Tijdlijnen geschiedenis

De oorzaken van de Suez-kanaaloorlog van 1956

De oorzaken van de Suez-kanaaloorlog van 1956

In 1956 werd het Suezkanaal genationaliseerd door Gamal Abdel Nasser. De Suez-kanaalcrisis van 1956 beëindigde effectief de politieke carrière van Sir Anthony Eden, maar het diende om de toch al zeer vooraanstaande Nasser in de Arabische wereld aanzienlijk vooruit te helpen. Wat waren echter de oorzaken van de Suez-kanaalcrisis van 1956?

Groot-Brittannië had Egypte de hele twintigste eeuw geregeerd. Dit gaf Groot-Brittannië gezamenlijke controle over het Suezkanaal - samen met de Fransen - die werden beschreven als de "halsader van het rijk". Het Suezkanaal sneed een groot aantal mijlen af ​​van een zeereis van Europa naar Aziatische markten en omgekeerd en maakte een reis rond de vluchtige Kaap de Goede Hoop overbodig. De Britse aanwezigheid in Egypte was echter niet welkom door veel Egyptenaren omdat ze zich tweederangsburgers in hun eigen land voelden.

Het Midden-Oosten was een belangrijk gebied in de context van de Koude Oorlog en in het Midden-Oosten werd het Suezkanaal als essentieel beschouwd. Tegen 1951 hadden de Britten 80.000 troepen gestationeerd langs het Suezkanaal waardoor het de grootste militaire basis ter wereld was. Voor velen in Groot-Brittannië was het Suezkanaal een teken van de overzeese macht van Groot-Brittannië - voor veel Egyptenaren was het een embleem van een imperium dat teruggreep naar vroegere tijden waarvan velen geloofden dat het had moeten gaan toen de Tweede Wereldoorlog eindigde. Egyptenaren hadden toestemming van de Britten nodig om zelfs dicht bij het kanaal te komen en het verzet tegen de Britse bezetting van Egypte groeide snel.

Kolonel Nasser wilde van deze situatie profiteren. Eerst was hij zich ervan bewust dat veel Egyptenaren diep ongelukkig waren met het Britse wezen in Egypte. Ten tweede was hij zich er ook van bewust dat corruptie wijdverbreid was in hogere functies in Egypte en dit werd het meest belichaamd door de levensstijl van koning Farouk. Nasser richtte de 'vrije officieren' op. Leden ervan wilden dat het omverwerpen van het 'oude' Egypte zou worden gevolgd door de verwijdering van alle Britse invloed in Egypte.

Tegen 1952 werden de aanvallen op Britse troepen in Egypte erger. Tussen 1951 en 1952 waren er dertig vermoord en meer dan zestig gewond geraakt. De Egyptische politie, die bedoeld was om troepen te ondersteunen bij het handhaven van de orde en de wet, voedde informatie aan de verzetsbeweging van de Britse troepen, enz. Dit maakte het leven van het Britse leger in Egypte buitengewoon moeilijk en in 1952 werd 'Operatie Eagle' geïntroduceerd . Dit was een volledig optreden tegen de Egyptische politie. Er was echter maar één incident nodig om een ​​grootschalige opstand te veroorzaken en dit gebeurde bij Ismailia.

De Derde Infanteriebrigade omsingelde het politiehoofdkwartier in Ismailia en riep de mannen erin op zich over te geven. Na korte gesprekken weigerde de politie in het gebouw dit en maakte het duidelijk dat ze bereid waren te vechten. De Britten brachten Centurion-tanks en andere gepantserde voertuigen binnen en vielen aan. Het politiebureau werd overgenomen. Er vielen enkele Britse slachtoffers, maar vijftig Egyptische politie werden gedood en nog veel meer raakten gewond. Meer dan 800 mannen werden gearresteerd en in hechtenis genomen. Een plaatselijke man fotografeerde wat hij zag en de foto's, toen gepubliceerd, dienden slechts om een ​​reeds zeer gespannen situatie te ontsteken.

