Geschiedenis Podcasts

Economische problemen onder Hayes

Economische problemen onder Hayes


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Na de Paniek van 1873 deed zich een grote depressie voor in de Verenigde Staten. Om de ellende van veel mensen te verlichten, werden voorstellen gedaan om de geldhoeveelheid in omloop te vergroten en inflatie te genereren. Hayes was in veel opzichten een sociaal-liberaal , die vocht om de recent verworven rechten van de voormalige slaven te beschermen en werkte om de benarde situatie van Chinese immigranten te verlichten. Echter, op economisch gebied was hij een conservatief en bood hij een luisterend oor voor de financiële belangen van de natie. Zijn twee belangrijkste bijdragen waren:

  • Het veto van de Bland-Allison Act (1878), een maatregel om zilver in omloop te brengen; Congres keurde de maatregel opnieuw goed na het veto van de president
  • De opbouw van federale goudreserves in afwachting van de implementatie van de Specie Resumption Act (1875), die op 1 januari 1879 in werking zou treden; de regering was zo succesvol in de voorbereiding van dit evenement dat de dollars ruim voor de deadline pariteit bereikten met specie-backed notes.

Clintonomics

Clintonomics verwijst naar de economische filosofie en het beleid uitgevaardigd door president Bill Clinton, die van 1993 tot 2001 president van de Verenigde Staten was.

Clintonomics is van toepassing op het fiscale en monetaire beleid dat tijdens de periode werd gevoerd, die werd gekenmerkt door krimpende begrotingstekorten, lage rentetarieven en globalisering. De primaire vorm van globalisering was de goedkeuring van de Noord-Amerikaanse Vrijhandelsovereenkomst (NAFTA) en het aanmoedigen van de toetreding van China tot de Wereldhandelsorganisatie (WTO).

Belangrijkste leerpunten

  • Clintonomics verwijst naar het economische en fiscale beleid van president Bill Clinton tijdens zijn twee ambtstermijnen van 1993-2001.
  • Het economische beleid van Clinton werd benadrukt door het terugdringen van het tekort en de oprichting van NAFTA, een vrijhandelsovereenkomst tussen de VS, Canada en Mexico.
  • Sommigen hebben het economische beleid van Clinton bekritiseerd als te mild voor deregulering, wat mogelijk heeft geleid tot de financiële crisis van 2008, evenals vrijhandelsovereenkomsten die Amerikaanse arbeiders misschien niet hebben begunstigd.

Nu aan het streamen

Meneer Tornado

Meneer Tornado is het opmerkelijke verhaal van de man wiens baanbrekende werk in onderzoek en toegepaste wetenschap duizenden levens heeft gered en Amerikanen heeft geholpen zich voor te bereiden op en te reageren op gevaarlijke weersverschijnselen.

De polio-kruistocht

Het verhaal van de polio-kruistocht is een eerbetoon aan een tijd waarin Amerikanen zich verenigden om een ​​vreselijke ziekte te overwinnen. De medische doorbraak redde talloze levens en had een doordringende impact op de Amerikaanse filantropie die vandaag de dag nog steeds voelbaar is.

Amerikaanse Oz

Verken het leven en de tijden van L. Frank Baum, de maker van de geliefde De Wonderbaarlijke Tovenaar van Oz.


Rutherford B. Hayes: Impact en erfenis

Nadat hij had geconstateerd dat "het land verdeeld en afgeleid was en dat alle belangen waren weggevallen", was Hayes er trots op dat hij, toen hij het Witte Huis verliet, "het verenigd, harmonieus en welvarend achterliet". Hij had de Republikeinse Partij "discordant, ontmoedigd en zwak" gevonden en verliet de organisatie "sterk, zelfverzekerd en zegevierend". Hayes geloofde dat hij veel problemen met succes had aangepakt: "De zuidelijke kwestie, de geldkwestie, de moeilijke tijden en rellen, de Indiase kwestie, de Chinese kwestie, de hervorming van het ambtenarenapparaat, de partijdige bitterheid die voortkwam uit een omstreden verkiezing, een vijandig congres en een partij die al lang in macht op de rand van de nederlaag." Afgezien van de regering van Lincoln, pochte Hayes, "zou het moeilijk zijn om er een te vinden die begon met zo'n ruwe situatie, en weinigen die eindigden met zo'n gladde zee."

Tijdgenoten waren geneigd het met Hayes eens te zijn. Henry Adams, een bijtende criticus van politici die Hayes in 1876 hadden afgedaan als 'een derderangs non-entiteit' en op Tilden hadden gestemd, erkende in 1880 dat Hayes 'een zeer succesvolle regering' had gevoerd. De voorspelling van Mark Twain dat de regering-Hayes "gestaag naar een hoger en hoger aanzien zou stijgen, aangezien tijd en afstand het een juist perspectief geven", is niet uitgekomen. Historici hebben Hayes de schuld gegeven van het einde van de wederopbouw, van het breken van de Grote Staking van 1877, van het opkomen voor de gouden standaard, van een Indiaans beleid dat gericht was op acculturatie, van het onderhandelen over een verdrag dat leidde tot Chinese uitsluiting, en van het zijn van een inconsequente burgerlijke partij. dienst hervormer.

Toch blijft het riskant om Hayes zo summier te ontslaan. Te vaak hebben geleerden hem afgemeten aan de idealen van een later tijdperk. Historici hebben zijn beperkte mogelijkheden niet voldoende begrepen, en hebben zijn acties ook niet altijd volledig of zelfs eerlijk geïnterpreteerd. Hij brak bijvoorbeeld de Grote Staking niet en stuurde alleen troepen om rellen te stoppen wanneer staats- en lokale autoriteiten daar wettelijk om vroegen.

Bovendien, voor alle praktische doeleinden, was Reconstruction voorbij toen Hayes aantrad. Zijn enige echte keuze was niet of, maar wanneer troepen moesten stoppen met het beschermen van de Republikeinse regeringen in South Carolina en Louisiana. Zijn verzet tegen inflatie en steun voor de goudstandaard - beleid dat zogenaamd tegen de belangen van arbeiders en boeren inging - ging gepaard met de terugkeer van algemene welvaart. Zijn Indiase beleid was inderdaad paternalistisch en was gericht op acculturatie, maar hij stopte de verwijdering van enkele indianen naar het Indiase grondgebied. Tegelijkertijd omarmde hij een beleid van vrede, dat zijn oorsprong vond onder Ulysses S. Grant, en niet een beleid van vernietiging.

Het verdrag met China kwam tegemoet aan het racistische humeur van Californiërs en het Congres, maar het doel was beperking, niet uitsluiting. De hervormers waren niet helemaal gelukkig en de verliezers waren boos over het ambtelijke beleid van Hayes, maar hij liet het partijapparaat voldoende intact om in 1880 te winnen. Bovendien bewees het experiment met het New Yorkse douanekantoor de haalbaarheid van hervormingen en maakte het de doorgang van de Pendleton Civil Service Reform Act van 1883.

Hayes is ook belangrijk voor de opvallend moderne acties die hij ondernam om de macht van het presidentschap te vergroten. Hij versloeg Republikeinse senatoren vanwege de zogenaamde "hoffelijkheid van de Senaat"-conventie en liet hen geen benoemingen in de velddienst dicteren. Hij versloeg ook het standpunt van de Democratische meerderheid in het congres ten aanzien van de wetgevende rol van de president door zijn vetorecht niet te laten vernietigen. Bij het verslaan van de Democraten in de "Battle of the Riders", vertrouwde hij op de macht van de publieke opinie, die hij opwekte in zijn opzwepende vetoboodschappen. Hayes reisde meer dan welke vorige president dan ook, en hoewel hij niet verkozen werd, greep hij elke gelegenheid aan om te spreken over kwesties die hem nauw aan het hart liggen. Op deze manier omzeilde hij het Congres om rechtstreeks een beroep te doen op het volk.

Een succesvolle politicus

Historici hebben de neiging om de mening van de leiders van de Republikeinse Partij in het Huis en de Senaat te herhalen dat Hayes een ineffectieve politicus was. Alles behalve onbeholpen, Hayes speelde slim presidentiële politiek. Hij exploiteerde kwesties en deed een beroep op de publieke opinie (die hij als de echte regering beschouwde) door veel te reizen en vaak en kort te spreken. Hayes wist dat kranten deze gesprekken zouden oppikken en zijn opvattingen zouden publiceren. Hij schreef ook zijn veto's meer voor het publiek dan voor het Congres, en versloeg daarmee de Democraten in de Battle of the Riders.

Hayes was veel slimmer dan de Conklings en Blaines, die zich tegen hem keerden toen hij weigerde hun luitenants in zijn kabinet te benoemen en hen niet zijn regering liet domineren. Zij, vooral Conkling, geloofden dat organisatie op basis van patronage de sleutel was tot politiek succes, terwijl Hayes vertrouwde op wat Theodore Roosevelt later de 'pestpreekstoel' noemde.

Hayes was hervormingsgezind, maar nog meer was hij zich bewust van wat mogelijk was en vermeed hij het onmogelijke. Zijn matige standpunten over zaken als de hervorming van het ambtenarenapparaat en matigheid hielden de Republikeinse Partij bijeen en sterk genoeg om in 1880 te winnen, zelfs toen hervormers mopperden dat hij niet genoeg deed, en verliezers huilden dat hij hun land vernietigde. organisaties. In feite introduceerde Hayes alle hervormingen die met succes konden worden uitgevoerd zonder organisaties van de Republikeinse Partij te vernietigen. Het feit dat hij de integriteit van het Witte Huis heeft hersteld, is op zich al een belangrijke prestatie na de corruptie en schandalen van de vorige Grant-administratie.

Hayes' houding ten opzichte van matigheid is een goed voorbeeld van de sluwheid van zijn middenweg. Zowel Hayes als Lucy waren van mening dat, in plaats van de samenleving te dwingen niet te drinken, het publiek ervan moest worden overtuigd dat te veel drinken een schande was, zo niet gevaarlijk. Maar hij (niet Lucy) verbood drank uit het Witte Huis zowel om politiek voordeel te behalen als om het goede voorbeeld te geven en lomp gedrag te beteugelen. Hij realiseerde zich dat voorstanders van gematigdheid in de Republikeinse Partij zijn zet zouden toejuichen en niet zouden toestromen naar de Prohibitionists - een derde partij die hij niet mocht - en hij wist dat de wets in de partij zouden blijven, aangezien zijn symbolische daad hen weinig hinderde.

Hayes bleek op dit punt het meest opmerkzaam te zijn. Zijn opvolgers, James A. Garfield en Chester A. Arthur, brachten wijn terug naar het Witte Huis. De voorstanders van matigheid lieten vervolgens de Republikeinen in de steek voor de Prohibitionisten en vanwege hun afvalligheid verloren de Republikeinen New York en de verkiezing van de Democraten in 1884.

Hayes maakte echter een ernstige fout door te weigeren zich herkiesbaar te stellen. Nu de economie weer aantrok en de Republikeinen verenigd door de Battle of the Riders, had hij heel goed kunnen winnen - als hij de nominatie had kunnen behalen in een sterk verdeelde Republikeinse Partij. Presidenten die slechts één termijn dienen, worden meestal afgeschreven als middelmatigheden, terwijl presidenten die als groot worden geprezen, zijn herkozen voor een tweede termijn, vooral omdat een tweede termijn presidenten in staat stelt hun beleidsinitiatieven vollediger uit te voeren. Nog vier jaar zou Hayes in staat hebben gesteld de toepassing van de hervormingsprincipes van het ambtenarenapparaat uit te breiden tot buiten de belangrijke kantoren in New York. Met een Republikeins congres had hij de verkiezingswetten kunnen handhaven en zwarte kiezers in het Zuiden kunnen beschermen. Hij was immers de laatste president in de 19e eeuw die oprecht geïnteresseerd was in het behoud van het stemrecht voor zwarten.

Hayes was een respectabele, waardige en fatsoenlijke egalitair. Hij had een gevoelig karakter, een oordeelkundig temperament en een pragmatische instelling. Hij was een geduldige hervormer die probeerde wat mogelijk was. Een goede vriend merkte op dat Hayes' beste eigenschap "zijn intuïtieve perceptie was van wat op dit moment praktisch haalbaar is." Uiteindelijk was hij optimistisch dat het onderwijs van het publiek in de toekomst de huidige onmogelijkheid zou bereiken. Kort voordat hij stierf, concludeerde Hayes: "Ik ben 'een radicaal in gedachte (en principe) en een conservatief in methode' (en gedrag)." Het beleid en de politiek van Hayes waren uiteindelijk niet in staat om de komst van een nieuw en bitter tijdperk van raciale en economische ongelijkheid in het laat 19e-eeuwse Amerika te voorkomen. Dat gezegd hebbende, verdient hij veel meer van onze aandacht dan hem simpelweg toe te voegen aan de lange lijst van zogenaamd sombere Gilded Age-presidenten.


Rutherford B. Hayes: Buitenlandse Zaken

Tijdens de regering Hayes hadden de Verenigde Staten weinig problemen met buitenlandse regeringen en weinig neiging om een ​​imperialistische macht te worden. De belangrijkste problemen waarmee de regering werd geconfronteerd, waren Mexicaanse bandieten, die de grens tussen de Verenigde Staten en Mexico Californiërs negeerden, die Chinese inwoners van hun staat discrimineerden, en Ferdinand de Lesseps, die Hayes negeerde en doorging met zijn plannen om een ​​Panamakanaal te bouwen .

Betrekkingen met Mexico en China

Drie maanden na zijn inauguratie beval Hayes op 1 juni 1877 het leger om te voorkomen dat "wettelijke benden" de Verenigde Staten binnenvallen, zelfs als het Mexico moest binnentrekken om deze grensoverschrijdende bandieten te straffen. Porfirio Diaz, die een maand eerder het Mexicaanse presidentschap had aangenomen (en dictator zou blijven tot hij in 1911 werd omvergeworpen), protesteerde en stuurde troepen naar de grens om de soevereiniteit van Mexico te beschermen. Diaz stemde ermee in om samen met Amerikaanse troepen bandieten te achtervolgen. Orde aan de grens kwam echter pas drie jaar later. Toen de invallen waren gestopt, trok Hayes op 24 februari 1880 zijn bevel uit 1877 in, waardoor het leger de bandieten naar Mexico kon volgen.

Het Burlingame-verdrag van 1868 met China stond onbeperkte Chinese immigratie naar de Verenigde Staten toe. Chinese arbeiders waren sinds de goudkoorts van 1849 naar Californië gemigreerd en waren van de goudvelden afgedreven naar de aanleg van spoorwegen (de Central Pacific Railroad had 10.000 mensen in dienst van 1866-1869), landbouw en stedelijke banen in fabrieken, wasserijen en huizen. Met de voltooiing van de transcontinentale spoorlijn en de stroom van goedkopere gefabriceerde goederen uit het Oosten, hebben Californische fabrikanten de kosten verlaagd door Chinese arbeidskrachten tegen lage lonen in dienst te nemen. De vijandigheid van blanke arbeiders jegens Chinese arbeiders nam toe tijdens de depressie die volgde op de Paniek van 1873. De Grote Staking van 1877 inspireerde anti-Chinese rellen in San Francisco en een Arbeiderspartij die "de melaatse Chinezen wilde stoppen van de landing" breidde zich snel uit en werd begin 1878 een belangrijke kracht in de politiek van Californië.

Bij de Californische Constitutionele Conventie van 1878 zorgde de anti-Chinese beweging voor artikelen die de Chinezen verhinderden te stemmen en te werken aan lokale en staats openbare werken, of voor een bedrijf dat onder de Californische wet opereert. Deze artikelen schonden de federale grondwet, en federale rechtbanken sloegen ze neer, maar ze stuurden een bericht naar het Congres. De wetgever reageerde met een wetsvoorstel dat inkomende schepen beperkt tot niet meer dan vijftien Chinese passagiers - en daarmee het Burlingame-verdrag schendt, dat de immigratie van Chinezen en Amerikanen naar elkaars land toestond. Hayes sprak zijn veto uit over het wetsvoorstel op 1 maart 1878 en werd bitter aan de kaak gesteld ten westen van de Rocky Mountains.

