Project Azorian

Project Azorian was de codenaam van een Amerikaanse poging tijdens de Koude Oorlog om een ​​gezonken Sovjet-onderzeeër op te richten. Project Azorian werd in 1972 goedgekeurd door de toenmalige Amerikaanse president Richard Nixon en bleef meer dan dertig jaar geheim. Pas na een toepassing van Vrijheid van Informatie in 2010 heeft de CIA alle informatie over Project Azorian vrijgegeven.

De suprematie van nucleaire onderzeeërs stond voorop tijdens de latere jaren van de Koude Oorlog. In de jaren 70 waren ICBM's tot op zekere hoogte 'old hat' geworden in de zin dat werd aangenomen dat beide partijen in de Koude Oorlog wisten waar ICBM-bases waren en preventieve aanvallen op deze bases konden lanceren toen de Cold War naar Warm ging / Hete oorlog. Het tijdperk van de beweegbare Sovjet SS-20 moest nog komen, net als de onvervulde droom van Ronald Reagan van een ondergrondse raketbasis waar raketten constant over ondergrondse spoorwegen werden verplaatst, zodat hun positie nooit kon worden getraceerd door de Sovjetunie. Nucleaire onderzeeërs waren echter een andere propositie omdat ze ongemerkt op de bodem van de zeebodem konden blijven en een nucleaire aanval konden lanceren, die alleen zou worden gedetecteerd nadat de raketten waren gelanceerd. Algemeen werd aangenomen dat er niets gedaan kon worden tegen een nucleaire raket gelanceerd vanuit een ondergedompelde onderzeeër. Daarom werd kennis van wat de 'andere kant' had op het gebied van onderzeese technologie van vitaal belang geacht. Dit was de grondgedachte achter Project Azorian.

US Intelligence wist dat een Sovjet Golf-II onderzeeër (K-129) in 1968 was gezonken in de Stille Oceaan, 1.560 mijl ten noordwesten van Hawaï. Een Amerikaanse marinebasis voor het luisteren aan de kust van Californie gebruikte zijn gegevens om een ​​explosie in het gebied te volgen 8 Maartth 1968 en het hele gebied had enkele weken na de explosie een grote Sovjet marine-aanwezigheid gezien, waarvan de CIA concludeerde dat het een taakgroep was die probeerde vast te stellen waar de K-129 was gezonken.

Niemand wist waarom de onderzeeër was gezonken, maar het was bekend dat er drie nucleair bewapende ballistische raketten aan boord waren en twee nucleair bewapende torpedo's. Kennis van het geleidingssysteem in deze raketten en de samenstelling van de raketten zou een enorme staatsgreep zijn geweest voor US Intelligence. Evenzo zouden alle gevonden leesbare codeboeken van onschatbare waarde zijn geweest.

In 1972 gaf Richard Nixon het startsein voor Project Azorian - de poging om de K-129 naar de oppervlakte te brengen - en de eigenlijke reddingsoperatie begon in 1974. Het project werd geholpen door een scheepvaart- en maritiem mijnbedrijf van Howard Hughes die al had een aantal Amerikaanse defensiecontracten. In het geld van vandaag zou de bergingsoperatie meer dan $ 1 miljard hebben gekost. Senior militaire figuren en verdedigers van de regering waren tegen het idee, simpelweg omdat de onderzeeër drie mijl naar beneden was en de algemene mening was dat een dergelijke operatie onmogelijk was.

Het project moet echter worden gezien tegen de achtergrond van de ervaringen van de Koude Oorlog en het buitenlands beleid van de VS in de vroege jaren '70. De terugtrekking van de VS uit Zuid-Vietnam was een nationale vernedering geweest. De glans op 'Vietnamisering' kon het feit niet verhullen dat een voddenleger van communisten het machtige Amerikaanse leger had verslagen - omdat sommige delen van de Amerikaanse media de zegevierende NVA en Viet Cong hadden afgebeeld. De boost die deze hele aflevering de Sovjet-propagandamachine gaf, was vrijwel onbetaalbaar en werd grondig benut.

Wat Nixon nodig had, was iets dat het moreel van de Amerikaanse inlichtingengemeenschap zou stimuleren en het verhogen van K-129 diende dit doel. Ook als een technische prestatie - een onderzeeër van drie mijl naar beneden halen - zou het zeer hoog hebben gerangschikt; in feite was het de diepste reddingsoperatie die ooit werd uitgevoerd. Als een nationale prestatie - en een slag voor de Sovjet-Unie - zou het ook zeer hoog hebben gerangschikt.

In wezen is Project Azorian mislukt. Ondanks het gebruik van Howard Hughes 'Glomar Explorer' werd slechts een deel van de onderzeeër in augustus 1974 aan de oppervlakte gebracht. Vanwege de geheime aard van de operatie ('Glomar Explorer' was een 'diepzeemijnschip' voor de duur van zijn tijd in de Stille Oceaan) Nixon kon dit niet eens als een nationaal succes exploiteren. Zelfs vandaag is niemand buiten de US Intelligence-gemeenschap vrij zeker van wat precies naar boven is gebracht door 'Glomar Explorer' als de documenten die is vrijgegeven aan het publiek in februari 2010. Het heeft echter door sommigen aangenomen dat wat naar de oppervlakte werd gebracht van beperkt belang was (de CIA noemde het "ongrijpbaar heilzaam". Anderen hebben geconcludeerd dat als wat aan de oppervlakte gebracht was van weinig belang waarom is het na al die jaren zo geheim gebleven vooral omdat de Golf-II onderzeeër nu moet worden beschouwd als een veteraan in de wereld van onderzeeërs? Ook als wat werd opgevoed was van li Nog steeds belangrijk, waarom zijn delen van de nu vrijgegeven documenten bewerkt? In latere jaren schreef een lid van de bemanning van 'Global Explorer', David Sharp, een boek over zijn ervaringen tijdens Project Azorian. Volgens Sharp is echter meer dan een derde van het boek niet gepubliceerd op basis van het advies van de CIA.

In het tijdperk van de Koude Oorlog razernij werd elk goed nieuws aan beide kanten zwaar benut. Project Azorian werd echter begraven. De media berichtten het in 1975 toen een journalist van de 'New York Times' het verhaal brak. Het verhaal werd echter officieel verkocht als 'Operation Jennifer' om de aandacht af te leiden van 'Project Azorian'. Er wordt ook gedacht dat de toenmalige president, Gerald Ford, een grap uitdeelde over alle verwijzingen naar het project en ondanks enkele vermeldingen in de loop van de jaren was de zaak schijnbaar afgesloten. Een Freedom of Information-toepassing heeft echter ten minste een deel van wat er tijdens Project Azorian is gebeurd naar de oppervlakte gebracht.

Wat heeft Project Azorian bereikt? Vanuit het oogpunt van intelligentie kunnen niet veel dat beantwoorden. Het project heeft echter veel gedaan om de kennis over maritieme zware heftechnologie te vergroten en blijkbaar heeft het na een aantal moeilijke jaren veel bijgedragen aan het moreel in de Amerikaanse inlichtingengemeenschappen.

Bekijk de video: Burial At Sea of Soviet Submariners from Hughes Glomar Explorer (Juli- 2020).