Loop van de geschiedenis

Speciale luchtdienst

Speciale luchtdienst

David Stirling richtte de Special Air Service op in 1941. Het werk van de Special Air Service (SAS) tijdens de Tweede Wereldoorlog was een revolutie teweeg te brengen in de manier waarop oorlogen konden worden uitgevochten en vele andere speciale troepen moesten hun tactieken kopiëren.


David Stirling had een voorliefde voor onconventionele oorlogvoering toen hij zich aanmeldde voor 8 Commando, dat beter bekend stond als 'Layforce' na zijn commandant, kapitein Robert Laycock. Het gebrek aan enthousiasme voor Special Forces werd aangetoond toen Layforce Noord-Afrika bereikte voor zijn eerste actie, om vervolgens te ontdekken dat het effectief werd ontbonden voordat het zichzelf had kunnen bewijzen. De filosofie van de SAS was om standaard militaire tactieken weg te gooien - in zekere zin had het regiment geen formele tactiek en was improvisatie de kern van hun succes. Sommige van de hogere regionen van het leger waren minder dan enthousiast over wat zij 'privélegers' noemden en in de vroege stadia ontving de SAS weinig steun van hoog, vooral van die hoge officieren die waren opgevoed in de traditionele regimenten van het Britse leger. Ironisch genoeg had Stirling zich bij een van deze regimenten aangesloten bij het begin van de oorlog - de Schottenwachten.

Mogelijk boos door deze behandeling van Layforce, en om een ​​punt te bewijzen, ging Stirling over het opzetten van een eenheid die achter vijandelijke linies kon vechten met minimale ondersteuning maar met verwoestende gevolgen. Stirling geloofde dat een kleine groep gelijkgestemde, hoog opgeleide en toegewijde mannen de Duitsers konden verwoesten. Hij werd bij de onderneming gevoegd door een Australiër genaamd Jock Lewes, een officier in de Welsh Guards.

In de vroege training raakte Stirling gewond bij een parachutesprong. Hij bracht twee maanden in het ziekenhuis door. Voor deze energieke man moet het een moeilijke tijd zijn geweest omdat hij naar zijn eigen maatstaven inactief was. Het verblijf in het ziekenhuis van Stirling heeft misschien wel de SAS gered. Omdat hij weinig fysieke activiteit in het ziekenhuis kon doen, wijdde Stirling zijn tijd aan de daadwerkelijke planning - iets dat hij niet veel eerder had gedaan. Tegen het einde van zijn verblijf in het ziekenhuis had Stirling een heel duidelijk idee van wat hij wilde dat het regiment zou kunnen doen en de kwaliteiten van de mannen die erin zouden vechten.

Met behulp van de onorthodoxe methoden die nu worden geassocieerd met de SAS, heeft Stirling niet de normale commandostructuur doorlopen toen hij zijn idee voor het nieuwe regiment naar voren bracht. Hij slaagde erin de plaatsvervangend commandant Midden-Oosten, generaal Ritchie, te zien die de plannen van Stirling presenteerde aan de Britse commandant in Noord-Afrika, generaal Auchinlek. Hij autoriseerde het gebruik van de SAS vrijwel onmiddellijk toen hij zag dat het potentieel had in een omgeving als Noord-Afrika.

De eerste eenheid van de SAS bestond uit 66 mannen uit Layforce en omvatte zeven officieren. De officiële titel was L Detachment, Special Air Service Brigade. De titel was een poging om de Duitsers te verwarren over de grootte van de nieuwe eenheid - waardoor het groter leek dan het in werkelijkheid was.

De allereerste missie van de SAS was in november 1941. De eenheid moest parachutespringen achter de linies van het Duitse leger in Gazala, Noord-Afrika, inlichtingen verzamelen en de Duitsers lastig vallen waar mogelijk. De missie bleek een mislukking te zijn. Stirling geloofde te veel in de capaciteiten van de mannen in de eenheid en gaf het groene licht voor hen om een ​​parachutesprong te maken in het weer dan het risico gewoon niet rechtvaardigde - harde wind en sterke regen. Van de 66 mannen op de missie kwamen er slechts 22 terug. Dit was het bewijs dat sommigen moesten bewijzen dat 'privélegers' een verspilling en onnodige belasting van militaire middelen waren. Het mislukken van de missie leidde echter alleen maar tot Stirling en Lewes en ze hebben veel geleerd van dit eerste uitje. Hoewel de SAS zich op een steile leercurve bevond, was wat werd geleerd van deze mislukte missie, een geschikt gedenkteken voor degenen die er niet van terugkeerden.