Hayes reageerde echter ook op de druk van de westkust. Hij dacht dat het het beste was om de toestroom van Chinese arbeidskrachten te ontmoedigen, maar niet te verbieden (waarvan hij merkte dat die aan het vertragen was) en wilde onderhandelingen met China om het Burlingame-verdrag te herzien. Hayes benoemde een commissie om dit te doen en tegen 17 november 1880 hadden de commissarissen immigratie- en handelsverdragen met China gesloten. Het immigratieverdrag stelde de Verenigde Staten in staat de komst van Chinese arbeiders te reguleren, te beperken en op te schorten, maar niet te verbieden. Het handelsverdrag verbood de export van opium naar beide landen. Het Congres ratificeerde deze verdragen in 1881 nadat Hayes zijn ambt had verlaten.

Een Transoceanische Route

Plannen om de Atlantische en de Stille Oceaan via Mexico, Nicaragua of Panama met elkaar te verbinden, kwamen in 1879 dramatisch tot leven. In mei van dat jaar werd de bijeenkomst van het Congres International d'Etudes du Canal Interoceanique in Parijs gedomineerd door Ferdinand de Lesseps, de bouwer van de Suez Kanaal. Met weinig nadenken en geen onderzoek stelde hij voor om in 1892 een Panamakanaal op zeeniveau te bouwen voor $ 240 miljoen.

Aniceto Garcia Menocal, een Amerikaanse marineofficier die het congres bijwoonde, had de route in kaart gebracht, besefte dat een kanaal op zeeniveau onmogelijk was en pleitte voor een Nicaraguaans kanaal met sluizen. De bijeenkomst negeerde de meningen van de deskundige ingenieurs die aanwezig waren, ging op in de visie van de Lesseps en keurde zijn voorstel voor Panama op zeeniveau goed. De Lesseps richtte onmiddellijk een particulier syndicaat op om het kanaal te bouwen, maar had gedurende 1879 weinig succes bij het bijeenbrengen van de nodige fondsen. Niettemin bleef hij optimistisch, landde met een entourage in Colon, Panama (toen een deel van Colombia), inspecteerde de voorgestelde route en verklaarde dat het kanaal zou worden gebouwd.

De plannen en activiteiten van de Lesseps hadden betrekking op Hayes. De president zou zich ongemakkelijk hebben gevoeld bij elk niet-Amerikaans inter-oceanisch kanaal, maar stond dubbel wantrouwend tegenover een Frans project. Er was iets meer dan een decennium verstreken sinds Napoleon III had geprobeerd Maximiliaan tot keizer van Mexico te maken. Hayes concludeerde dat "het ware beleid van de Verenigde Staten met betrekking tot een kanaal over een deel van de landengte ofwel een kanaal onder Amerikaanse controle is, of geen kanaal." Na zijn inspectie van Panama toerde de Lesseps door de Verenigde Staten. Hij kreeg een feest in New York en Hayes en het House Inter-oceanic Canal Committee ontvingen hem hoffelijk. Hij sprak menigten toe tijdens een wervelende tour helemaal naar San Francisco en terug, en benadrukte dat zijn privé-onderneming op geen enkele manier in tegenspraak was met de Monroe-doctrine. De Franse regering verzekerde de regering-Hayes inderdaad dat ze niets te maken had met het voorstel van de Lesseps.

Hayes was echter niet gerustgesteld en verklaarde in een speciale boodschap aan het Congres op 8 maart 1880 ondubbelzinnig: "Het beleid van dit land is een kanaal onder Amerikaanse controle." Een kanaal, zo verklaarde Hayes, "zou de grote oceaandoorgang zijn tussen onze Atlantische en onze Pacifische kusten, en vrijwel een deel van de kustlijn van de Verenigde Staten. Ons louter commerciële belang daarin is groter dan dat van alle andere landen, terwijl zijn relaties met onze macht en welvaart als natie, onze verdedigingsmiddelen, onze eenheid, vrede en veiligheid, zijn zaken van het grootste belang voor het volk van de Verenigde Staten."

Bovendien anticipeerde Hayes het uitvloeisel van de Monroe-doctrine die Theodore Roosevelt later zou verkondigen, waarbij hij Europese investeerders waarschuwde om niet naar hun regeringen te kijken voor bescherming. De Verenigde Staten zouden een dergelijk ingrijpen door de Europese macht als "volkomen ontoelaatbaar" beschouwen. Als op de bescherming van de Verenigde Staten wordt vertrouwd, moeten de Verenigde Staten een zodanige controle uitoefenen dat dit land in staat wordt gesteld zijn nationale belangen te beschermen en de rechten te handhaven van degenen wier privaat kapitaal wordt ingezet in het werk."

Amerikaanse kapitalisten voelden zich niet aangetrokken tot de onderneming van Lesseps. Hayes ontmoedigde ongetwijfeld een aantal anderen die zich ongetwijfeld bewust waren van de technische absurditeit van een Panamakanaal op zeeniveau. De Lesseps ging niettemin door en beweerde stoutmoedig dat Hayes' versie van de Roosevelt Corollary de politieke veiligheid van zijn voorgestelde kanaal garandeerde. De Lesseps keerde in april 1880 terug naar Frankrijk en kreeg steun van het Franse volk. Ondanks de inspanningen van Hayes ging het project door, maar mislukte het uiteindelijk.


E-commerce

E-commerce heeft een enorm marktaandeel weggenomen van traditionele fysieke bedrijven.De deeleconomie en P2P-platforms hebben de behoefte aan zaken als hotels, bioscopen en taxichauffeurs weggenomen door alternatieve marktplaatsen voor die diensten of activiteiten te creëren.

De toekomst zal dit patroon alleen maar versnellen. Google en universiteiten over de hele wereld hebben auto's zonder bestuurder ontwikkeld, waardoor er op een dag geen chauffeur of chauffeur meer nodig is. 3D-printen en verbeteringen in robotica beloven een revolutie teweeg te brengen in de manier waarop producten worden vervaardigd en bedrijven aan het denken te zetten over de noodzaak van opslag en beheer van overtollige voorraden. Dit kan de bestaande trend van banenverlies in de industrie alleen maar versnellen.

Hoewel veel mensen hun baan zullen verliezen aan technologie, zullen mensen die zichzelf hebben getraind in de relevante vaardigheden in het voordeel zijn. Het zullen die werknemers zijn die niet alleen vertrouwd zijn met het gebruik van technologie, maar die kunnen coderen en begrijpen hoe de technologie van binnen en van buiten werkt.


Rente-slachtoffers

Dit is het gruwelijke verhaal van de grote inflatie van de jaren zeventig, die eind 1972 begon en pas in het begin van de jaren tachtig eindigde. In zijn boek "Stocks for the Long Run: A Guide for Long-Term Growth" (1994), noemde Wharton-professor Jeremy Siegel het "de grootste mislukking van het Amerikaanse macro-economische beleid in de naoorlogse periode."

De grote inflatie werd toegeschreven aan olieprijzen, valutaspeculanten, hebzuchtige zakenlieden en hebzuchtige vakbondsleiders. Het is echter duidelijk dat het monetaire beleid, dat enorme begrotingstekorten financierde en werd gesteund door politieke leiders, de oorzaak was. Deze puinhoop was het bewijs van wat Milton Friedman zei in zijn boek, Money Mischief: Episodes in Monetary History: Inflation is always 'a monetair fenomeen'. De grote inflatie en de recessie die daarop volgde, hebben veel bedrijven verwoest en ontelbare mensen pijn gedaan.  Interessant is dat John Connally, de door Nixon geïnstalleerde minister van Financiën die geen formele economische opleiding had genoten, later persoonlijk bankroet werd verklaard.

Aan deze ongewoon slechte economische tijden ging echter een periode vooraf waarin de economie floreerde, of leek te floreren. Veel Amerikanen waren onder de indruk van de tijdelijk lage werkloosheid en sterke groeicijfers van 1972.     Daarom herkozen ze in 1972 hun Republikeinse president, Richard Nixon, en hun democratische Congres, Nixon, het Congres en de Federal Reserve. uiteindelijk faalden ze.


Inhoud

De term "post-Keynesiaans" werd voor het eerst gebruikt om te verwijzen naar een aparte school van economisch denken door Eichner en Kregel (1975) [5] en door de oprichting van de Journal of Post Keynesiaanse economie in 1978. Vóór 1975, en af ​​en toe in recenter werk, post-keynesiaans zou eenvoudigweg economie kunnen betekenen die werd uitgevoerd na 1936, de datum van Keynes' Algemene theorie. [6]

Post-Keynesiaanse economen zijn eensgezind in hun stelling dat de theorie van Keynes ernstig verkeerd wordt voorgesteld door de twee andere belangrijke Keynesiaanse scholen: de neo-Keynesiaanse economie, die in de jaren vijftig en zestig orthodox was, en de nieuwe Keynesiaanse economie, die samen met verschillende onderdelen van de neoklassieke economie is sinds de jaren tachtig dominant in de reguliere macro-economie. Post-Keynesiaanse economie kan worden gezien als een poging om de economische theorie opnieuw op te bouwen in het licht van de ideeën en inzichten van Keynes. Maar zelfs in de beginjaren probeerden post-Keynesianen zoals Joan Robinson afstand te nemen van Keynes, en veel van de huidige post-Keynesiaanse gedachten zijn in Keynes niet te vinden. Sommige post-Keynesianen waren progressiever dan Keynes zelf, met meer nadruk op arbeidsvriendelijk beleid en herverdeling. Robinson, Paul Davidson en Hyman Minsky benadrukten de effecten op de economie van praktische verschillen tussen verschillende soorten investeringen, in tegenstelling tot Keynes' meer abstracte behandeling. [7]

De theoretische basis van de post-Keynesiaanse economie is het principe van effectieve vraag, die zowel op de lange als op de korte termijn van belang is, zodat een concurrerende markteconomie geen natuurlijke of automatische neiging tot volledige werkgelegenheid heeft. [8] In tegenstelling tot de opvattingen van nieuwe keynesiaanse economen die in de neoklassieke traditie werken, accepteren post-Keynesianen niet dat de theoretische basis van het falen van de markt om volledige werkgelegenheid te bieden starre of kleverige prijzen of lonen zijn. Post-Keynesianen verwerpen doorgaans het IS-LM-model van John Hicks, dat zeer invloedrijk is in de neo-Keynesiaanse economie, omdat ze beweren dat endogene bankleningen belangrijker zijn dan de geldhoeveelheid van centrale banken voor de rente. [9]

De bijdrage van de post-Keynesiaanse economie [10] reikte verder dan de theorie van de totale werkgelegenheid tot theorieën over inkomensverdeling, groei, handel en ontwikkeling waarin de vraag naar geld een sleutelrol speelt, terwijl deze in de neoklassieke economie worden bepaald door de krachten van de technologie , voorkeuren en begaafdheid. Op het gebied van de monetaire theorie waren post-keynesiaanse economen een van de eersten die benadrukten dat de geldhoeveelheid beantwoordt aan de vraag naar bankkrediet, [11] zodat een centrale bank de hoeveelheid geld niet kan controleren, maar alleen de rente kan beheren door het beheren van de hoeveelheid geldreserves.

Deze visie is grotendeels opgenomen in het reguliere economische en monetaire beleid, dat zich nu richt op de rente als instrument, in plaats van te proberen de hoeveelheid geld nauwkeurig te beheersen. [12] Op het gebied van financiën bracht Hyman Minsky een theorie van financiële crisis naar voren op basis van financiële kwetsbaarheid, die hernieuwde aandacht heeft gekregen. [13] [14]

Er zijn een aantal onderdelen van de post-Keynesiaanse theorie met verschillende accenten. Joan Robinson beschouwde de theorie van de effectieve vraag van Michał Kalecki als superieur aan de theorieën van Keynes. Kalecki's theorie is gebaseerd op een klassenverdeling tussen arbeiders en kapitalisten en onvolmaakte concurrentie. [15] Robinson leidde ook de kritiek op het gebruik van geaggregeerde productiefuncties gebaseerd op homogeen kapitaal - de controverse over het kapitaal van Cambridge - die het argument won, maar niet de strijd. [16] De geschriften van Piero Sraffa waren van grote invloed op de post-Keynesiaanse positie in dit debat, hoewel Sraffa en zijn neo-Ricardiaanse volgelingen zich meer lieten inspireren door David Ricardo dan door Keynes. Veel van het werk van Nicholas Kaldor was gebaseerd op de ideeën van toenemende schaalopbrengsten, padafhankelijkheid en de belangrijkste verschillen tussen de primaire en industriële sectoren. [17]

Paul Davidson [18] volgt Keynes op de voet bij het plaatsen van tijd en onzekerheid in het centrum van de theorie, waaruit de aard van geld en van een monetaire economie voortvloeit. De monetaire circuittheorie, oorspronkelijk ontwikkeld in continentaal Europa, legt bijzondere nadruk op de onderscheidende rol van geld als betaalmiddel. Elk van deze onderdelen wordt nog steeds verder ontwikkeld door latere generaties economen.

Moderne monetaire theorie is een relatief recente uitloper die is beïnvloed door de macro-economische modellering van de ideeën van Wynne Godley en Hyman Minsky over de arbeidsmarkt, evenals door chartalisme en functionele financiën.

Recent werk in de post-Keynesiaanse economie heeft geprobeerd micro-fundamenten te verschaffen voor onderbenutting van de capaciteit als een coördinatiefout (economie), wat overheidsinterventie in de vorm van geaggregeerde stimulering van de vraag rechtvaardigt. [19] [20]

Tijdschriften Bewerken

Veel post-Keynesiaans onderzoek is gepubliceerd in de Beoordeling van Keynesiaanse economie (ROKE), de Journal of Post Keynesiaanse economie (opgericht door Sidney Weintraub en Paul Davidson), de Cambridge Journal of Economics, de Beoordeling van de politieke economie, en de Tijdschrift voor economische kwesties (JEI).

Verenigd Koninkrijk Bewerken

Er is ook een academische vereniging in het Verenigd Koninkrijk, de Post Keynesian Economics Society (PKES). Dit heette voorheen de Post Keynesian Economics Study Group (PKSG) maar veranderde van naam in 2018. In het VK zijn post-Keynesiaanse economen te vinden in:

Verenigde Staten Bewerken

In de Verenigde Staten zijn er verschillende universiteiten met een post-Keynesiaanse inslag: [ verdere uitleg nodig ]

    , New York City
  • De Universiteit van Massachusetts Amherst
  • De Universiteit van Utah, Salt Lake City, Lewisburg, Pennsylvania, Granville, Ohio in Bard College, Annandale-on-Hudson, New York, Fort Collins
  • De Universiteit van Massachusetts Boston aan de City University of New York, New York City

Nederland Bewerken

Frankrijk Bewerken

Canada Bewerken

In Canada zijn post-Keynesianen te vinden aan de University of Ottawa en Laurentian University.

Duitsland Bewerken

In Duitsland is het post-keynesianisme erg sterk aan de Berlin School of Economics and Law [21] en de masteropleiding International Economics [M.A.]. Veel Duitse Post-Keynesianen zijn georganiseerd in het Forum Macro-economie en Macro-economisch beleid. [22]

Australië Bewerken

Universiteit van Newcastle Bewerken

De Universiteit van Newcastle in New South Wales, Australië, huisvest de post-Keynesiaanse denktank het Centre of Full Employment and Equity (CofFEE).

