Geschiedenis Podcasts

Kroonprins Wilhelm in Verdun

Kroonprins Wilhelm in Verdun

Kroonprins Wilhelm in Verdun

Hier zien we kroonprins Wilhelm, erfgenaam van de Duitse troon en commandant van het leger dat in 1916 Verdun aanviel.


Vreselijke kosten: waarom de slag om Verdun een grote blunder was?

Kern: Het hele gevecht was de zoveelste poging om de patstelling van de loopgravenoorlog te doorbreken. Hoewel velen stierven, werkte het plan niet en later zou het keizerlijke Duitsland vrede eisen.

Operatie Gericht- Duits voor "oordeel" of "tribunaal" - was het geesteskind van Erich von Falkenhayn, chef van de Duitse generale staf toen het jaar 1915 ten einde liep. Afkomstig uit een lange lijn van Pruisische militairen, was hij een koude, rationele, afstandelijke man. Falkenhayn, een persoonlijke favoriet van keizer Wilhelm II, stond voor een probleem: de oorlog tegen Frankrijk, België en Groot-Brittannië verliep niet zoals gepland door Pruisische strategen. Oorspronkelijk zouden de Duitse legers, volgens het ingewikkeld ontwikkelde Schlieffen-plan, door België en Noord-Frankrijk zijn getrokken en het Franse leger en zijn Britse bondgenoten voor zich hebben vegen in een onweerstaanbare aanval op Parijs. Maar de Belgen hadden dapper gevochten, de Russische bondgenoot van Frankrijk was het Oost-Duitse rijk binnengevallen en de Fransen waren tegen de blootgestelde flank van het Duitse leger aan de rivier de Marne geslagen, waardoor de opmars werd stopgezet. Beide partijen hadden zich ingegraven en de bewegingsoorlog - en de Duitse dromen van een bliksemsnelle overwinning - verdwenen in de sombere verschrikking van de loopgravenoorlog.

Dit verscheen voor het eerst eerder en wordt opnieuw gepost vanwege de interesse van de lezer.

Geconfronteerd met deze patstelling, ging Falkenhayn in december 1915 zitten om een ​​lang memorandum aan de keizer te schrijven. De sleutel tot het winnen van de oorlog, betoogde de stafchef, lag in West-Rusland, ongeorganiseerd en onstabiel, en zou later kunnen worden aangepakt. Frankrijk was de crux, en als Frankrijk uit de oorlog werd geslagen, zouden de Britten naar de vredestafel komen.

"Binnen ons bereik", luidde de memo van Falkenhayn, "zijn er achter de Franse sector van het westelijk front doelstellingen voor het behoud waarvan de Franse generale staf gedwongen zou zijn om elke man die ze hebben erin te gooien. Als ze dat doen, zullen de troepen van Frankrijk doodbloeden - aangezien er geen sprake kan zijn van een vrijwillige terugtrekking - of we ons doel bereiken of niet." Verdun was de locatie die werd uitgekozen voor deze grimmige bloedingsoperatie, met de codenaam Operation Judgment.

Het gedurfde plan van Falkenhayn

De keuze voor Verdun was een natuurlijke keuze voor Falkenhayns uitputtingsslag, want hier bevonden zich waarschijnlijk de sterkste versterkte systemen ter wereld. Meer dan alleen forten symboliseerden de formidabele verdedigingswerken het Franse leger, de Franse eer en onafhankelijkheid - inderdaad, Frankrijk zelf. Falkenhayn had gelijk toen hij beweerde dat een Duitse overwinning hier voor de Fransen ondraaglijk zou zijn, een morele en psychologische slag in het hart van het land. Bij het verdedigen ervan, geloofde Falkenhayn, zouden ze hun leger opofferen en dan moeten aanklagen voor vrede.

Wat de forten zelf betreft, was het Duitse leger er zeker van dat ze gemakkelijk zouden worden verpulverd door zware artillerie - de enorme door Krupp gemaakte 420 mm "Big Berthas" die de "onverwoestbare" Belgische forten van Luik en Namen aan het begin van de oorlog had vernietigd . Het innemen van de forten van Verdun, redeneerde Falkenhayn, zou geen groot probleem zijn. Wat hij echter niet kon voorzien, was hoe vastberaden de Fransen zouden vechten om hen te verdedigen.

