Geschiedenis Podcasts

Donald Maclean

Donald Maclean


Donald Maclean was een van de beruchte Britse mannen van de jaren 1950. Maclean werd geboren in een voorrecht maar werkte als spion voor de Sovjet-Unie. Maclean was de zoon van een kabinetsminister maar koos ervoor zijn land te verraden tijdens de Koude Oorlog. Weinigen rouwden om zijn dood in 1983.

Donald Maclean werd geboren in 1913. Hij volgde een privéopleiding aan Gresham's School en ging in 1931 naar het Trinity College in Cambridge. Maclean ontmoette in Cambridge Anthony Blunt, Kim Philby en Guy Burgess. Ze verraadden allemaal hun land en Maclean werd vrijwel zeker door Blunt in Cambridge bij de KGB aangeworven.

Na het verlaten van Cambridge trad Maclean toe tot de diplomatieke dienst. In 1938 werd hij benoemd tot derde secretaris bij de Britse ambassade in Parijs.

Zijn werk had vroeg gestopt kunnen worden. In 1939 liep een KGB-agent Walter Krivitsky over naar het Westen en liet MI5 weten dat hij 61 agenten in het VK kende die voor de KGB werkten. Hoewel hij de namen niet kende, gaf hij gedetailleerde beschrijvingen van degenen waarvan hij wist dat ze voor de KGB werkten. Eén beschrijving paste duidelijk bij de bevoorrechte achtergrond van Donald Maclean. MI5 twijfelde echter aan de integriteit van Krivitsky en zijn getuigenis werd nooit opgevolgd.

In mei 1940 viel nazi-Duitsland West-Europa aan. De aanstaande val van Frankrijk leidde tot de terugroeping van alle diplomatieke medewerkers in Parijs en dit omvatte Maclean. In 1944 werd Maclean in Washington DC geplaatst. Tijdens zijn werk bij de Britse ambassade had hij toegang tot zeer gevoelige nucleaire geheimen. Deze geheimen werden door Maclean naar Moskou gestuurd. Hoewel Maclean nooit toegang had gehad tot technische details, rapporteerde hij wel aan Moskou over vooruitgang en ontwikkeling. Gewapend met deze informatie kon de KGB de hoeveelheid uranium schatten waartoe de VS toegang had. Hieruit kon ook met enige nauwkeurigheid worden geschat hoeveel bommen de VS konden bouwen. Sommige historici geloven dat Stalin besloot de Berlijnse blokkade (1948) en zijn steun aan Noord-Korea tijdens de Koreaanse oorlog te initiëren, omdat hij wist, via de informatie die Maclean naar Moskou had gestuurd, dat Amerika niet zo krachtig was als het probeerde te onderscheiden in termen van kernwapens.

Na de Tweede Wereldoorlog werkte Maclean in Londen voordat hij bij het diplomatieke korps in Egypte kwam. In 1950 werd hij teruggestuurd naar Londen als gevolg van wat werd omschreven als zijn "wild gedrag". Dit was een eufemisme voor Macleans betrokkenheid bij dronken orgieën - gedrag dat hem een ​​groot risico op chantage opleverde.

Ondanks zijn minder dan succesvolle vooruitgang in de diplomatieke dienst, werd Maclean benoemd tot hoofd van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken.

Zijn gedrag had echter de aandacht getrokken van MI5. In 1950 werd Maclean, samen met Guy Burgess, gewaarschuwd dat MI5 op het punt stond hen te ondervragen over hun activiteiten. Beide mannen werden weggevoerd naar de USSR door een KGB-handler genaamd Yuri Modin.

Terwijl Burgess helemaal niet kon integreren in de USSR-samenleving, deed Maclean de moeite en werd het zelfs Sovjetburger. De KGB beloonde zijn werk door hem een ​​ere-kolonel in de KGB te maken.

Doanld Maclean stierf in 1983 aan een hartaanval.

Bekijk de video: Roland Philipps retraces the steps of Donald Maclean's defection (Juli- 2020).