Belangrijke post-Keynesiaanse economen van de eerste en tweede generatie na Keynes zijn onder meer:


Ronald Reagan: Impact en erfenis

Ronald Wilson Reagan was een transformationele president. Zijn leiderschap en de symbiotische relatie die hij tijdens hun vier topbijeenkomsten met Sovjetleider Michail Gorbatsjov smeedde, vormden de basis voor een vreedzame oplossing van de Koude Oorlog. Toen de Sovjet-Unie in de nevelen van de geschiedenis verdween, beweerden Reagans aanhangers dat hij de Koude Oorlog had 'gewonnen'. Reagan en Gorbatsjov verklaarden voorzichtiger dat de hele wereld een winnaar was. Reagan had echter reden om aan te nemen dat het Westen de overwinning had behaald in de ideologische strijd: zoals hij het uitdrukte, had de democratie gezegevierd in haar lange 'strijd om waarden' met het collectivisme. De Britse premier Margaret Thatcher, zijn trouwe bondgenoot, schreef dat Reagan "de moeilijkste van alle politieke taken had bereikt: het veranderen van attitudes en percepties over wat mogelijk is. Vanuit de sterke kracht van zijn overtuigingen ging hij op weg om de vrijheid over de hele wereld te vergroten." in een tijd waarin de vrijheid zich terugtrok - en hij slaagde." Dit is waar voor zover het gaat - het aantal democratische naties en het bereik van de vrijemarktideologie breidden zich uit onder Reagan's toeziend oog. Maar, zoals het recente autocratische pad van Rusland suggereert, blijft de duurzaamheid van deze vooruitgang twijfelachtig.

Geleerden bieden verschillende verklaringen voor waarom de Koude Oorlog eindigde zoals hij was en voor de daaropvolgende ineenstorting van de Sovjet-Unie. Sommige historici noemen de Amerikaanse militaire opbouw onder Reagan en de druk die wordt uitgeoefend door zijn huisdierprogramma, het Strategic Defense Initiative. Anderen benadrukken de toegenomen repressie van Oost-Europese landen, met name Polen, en de overmacht van de Sovjet-Unie in Afghanistan. Weer anderen wijzen op de implosie van de Sovjet-economie na 75 jaar communistisch bewind. Hoewel historici geen consensus hebben bereikt over het gewicht dat aan deze verschillende factoren moet worden toegekend, is het duidelijk dat Reagan en zijn beleid tot het resultaat hebben bijgedragen.

De economische erfenis van Reagan is gemengd. Enerzijds leidden belastingverlagingen en een aanscherping van de rentetarieven door de Federal Reserve tot een recordperiode van economische groei in vredestijd. Anderzijds ging deze groei gepaard met een recordgroei van de staatsschuld, het federale begrotingstekort en het handelstekort. Verdedigers van Reagans economische staat van dienst wijzen erop dat een groot deel van het tekort werd veroorzaakt door hogere militaire uitgaven, die daalden na de ineenstorting van de Sovjet-Unie en de context schiep voor evenwichtige begrotingen tijdens de Clinton-jaren. Toch leverden de belastingverlagingen aan de aanbodzijde niet de stijging van de inkomsten op die Reagan had voorspeld. De econoom Robert Samuelson heeft gesuggereerd dat Reagans belangrijkste prestatie op economisch gebied zijn consistente steun aan de Federal Reserve was, die onder Reagans aangestelde Alan Greenspan een monetair beleid voerde dat de inflatie laag hield. Reagan slaagde ook in een hoofddoel om het marginale tarief van de inkomstenbelasting te verlagen, dat 70 procent was toen hij aantrad en 28 procent toen hij vertrok.

Reagan liet ook een monumentale politieke erfenis na. Nadat hij in 1984 werd herkozen in een aardverschuiving van 49 staten, werd het duidelijk dat de Democraten waarschijnlijk niet zouden terugkeren naar het Witte Huis onder een traditionele liberale vlag. Dit maakte de weg vrij voor Bill Clintons centristische verovering van de Democratische nominatie en het presidentschap in 1992. Reagan had een nog grotere invloed binnen zijn eigen partij. Hij droeg Republikeinen de controle over de Senaat toen hij in 1980 het presidentschap won. Hoewel de Democraten het Huis tijdens het Reagan-presidentschap controleerden, wonnen de Republikeinen in 1994 voor het eerst in 40 jaar de controle onder de vlag van Newt Gingrich's "Contract With America, "een potpourri van overgebleven Reagan-voorstellen. Zelfs vandaag de dag, nu de Democraten weer de touwtjes in handen hebben, zijn er meer erkende Reagan-republikeinen in het Congres dan ooit tijdens Reagans leven. In de wedstrijd voor de Republikeinse presidentiële nominatie in 2008 verklaarden vrijwel alle kandidaten dat zij in de voetsporen van Reagan zouden treden.

Het is een open vraag of Reagans prestaties tot stand kwamen vanwege zijn filosofie of ondanks zijn filosofie - of beide. Reagan was een effectieve communicator van conservatieve ideeën, maar hij was ook een enorm praktische politicus die zich inzet voor succes. De socialezekerheidswet die het belangrijkste resultaat was van Reagans tweede termijn als gouverneur van Californië, de hervorming die de sociale zekerheid een generatie lang heeft gered tijdens zijn eerste termijn als president, en de belastingherziening van zijn tweede presidentiële termijn waren tweeledige compromissen, die het 'liberale' tartten. of "conservatieve" labels. In de traditie van Amerikaanse populisten stelde Reagan zich kandidaat als buitenstaander die vastbesloten was de traditionele waarden te herstellen. In feite was hij een meesterpoliticus die het bereik van zijn partij thuis uitbreidde en zijn visie van een kernwapenvrije wereld in het buitenland nastreefde. Hij werpt een lange schaduw.


Deze 5 grafieken bewijzen dat de economie het beter doet onder democratische presidenten

Door Sean McElwee
Gepubliceerd 28 december 2015 10:57AM (EST)

(AP/Reuters/Yuri Gripas/Fotomontage door Salon)

Aandelen

Naarmate de verkiezingscyclus van 2016 vordert, is de belangrijkste vraag die voor de meeste Amerikanen op het spel staat, economische groei en banen. Het debat zal zich dan concentreren op wat te doen met het broze herstel dat de rijken in overweldigende mate ten goede komt, de stagnatie van de middenklasse-inkomens en de werkloosheid - die, vooral voor gekleurde jongeren, ontmoedigend hoog blijft.

Rechts argumenteert graag dat deze voorwaarden een duidelijk falen van progressief beleid markeren, en in het bijzonder van de regering-Obama. Daarbij verwerpen ze beleid dat, hoe onvolmaakt ook, de economie de afgelopen zeven jaar onmiskenbaar heeft versterkt, zoals de stimuleringspakketten als reactie op de economische crisis.

Ondertussen beweren conservatieven vaak dat hun beleid goed is voor de middenklasse, maar systematische studies door economen, politicologen en sociologen suggereren dat deze beweringen overdreven zijn.

De kern van de vraag is economische groei: welke partij kan het beter waarmaken?

Hoewel economische groei alleen niet voldoende is voor de inkomensgroei van de middenklasse en de arbeidersklasse, is het zeker noodzakelijk. Het meest systematische onderzoek naar de invloed van partijen op de economische groei is gedaan door de economen Alan Blinder en Mark Watson. Hun resultaten zijn ondubbelzinnig:

“De Amerikaanse economie heeft beter gepresteerd als de president van de Verenigde Staten een democraat is in plaats van een republikein, bijna ongeacht hoe men de prestaties meet. Voor veel maatstaven, waaronder de reële bbp-groei (waarop we ons concentreren), is de prestatiekloof zowel groot als statistisch significant.”

De onderstaande grafiek toont de verschillen in verschillende indicatoren tussen Republikeinse en Democratische presidenten. Democratische presidenten hebben een gemiddelde groei van 4,35 procent van het BBP, vergeleken met 2,54 procent onder de Republikeinen. Democraten waren ook voorzitter van een lager werkloosheidscijfer, hogere beursrendementen, hogere bedrijfswinsten, hogere loongroei en hogere productiviteitsstijgingen. Deze resultaten blijven bestaan, zelfs nadat verschillende controles zijn toegepast. Hoewel de auteurs deze resultaten als toeval willen beschouwen, heb ik een paar redenen geschetst om te vermoeden dat er andere factoren aan het werk kunnen zijn.

De midden- en arbeidersklasse zijn steeds meer achterop geraakt omdat de rijkste Amerikanen een groter deel van het inkomen en vermogen hebben veroverd. Dus hoewel economische groei zeker belangrijk is, is de manier waarop deze wordt verdeeld ook belangrijk.

In een paper uit 2004 en een verdere analyse eerder dit jaar heeft de gewaardeerde politicoloog Larry Bartels aangetoond dat de inkomensgroei sneller en gelijkmatiger is onder democratische presidenten. Hij noemt verschillen in beleid zoals het minimumloon die deze kloof drijven. Zoals hij opmerkt, nam de reële waarde van het minimumloon onder de Democraten met 16 cent per jaar toe, maar onder de Republikeinen met 6 cent per jaar.

De onderstaande grafiek suggereert dat dit effect wordt veroorzaakt door zowel marktconditionering (zie de kloof in het inkomen vóór belastingen onderaan) als herverdeling (de kloof na belastingen over de hele linie).

De analyse van Bartels wordt versterkt door een recente studie van politicologen Elizabeth Rigby en Megan Hatch, die drie belangrijke beleidsmaatregelen identificeren die staten kunnen voeren om de groeiende ongelijkheid te vertragen: hogere belastingen voor de rijken, lagere belastingen voor de armen, en arbeidsmarktbeleid dat gunstig is voor werknemers (minimumloon, gebrek aan recht op werk). Ze vinden dat als staten een liberaler beleid hadden gevoerd, de toename van de ongelijkheid (zoals gemeten door de Gini-coëfficiënt) 60 procent kleiner zou zijn geweest - en het aandeel dat naar de top 1 procent gaat, zou zijn gehalveerd.

Op staatsniveau stellen politicologen Anne Case en Timothy Besley vast dat democraten de uitgaven en belastingen stimuleren, met name op het gebied van compensatie voor werknemers en gezinsbijstand. Studies naar de uitbreiding van Medicaid hebben overweldigend aangetoond dat de Republikeinse controle over de regering een van de belangrijkste factoren is bij het voorspellen of een staat Medicaid zal uitbreiden. Gezien de positieve economische en sociale voordelen van de uitbreiding van Medicaid, illustreert dit hoe een conservatieve ideologie goed bestuur kan belemmeren.

Misschien wel de belangrijkste vraag voor Amerikanen is banen, en een onderzoek door politicoloog Douglas Hibbs stelt vast dat "het werkloosheidscijfer naar beneden werd gedreven door Democratische en Labour-administraties en omhoog door Republikeinse en conservatieve regeringen." Een recente studie door politicologen Bryan Dettay en Harvey D. Palmer vindt dat:

"economische groei onder Republikeinse presidenten heeft een sterker effect op het stimuleren van de beursprestaties, terwijl economische groei onder Democratische presidenten een sterker effect heeft op het terugdringen van de werkloosheid." (zie grafiek)

Meer recent ontdekten politicologen Christopher Witko en Nathan Kelly dat wanneer de economische groei laag is, liberale en conservatieve regeringen hetzelfde presteren op het gebied van werkloosheid. Wanneer de groei echter toeneemt, kunnen de Democraten die groei beter omzetten in een lagere werkloosheid.Verder vinden ze in een andere studie dat uitkomsten op staatsniveau een steeds belangrijkere rol hebben gespeeld bij het verschuiven van de inkomensverdeling, wat betekent dat deze effecten nog betekenisvoller zijn.

In een nieuw boek, "Welzijn voor de rijken",politicoloog Christopher Faricy laat zien dat de opkomst van belastingsubsidies als alternatief voor directe overheidsuitgaven - een verschuiving waar de Republikeinen gretig naar hebben gestreefd - het effect heeft gehad van toenemende ongelijkheid. (zie grafiek)

In een recente studie constateert Faricy dat partijen de belastingcode niet op dezelfde manier gebruiken: Democraten geven de voorkeur aan belastingkredieten, die de armen helpen, terwijl Republikeinen de voorkeur geven aan belastingaftrek, wat de rijken ten goede komt. Het effect is krachtig:

"Een overstap naar een Democratische president zorgt voor een onmiddellijke stijging van meer dan $ 83 miljoen in het niveau van belastingkredieten."

Een onderzoek door econoom Howard Chernick stelt vast dat op staatsniveau "partijcontrole door Republikeinen wordt geassocieerd met een meer regressieve belastingstructuur." De econoom Olivier Bargain en anderen stellen vast dat "belastinghervormingen die door de Republikeinse regeringen zijn aangenomen een positief effect hadden op de inkomensaandelen van de belastingbetalers in het bovenste kwintiel, terwijl de Democraten zich richtten op de onderste 80 procent van de inkomensverdeling."

Mensen van kleur vormen een steeds groter deel van de midden- en arbeidersklasse. In het verleden, zoals historicus Ira Katznelson opmerkt, was het overheidsbeleid voorstander van opwaartse mobiliteit van blanken en liet het mensen van kleur achter. En een recent onderzoek door politicologen Zoltan Hajnal en Jeremy Horowitz stelt vast dat er zelfs nu nog een grote partijdige kloof is in wie het beleid ten goede komt. Ze constateren dat onder Democratische presidenten de armoede onder zwarte mensen met 38,6 procent is afgenomen, terwijl deze onder de Republikeinen met 3 procent toenam. Ze vinden dat

“Tijdens 35 jaar Republikeinse voorzitterschappen steeg de zwarte werkloosheid netto met 13,7 procentpunten. In 22 jaar tijd met Democraten daalde het zwarte werkloosheidspercentage met 7,9 punten.

De auteurs onderzochten ook Latino's, hoewel de gegevens minder jaren beschikbaar waren. Zij schrijven,

“Voor Latino's worden democratische voorzitterschappen geassocieerd met grote jaarlijkse inkomensstijgingen, substantiële dalingen van de armoede en reële dalingen van de werkloosheid. Daarentegen hebben Latino's onder Republikeinse regeringen de neiging hun inkomen te verliezen, armer te worden en meer werkloosheid te ervaren.'

Verder vinden ze diepe lacunes in de inkomensgroei tussen Democraten en Republikeinen, waarbij alle raciale groepen veel snellere winsten boeken onder Democraten dan Republikeinen, hoewel Republikeinen er nog steeds voor zorgen dat blanken het meeste winnen (zie grafiek).

Het economisch beleid heeft een dramatische invloed op de presidentiële races. Een recente studie had een geweldige bevinding: het beleid van de Federal Reserve kwam de Republikeinen ten goede door de rentetarieven vóór de verkiezingen te verlagen wanneer de Republikeinen het Witte Huis beheersen, maar ze te verhogen wanneer de Democraten dat doen. De auteurs schrijven,

"Het gedrag dat we hebben waargenomen is consistent met de mogelijkheid dat de Fed de verkiezing en herverkiezing van Republikeinse presidenten wil helpen."

Deze dynamiek werd opgemerkt door Bartels in "Unequal Democracy", waar hij ontdekte dat de economische groei langzamer was tijdens de Republikeinse voorzitterschappen, maar de kloof werd in het laatste jaar voor de verkiezingen gedicht. Ironisch genoeg winnen Democraten dan ook heel weinig in termen van verkiezingsoverwinningen vanwege hun superieure economische management.

Bovendien, zoals ik heb opgemerkt, maken factoren als een lage opkomst, de opkomst van de donorklasse en globalisering het moeilijker voor progressieven om de inkomensverdeling te verschuiven.