Wat er bij Ismailia gebeurde, maakte velen in heel Egypte boos. De mannen in het politiehoofdkwartier waren gewapend met Lee Enfield-geweren uit de Tweede Wereldoorlog, terwijl de Britten tanks gebruikten om hun weg het gebouw in te slaan. De volgende dag na de Britse aanval, 'Black Saturday', waren er rellen in heel Egypte. De Union Flag werd verbrand en buitenlandse winkels werden vernietigd. In Caïro werd accommodatie voor expats aangevallen, net als het iconische Shepherd's Hotel - een basis voor Britse expats. In de exclusieve Turf Club in Caïro werden expatleden doodgeslagen en werd de club vernietigd. In meer dan 700 gebouwen werden vernietigd en 9 Britten en 26 andere westerlingen werden gedood. Algemeen wordt aangenomen dat deze uitbraak van geweld niet was gepland, maar een spontane uitbarsting van woede was door mensen die in hun eigen land als tweederangsburgers waren behandeld. Weinig Egyptenaren konden zich luxe veroorloven die bestond op plaatsen als het Shepherd's Hotel of de Turf Club. Degenen die konden, werden steevast geassocieerd met de corrupte regering van koning Farouk.

Anthony Eden wilde binnen 24 uur 40.000 troepen naar Egypte verhuizen om de orde te herstellen en de Britten daar te beschermen. Het leger maakte Eden duidelijk dat dit eenvoudigweg niet mogelijk was vanuit logistiek oogpunt. Hoewel het een duidelijk teken was dat Eden weinig begrip had van zaken als logistiek, bleef de zaak liggen bij legerleiders die te horen kregen dat ze Britse burgers onbeschermd achterlieten.

Wat er gebeurde bij Ismailia en wat daarop volgde, gaf Nasser en de 'vrije officieren' precies de juiste gelegenheid om Farouk omver te werpen. De koning werd vreedzaam uit zijn paleis verwijderd, naar Alexandrië gebracht, waar hij aan boord van zijn jacht ging en Egypte verliet - naar een saluut met 21 geweren. Nasser richtte onmiddellijk de Revolutionaire Commandoraad op. Hoewel Nasser niet de Raad leidde, was het duidelijk dat de meest krachtige kracht erin Nasser was.

Dit alles gebeurde tegen een achtergrond toen de Britse regering thuis grote financiële problemen had. De kosten van de militaire inzet voor Egypte waren enorm - en een die de Schatkist zonder had kunnen doen. Eden nam het besluit om onderhandelingen te starten met de Revolutionary Command Council om Britse troepen uit het Suezkanaal terug te trekken. De zogenaamde 'Suez Group' in de conservatieve partij was woedend toen zijn plan werd aangekondigd. Onder leiding van Julian Amery argumenteerde de 'Suez Group' dat een terugtrekking het einde van het rijk zou zijn en dat het geweld tegen Britse troepen zou belonen. Ongeacht hun bezwaren ging Eden door met de onderhandelingen.

De snelheid van de onderhandelingen was echter niet snel genoeg voor Egyptische nationalisten. Aanvallen op Britse troepen gingen door maar een nieuwe dynamiek werd toegevoegd met aanvallen op de troepenfamilies. Met 27.000 Britse burgers in Egypte was dit een nieuwe en zorgwekkende ontwikkeling. De verzetsleiders gebruikten de gesprekken in hun voordeel. Toen de Britten leken te blokkeren, werden de aanvallen erger; toen de Britten verzoenend leken te zijn, ontspanden ze zich. In 1954 werd een overeenkomst bereikt waarin stond dat Britse troepen Egypte binnen twintig maanden na de ondertekening van de overeenkomst zouden verlaten. De ondertekening van deze overeenkomst beëindigde de aanvallen op Britse troepen.

Nasser en Eden ontmoetten elkaar voor de eerste en laatste keer in februari 1955. Eden arriveerde in Caïro met twee doelstellingen. De eerste was voor Egypte om zijn anti-Britse radio-uitzendingen te stoppen en de tweede was om Egypte ertoe te bewegen zich aan te sluiten bij het onlangs gevormde Bagdad Pact - een anti-communistische pro-westerse alliantie van landen in het Midden-Oosten waaraan Egypte nog niet was toegetreden. Hij faalde op beide punten. Zelfs het diner voor Nasser op de Britse ambassade was een mislukking toen Nasser in militair uniform arriveerde om door Eden in volledige avondjurk te worden begroet - Nasser wist niet dat het diner formeel moest zijn en hij concludeerde dat het was gedaan om te laten zien hem in het openbaar. Er is geen bewijs dat dit het geval was - het lijkt gewoon een echt misverstand te zijn geweest. Maar in de context van wat er toen aan de hand was, voor die Egyptenaren die toegang hadden tot de informatie via het radiokanaal 'Voice of Egypt', was het een opzettelijke poging om Nasser te vernederen.

