Hastings

De Slag om Hastings werd gevochten op 14 oktober 1066. In de aanloop naar de Slag om Hastings hadden William's mannen aanzienlijke schade aangericht aan het gebied rond Hastings, zoals het Domesday Book later zou tonen.

William, hertog van Normandië, was een bekwaam en ervaren militair leider. Zijn troepen, met zowel infanterie als cavalerie, werden gevreesd en gerespecteerd. Hij had gevochten en de koning van Frankrijk verslagen in 1054 en 1057. William geloofde niet in barmhartigheid voor degenen die tegen hem vochten.

Zijn soldaten waren goed opgeleid en goed uitgerust. Ze droegen een kettingpostpantser die hen veel bescherming gaf. Zijn cavalerie reed speciaal gefokte paarden die het gewicht van deze paardensoldaten konden dragen en nog steeds op snelheid rijden. De cavalerie reed op speciale zadels die hen effectief op hun plaats hielden terwijl ze reden en ze bijna allemaal toestonden om hun armen vrij te houden om mee te vechten. Ze waren de elite van het leger van William.

William's elite cavalerie

Het leger van Harold bestond uit een mengsel van professionele soldaten die de lijfwachten van Harold waren, en mannen die waren verzameld op de mars ten zuiden van Stamford Bridge naar Sussex. Waarom zouden mannen in het leger van Harold willen vechten? In die tijd werden soldaten slecht betaald en alles wat ze in de strijd namen, konden ze gedeeltelijk betalen. Dit werd "oorlogsbuit" genoemd. Daarom had een arme boer de kans, zij het beperkt, om paarden, pantser, dure zwaarden enz. Te 'verzamelen'. Vechten tegen de Noormannen was een goede gelegenheid voor sommige boeren om hun rijkdom te vergroten. William was ook een indringer, dus voor veel mannen was vechten tegen een indringer het juiste om te doen.

Harold was ook een prima soldaat en leider op zichzelf. Hij had het leger van Edward de Confessor geleid toen Edward koning was en hij had grote indruk gemaakt op de Noormannen met zijn vechtkunsten toen hij - tegen zijn wil - in het hof van William werd gehouden.

William was in september in Pevensey Bay geland. De legende wil dat toen William van zijn boot sprong, hij uitgleed en op het strand viel. Sommige van zijn soldaten beschouwden dit als een teken van pech, maar William pakte een handvol grind op en zei: "Zie! Ik heb Engeland al meegenomen. '

William bouwde een kasteel van motte en vestingmuur op Pevensey Bay en hield een feest om de veilige aankomst van de Noormannen te vieren. Hierna trok hij naar het oosten en het binnenland - een paar kilometer van het kustvisserijdorp Hastings.

Na zijn wanhopige mars naar het zuiden zette Harold zijn verdediging op op Senlac Hill. Dit gaf hem een ​​voordeel ten opzichte van William, omdat de Noormannen een heuvel op moesten vechten met zware maliënkolderpantser. Ook zouden zijn paarden deze heuvel moeten beklimmen met het gewicht van de ruiters erop - waardoor hij veel waardevolle snelheid verliest.

Harold's zicht op het slagveld

Waarom William zijn mannen onder aan een heuvel verzamelde, is niet bekend. Waarom hij Harold toestond zijn leger bovenop Senlac Hill op te zetten, is niet bekend. Misschien was hij te zelfverzekerd over het verslaan van een leger dat bestond uit mannen die net meer dan 250 mijl van Stamford Bridge in Yorkshire hadden gemarcheerd nadat ze een vermoeiende en bloedige strijd hadden gevoerd. Los daarvan weten we dat Harold een goede plek heeft uitgekozen om tegen te vechten. Hij had hoogtevoordeel en de hellingen van de heuvel aan zijn zijde. Hij beval zijn mannen een schildmuur rond Senlac te bouwen om zichzelf te beschermen tegen Normandische boogschutters.

We weten dat de strijd om ongeveer 9.00 uur 's ochtends begon. We weten niet precies wat er tijdens de strijd zelf is gebeurd. We hebben alleen het verhaal van de Noormannen, aangezien de Engelsen uiteindelijk werden afgeslacht. De meeste van onze informatie is afkomstig van het tapijt van Bayeaux. Dit werd geproduceerd om de overwinning waarschijnlijk rond 1077 te vieren - ongeveer 11 elf jaar na de strijd. Er wordt gedacht dat nonnen het tapijt hebben gedaan en dat het is gemaakt voor Odo - William's halfbroer die ook een bisschop was. Hoe nauwkeurig is het tapijt? Toont het wat er is gebeurd of hebben degenen die het produceerden hun verbeelding gebruikt? Hoeveel is nauwkeurig?

We weten dat het volgende is gebeurd:

de Noormannen konden alleen vechten door een nauwe kloof Senlac omdat er aan weerszijden van de heuvel zwaar moerasland was. Daarom zou Harold van plan zijn om zijn vuurkracht op een bepaalde strook land te gebruiken wetende dat de Noormannen dit zouden moeten gebruiken.

we weten dat de Noormannen de heuvel op stormden, maar veel slachtoffers leden toen Engelse pijlen op hen neervielen. Zowel de Normandische infanterie (voetsoldaten) als de cavalerie leden.

we weten dat de roep ging dat William was vermoord. Het Bayeaux Tapestry beweert dat William zijn helm ophief om aan zijn mannen te bewijzen dat hij nog leefde.

wij geloven dat als Harold zijn schildmuur intact had gehouden, hij de strijd had kunnen winnen.

we weten dat de Engelsen hun schildmuur hebben afgebroken om te jagen na het terugtrekken van Noormannen. Waarom deden ze dit? Het is mogelijk dat de mannen die dit deden de boeren in het leger van Harold waren die een kans zagen om paarden, wapens enz. Te krijgen. Sommige historici geloven dat William zijn mannen opdracht gaf zich terug te trekken - een oude Normandische truc om hun vijand zwaar te verplaatsen versterkte plaatsen - zodat de schildmuur door de Engelsen moest worden afgebroken.

wat de waarheid ook was, de schildmuur werd afgebroken en de Engelsen achtervolgden de Noormannen.

zodra dit gebeurde, hergroepeerden de Noormannen zich eenvoudig aan de onderkant van Senlac en vielen de Engelsen aan. Zonder de bescherming van de schildmuur waren de Engelsen hulpeloos.

Harold had zijn lijfwachten - de woonwagens - bij zich gehouden, maar ze konden de aanval niet stoppen en Harold en zijn mannen werden afgeslacht door de Noormannen.

Harold geraakt door een pijl in het oog - volgens het tapijt van Bayeux

De strijd duurde de hele dag, maar het zou verkeerd zijn om aan te nemen dat de Noormannen een gemakkelijke overwinning hadden. Voor het eerste deel van de strijd leden de Noormannen zware verliezen en namen ze de leiding over de strijd nadat de boerensoldaten van Harold de schildmuur hadden afgebroken die hen beschermde.

Na deze strijd marcheerde William door Sussex en Kent en verpletterde elk verzet tegen hem. Hij had zichzelf op eerste kerstdag tot koning Willem I gekroond in Westminster Abbey.


Bekijk de video: The Battle of Hastings 1066 AD (Januari- 2022).