Twee nieuwe financiële studies tonen aan dat democraten naar rechts zijn verschoven wat betreft financiële deregulering, waardoor de ongelijkheid dramatisch is toegenomen. (Een van de onderzoeken koppelt campagnebijdragen aan hoofdelijke stemmingen van Dodd-Frank.) Een onderzoek door politicologen Alexander Hertel-Fernandez en Theda Skocpol stelt vast dat de opkomst en mobilisatie van de lobby van kleine bedrijven de Democraten verdeeld heeft over belastingkwesties. Verder merkt een onderzoek door een groep politicologen op dat de sterke status-quovooringenomenheid, verergerd door conservatieve obstructionistische politiek, het steeds moeilijker maakt om ongelijkheidsbeperkend beleid te voeren.

De resultaten van een breed scala aan onderzoeken zijn dan ook duidelijk: progressief beleid is beter voor economische groei, beter in het creëren van een raciaal rechtvaardige samenleving, beter in het versterken van de middenklasse en beter in het terugdringen van de werkloosheid.

Progressieven moeten echter nog steeds worstelen met de beperkingen die worden opgelegd door de geglobaliseerde markten, de afnemende kracht van de georganiseerde arbeid, de opkomst van de donorklasse en de lage opkomst. Maar de argumenten dat conservatief beleid gunstig is voor de arbeidersklasse, of dat er geen cent verschil is tussen de twee partijen, zijn moeilijk te rijmen met het onderzoek.

Sean McElwee

Sean McElwee is oprichter en uitvoerend directeur van Data for Progress. Hij tweet op @seanmcelwee.


Inhoud

De voorwaarde vergulde leeftijd voor de periode van economische bloei na de Amerikaanse Burgeroorlog tot aan de eeuwwisseling werd in de jaren twintig door historici op het tijdperk toegepast, die de term ontleende aan een van de minder bekende romans van Mark Twain, Het vergulde tijdperk: een verhaal van vandaag (1873). Het boek (mede geschreven met Charles Dudley Warner) hekelde de beloofde "gouden eeuw" na de burgeroorlog, afgeschilderd als een tijdperk van ernstige sociale problemen gemaskeerd door een dun goud verguldsel van economische expansie. [5] In de jaren '20 en '30 begon de metafoor 'Gilded Age' te worden toegepast op een bepaalde periode in de Amerikaanse geschiedenis. De term werd overgenomen door literaire en culturele critici en historici, waaronder Van Wyck Brooks, Lewis Mumford, Charles Austin Beard, Mary Ritter Beard, Vernon Louis Parrington en Matthew Josephson. Voor hen, vergulde leeftijd was een pejoratieve term voor een tijd van materialistische excessen gecombineerd met extreme armoede. [6] [7]

De eerste helft van het vergulde tijdperk viel ruwweg samen met het middelste deel van het Victoriaanse tijdperk in Groot-Brittannië en de Belle Époque in Frankrijk. Met betrekking tot tijdperken in de Amerikaanse geschiedenis lopen de historische opvattingen uiteen over wanneer het vergulde tijdperk begon, variërend van het begin direct na de Amerikaanse Burgeroorlog (einde 1865), of 1873, of zoals het tijdperk van de wederopbouw eindigde in 1877. [4] De punt opgemerkt als het einde van het vergulde tijdperk varieert ook. Het wordt over het algemeen gegeven als het begin van het progressieve tijdperk in de jaren 1890 (soms de presidentsverkiezingen van 1896 in de Verenigde Staten) [8] [9] [10] [11] [12] [13] maar valt ook in een reeks die de Spaans-Amerikaanse oorlog in 1898, de toetreding van Theodore Roosevelt tot het presidentschap in 1901 en zelfs het einde van het progressieve tijdperk dat samenviel met de deelname van de VS aan de Eerste Wereldoorlog (1917). [4]

Technische vooruitgang Bewerken

Het vergulde tijdperk was een periode van economische groei toen de Verenigde Staten voorop sprongen in de industrialisatie voor Groot-Brittannië. Het land breidde zijn economie snel uit naar nieuwe gebieden, met name de zware industrie zoals fabrieken, spoorwegen en kolenmijnen. In 1869 opende de First Transcontinental Railroad de mijn- en veeteeltregio's in het uiterste westen. Reizen van New York naar San Francisco duurde nu zes dagen in plaats van zes maanden. [14] Het aantal kilometers per spoor verdrievoudigde tussen 1860 en 1880, en verdubbelde vervolgens weer in 1920. Het nieuwe spoor verbond voorheen geïsoleerde gebieden met grotere markten en zorgde voor de opkomst van commerciële landbouw, veeteelt en mijnbouw, waardoor een echt nationale markt ontstond. De Amerikaanse staalproductie steeg en overtrof de gecombineerde totalen van Groot-Brittannië, Duitsland en Frankrijk. [15]

Investeerders in Londen en Parijs stopten geld in de spoorwegen via de Amerikaanse financiële markt met als middelpunt Wall Street. Tegen 1900 had het proces van economische concentratie zich uitgebreid tot de meeste bedrijfstakken - een paar grote bedrijven, 'trusts' genaamd, die gedomineerd werden door staal, olie, suiker, vlees en landbouwmachines. Door verticale integratie waren deze trusts in staat om elk aspect van de productie van een specifiek goed te controleren, ervoor te zorgen dat de winst op het eindproduct werd gemaximaliseerd en de prijzen geminimaliseerd, en door de toegang tot de grondstoffen te controleren, werd voorkomen dat andere bedrijven in staat waren om concurreren op de markt. [16] Verscheidene monopolies - de bekendste Standard Oil - domineerden hun markten door de prijzen laag te houden toen concurrenten verschenen die vier keer sneller groeiden dan die van de concurrerende sectoren. [17]

De toegenomen mechanisatie van de industrie is een belangrijk kenmerk van de zoektocht van de Gilded Age naar goedkopere manieren om meer producten te maken. Frederick Winslow Taylor merkte op dat de efficiëntie van de werknemers in staal kon worden verbeterd door het gebruik van zeer nauwkeurige observaties met een stopwatch om verspilde moeite te elimineren. Door de mechanisatie waren sommige fabrieken een verzameling ongeschoolde arbeiders die eenvoudige en repetitieve taken uitvoerden onder leiding van bekwame voormannen en ingenieurs. Machinewerkplaatsen groeiden snel en bestonden uit hoogopgeleide arbeiders en ingenieurs. Zowel het aantal ongeschoolde als geschoolde arbeiders nam toe naarmate hun loon steeg. [18]

Om aan de enorme vraag naar expertise te kunnen voldoen, werden technische hogescholen opgericht. De spoorwegen vonden modern management uit, met duidelijke commandostructuur, statistische rapportage en complexe bureaucratische systemen. [19] Ze systematiseerden de rollen van middenmanagers en zetten expliciete loopbaantrajecten op. Ze namen jonge mannen in de leeftijd van 18-21 jaar aan en promoveerden hen intern totdat een man op 40-jarige leeftijd de status van machinist, conducteur of stationsagent bereikte. Carrièresporen werden uitgevonden voor bekwame arbeidersbanen en voor bedienden, beginnend bij de spoorwegen en uitbreidend naar financiën, productie en handel. Samen met de snelle groei van kleine bedrijven groeide snel een nieuwe middenklasse, vooral in noordelijke steden. [20]

De Verenigde Staten werden een wereldleider in toegepaste technologie. Van 1860 tot 1890 werden 500.000 patenten verleend voor nieuwe uitvindingen - meer dan tien keer zoveel als in de voorgaande zeventig jaar. George Westinghouse vond luchtremmen uit voor treinen (waardoor ze zowel veiliger als sneller werden). Theodore Vail richtte de American Telephone & Telegraph Company op en bouwde een geweldig communicatienetwerk. [21] Thomas Edison heeft niet alleen honderden apparaten uitgevonden, maar ook het eerste elektrische verlichtingsbedrijf opgericht, gebaseerd op gelijkstroom en een efficiënte gloeilamp. De levering van elektrische energie verspreidde zich snel over steden in het Gilded Age. De straten waren 's nachts verlicht en elektrische trams zorgden voor sneller woon-werkverkeer en gemakkelijker winkelen. [22]

Petroleum lanceerde een nieuwe industrie die begon met de olievelden in Pennsylvania in de jaren 1860. De Verenigde Staten domineerden de wereldwijde industrie tot in de jaren vijftig. Kerosine verving walvisolie en kaarsen voor het verlichten van huizen. John D. Rockefeller richtte Standard Oil Company op en monopoliseerde de olie-industrie, die voornamelijk kerosine produceerde voordat de auto in de 20e eeuw een vraag naar benzine creëerde. [23]

Spoorwegen Bewerken

Volgens historicus Henry Adams was het spoorwegsysteem nodig:

de energie van een generatie, want het vereiste dat alle nieuwe machines werden gecreëerd - kapitaal, banken, mijnen, ovens, winkels, krachtcentrales, technische kennis, mechanische bevolking, samen met een gestage hermodellering van sociale en politieke gewoonten, ideeën, en instellingen die passen bij de nieuwe schaal en bij de nieuwe omstandigheden. De generatie tussen 1865 en 1895 was al verpand aan de spoorwegen, en niemand wist het beter dan de generatie zelf. [24]

De impact kan worden onderzocht aan de hand van vijf aspecten: scheepvaart, financiën, management, carrières en reacties van het volk.

Verzending van vracht en passagiers Bewerken

Ten eerste zorgden ze voor een zeer efficiënt netwerk voor het vervoer van vracht en passagiers over een grote nationale markt. Het resultaat was een transformerende impact op de meeste sectoren van de economie, waaronder productie, detailhandel en groothandel, landbouw en financiën. De Verenigde Staten hadden nu een geïntegreerde nationale markt die praktisch zo groot was als Europa, zonder interne barrières of tarieven, allemaal ondersteund door een gemeenschappelijke taal, een financieel systeem en een gemeenschappelijk rechtssysteem. [25]

Basis van het particuliere financiële systeem

De financiering van de spoorwegen vormde de basis voor een dramatische uitbreiding van het particuliere (niet-gouvernementele) financiële systeem. De aanleg van spoorwegen was veel duurder dan fabrieken. In 1860 bedroeg het gecombineerde totaal aan spoorwegaandelen en obligaties $ 1,8 miljard. 1897 bereikte het $ 10,6 miljard (vergeleken met een totale staatsschuld van $ 1,2 miljard). [26] Financiering kwam van financiers in het hele noordoosten en uit Europa, vooral Groot-Brittannië. [27] Ongeveer 10 procent van de financiering kwam van de overheid, vooral in de vorm van landtoelagen die konden worden gerealiseerd wanneer een bepaalde hoeveelheid trackage werd geopend. [28] Het opkomende Amerikaanse financiële systeem was gebaseerd op spoorwegobligaties. New York in 1860 was de dominante financiële markt. De Britten investeerden zwaar in spoorwegen over de hele wereld, maar nergens meer dan in de Verenigde Staten. Het totaal bedroeg in 1914 ongeveer $ 3 miljard. In 1914-1917 liquideerden ze hun Amerikaanse activa om oorlogsvoorraden te betalen. [29] [30]

Modern management uitvinden Bewerken

Het spoorwegmanagement ontwierp complexe systemen die veel gecompliceerdere gelijktijdige relaties aankonden dan de plaatselijke fabriekseigenaar had kunnen dromen, die in een paar uur tijd in elk deel van zijn eigen fabriek kon patrouilleren. Civiel-ingenieurs werden het senior management van spoorwegen. De belangrijkste vernieuwers waren de Western Railroad of Massachusetts en de Baltimore and Ohio Railroad in de jaren 1840, de Erie in de jaren 1850 en de Pennsylvania in de jaren 1860. [31]

Carrièrepaden Bewerken

De spoorwegen vonden het carrièrepad in de privésector uit voor zowel arbeiders als bedienden. Spoorwegen werd een levenslange carrière voor jonge mannen, vrouwen werden bijna nooit aangenomen. Een typisch carrièrepad zou zijn dat een jonge man op 18-jarige leeftijd als winkelarbeider wordt aangenomen, op 24-jarige leeftijd wordt gepromoveerd tot bekwame monteur, op 25-jarige leeftijd remmer, op 27-jarige vrachtconducteur en op 57-jarige leeftijd passagiersconducteur. afgebakend. Opgeleide jonge mannen begonnen in administratief of statistisch werk en klommen op tot stationsagenten of bureaucraten op het afdelings- of centrale hoofdkwartier. Op elk niveau hadden ze steeds meer kennis, ervaring en menselijk kapitaal. Ze waren zeer moeilijk te vervangen en kregen vrijwel gegarandeerd een vaste baan, verzekering en medische zorg. De tarieven voor aanwerving, ontslag en lonen werden niet bepaald door voormannen, maar door centrale bestuurders, om vriendjespolitiek en persoonlijkheidsconflicten tot een minimum te beperken. Alles werd volgens het boekje gedaan, waarbij een steeds complexere reeks regels aan iedereen precies dicteerde wat er in elke omstandigheid moest gebeuren, en wat hun rang en salaris precies zou zijn. Tegen de jaren 1880 gingen de loopbaanspoorders met pensioen en werden voor hen pensioenstelsels uitgevonden. [32]

Haat-liefdeverhouding met de spoorwegen

Amerika ontwikkelde een haat-liefdeverhouding met spoorwegen. Aanjagers in elke stad werkten koortsachtig om ervoor te zorgen dat de spoorlijn erdoor kwam, wetende dat hun stedelijke dromen ervan afhingen. De mechanische afmetingen, reikwijdte en efficiëntie van de spoorwegen maakten diepe indruk op mensen die in hun zondagse outfit naar de terminal gingen om de trein binnen te zien komen. Reizen werd veel gemakkelijker, goedkoper en gebruikelijker. Shoppers uit kleine steden konden dagtochten maken naar grote stadswinkels. Hotels, resorts en toeristische attracties werden gebouwd om aan de vraag te voldoen. Het besef dat iedereen een kaartje kon kopen voor een reis van duizend mijl gaf kracht. Historici Gary Cross en Rick Szostak stellen:

met de vrijheid om te reizen kwam een ​​groter gevoel van nationale identiteit en een vermindering van de regionale culturele diversiteit. Boerenkinderen konden gemakkelijker kennis maken met de grote stad, en oosterlingen konden gemakkelijk het Westen bezoeken. Het is moeilijk om een ​​Verenigde Staten van continentale proporties voor te stellen zonder de spoorweg. [33]

De ingenieurs werden modelburgers en brachten hun can-do-geest en hun systematische werkinspanning naar alle fasen van de economie, evenals de lokale en nationale overheid. [34] Tegen 1910 bouwden grote steden prachtige paleisachtige treinstations, zoals het Pennsylvania Station in New York City en het Union Station in Washington DC. [35]

Maar er was ook een donkere kant. [36] In de jaren 1870 werden spoorwegen belasterd door westerse boeren die het thema van de Granger-beweging in zich opnam dat monopolistische vervoerders te veel prijsmacht controleerden en dat de staatswetgevers maximumprijzen moesten opleggen. Lokale handelaren en verladers steunden de vraag en kregen een aantal "Granger-wetten" aangenomen. [37] Klachten tegen de spoorwegen werden luid herhaald in de politieke retoriek van het einde van de 19e eeuw. [38]

De meest gehate spoorwegman in het land was Collis P. Huntington (1821-1900), de president van de Southern Pacific Railroad die de economie en politiek van Californië domineerde. Een leerboek stelt: "Huntington symboliseerde de hebzucht en corruptie van de laat-negentiende-eeuwse zakenwereld. Zakelijke rivalen en politieke hervormers beschuldigden hem van elk denkbaar kwaad. Journalisten en cartoonisten maakten hun reputatie door hem aan de schandpaal te nagelen. meest verachtelijke schurk." [39] Huntington verdedigde zichzelf echter: "De achterliggende motieven van mijn acties waren eerlijke en de resultaten zijn veel meer in het voordeel van Californië geweest dan in het mijne." [40]