Een week na de ontmoeting tussen Eden en Nasser viel Israël Egyptisch grondgebied in Gaza binnen waarbij dertig mensen omkwamen. Deze inval legde de militaire zwakte van Egypte bloot en Nasser probeerde in het buitenland wapens te kopen. Zijn poging om wapens uit Groot-Brittannië te kopen mislukte en de Amerikanen wilden hem ook niet huisvesten. Daarom wendde Egypte zich tot het Sovjetblok. Voor de Russen was deze uitbreiding van invloed in het Middellandse Zeegebied en het Midden-Oosten een grote staatsgreep.

Om Egypte te moderniseren, wilde Nasser een dam bouwen in Aswan om de geweldige kracht van de rivier de Nijl te benutten. Het is duidelijk dat Egypte niet het geld had om dit te financieren. $ 200 miljoen kwam van de Wereldbank terwijl, in een poging om enige invloed in het gebied te herstellen, zowel Groot-Brittannië als Amerika overeenkwamen het project financieel te ondersteunen.

Eden vertrouwde Nasser echter niet. In een openbare uitzending had hij verklaard dat Nasser “geen man is om te vertrouwen om een ​​overeenkomst na te komen.” MI6 gaf Eden, nu premier, berichten dat Nasser meer pro-Moskou werd. Er waren weinig aanwijzingen hiervoor, ondanks het feit dat de Sovjetunie Egypte wapens bezorgde - beide leken de andere voor eigen doeleinden te gebruiken. De MI6-rapporten dienden echter alleen om Eden boos te maken, die geen Atlee-reputatie voor appeasement wilde bereiken.

Toen Britse troepen uiteindelijk Egypte verlieten, eindigde het vierenzeventig jaar van bezetting. Nasser werd president van Egypte en zijn status in de Arabische wereld had niet hoger kunnen zijn. Zonder enige verwijzing naar Groot-Brittannië kondigde Amerika echter plotseling aan dat het het Aswan Dam-project niet langer financieel zou ondersteunen. Groot-Brittannië volgde het voorbeeld van de Amerikanen. Nasser kondigde aan dat een dergelijke behandeling van Egypte een "belediging" en een "vernedering" was. Voor Nasser zou de dam een ​​symbool zijn van Arabische trots en hij was vastbesloten door te gaan met de bouw ervan. De Russen zorgden voor de nodige technische kennis, terwijl het Suezkanaal voor de nodige financiering zou zorgen.

In 1956 kondigde Nasser aan zijn innerlijke raad aan dat hij het Suezkanaal namens het Egyptische volk zou nationaliseren. In 'Operation Dignity and Glory' werden de kantoren van de Suez Canal Company overgenomen. Het was een bloedeloze affaire die vreugdevol werd ontvangen in Egypte toen het nieuws over wat er was gebeurd werd aangekondigd. Ironisch genoeg hadden regeringsadvocaten voor de conservatieve regering 1951-1953 dit voorzien en beoordeeld of het een juridische stap was. Ze besloten dat het volgens het internationale recht legaal was om het Suezkanaal te nationaliseren, zolang ze de aandeelhouders op passende wijze compenseerden en schepen van alle nationaliteiten door het kanaal toelieten. Toen Eden het rapport werd getoond tijdens zijn eerste ontmoeting na 'Waardigheid en glorie', beweerden de medewerkers daar dat hij riep: 'Dit is geen goed' en gooide het rapport door de kamer.

Wat volgde waren diplomatieke gesprekken - een geheim - die allemaal leidden tot de invasie van Port Said in november 1956.

Gerelateerde berichten

  • De diplomatieke achtergrond van de Suez-crisis van 1956
    Nasser had het Suezkanaal genationaliseerd en wachtte af wat er zou gebeuren. Nasser voorspelde vol vertrouwen dat Groot-Brittannië geen militair geweld zou gebruiken om de ...