Falkenhayn, een verfijnde insider aan het hof, ontwierp zorgvuldig zijn plan om een ​​beroep te doen op de enorme ijdelheid van de keizer: de officiële bevelen voor de aanval werden op 27 januari vrijgegeven - de verjaardag van Zijne Majesteit - en de zoon van de keizer, kroonprins Wilhelm, zou het V-leger leiden in de aanval.

Een grote fout in Operation Judgement was echter het gebrek aan doelen. Het doel van wat tot dan toe de grootste Duitse militaire operatie zou worden, was niet om de geallieerde linies te doorbreken, het was zelfs niet om de grote forten zelf te veroveren. Hoogstens zou het innemen van Verdun belangrijke Duitse spoorlijnen op 20 kilometer afstand beschermen, maar zelfs dit kon de intensiteit van de aanval niet rechtvaardigen. Falkenhayn zelf was vaag over wat zijn troepen moesten bereiken, behalve het Franse leger vernietigen door uitputtingsslag en dan misschien te zien welke kansen zich daarna voordeden. Zijn denken was zo breed strategisch dat hij de details volledig negeerde. Tot op de dag van vandaag zijn militaire historici verbaasd over wat de echte doelstellingen van Falkenhayn waren.

Nadat ze Falkenhayns memo aan de keizer niet hadden gezien, begonnen de kroonprins en zijn stafchef, generaal Schmidt von Knobelsdorf, een echt aanvalsplan te bedenken dat was gericht op de verovering van de forten van Verdun. Dit zou een tweeledige tangbeweging zijn over de westelijke en oostelijke oevers van de Maas, ontworpen om de forten te overrompelen en, zo hoopte men, uit te groeien tot een doorbraak van de linies en een oprollen van de vijandelijke troepen.

Geheimzinnig, besluiteloos en niet bereid om risico's te nemen, sprak Falkenhayn zijn veto uit over dit actieplan. Het pervers veroveren van de forten paste niet in zijn idee van een uitgesponnen 'bloedend wit'-operatie. De daadwerkelijke val van de forten zou het proces korter maken en daardoor - in de koude logica van Falkenhayn - inefficiënt. Het is opmerkelijk dat Falkenhayn zijn idee nooit aan de jonge en onervaren kroonprins heeft uitgelegd, mogelijk omdat hij berekende dat maar weinigen bereidwillig zouden vechten in zo'n macabere strijd.

Uiteindelijk beperkte Falkenhayn het plan van de kroonprins en Schmidt von Knobelsdorf tot een aanval alleen op de oostelijke oever van de Maas, en verzwakte daardoor de slagarm van het Duitse leger. Met slimme berekening beloofde Falkenhayn verdere reserves naarmate de strijd vorderde, hoewel deze onder zijn strikte controle moesten worden gehouden. Zo geloofde het V-leger van de kroonprins dat zijn doelwit de forten waren, terwijl Falkenhayn bij zijn oorspronkelijke idee bleef.

Frankrijk hielp onbedoeld de Duitse inspanning door hun forten te verzwakken

Verdun bestond uit een netwerk van meer dan 20 grote en kleine verzonken forten, met Fort Douaumont, gebouwd op een heuvel van 1200 voet hoog, die het anker van de verdediging vormde. De aan de Maas gelegen fortenlinie maakte deel uit van een grote uitpuiling die uitstak in de Duitse linies, waardoor de Duitsers vanaf drie kanten op Franse stellingen konden vuren. Het zou voor de Fransen een goede strategie zijn geweest om de forten te verlaten en daarmee hun linies in te korten. Politiek gezien zou een dergelijke stap echter ondenkbaar zijn geweest. De Franse publieke opinie zou nooit de vrijwillige overgave van Verdun, het embleem van Franse militaire macht en nationale eer, hebben gesteund.