Impact op de landbouw

De groei van de spoorwegen van 1850 tot 1880 maakte commerciële landbouw veel haalbaarder en winstgevender. Zodra de spoorlijn in de buurt was, werden miljoenen hectaren opengesteld voor nederzettingen en vormden ze een langeafstandsafvoer voor tarwe, vee en varkens die helemaal naar Europa reikten. [41] Het platteland van Amerika werd één gigantische markt, aangezien groothandelaren de consumentenproducten kochten die door de fabrieken in het Oosten werden geproduceerd en deze naar lokale handelaren in kleine landelijke winkels verscheepten. Het verzenden van levende dieren was traag en duur. Het was efficiënter om ze te slachten in grote pakstations zoals Chicago, Kansas City, St. Louis, Milwaukee en Cincinnati, en het vlees vervolgens in gekoelde goederenwagens te vervoeren. De auto's werden gekoeld door plakken ijs die in de winter uit de noordelijke meren waren geoogst en opgeslagen voor gebruik in de zomer en de herfst. Chicago, het belangrijkste spoorwegcentrum, profiteerde enorm, met Kansas City een verre tweede. Historicus William Cronon concludeert:

Dankzij de verpakkers in Chicago vonden veeboeren in Wyoming en veevoederboeren in Iowa regelmatig een betrouwbare markt voor hun dieren en kregen ze gemiddeld betere prijzen voor de dieren die ze daar verkochten. Tegelijkertijd en om dezelfde reden vonden Amerikanen van alle klassen een grotere verscheidenheid aan meer en beter vlees op hun tafels, gemiddeld gekocht tegen lagere prijzen dan ooit tevoren. In dit licht bezien leek het 'rigide systeem van economie' van de verpakkers inderdaad een zeer goede zaak. [42]

Economische groei Bewerken

Tijdens de jaren 1870 en 1880 groeide de Amerikaanse economie in het snelste tempo in haar geschiedenis, waarbij reële lonen, rijkdom, BBP en kapitaalvorming allemaal snel toenamen.[43] Bijvoorbeeld, tussen 1865 en 1898 steeg de productie van tarwe met 256%, maïs met 222%, kolen met 800% en mijlen spoor met 567%. [44] Er werden dikke nationale netwerken voor transport en communicatie gecreëerd. Het bedrijf werd de dominante vorm van bedrijfsorganisatie en een wetenschappelijke managementrevolutie veranderde de bedrijfsvoering. [45] [46]

Aan het begin van de 20e eeuw leidden het bruto binnenlands product en de industriële productie in de Verenigde Staten de wereld. Kennedy meldt dat "het Amerikaanse nationale inkomen, in absolute cijfers per hoofd van de bevolking, in 1914 zo ver boven dat van alle anderen lag." Het inkomen per hoofd van de bevolking in de Verenigde Staten bedroeg in 1914 $ 377, vergeleken met Groot-Brittannië op de tweede plaats met $ 244, Duitsland met $ 184, Frankrijk met $ 153 en Italië met $ 108, terwijl Rusland en Japan ver achterop bleven met $ 41 en $ 36. [45] [46]

Europa, vooral Groot-Brittannië, bleef tot 1914 het financiële centrum van de wereld, maar de groei van de Verenigde Staten deed buitenlanders zich afvragen, zoals de Britse auteur W.T. Stead in 1901 schreef: "Wat is het geheim van Amerikaans succes?" [47] De zakenlieden van de Tweede Industriële Revolutie creëerden industriële steden in het noordoosten met nieuwe fabrieken en huurden een etnisch diverse industriële arbeidersklasse in, velen van hen nieuwe immigranten uit Europa.

Rijke industriëlen en financiers zoals John D. Rockefeller, Jay Gould, Henry Clay Frick, Andrew W. Mellon, Andrew Carnegie, Henry Flagler, Henry H. Rogers, JP Morgan, Leland Stanford, Meyer Guggenheim, Jacob Schiff, Charles Crocker, Cornelius Vanderbilt werd soms bestempeld als "roversbaronnen" door hun critici, die beweerden dat hun fortuin was verdiend ten koste van de arbeidersklasse, door bedrog en verraad aan de democratie. [48] ​​[49] Hun bewonderaars voerden aan dat zij "Captains of Industry" waren die de kern van de industriële economie van Amerika en ook de non-profitsector hebben opgebouwd door middel van filantropische daden. [50] Andrew Carnegie schonk bijvoorbeeld meer dan 90% van zijn rijkdom en zei dat filantropie hun plicht was - het 'evangelie van rijkdom'. Particulier geld begiftigd duizenden hogescholen, ziekenhuizen, musea, academies, scholen, operahuizen, openbare bibliotheken en liefdadigheidsinstellingen. [51] John D. Rockefeller schonk meer dan $ 500 miljoen aan verschillende liefdadigheidsinstellingen, iets meer dan de helft van zijn totale vermogen. Niettemin werden veel bedrijfsleiders beïnvloed door de theorie van het sociaal darwinisme van Herbert Spencer, die rechtvaardigde laissez faire kapitalisme, concurrentie en sociale stratificatie. [52] [53]

Deze opkomende industriële economie breidde zich snel uit om aan de nieuwe markteisen te voldoen. Van 1869 tot 1879 groeide de Amerikaanse economie met 6,8% voor NNP (bbp minus kapitaalafschrijving) en 4,5% voor NNP per hoofd van de bevolking. De economie herhaalde deze periode van groei in de jaren 1880, waarin de rijkdom van de natie groeide met een jaarlijks tempo van 3,8%, terwijl het BBP ook verdubbelde. [54] De econoom Milton Friedman stelt dat voor de jaren 1880, "Het hoogste decennium [van de groei van reële reproduceerbare, tastbare rijkdom per hoofd van 1805 tot 1950] voor perioden van ongeveer tien jaar blijkbaar werd bereikt in de jaren tachtig met ongeveer 3,8 procent. " [55]

Lonen Bewerken

De snelle expansie van de industrialisatie leidde tot een reële loongroei van 60% tussen 1860 en 1890, verspreid over de steeds groter wordende beroepsbevolking. [56] De reële lonen (gecorrigeerd voor inflatie) stegen gestaag, waarbij de exacte procentuele stijging afhankelijk was van de data en de specifieke beroepsbevolking. Het Census Bureau meldde in 1892 dat het gemiddelde jaarloon per industriële arbeider (inclusief mannen, vrouwen en kinderen) steeg van $ 380 in 1880 tot $ 564 in 1890, een winst van 48%. [1] Economisch historicus Clarence D. Long schat dat (in termen van constante dollars van 1914) het gemiddelde jaarinkomen van alle Amerikaanse niet-agrarische werknemers steeg van $ 375 in 1870 tot $ 395 in 1880, $ 519 in 1890 en $ 573 in 1900, een winst van 53% in 30 jaar. [57]

De Australische historicus Peter Shergold ontdekte dat de levensstandaard van industriële arbeiders hoger was dan in Europa. Hij vergeleek de lonen en de levensstandaard in Pittsburgh met Birmingham, Engeland, een van de rijkste industriesteden van Europa. Nadat hij rekening had gehouden met de kosten van levensonderhoud (die in de VS 65% hoger waren), ontdekte hij dat de levensstandaard van ongeschoolde arbeiders in de twee steden ongeveer hetzelfde was, terwijl geschoolde arbeiders in Pittsburgh ongeveer 50% tot 100% hoger waren. levensstandaard als die in Birmingham, Engeland. Warren B. Catlin stelde voor dat de natuurlijke hulpbronnen en ongerepte gronden die in Amerika beschikbaar waren, fungeerden als een veiligheidsklep voor armere arbeiders, waardoor werkgevers hogere lonen moesten betalen om arbeidskrachten in dienst te nemen. Volgens Shergold groeide het Amerikaanse voordeel in de loop van de tijd van 1890 tot 1914, en het waargenomen hogere Amerikaanse loon leidde tot een sterke gestage stroom van geschoolde arbeiders van Groot-Brittannië naar industrieel Amerika. [58] Volgens historicus Steve Fraser verdienden arbeiders over het algemeen minder dan $ 800 per jaar, waardoor ze in armoede verstrikt raakten. Werknemers moesten ongeveer 60 uur per week besteden om zoveel te verdienen. [59]

Loonarbeid werd alom veroordeeld als 'loonslavernij' in de pers van de arbeidersklasse, en vakbondsleiders gebruikten de term bijna altijd in hun toespraken. [60] Naarmate de verschuiving naar loonarbeid in een stroomversnelling kwam, werden arbeidersorganisaties militanter in hun pogingen om 'het hele systeem van lonen voor arbeid neer te halen'. [60] In 1886 schreef econoom en burgemeester van New York Henry George, auteur van Vooruitgang en armoede, verklaarde: "Chattel-slavernij is dood, maar industriële slavernij blijft." [60]

Ongelijkheid in rijkdom

De ongelijke welvaartsverdeling bleef in deze periode hoog. Van 1860 tot 1900 bezat de rijkste 2% van de Amerikaanse huishoudens meer dan een derde van de rijkdom van het land, terwijl de top 10% ongeveer driekwart ervan bezat. [61] De onderste 40% had helemaal geen rijkdom. [59] In termen van eigendom bezat de rijkste 1% 51%, terwijl de onderste 44% 1,1% claimde. [59] Historicus Howard Zinn stelt dat deze ongelijkheid, samen met precaire werk- en levensomstandigheden voor de arbeidersklasse, de opkomst van populistische, anarchistische en socialistische bewegingen veroorzaakte. [62] [63] De Franse econoom Thomas Piketty merkt op dat economen in die tijd, zoals Willford I. King, bezorgd waren dat de Verenigde Staten steeds meer onegalitair werden tot het punt van het oude Europa te worden, en "steeds verder weg van zijn oorspronkelijke baanbrekende ideaal." [64]

Volgens econoom Richard Sutch in een alternatieve kijk op het tijdperk, bezat de onderste 25% 0,32% van de rijkdom, terwijl de bovenste 0,1% 9,4% bezat, wat zou betekenen dat de periode de laagste welvaartskloof in de geregistreerde geschiedenis had. Hij wijt dit aan het gebrek aan inmenging van de overheid. [65]

Er waren aanzienlijke menselijke kosten verbonden aan deze periode van economische groei, [66] aangezien de Amerikaanse industrie het hoogste aantal ongevallen ter wereld had. [67] In 1889 hadden de spoorwegen 704.000 mensen in dienst, van wie er 20.000 gewond raakten en 1.972 werden gedood tijdens het werk. [68] De VS was ook de enige industriële mogendheid die geen compensatieprogramma voor arbeiders had om gewonde arbeiders te ondersteunen. [67]

Opkomst van vakbonden

Vakbonden, zoals timmerlieden, drukkers, schoenmakers en sigarenmakers, groeiden na 1870 gestaag in de industriesteden. Deze vakbonden gebruikten frequente korte stakingen als methode om controle over de arbeidsmarkt te krijgen en concurrerende vakbonden af ​​te weren. [69] Ze blokkeerden over het algemeen vrouwen, zwarten en Chinezen van vakbondslidmaatschap, maar verwelkomden de meeste Europese immigranten. [70]

De spoorwegen hadden hun eigen afzonderlijke vakbonden. [71] Een bijzonder grote periode van onrust (geschat op tachtigduizend spoorwegarbeiders en enkele honderdduizenden andere Amerikanen, zowel werkend als werkloos) brak uit tijdens de economische depressie van de jaren 1870 en werd bekend als de Grote Spoorwegstaking van 1877, die werd , volgens historicus Jack Beatty, "de grootste staking ter wereld in de 19e eeuw." [72] Bij deze staking waren geen vakbonden betrokken, maar veeleer ongecoördineerde uitbarstingen in tal van steden. De staking en de bijbehorende rellen duurden 45 dagen en resulteerden in de dood van enkele honderden deelnemers (geen politie of soldaten werden gedood), enkele honderden gewonden en miljoenen schade aan spoorwegeigendommen. [73] [74] De onrust werd door de regering ernstig genoeg geacht dat president Rutherford B. Hayes tussenbeide kwam met federale troepen.

Vanaf het midden van de jaren 1880 groeide een nieuwe groep, de Knights of Labour, te snel, en het liep uit de hand en slaagde er niet in de Great Southwest Railroad Strike van 1886 aan te pakken. De Knights vermeden geweld, maar hun reputatie stortte in na de de Haymarket Square Riot in Chicago in 1886, toen anarchisten naar verluidt de politieagenten bombardeerden die een bijeenkomst verstrooiden. [75] De politie schoot vervolgens willekeurig op de menigte, waarbij een aantal mensen werd gedood en gewond, waaronder andere politieagenten, en willekeurig anarchisten opgepakt, waaronder leiders van de beweging. Zeven anarchisten gingen terecht, vier werden opgehangen, hoewel er geen enkel bewijs was dat hen rechtstreeks met de bomaanslag in verband bracht. [76] Eén had een lidmaatschapskaart van Knights of Labour in zijn bezit. [76] Op het hoogtepunt hadden de Ridders 700.000 leden. In 1890 was het ledental gekelderd tot minder dan 100.000, en toen vervaagd. [77]

Stakingen georganiseerd door vakbonden werden in de jaren 1880 routinematige gebeurtenissen toen de kloof tussen arm en rijk groter werd. [78] Er waren 37.000 stakingen tussen 1881 en 1905. Verreweg het grootste aantal was in de bouw, ver gevolgd door mijnwerkers. Het belangrijkste doel was controle over de arbeidsomstandigheden en het regelen van welke rivaliserende vakbond de controle had. De meeste waren van zeer korte duur. In tijden van depressie waren de stakingen gewelddadiger maar minder succesvol, omdat het bedrijf toch geld verloor. Ze waren succesvol in tijden van voorspoed toen het bedrijf winst verloor en snel wilde afrekenen. [79]

De grootste en meest dramatische staking was de Pullman Strike van 1894, een gecoördineerde poging om het nationale spoorwegsysteem af te sluiten. De staking werd geleid door de parvenu American Railway Union onder leiding van Eugene V. Debs en werd niet gesteund door de gevestigde broederschappen. De vakbond tartte het bevel van de federale rechtbank om de posttreinen niet langer te blokkeren, dus gebruikte president Cleveland het Amerikaanse leger om de treinen weer in beweging te krijgen. De ARU verdween en de traditionele spoorwegbroederschap overleefden, maar vermeden stakingen. [80]

De nieuwe American Federation of Labour, onder leiding van Samuel Gompers, vond de oplossing. De AFL was een coalitie van vakbonden, elk gebaseerd op sterke lokale afdelingen, de AFL coördineerde hun werk in steden en voorkwam jurisdictiegevechten. Gompers verwierp het socialisme en verliet het gewelddadige karakter van de vroegere vakbonden. De AFL werkte om de lokale arbeidsmarkt te beheersen, waardoor de lokale bevolking hogere lonen en meer controle over het inhuren kreeg. Als gevolg hiervan breidden de AFL-vakbonden zich uit naar de meeste steden en bereikten in 1919 een hoogtepunt. [81]

Ernstige economische recessies - "panieken" genoemd - troffen het land in de Paniek van 1873 en de Paniek van 1893. Ze duurden meerdere jaren, met hoge stedelijke werkloosheid, lage inkomens voor boeren, lage winsten voor het bedrijfsleven, trage algemene groei en verminderde immigratie . Ze veroorzaakten politieke onrust. [82]

