Augustus

Augustus was een Romeinse keizer en een van de meest transformerende figuren in de Romeinse geschiedenis. Als de eerste keizer, die de macht overnam na de dood van Julius Caesar, hield hij toezicht op het einde van de Romeinse Republiek en het begin van het Romeinse rijk. Tegen de tijd dat hij stierf, had hij zijn sporen nagelaten in Romeinse militaire zaken, cultuur, religie en recht.

Vroege leven & opstaan

Zoals het geval is met veel belangrijke Romeinse figuren, is het moeilijk om feit en fictie te scheiden wanneer we het over Augustus hebben. Nadat hij aan de macht was gekomen, gaf hij schrijvers opdracht om zijn legende op te bouwen door de waarheid te buigen, en zijn politieke vijanden waren ook bereid om alle geloofwaardige geruchten te publiceren om hem neer te halen. Desondanks is het mogelijk om behoorlijk wat van het vroege leven van Augustus te begrijpen en aan de macht te komen.

Hij werd geboren als Octaviaan in 63 v.Chr., Slechts 15 jaar vóór de Romeinse burgeroorlog en de opkomst van Julius Caesar. Zijn familie was equites, de tweede hoogste klasse in de Romeinse samenleving. Zijn familie had wel politieke banden, vooral was zijn moeder de nicht van Julius Caesar. Gedurende een korte periode was hij in de zorg van Julia, de zus van Julius Caesar. In zijn vroege jaren volgde hij de traditionele Romeinse opvoeding voor een jongen van zijn klasse, opgeleid in retoriek en militaire kunst. Terwijl zijn grote oom Caesar opkwam in de Romeinse samenleving, hielp hij de jonge Octaviaan vaak in zijn vroege politieke carrière en verleende hem zijn eerste politieke posities.

Toen ze dichterbij kwamen en het duidelijk werd dat de jongen een politieke carrière zou hebben, drong Caesar de jonge Octaviaan ertoe aan zijn militaire opleiding te verdiepen. In 45 v.G.T., toen Caesar de machtige titel Dictator van Rome had, stuurde hij Octavianus naar Macedonië, de pleisterplaats voor een oorlog die Caesar met Parthia plant. Zoals het lot zou willen, zou Augustus niet deelnemen aan de geplande oorlog van Caesar. Een jaar later werd Caesar vermoord en was Rome in een shocktoestand.

Octavianus keerde onmiddellijk terug, samen met de troepen waarmee hij trainde. Hij landde in de buurt van Rome en begon naar de hoofdstad te marcheren. Onderweg ontving hij een interessante ontwikkeling: zijn oudoom Julius Caesar had hem in zijn testament als zijn erfgenaam genoemd. Juridisch had Octavianus de claim de keizer van Rome te zijn. Eerst moest hij echter omgaan met Marc Antony en de senaat, die de controle over Rome hadden overgenomen toen Caesar stierf.

Even onderhandelden Antony en Octavianus over een wapenstilstand genaamd het triumvirate (dat in meer detail wordt besproken in ons afzonderlijke artikel). Hoewel beide partijen gelijkmatig in evenwicht waren, wisten zowel Antony als Octavianus dat oorlog tussen hen onvermijdelijk was en beide partijen stilletjes voorbereid op de strijd. In 31 v.G.T. in de Slag om Actium versloeg Octavianus Antony en claimde de titel van enige keizer.

Augustus aan de macht

Omdat de rol van keizer nog nieuw was, moest Octavianus voorzichtig in zijn nieuwe rol treden. Hij wilde natuurlijk macht verwerven, maar hij kon het niet allemaal in één keer doen, anders zou de senaat zich bedreigd voelen en tegen hem ingaan. In 27 v.G.T. startte hij dit proces door de Senaat de controle te geven over zijn legers en het land buiten de stad Rome (de Romeinse provincies). In ruil daarvoor bood de senaat hem nieuwe namen aan: Augustus (betekenis de illustere of de vereerde) en Princeps (betekenis de eerste).

In handelsmacht met de Senaat ging Augustus verder met een langlopend thema in de Romeinse geschiedenis. Veel politieke leiders en keizers begrepen het onderscheid tussen formele, legale macht verleend door de Senaat, en een minder formele macht die voortkomt uit populariteit bij het Romeinse volk en militaire figuren. Beide zijn belangrijk en de beste leiders kunnen beide soorten macht op verschillende punten in de geschiedenis in hun voordeel uitoefenen. Hier gaf Augustus zijn troepen op, die de Senaat gevleidden, en toonde aan het volk dat hij eervol en betrouwbaar was. Hij verloor enige formele macht, maar werd aanzienlijk populair.