Een van de meest voor de hand liggende lessen die Stirling leerde, was dat een parachutesprong een ramp kon zijn. Daarom richtte hij zijn aandacht op zijn mannen die over land hun objectieve bereikten. Hierin bundelde de SAS hun krachten met de Long Range Desert Group (LRDG), die experts waren in beweging achter vijandelijke linies. Ze zouden SAS-troepen op een aangewezen punt afzetten en vervolgens van een ander setpoint verzamelen. De meeste reizen waren 's nachts - hoewel niet exclusief. De twee eenheden werkten heel goed samen, met een verwoestende impact op de Duitsers.

De belangrijkste doelen voor de SAS waren Duitse en Italiaanse vliegbases. Jock Lewes had veel kwaliteiten, en het uitvinden van dingen was daar een van. De Lewes-bom was een bom die klein genoeg was om door een individu in hoeveelheid te worden vervoerd, maar die voldoende explosief was om een ​​vliegtuig te vernietigen. Met een gewicht van slechts een pond, kan de bom de brandstof in een vliegtuig ontsteken, waardoor deze wordt vernietigd. De meest succesvolle vliegtuigbreker was Paddy Mayne, die tientallen vliegtuigen vernietigde. De Asmogendheden in Noord-Afrika verloren veel vliegtuigen als gevolg van SAS-activiteit. De acties van het regiment hadden nog een impact die moeilijker te kwantificeren was. Niemand wist waar ze vervolgens zouden aanvallen en alle Duitse troepen waren constant alert met de bijbehorende middelen die dit met zich meebracht. De Duitsers achtervolgden letterlijk 's nachts schaduwen. Het succes van de SAS in Noord-Afrika bracht Hitler ertoe de opdracht te produceren ('Kommandodobefehl') waarin stond dat commando's of speciale troepen die werden gevangengenomen moesten worden neergeschoten en niet de bescherming van de Conventie van Genève mochten bieden.

De Duitsers deden wat ze konden om aanvallen van de SAS te stoppen. In reactie daarop veranderde het regiment zijn aanpak. Ze verwierven hun eigen transport, dat zwaar bewapend was met machinegeweren en uitgerust was met veel voorraden. Nu konden ze dagen achter de vijandelijke linies blijven en het maakte het voor de Duitsers nog moeilijker om te voorspellen wat ze daarna zouden doen.

Wanneer hij met de LRDG werkte, zou de SAS naar zijn doel lopen nadat hij door de LRDG was afgezet. Nu, uitgerust met Jeeps, reden ze volkomen verrast op een vliegbasis en veroorzaakten ravage. De daaropvolgende paniek betekende dat de SAS zelf relatief lichte slachtoffers ontving. De nederlaag van de Duitsers na de Slag om El Alamein betekende echter dat de SAS nu een nieuwe rol voor zichzelf moest vinden na zijn werk in de woestijn. Het regiment richtte zijn aandacht op Europa.

In West-Europa bevond de SAS zich op een geheel ander terrein - een terrein waar het geen ervaring mee had om in te vechten. De filosofie van het regiment bleef echter hetzelfde. In West-Europa vestigden ze bases achter vijandelijke linies, verzamelden inlichtingen en veroorzaakten, waar mogelijk, chaos voordat ze wegglipten. In Frankrijk werkten vier mannen-eenheden vaak samen met de Maquis, het Franse verzet. Communicatienetwerken (spoorlijnen, bruggen, enz.) Werden favoriete doelen en het verzamelen van inlichtingen hielp de D-Day-landingen in juni 1944 enorm. Niet alles eindigde echter in succes. Vierentwintig SAS-mannen werden gevangen genomen door de Duitsers. Ze werden gemarteld voordat ze werden gedood. In de laatste dagen van de oorlog was een van de belangrijkste taken van de SAS het jagen op de mannen die deze wreedheid begingen, samen met SS- en Gestapo-misdadigers.

Ironisch genoeg leek er in de dappere nieuwe naoorlogse wereld geen plaats te zijn voor de SAS en vervaagde het alleen om te herrijzen toen zijn expertise in het Verre Oosten nodig was tegen communistische opstandelingen.

Gerelateerde berichten

  • David Stirling

    David Stirling was de oprichter van de Special Air Service (SAS), een van de beroemdste speciale strijdkrachten van de Tweede Wereldoorlog. David Stirling was ...


Bekijk de video: WE HEBBEN EEN SPECIALE GAST! (Januari- 2022).