De politiek van de Gilded Age, het Third Party System genoemd, kenmerkte zich door intense concurrentie tussen twee grote partijen, waarbij kleine partijen kwamen en gingen, vooral over kwesties die de verbodsbepalingen, vakbonden en boeren aanbelangen. De Democraten en Republikeinen (de laatste bijgenaamd de "Grand Old Party", GOP) vochten over de controle over kantoren, die de beloningen waren voor partijactivisten, evenals over belangrijke economische kwesties. De zeer hoge opkomst bij de kiezers overschreed vaak 80% of zelfs 90% in sommige staten, aangezien de partijen hun loyale leden net zo trainden als een leger zijn soldaten traint. [83]

De concurrentie was hevig en de verkiezingen waren heel dichtbij. In de zuidelijke staten bleef de wrok over de burgeroorlog voortduren en betekende dit dat een groot deel van het zuiden op Democraat zou stemmen. Na het einde van de wederopbouw in 1877 vond de concurrentie in het Zuiden voornamelijk plaats binnen de Democratische Partij. Landelijk daalde de opkomst na 1900 sterk. [84]

Grootstedelijk gebied politiek

De grote grootstedelijke centra kenden een snelle bevolkingsgroei en moesten daardoor veel lucratieve contracten en banen toekennen. Om te profiteren van de nieuwe economische kans, bouwden beide partijen zogenaamde "politieke machines" om verkiezingen te beheren, aanhangers te belonen en potentiële tegenstanders af te betalen. Gefinancierd door het "buitsysteem", verdeelde de winnende partij de meeste lokale, staats- en nationale overheidsbanen, en veel overheidscontracten, aan haar loyale supporters. [85]

Grote steden werden gedomineerd door politieke machines waarin kiezers een kandidaat steunden in ruil voor verwachte patronage. Deze stemmen zouden worden terugbetaald met gunsten van de regering zodra de geschikte kandidaat was gekozen en heel vaak werden kandidaten geselecteerd op basis van hun bereidheid om mee te spelen met het buitsysteem. De grootste en meest beruchte politieke machine was Tammany Hall in New York City, geleid door Boss Tweed. [85]

Schandalen en corruptie

Politieke corruptie was wijdverbreid, aangezien bedrijfsleiders aanzienlijke hoeveelheden geld besteedden om ervoor te zorgen dat de overheid de activiteiten van grote bedrijven niet reguleerde - en ze kregen vaker wel dan niet wat ze wilden. Dergelijke corruptie was zo gemeengoed dat in 1868 de wetgevende macht van de staat New York dergelijke omkoping legaliseerde. [86] Historicus Howard Zinn stelt dat de Amerikaanse regering precies handelde zoals Karl Marx de kapitalistische staten beschreef: "beweren neutraliteit om de orde te handhaven, maar dienen de belangen van de rijken". [87] Historicus Mark Wahlgren Summers noemt het "The Era of Good Stealings", en merkt op hoe machinale politici "opgevulde uitgaven, lucratieve contracten, regelrechte verduisteringen en illegale obligatie-uitgiften" gebruikten. Hij concludeert:

Corruptie gaf de leeftijd een onderscheidende smaak. Het ontsierde de planning en ontwikkeling van de steden, besmette lobbyistenpraktijken en bracht zelfs de schoonste van de gereconstrueerde staten te schande. Om vele redenen heeft het effect op beleid was minder overweldigend dan ooit gedacht. Corruptie beïnvloedde enkele inhoudelijke beslissingen, maar bepaalde er zelden één. [88]

Talloze oplichters waren actief, vooral voordat de Paniek van 1873 de vervalsingen aan het licht bracht en een golf van faillissementen veroorzaakte. [89] Voormalig president Ulysses S. Grant was het beroemdste slachtoffer van schurken en oplichters, van wie hij Ferdinand Ward het meest vertrouwde. Grant werd bedrogen uit al zijn geld, hoewel enkele echte vrienden Grant's persoonlijke bezittingen kochten en hem toestonden het gebruik ervan te behouden. [90]

De historicus Allan Nevins interpreteerde de verschijnselen en betreurde "The Moral Collapse in Government and Business: 1865-1873." Hij betoogde dat aan het einde van de oorlog de samenleving aan de andere kant verwarring en onrust vertoonde, evenals een gehaaste agressieve groei. Zij:

verenigd om een ​​alarmerende publieke en private corruptie te veroorzaken. Het is duidelijk dat veel van de schokkende onwaarschijnlijkheid te wijten was aan de zware uitgaven in de oorlogstijd. Speculanten en jobbers vetten op overheidsgeld, het incasseren van federale inkomsten bood grote kansen voor enting. Onder impuls van de inflatie van de dollar kwamen de bedrijven in excessen en verloren ze elementaire voorzichtigheidskanonnen uit het oog. Ondertussen werd het duidelijk dat diefstal een betere kans had gevonden om te groeien, omdat het geweten van de natie tegen de slavernij was gewekt, wat leek op kleine kwalen had verwaarloosd. De duizenden die overhaast waren in speculaties die ze moreel niet mochten riskeren, de stuwende, geharde mannen die door de onrust naar het front waren gebracht, zagen een grover, lager gedrag. Een groot deel van de problemen lag in de enorme groei van de nationale rijkdom die niet gepaard ging met een overeenkomstige groei in burgerlijke verantwoordelijkheid. [91]

Nationale politiek

Groot schandaal bereikte het Congres met het Crédit Mobilier of America-schandaal van 1872 en bracht het Witte Huis te schande tijdens de Grant Administration (1869-1877). Deze corruptie verdeelde de Republikeinse partij in twee verschillende facties: de Stalwarts onder leiding van Roscoe Conkling en de Half-Breeds onder leiding van James G. Blaine. Er was een gevoel dat door de overheid ingeschakelde politieke machines tussenbeide kwamen in de economie en dat de daaruit voortvloeiende vriendjespolitiek, omkoping, inefficiëntie, verspilling en corruptie negatieve gevolgen hadden. Dienovereenkomstig waren er wijdverbreide oproepen tot hervorming, zoals de hervorming van het ambtenarenapparaat onder leiding van de Bourbon-democraten en de Republikeinse Mugwumps. [92] In 1884 verkoos hun steun Democraat Grover Cleveland in het Witte Huis en bezorgde de Democraten daarmee hun eerste nationale overwinning sinds 1856. [93]

De Bourbon-democraten steunden een vrijemarktbeleid, met lage tarieven, lage belastingen, minder uitgaven en, in het algemeen, een laissez faire (hands-off) overheid. Ze voerden aan dat tarieven de meeste goederen duurder maakten voor de consument en "de trusts" (monopolies) subsidieerden. Ze veroordeelden ook het imperialisme en de overzeese expansie. [94] Daarentegen drongen de Republikeinen erop aan dat de nationale welvaart afhing van de industrie die hoge lonen betaalde, en waarschuwden ze dat het verlagen van het tarief rampzalig zou zijn omdat goederen van laagbetaalde Europese fabrieken de Amerikaanse markten zouden overspoelen. [95]

De presidentsverkiezingen tussen de twee grote partijen waren zo hevig omstreden dat een klein duwtje de verkiezing in het voordeel van beide partijen zou kunnen doen omslaan, en het Congres werd gekenmerkt door een politieke patstelling. Met steun van Union-veteranen, zakenlieden, professionals, ambachtslieden en grotere boeren droegen de Republikeinen consequent het noorden bij de presidentsverkiezingen. [96] De Democraten, vaak geleid door Ierse katholieken, hadden een basis onder katholieken, armere boeren en traditionele partijleden.

De natie koos een reeks relatief zwakke presidenten die gezamenlijk de "vergeetbare presidenten" werden genoemd (Johnson, Grant, Hayes, Garfield, Arthur en Harrison, met uitzondering van Cleveland) [97] die in deze periode in het Witte Huis dienden. [98] "De weinige politieke vitaliteit die er in Amerika in de Gouden Eeuw bestond, was te vinden in de plaatselijke omgeving of in het Congres, dat het Witte Huis het grootste deel van deze periode overschaduwde." [98] [99]

Over het algemeen bleven de Republikeinse en Democratische politieke platforms opmerkelijk constant in de jaren vóór 1900. Beiden begunstigden zakelijke belangen. Republikeinen riepen op tot hoge tarieven, terwijl Democraten hard geld en vrijhandel wilden. Regelgeving was zelden een probleem. [100]

Etnisch-culturele politiek: piëtistische Republikeinen versus liturgische democraten

Stemgedrag naar religie, Noord-VS, eind 19e eeuw [101]
% Dem % GOP
Immigrantengroepen
Ierse katholieken 80 20
alle katholieken 70 30
Confessionele Duitse lutheranen 65 35
Duits Hervormd 60 40
Frans-Canadese katholieken 50 50
Minder confessionele Duitse lutheranen 45 55
Engelse Canadezen 40 60
Britse aandelen 35 65
Duitse sektariërs 30 70
Noorse lutheranen 20 80
Zweedse lutheranen 15 85
Haugean Noren 5 95
Inboorlingen: noordelijke voorraad
Quakers 5 95
Vrije wil Baptisten 20 80
gemeentelijk 25 75
Methodisten 25 75
reguliere baptisten 35 65
zwarten 40 60
presbyterianen 40 60
Episcopalen 45 55
Inboorlingen: Zuidelijke voorraad (woon in het noorden)
discipelen 50 50
presbyterianen 70 30
Baptisten 75 25
Methodisten 90 10

Van 1860 tot het begin van de 20e eeuw maakten de Republikeinen gebruik van de associatie van de Democraten met "Rum, Romanism, and Rebellion". "Rum" stond voor de drankbelangen en de herbergiers, in tegenstelling tot de GOP, die een sterk droog element had. "Romanisme" betekende rooms-katholieken, vooral Ierse Amerikanen, die de Democratische Partij in de meeste steden leidden, en die de hervormers aan de kaak stelden vanwege politieke corruptie en hun afzonderlijke parochiale schoolsysteem. 'Rebellie' greep terug op de Democraten van de Confederatie, die in 1861 hadden geprobeerd de Unie te breken, en ook op hun noordelijke bondgenoten, 'Copperheads' genoemd. [102]

Demografische trends stimuleerden de democratische totalen, aangezien de Duitse en Ierse katholieke immigranten democraten werden en de Engelse en Scandinavische republikeinen in de minderheid waren. De nieuwe immigranten die na 1890 arriveerden, stemden in die tijd zelden. Tijdens de jaren 1880 en 1890 worstelden de Republikeinen tegen de inspanningen van de Democraten, wonnen verschillende nauwe verkiezingen en verloren er twee van Grover Cleveland (in 1884 en 1892).

Religieuze lijnen werden scherp getrokken. [101] In het noorden waren ongeveer 50% van de kiezers piëtistische protestanten (vooral methodisten, Scandinavische lutheranen, presbyterianen, congregationalisten, discipelen van Christus) die geloofden in het gebruik van de overheid om sociale zonden, zoals drinken, te verminderen. Ze steunden de GOP krachtig, zoals de tabel laat zien. In scherp contrast stemden liturgische groepen, vooral de katholieken, episcopalen en Duitse lutheranen, op de democraten. Ze zagen de Democratische partij als hun beste bescherming tegen het moralisme van de piëtisten, en vooral tegen de dreiging van een verbod. Beide partijen doorkruisten de klassenstructuur, waarbij de Democraten meer bodemzwaar waren en de GOP beter vertegenwoordigd was onder zakenlieden en professionals in het noorden. [103]

Veel culturele kwesties, vooral verbods- en anderstalige scholen, werden zwaar bevochten politieke kwesties vanwege de diepe religieuze verdeeldheid in het electoraat. In Wisconsin probeerden de Republikeinen bijvoorbeeld de Duitstalige katholieke en lutherse parochiale scholen te sluiten, en werden in 1890 verslagen toen de Bennett-wet op de proef werd gesteld. [104]

Verbodsdebatten en referenda verhitten de politiek in de meeste staten gedurende een periode van tientallen jaren, aangezien het nationale verbod uiteindelijk werd aangenomen in 1919 (en in 1933 ingetrokken), en diende als een groot probleem tussen de natte democraten en de droge GOP. [105]

Voorafgaand aan het vergulde tijdperk, zag de tijd die gewoonlijk de oude immigratie wordt genoemd, de eerste echte hausse van nieuwkomers in de Verenigde Staten. Tijdens het vergulde tijdperk kwamen ongeveer 20 miljoen immigranten naar de Verenigde Staten in wat bekend staat als de nieuwe immigratie. Sommigen van hen waren welvarende boeren die het geld hadden om land en gereedschap te kopen, vooral in de Plains-staten. Velen waren arme boeren die op zoek waren naar de American Dream in ongeschoolde handarbeid in molens, mijnen en fabrieken. Er gingen echter maar weinig immigranten naar het straatarme Zuiden. Om de zware toestroom op te vangen, opende de federale regering in 1892 een opvangcentrum op Ellis Island, vlakbij het Vrijheidsbeeld. [106]

Golven van oude en nieuwe immigranten Bewerken

Deze immigranten bestonden uit twee groepen: de laatste grote golven van de "Oude Immigratie" uit Duitsland, Groot-Brittannië, Ierland en Scandinavië, en de opkomende golven van de "Nieuwe Immigratie", die omstreeks 1910 een hoogtepunt bereikte. Sommige mannen trokken heen en weer over de de Atlantische Oceaan, maar de meeste waren permanente kolonisten. Ze verhuisden naar gevestigde gemeenschappen, zowel in de stad als op het platteland. De Duits-Amerikaanse gemeenschappen spraken Duits, maar hun jongere generatie was tweetalig. [107] De Scandinavische groepen assimileerden over het algemeen snel, ze stonden bekend om hun steun aan hervormingsprogramma's, zoals een verbod. [108]

Wat immigratie betreft, nam na 1880 de oude immigratie van Duitsers, Britten, Ieren en Scandinaviërs af. De Verenigde Staten produceerden elk jaar een groot aantal nieuwe ongeschoolde banen, en om ze te vullen kwam een ​​aantal uit Italië, Polen, Oostenrijk, Hongarije, Rusland, Griekenland en andere punten in Zuid- en Midden-Europa, evenals Frans Canada. De oudere immigranten tegen de jaren 1870 hadden zeer stabiele gemeenschappen gevormd, vooral de Duitse Amerikanen. [109] De Britse immigranten hadden de neiging om op te gaan in de algemene bevolking. [110]

Ierse katholieken waren in de jaren 1840 en 1850 in grote aantallen aangekomen in de nasleep van de grote hongersnood in Ierland, toen miljoenen mensen het leven lieten van de honger. Hun eerste decennia werden gekenmerkt door extreme armoede, sociale ontwrichting, misdaad en geweld in hun sloppenwijken. Tegen het einde van de 19e eeuw waren de Ierse gemeenschappen grotendeels gestabiliseerd, met een sterke nieuwe middenklasse "kantengordijn" van lokale zakenlieden, professionals en politieke leiders, getypeerd door PJ Kennedy (1858-1929) in Boston. In economische termen stonden Ierse katholieken in de jaren 1850 bijna onderaan. Ze bereikten het nationale gemiddelde tegen 1900 en tegen het einde van de 20e eeuw overtroffen ze het nationale gemiddelde ver. [111]

In politieke termen vormden de Ierse katholieken een belangrijk element in het leiderschap van de stedelijke democratische machines in het hele land. [112] Hoewel ze slechts een derde van de totale katholieke bevolking uitmaakten, domineerden de Ieren ook de katholieke kerk, waarbij ze de meeste bisschoppen, universiteitspresidenten en leiders van liefdadigheidsorganisaties voortbrachten. [113] Het netwerk van katholieke instellingen zorgde voor een hoge status, maar laagbetaalde levenslange carrières aan zusters en nonnen in parochiale scholen, ziekenhuizen, weeshuizen en kloosters. Ze maakten deel uit van een internationaal katholiek netwerk, met veel heen en weer beweging vanuit Ierland, Engeland, Frankrijk, Duitsland en Canada. [114]