In de eerste decennia van zijn regering zou Augustus dit onderscheid meerdere keren in zijn voordeel manipuleren. Omdat hij de eerste echte keizer was, waren de grenzen van zijn macht vaag en was er weinig juridisch precedent om op te vertrouwen. Augustus gebruikte dit om zijn positie bij de senaat te vergroten, nieuwe functies en functies voor senatoren te creëren en politieke gunsten te verlenen. Hij was ook enorm populair bij de plebians, het gewone volk. Wanneer de senaat actie leek te ondernemen om zijn bevoegdheden te beperken, zouden de burgers in zijn voordeel in opstand komen. Tegen 23 v.G.T., in wat gewoonlijk de tweede nederzetting wordt genoemd, had hij zijn heerschappij als keizer volledig gestold.

De Gouden Eeuw

Augustus is verantwoordelijk voor veel van wat Rome groot heeft gemaakt. Militair veroverde hij grote gebieden in continentaal Europa, breidde het Romeinse grondgebied in modern Spanje en Portugal uit en versloeg Germaanse stammen. Als keizer breidde hij ook het Romeinse grondgebied in het Midden-Oosten uit, inclusief Judea (modern Israël en Syrië) kort voor de geboorte van Jezus. Hij was een bekwaam diplomaat en hielp ook Rome te beschermen tegen zijn historische vijand Parthia door kleine buffergebieden te onderhouden tussen Rome en de Parthen.

Hoe bekwaam hij ook was in internationale zaken, Augustus was ook heel goed in eigen land. Nadat hij een enorm rijk had geërfd, ging hij het leven van de alledaagse Romeinen verbeteren. Hij bouwde een netwerk van wegen om het rijk te verbinden, waarvan vele tot op de dag van vandaag overleven. In steden ontwikkelde hij de eerste politiediensten en brandweer, waardoor criminaliteit werd beperkt en het leven van gewone mensen aanzienlijk werd verbeterd. Met behulp van het goud dat hij in zijn militaire veroveringen had gewonnen, gaf hij royale hand-outs aan Romeinse burgers, waardoor hij enorm populair was.

Cultureel probeerde Augustus een beeld van zichzelf te maken als een traditionalist en een welwillende, zorgzame heerser. Net als bij latere keizers, schreef hij persoonlijk verschillende gedichten en filosofische boeken waarin hij de nadruk legde op traditionele waarden. Hij was ook een beschermheer van de kunst en sponsort de beroemdste creatie van Virgil's aeneid. Bovenop zijn binnenlandse infrastructuurprojecten, handhaafde hij ook moraliteitswetten op het Romeinse volk, verbood hij overspel en promootte hij het huwelijk.

Nalatenschap

Augustus was meer dan alleen de eerste echte keizer van Rome. In de begindagen van het Romeinse rijk, toen het gemakkelijk had kunnen instorten onder een zwakkere heerser, bracht hij in plaats daarvan welvaart, militaire overwinningen en belangrijke culturele ontwikkelingen. Op zijn sterfbed verklaarde hij beroemd: "Ik erfde Rome gemaakt van klei, en ik laat je een Rome gemaakt van marmer", opscheppen over de enorme verbeteringen die hij in de stad had aangebracht, die onmiskenbaar zijn. Net als zijn grote oom Julius Caesar, werd Augustus uitgeroepen tot een god bij zijn dood, en ook als zijn grote oom (naamgenoot van juli) had Augustus een van de maanden die de kalender naar hem noemde, de maand augustus.

Aan dit alles zijn echter kosten verbonden. Zijn keizerlijke voorganger Julius Caesar werd vermoord omdat hij een tiran was, en critici van Augustus beweren dat hij ook een tiran werd. Onder zijn heerschappij kwam er een einde aan de macht van de Senaat en de laatste sporen van de Romeinse democratie. Tot op de dag van vandaag discussiëren historici over de vraag of Augustus een machtszuchtige dictator was, of een macht voorgoed.


Bekijk de video: History vs. Augustus - Peta Greenfield & Alex Gendler (Oktober 2021).