Nieuwe immigranten Bewerken

De "nieuwe immigratie" waren veel armere boeren en plattelandsmensen uit Zuid- en Oost-Europa, waaronder vooral Italianen, Polen en Joden. Sommige mannen, vooral de Italianen en Grieken, zagen zichzelf als tijdelijke migranten die van plan waren terug te keren naar hun geboortedorp met een nestje geld verdiend in lange uren van ongeschoolde arbeid. Anderen, vooral de joden, waren uit Oost-Europa verdreven en waren niet van plan terug te keren. [115]

Historici analyseren de oorzaken van immigratie in termen van push-factoren (mensen het land uitzetten) en pull-factoren (ze naar Amerika trekken). De push-factoren waren onder meer economische ontwrichting, tekorten aan land en antisemitisme. Pull-factoren waren de economische kansen van goede goedkope landbouwgrond of banen in fabrieken, molens en mijnen. [116]

De eerste generatie leefde meestal in etnische enclaves met een gemeenschappelijke taal, voedsel, religie en verbindingen door het oude dorp. De enorme aantallen veroorzaakten overbevolking in huurkazernes in de grotere steden. In de kleine molensteden bouwde het management echter meestal bedrijfswoningen met goedkope huurprijzen. [117]

Chinese immigranten Bewerken

Aziatische immigranten, destijds Chinezen, werden ingehuurd door bouwbedrijven in Californië voor tijdelijk spoorwegwerk. De Europese Amerikanen hadden een sterke hekel aan de Chinezen vanwege hun buitenaardse levensstijl en dreiging van lage lonen. De aanleg van de Central Pacific Railroad van Californië naar Utah werd grotendeels uitgevoerd door Chinese arbeiders. In de volkstelling van 1870 waren er 63.000 Chinese mannen (met een paar vrouwen) in de hele VS. Dit aantal groeide tot 106.000 in 1880. [118] Vakbonden, geleid door Samuel Gompers, waren fel gekant tegen de aanwezigheid van Chinese arbeiders. Immigranten uit China mochten echter pas in 1950 staatsburgers worden, als gevolg van de beslissing van het Hooggerechtshof in de Verenigde Staten v. Wong Kim Ark, waren hun in de VS geboren kinderen volwaardige burgers. [119]

Het Congres verbood verdere Chinese immigratie via de Chinese Exclusion Act in 1882. De wet verbood Chinese arbeiders de Verenigde Staten binnen te komen, maar sommige studenten en zakenlieden werden op tijdelijke basis toegelaten. De Chinese bevolking daalde tot slechts 37.000 in 1940. Hoewel velen terugkeerden naar China (een groter deel dan de meeste andere immigrantengroepen), bleven de meesten van hen in de Verenigde Staten. Chinezen waren niet welkom in stedelijke buurten, dus vestigden ze zich in de "Chinatown"-districten van grote steden. Het uitsluitingsbeleid duurde tot de jaren veertig. [120]

Een dramatische uitbreiding van de landbouw vond plaats tijdens het vergulde tijdperk, [121] [122] met een verdrievoudiging van het aantal boerderijen van 2,0 miljoen in 1860 tot 6,0 miljoen in 1905. Het aantal mensen dat op boerderijen woonde groeide van ongeveer 10 miljoen in 1860 tot 22 miljoen in 1880 tot 31 miljoen in 1905. De waarde van boerderijen steeg van $ 8,0 miljard in 1860 tot $ 30 miljard in 1906. [123]

De federale overheid gaf landstreken van 65 hectare vrijwel gratis aan kolonisten onder de Homestead Act van 1862. Nog grotere aantallen kochten land tegen zeer lage rente van de nieuwe spoorwegen, die probeerden markten te creëren. De spoorwegen maakten veel reclame in Europa en brachten tegen lage tarieven honderdduizenden boeren uit Duitsland, Scandinavië en Groot-Brittannië over. [124]

Ondanks hun opmerkelijke vooruitgang en algemene welvaart, ondervonden 19e-eeuwse Amerikaanse boeren terugkerende cycli van ontbering, voornamelijk veroorzaakt door dalende wereldprijzen voor katoen en tarwe. [125]

Samen met de mechanische verbeteringen die de opbrengst per oppervlakte-eenheid aanzienlijk verhoogden, groeide de hoeveelheid land in cultuur in de tweede helft van de eeuw snel, toen de spoorwegen nieuwe gebieden in het Westen openstelden voor vestiging. De tarweboeren genoten van een overvloedige productie en goede jaren van 1876 tot 1881 toen slechte Europese oogsten de wereldprijs hoog hielden. Ze leden vervolgens aan een malaise in de jaren 1880 toen de omstandigheden in Europa verbeterden. Hoe verder naar het westen de kolonisten gingen, hoe afhankelijker ze werden van de monopolistische spoorwegen om hun goederen op de markt te brengen, en hoe meer ze geneigd waren te protesteren, zoals in de populistische beweging van de jaren 1890. Tarweboeren gaven de lokale eigenaren van graanliften (die hun oogst kochten), spoorwegen en oostelijke bankiers de schuld van de lage prijzen. [126] [127] Dit protest wordt nu toegeschreven aan de sterk toegenomen onzekerheid in de landbouw als gevolg van de commercialisering ervan, waarbij monopolies, de goudstandaard en leningen eenvoudigweg visualisaties van dit risico zijn. [128]

De eerste georganiseerde poging om algemene landbouwproblemen aan te pakken was de Grange-beweging. Gelanceerd in 1867, door medewerkers van het Amerikaanse ministerie van Landbouw, richtten de Granges zich aanvankelijk op sociale activiteiten om het isolement tegen te gaan dat de meeste boerenfamilies ervoeren. De deelname van vrouwen werd actief aangemoedigd. Aangespoord door de paniek van 1873 groeide de Grange al snel tot 20.000 hoofdstukken en 1,5 miljoen leden. De Granges zetten hun eigen afzetsystemen, winkels, verwerkingsfabrieken, fabrieken en coöperaties op. De meesten gingen failliet. De beweging genoot ook enig politiek succes in de jaren 1870. Een paar staten in het Midwesten hebben de "Granger-wetten" aangenomen, waardoor de spoorweg- en magazijnkosten worden beperkt. [129] De landbouwproblemen kregen massale politieke aandacht in de populistische beweging, die in 1892 44 stemmen won in het Electoral College. [130] Het hoogtepunt kwam in 1896 met de kandidatuur van William Jennings Bryan voor de Democraten, die sympathie had voor populistische zorgen zoals de zilveren standaard. [131] [132]

De Amerikaanse samenleving heeft in de periode na de burgeroorlog aanzienlijke veranderingen ondergaan, met name de snelle verstedelijking van het noorden. [133] Door de toenemende vraag naar ongeschoolde arbeiders gingen de meeste Europese immigranten naar fabriekssteden, mijnkampen en industriesteden. New York, Philadelphia en vooral Chicago kenden een snelle groei. Louis Sullivan werd een bekende architect die voor het eerst stalen frames gebruikte om wolkenkrabbers te bouwen, terwijl hij pionierde met het idee van "vorm volgt functie". Chicago werd het centrum van de wolkenkrabbergekte, te beginnen met het tien verdiepingen tellende Home Insurance Building in 1884-1885 door William Le Baron Jenney. [134]

Naarmate de immigratie in steden toenam, nam ook de armoede toe. De armsten verdrongen zich in goedkope woningen, zoals de wijken Five Points en Hell's Kitchen in Manhattan. Deze gebieden werden al snel overspoeld door beruchte criminele bendes zoals de Five Points Gang en de Bowery Boys. [135] Overbevolking verspreidde ziektekiemen. De sterftecijfers in huurkazernes in grote steden waren veel groter dan die op het platteland. [67]

Snelle expansie naar buiten toe vereiste langere reizen naar het werk en winkelen voor de middenklasse kantoormedewerkers en huisvrouwen. De arbeidersklasse bezat over het algemeen geen auto's tot na 1945, ze liepen meestal naar nabijgelegen fabrieken en bezochten kleine buurtwinkels. De middenklasse eiste een beter transportsysteem. Trage paarden getrokken trams en snellere elektrische trolleys waren de rage in de jaren 1880. [136] In het door paarden getrokken tijdperk waren straten onverhard en bedekt met aarde of grind. Dit veroorzaakte echter ongelijkmatige slijtage, opende nieuwe gevaren voor voetgangers en zorgde voor gevaarlijke kuilen voor fietsen en voor motorvoertuigen. Manhattan alleen al had in 1900 130.000 paarden, die trams, bestelwagens en privérijtuigen trokken en hun afval achterlieten. Ze waren niet snel en voetgangers konden ontwijken en zich een weg banen door de drukke straten. In kleine steden liepen mensen meestal naar hun bestemming, dus bleven ze tot in de jaren twintig afhankelijk van vuil en grind. Grotere steden hadden veel complexere transportbehoeften. Ze wilden betere straten, dus plaveiden ze die met blokken hout of graniet. [137] In 1890 was een derde van Chicago's 2000 mijl aan straten geplaveid, voornamelijk met houten blokken, die betere tractie gaven dan modder. Baksteenverharding was een goed compromis, maar nog beter was asfaltverharding. Met Londen en Parijs als modellen, legde Washington in 1882 400.000 vierkante meter asfaltverharding aan en diende als model voor Buffalo, Philadelphia en elders. Tegen het einde van de eeuw hadden Amerikaanse steden 30 miljoen vierkante meter asfaltverharding, gevolgd door bakstenen constructie. [138] Elektrische trolleys op straatniveau reden met een snelheid van 12 mijl per uur en werden de belangrijkste vervoersdienst voor middenklasse-shoppers en kantoorpersoneel. De straten van de grote steden werden paden voor snellere en grotere en gevaarlijkere voertuigen, de voetgangers opgelet. In de grootste steden werden straatspoorwegen verhoogd, wat hun snelheid verhoogde en hun gevaren verminderde. Boston bouwde de eerste metro in de jaren 1890, gevolgd door New York een decennium later. [139]

Het Zuiden Edit

Het zuiden bleef zwaar landelijk en was veel armer dan het noorden of westen. [141] In het zuiden bracht de wederopbouw grote veranderingen in de landbouwpraktijken. De belangrijkste hiervan was deelpacht, waarbij pachters tot de helft van hun oogst "deelden" met de landeigenaren, in ruil voor zaad en essentiële benodigdheden. Ongeveer 80% van de zwarte boeren en 40% van de blanken leefden onder dit systeem na de burgeroorlog. De meeste pachters waren opgesloten in een cyclus van schulden, waaruit de enige hoop op ontsnapping was meer aanplant. Dit leidde tot overproductie van katoen en tabak (en dus tot dalende prijzen en inkomen), bodemuitputting en armoede onder zowel landeigenaren als pachters. [142]

Het aandeel van de landbouw in de beroepsbevolking, 1890 [143]

Noordoosten 15%
Midden-Atlantische Oceaan 17%
Middenwesten 43%
Zuid-Atlantische Oceaan 63%
Zuid Centraal 67%
Westen 29%

Er waren slechts een paar verspreide steden - kleine gerechtsgebouwsteden bedienden de boerenbevolking. De lokale politiek draaide om de politici en advocaten in het gerechtsgebouw. In de regio Piemonte, vooral in de Carolina's, begonnen molensteden te openen, die zich nauw toelegden op de textielproductie of de sigarettenproductie. Rassensegregatie en uiterlijke tekenen van ongelijkheid waren overal en werden zelden uitgedaagd. Zwarten die de kleurenlijn schonden, konden worden uitgezet of gelyncht. [144] Katoen werd nog belangrijker dan voorheen, omdat arme blanken het geld nodig hadden dat katoen zou opleveren. De katoenprijzen waren veel lager dan voor de oorlog, dus iedereen was arm. Blanke zuiderlingen toonden een terughoudendheid om naar het noorden of naar de steden te verhuizen, dus het aantal kleine boerderijen nam toe en ze werden kleiner naarmate de bevolking groeide. [142]

Veel van de blanke boeren, en de meeste zwarten, waren pachters die hun werkdieren en gereedschap bezaten en het land pachtten. Anderen waren dagloners of zeer arme pachters, die onder toezicht van de landeigenaar werkten. Er was weinig contant geld in omloop, omdat de meeste boeren op kredietrekeningen van lokale handelaren werkten en hun schulden afbetaalden tijdens de katoenoogst in de herfst. Hoewel er overal kleine plattelandskerken waren, waren er slechts een paar vervallen basisscholen. Afgezien van particuliere academies waren er tot de jaren twintig heel weinig middelbare scholen. De omstandigheden waren iets beter in nieuwere gebieden, vooral in Texas en centraal Florida, met de grootste armoede in South Carolina, Mississippi en Arkansas. [145]

De overgrote meerderheid van de Afro-Amerikanen woonde in het zuiden, en toen de beloften van emancipatie en wederopbouw vervaagden, bereikten ze het dieptepunt van rassenrelaties. [146] Elke zuidelijke staat en stad heeft Jim Crow-wetten aangenomen die van kracht waren tussen het einde van de 19e eeuw en 1964, toen ze door het Congres werden afgeschaft. zij verplichtten de jure (wettelijke) segregatie in alle openbare voorzieningen, zoals winkels en straatauto's, met een zogenaamd "gescheiden maar gelijke" status voor zwarten. In werkelijkheid leidde dit tot behandeling en aanpassingen die dramatisch inferieur waren aan die voor blanke Amerikanen, waardoor een aantal economische, educatieve en sociale nadelen werden gesystematiseerd. Scholen voor zwarten waren veel minder en werden slecht ondersteund door belastingbetalers, hoewel noordelijke filantropen en kerken tientallen academies en kleine hogescholen open hielden. [147]

Ondanks jarenlang toenemend geweld en intimidatie tegen zwarten tijdens de wederopbouw, was de federale regering niet in staat om vrijgelatenen grondwettelijke bescherming te garanderen. In het Compromis van 1877 trok president Hayes de troepen van de Unie terug uit het zuiden. De zwarte politieke macht werd in de jaren 1880 geëlimineerd en in de jaren 1890 blokkeerden nieuwe wetten effectief meer dan 90% van de zwarten om te stemmen (met enkele uitzonderingen in Tennessee stemden zwarten in de grensstaten). [148]

Het Westen Bewerken

In 1869 opende de First Transcontinental Railroad - een combinatie van de Union Pacific van Omaha tot Utah en de Central Pacific van Utah tot Californië - de mijn- en veeteeltgebieden in het verre westen. Reizen van New York naar San Francisco duurde nu zes dagen in plaats van zes maanden. [149]

Na de burgeroorlog werden velen van de oostkust en Europa naar het westen gelokt door rapporten van familieleden en door uitgebreide reclamecampagnes die "de beste prairielanden", "lage prijzen", "grote kortingen voor contant geld" en "betere voorwaarden dan ooit beloofden". !".De nieuwe spoorwegen boden migranten de mogelijkheid om een ​​kijkje te nemen, met speciale gezinskaartjes, waarvan de kosten konden worden toegepast op de grondaankopen die door de spoorwegen werden aangeboden. Het bewerken van de vlakten was inderdaad moeilijker dan in het oosten. [150]

De waterhuishouding was kritischer, blikseminslagen kwamen vaker voor, het weer was extremer, regenval was minder voorspelbaar. De angstigen bleven thuis, terwijl migranten vooral werden gemotiveerd door een zoektocht om hun economisch leven te verbeteren. Boeren zochten grotere, goedkopere en vruchtbare grondhandelaren en handelaars zochten nieuwe klanten en nieuwe leiderschapskansen. Arbeiders wilden beter betaald werk en betere voorwaarden. Met de Homestead Act die gratis land aan burgers verschafte en de spoorwegen goedkope gronden aan Europese boeren verkochten, was de vestiging van de Great Plains snel voltooid en was de grens in 1890 vrijwel geëindigd. [150]

Gezinsleven Bewerken

In het Westen van de Gilded Age probeerden maar weinig alleenstaande mannen een boerderij te runnen. Boeren begrepen duidelijk de noodzaak van een hardwerkende vrouw en talloze kinderen om de vele taken uit te voeren, waaronder de opvoeding van de kinderen, het voeden en kleden van het gezin, het huishouden en het voeden van de huurlingen. [151] Tijdens de eerste jaren van vestiging speelden boerenvrouwen een integrale rol bij het verzekeren van het overleven van het gezin door buitenshuis te werken. Na een generatie of zo verlieten vrouwen steeds vaker de velden, waardoor hun rol binnen het gezin opnieuw werd gedefinieerd. Nieuwe gemakken zoals naai- en wasmachines moedigden vrouwen aan om huishoudelijke taken op zich te nemen. De wetenschappelijke huishoudingsbeweging werd over het hele land gepromoot door de media en overheidsvoorlichters, evenals provinciale beurzen met prestaties op het gebied van thuiskoken en conserven, advieskolommen voor vrouwen in de boerenkranten en cursussen huishoudkunde op scholen. [152]

Hoewel het oosterse beeld van het boerenleven op de prairies het isolement van de eenzame boer en de somberheid van het boerenleven benadrukt, creëerden de plattelandsmensen in werkelijkheid een rijk sociaal leven voor zichzelf. Velen sloten zich bijvoorbeeld aan bij een plaatselijke afdeling van The Grange en de meerderheid had banden met plaatselijke kerken. Het was populair om activiteiten te organiseren die praktisch werk, overvloedig voedsel en eenvoudig amusement combineerden, zoals het oprichten van een schuur, het pellen van maïs en het quilten van bijen. [153] Men zou bezig kunnen blijven met geplande Grange-bijeenkomsten, kerkdiensten en schoolfuncties. Vrouwen organiseerden gedeelde maaltijden en potluck-evenementen, evenals uitgebreide bezoeken tussen gezinnen. [154]

Jeugd op westerse boerderijen is omstreden terrein. Een groep wetenschappers stelt dat de landelijke omgeving heilzaam was omdat het kinderen in staat stelde los te komen van stedelijke hiërarchieën van leeftijd en geslacht, de onderlinge afhankelijkheid van gezinnen bevorderde en kinderen voortbracht die zelfredzamer, mobieler, flexibeler, verantwoordelijker, onafhankelijker en meer in contact waren met de natuur dan hun stedelijke of oostelijke tegenhangers. [155] [156] Andere historici bieden echter een grimmig portret van eenzaamheid, ontbering, misbruik en veeleisende fysieke arbeid vanaf jonge leeftijd. [157] [158] [159]

Inheemse assimilatie

Het beleid van de inheemse Amerikanen werd bepaald door de nationale overheid (de staten speelden heel weinig rol), en na 1865 was het nationale beleid dat inheemse Amerikanen ofwel moesten assimileren in de grotere gemeenschap of in reservaten moesten blijven, waar de overheid subsidies verstrekte. Inheemse reservaten mochten niet langer rondzwerven of vechten tegen hun traditionele vijanden. Het Amerikaanse leger moest de wetten handhaven. Inboorlingen van het Westen kwamen in conflict met uitbreiding door mijnwerkers, veeboeren en kolonisten. Tegen 1880 waren de buffelkuddes, een fundament voor de jachteconomie, verdwenen. Het geweld nam af in de jaren 1880 en hield praktisch op na 1890. [160]

Inheemse Amerikanen hadden individueel de keuze om in reservaten te leven, met voedsel, voorraden, onderwijs en medische zorg door de federale overheid, of op zichzelf te wonen in de grotere samenleving en loon te verdienen, meestal als cowboy op een ranch, of handarbeider in de stad. Hervormers wilden zoveel mogelijk indianen de kans geven om hun eigen boerderijen en ranches te bezitten en te exploiteren, dus de kwestie was hoe individuele inboorlingen land te geven dat eigendom was van de stam. Om de inboorlingen te assimileren in de Amerikaanse samenleving, zetten hervormers trainingsprogramma's en scholen op, zoals de Carlisle Indian Industrial School in Carlisle, Pennsylvania, die veel prominente Indiaanse leiders voortbracht. De anti-assimilatie-traditionalisten in de reservaten verzetten zich echter tegen integratie en het daaruit voortvloeiende verlies van hun traditionele leven.

In 1887 stelde de Dawes Act voor om stammenland te verdelen en 160 acres (0,65 km 2 ) land te verdelen onder elk gezinshoofd. Dergelijke volkstuinen zouden 25 jaar door de overheid in bewaring worden gehouden en vervolgens aan de eigenaars met volledige titel worden gegeven, zodat ze het konden verkopen of verpanden. Terwijl individuele inboorlingen hun land verkochten, kromp het totale bezit van de inheemse gemeenschap met bijna de helft. Het geïndividualiseerde systeem ondermijnde de traditionele gemeenschappelijke tribale organisatie. Bovendien reageerde een meerderheid van de autochtonen op intense missionaire activiteit door zich tot het christendom te bekeren. Het langetermijndoel van de Dawes Act was om autochtonen te integreren in de mainstream, de meerderheid accepteerde integratie en werd opgenomen in de Amerikaanse samenleving, waardoor een spoor van inheemse voorouders achterbleef in miljoenen Amerikaanse families. Degenen die weigerden te assimileren, bleven in armoede in reservaten, tot nu toe ondersteund door federaal voedsel, medicijnen en scholing. In 1934 werd het nationale beleid weer teruggedraaid door de Indiase reorganisatiewet, die probeerde het stam- en gemeenschapsleven in reservaten te beschermen. [161]

De New Yorkse kunstwereld nam een ​​grote wending tijdens het vergulde tijdperk, met een uitgroei van tentoonstellingen en de oprichting van grote veilinghuizen met een focus op Amerikaanse kunst. [163] Het vergulde tijdperk was cruciaal bij het vestigen van de New Yorkse kunstwereld op de internationale kunstmarkt. [164]

New Yorkse kunstgalerijen, clubs en verenigingen tijdens het vergulde tijdperk

Sociaal activisme

Tijdens de Gilded Age ontstonden er in de Verenigde Staten veel nieuwe sociale bewegingen. Veel vrouwelijke abolitionisten die teleurgesteld waren dat het vijftiende amendement hun geen stemrecht verleende, bleven actief in de politiek, dit keer met de nadruk op kwesties die voor hen belangrijk waren. Door de matigingsbeweging nieuw leven in te blazen vanaf de Second Great Awakening, sloten veel vrouwen zich aan bij de Women's Christian Temperance Union (WCTU) in een poging de moraliteit terug te brengen naar Amerika. De belangrijkste leider was Frances Willard (1839-1898), die een nationaal en internationaal bereik had vanuit haar basis in Evanston, Illinois. Vaak namen de WCTU-vrouwen de kwestie van het vrouwenkiesrecht op, dat sinds de Seneca Falls-conventie sluimerde. Met leiders als Susan B. Anthony werd de National American Woman Suffrage Association (NAWSA) opgericht om het stemrecht van vrouwen veilig te stellen. [176]

Werkgelegenheid Bewerken

Veel jonge vrouwen werkten als bedienden of in winkels en fabrieken tot ze trouwden, en werden daarna meestal fulltime huisvrouwen. Echter, zwarte, Ierse en Zweedse volwassen vrouwen werkten vaak als bedienden. In de meeste grote noordelijke steden domineerden de Ierse katholieke vrouwen de markt voor bedienden. [177] Zware industrie was een mannendomein, maar in lichte industrieën zoals textiel en voedselverwerking werden grote aantallen jonge vrouwen aangenomen. Duizenden jonge ongehuwde Ierse en Frans-Canadese vrouwen werkten in textielfabrieken in het noordoosten. Omdat ze uit arme gezinnen kwamen, betekenden deze banen opwaartse sociale mobiliteit, meer geld en meer sociaal prestige in hun gemeenschap, waardoor ze aantrekkelijkere huwelijkspartners werden. In Cohoes, New York, gingen fabrieksvrouwen in 1882 in staking om erkenning van de vakbond te krijgen. Ze vochten tegen Zweedse stakingsbrekers om de status die ze hadden bereikt te beschermen. [178]

Na 1860, toen de grotere steden warenhuizen openden, deden vrouwen uit de middenklasse het grootste deel van de boodschappen en werden ze bediend door jonge vrouwelijke klerken uit de middenklasse. [179] Meestal zegden de meeste jonge vrouwen hun baan op als ze trouwden. In sommige etnische groepen werden getrouwde vrouwen echter aangemoedigd om te werken, vooral onder Afro-Amerikanen en Ierse katholieken. Toen de man een kleine winkel of restaurant had, konden echtgenotes en andere familieleden daar werk vinden. Weduwen en verlaten echtgenotes exploiteerden vaak pensions. [180]

Er waren weinig carrièrevrouwen. Het lerarenberoep was ooit een sterk mannenberoep, maar naarmate het onderwijs zich uitbreidde, namen veel vrouwen een loopbaan in het onderwijs op zich. [181] Als ze ongehuwd bleven, zouden ze een prestigieuze maar slecht betaalde levenslange carrière in de middenklasse kunnen hebben. [182] Aan het einde van de periode openden verpleegscholen nieuwe kansen voor vrouwen, maar medische scholen bleven bijna allemaal mannelijk. [183]

Zakelijke kansen waren zeldzaam, tenzij het ging om een ​​weduwe die de kleine onderneming van haar overleden echtgenoot overnam. De snelle acceptatie van de naaimachine maakte huisvrouwen echter productiever en opende nieuwe carrières voor vrouwen die hun eigen kleine modevak en kleermakerij runden. [184] Toen haar man stierf, erfde Lydia Moss Bradley (1816-1908) $ 500.000 slimme investeringen, verdubbelde dat bedrag en ze werd later president van zijn oude bank in Peoria, Illinois. Ze werkte vanuit huis om bankzaken af ​​te handelen. In een tijd waarin filantropen zoals Johns Hopkins, Cornell, Purdue, Vanderbilt, Stanford, Rice en Duke hun naam bestendigden door universiteiten op te richten, verhief ze haar ambities van het oorspronkelijke idee van een weeshuis naar een hoger doel en richtte in 1897 de Bradley University op. in Peoria. [185]

Een toonaangevend tijdschrift, De natie, omhelsde wekelijks het klassieke liberalisme vanaf 1865, onder de invloedrijke redacteur E.L. Godkin (1831-1902). [186]

Wetenschap speelde een belangrijke rol in het sociale denken toen het werk van Charles Darwin bekend werd onder intellectuelen. In navolging van Darwins idee van natuurlijke selectie, stelde de Engelse filosoof Herbert Spencer het idee van sociaal darwinisme voor. Dit nieuwe concept rechtvaardigde de gelaagdheid van rijk en arm, en het was in dit voorstel dat Spencer de term "survival of the fittest" bedacht.

Bij Spencer was Yale-professor William Graham Sumner wiens boek Wat sociale klassen aan elkaar te danken hebben? (1884) voerde aan dat hulp aan de armen hun vermogen om in de samenleving te overleven in feite verzwakt. Sumner pleitte voor een laissez-faire en een vrijemarkteconomie. Maar weinig mensen waren het eens met de sociaal-darwinisten, omdat ze de spot dreven met religie en filantropie aan de kaak stelden.

Henry George stelde een "enkele belasting" voor in zijn boek Vooruitgang en armoede. De belasting zou zowel op de rijken als op de armen worden geheven, waarbij het overtollige geld dat wordt ingezameld, wordt gebruikt om de welvaart gelijk te trekken en de samenleving te egaliseren.

De Noors-Amerikaanse econoom Thorstein Veblen betoogde in: De theorie van de vrijetijdsklasse (1899) dat de "opvallende consumptie en opvallende vrije tijd" van de rijken de basis van de sociale status in Amerika was geworden.

In Achteruit kijken (1887) stelde de hervormer Edward Bellamy zich een toekomstig Amerika voor dat zich afspeelt in het jaar 2000, waarin een socialistisch paradijs is gevestigd. Het werk van auteurs als George en Bellamy werd populair en al snel werden er in heel Amerika clubs opgericht om hun ideeën te bespreken, hoewel deze organisaties zelden echte sociale veranderingen brachten. [187]

De Derde Grote Opwekking die begon voordat de burgeroorlog terugkeerde, bracht een significante verandering teweeg in de religieuze houding ten opzichte van sociale vooruitgang. Aanhangers van de nieuwe Awakening promootten het idee van het Sociale Evangelie dat aanleiding gaf tot organisaties zoals de YMCA, de Amerikaanse tak van het Leger des Heils, en nederzettingen zoals Hull House, opgericht door Jane Addams in Chicago in 1889. [188]

The Third Great Awakening was een periode van religieus activisme in de Amerikaanse geschiedenis van de late jaren 1850 tot de 20e eeuw. Het had invloed op piëtistische protestantse denominaties en had een sterk gevoel voor sociaal activisme. Het haalde kracht uit de postmillennialistische theologie dat de wederkomst van Christus zou komen nadat de mensheid de hele aarde had hervormd. De Sociale Evangeliebeweging kreeg haar kracht van de Awakening, net als de wereldwijde missionaire beweging. Er ontstonden nieuwe groeperingen, zoals de Heiligheidsbeweging en Nazarenerbewegingen, Theosofie en Christian Science. [189]

De protestantse hoofddenominaties (vooral de Methodisten-, Episcopal-, Presbyteriaanse en Congregationalistische kerken) groeiden snel in aantal, rijkdom en opleidingsniveau, waardoor ze hun grensverleggende begin afwierpen en zich in steden en dorpen gingen concentreren. Leiders zoals Josiah Strong pleitten voor een gespierd christendom met systematische hulp aan de onkerkelijken in Amerika en over de hele wereld. Anderen bouwden hogescholen en universiteiten om de volgende generatie op te leiden. Elke denominatie ondersteunde actieve missionaire samenlevingen en maakte de rol van missionaris een van hoog aanzien. [3] [190] De grote meerderheid van de piëtistische protestanten in het noorden (in het noorden) steunde de Republikeinse Partij en drong er bij haar op aan het verbod en sociale hervormingen goed te keuren. [191] [192] (zie Systeem van derden)

The Awakening in tal van steden in 1858 werd onderbroken door de Amerikaanse Burgeroorlog. In het zuiden daarentegen stimuleerde de burgeroorlog opwekkingen en versterkte het vooral de baptisten. [193] Na de oorlog maakte Dwight L. Moody revivalisme tot het middelpunt van zijn activiteiten in Chicago door het Moody Bible Institute op te richten. Vooral de hymnen van Ira Sankey waren invloedrijk. [194]

In het hele land voerden "drys" een kruistocht in naam van religie voor het verbod op alcohol. De Women's Christian Temperance Union mobiliseerde protestantse vrouwen voor sociale kruistochten tegen niet alleen drank, maar ook tegen pornografie en prostitutie, en leidde tot de vraag naar vrouwenkiesrecht. [195]

De plutocratie uit de Gilded Age werd hard aangevallen door predikers en hervormers van het Sociale Evangelie in het Progressieve Tijdperk, die betrokken raakten bij kwesties als kinderarbeid, verplicht basisonderwijs en de bescherming van vrouwen tegen uitbuiting in fabrieken. [196]

Alle grote denominaties sponsorden groeiende missionaire activiteiten in de Verenigde Staten en over de hele wereld. [197] [198]

Colleges verbonden aan kerken breidden zich snel uit in aantal, omvang en kwaliteit van het curriculum. De promotie van gespierd christendom werd populair onder jonge mannen op de campus en in stedelijke YMCA's, evenals bij dergelijke confessionele jeugdgroepen zoals de Epworth League for Methodists en de Walther League for Lutheranen. [199]