Ondanks het symbolische belang van Verdun hadden de Fransen veel gedaan om de Duitse strijdplannen te helpen door de forten te verzwakken. Na de relatief gemakkelijke val van de Belgische forten te hebben waargenomen, had de lompe en slaperige Franse opperbevelhebber, generaal Joseph Joffre, forten groots als onbruikbaar verklaard. Vervolgens werden de forten van Vaux, Douaumont en anderen ontdaan van mannen en wapens die vervolgens naar actievere fronten werden gestuurd. Er werd slechts één dunne lijn loopgraven gegraven om de forten te verdedigen, nu bemand door skeletbemanningen en gebruikt als depots voor het huisvesten van mannen en materieel. Geen politieke dwaas, Joffre informeerde het Franse publiek niet over zijn besluit om deze symbolen van Frankrijks trots en macht te castreren.

Ondertussen drongen de Duitsers met kenmerkende degelijkheid door. Zoals in bijna alle veldslagen in de Grote Oorlog, verzamelden de aanvallers een indrukwekkende reeks artillerie: meer dan 542 zware kanonnen, 17 305 mm houwitsers, 13 "Big Bertha's" - die in staat waren een granaat van 1 ton kilometers ver weg te slingeren - plus mortieren en middelzware en lichte geweren. De Duitsers concentreerden 150 kanonnen per mijl op een front van 8 mijl. Een totaal van 140.000 mannen, verspreid over 72 divisies, werden geconfronteerd met een slecht voorbereide, schamele Franse verdediging van slechts 270 kanonnen en 34 divisies. Ook werden Duitse vliegtuigen naar boven gestuurd om te voorkomen dat vijandelijke observatievliegtuigen de voorbereidingen van het leger zouden fotograferen, een klus die werd geholpen door mistig, regenachtig weer.

Het aanvalsplan van Falkenhayn was nieuw: een kort, scherp bombardement op een smal front om de verdedigers te doden en hun loopgraven uit te vegen, gevolgd door de Duitse infanterie - niet zichzelf in zelfmoordgolven tegen de vijand aanstormend, maar in kleine groepen oprukkend en gebruikmakend van de contouren van de grond, tactieken die later zouden worden geperfectioneerd door de stormtroopers van de grote Duitse aanvallen van 1918. De belangrijkste rol van de infanterie zou zijn om de verdedigers "op te dweilen", hoewel algemeen werd aangenomen dat er niets meer zou zijn om op te dweilen nadat de storm van granaten ophield.

De grootste aanvalsgeschiedenis ooit gekend

Nul uur was vastgesteld op 12 februari 1916. De avond ervoor maakten Duitse officieren en manschappen hun wapens gereed en staarden met sombere spanning naar hun doelwit over de velden met prikkeldraad. De grote moordmachine van het Duitse leger stond op het punt zichzelf te ontketenen in de grootste aanval die de geschiedenis ooit had gekend.

Maar er gebeurde niets. Die nacht sloeg een krachtige sneeuwstorm het gebied in met een stortvloed van opzwepende winden, ijsregen en temperaturen onder het vriespunt die bijna een week niet ophielden, waardoor de aanval werd uitgesteld.

Terwijl Duitse soldaten gehurkt in hun bunkers en loopgraven en artilleriegeschut waarnemers hulpeloos in de kolkende witte soep tuurden, begonnen de Fransen, eindelijk gewaarschuwd dat er inderdaad iets aan de hand was, versterkingen binnen te stormen. Zelfs de langzaam bewegende generaal Joffre arriveerde ter plaatse. Deze storm redde Verdun, en misschien ook Frankrijk.

Toen het zicht op de 21e verbeterde, werd het bericht doorgegeven vanuit het V Army-hoofdkwartier: Attack. Operatie Oordeel werd gelanceerd toen een gigantisch 15-inch Krupp-zeekanon op 20 mijl afstand een enorme granaat braakte die door de lucht boog en explodeerde in de stad Verdun. Dit was het begin van negen uur hel.


Voormalige Duitse kroonprins Wilhelm overleden

Voormalig kroonprins Wilhelm van Duitsland, de oudste zoon van wijlen keizer Wilhelm II, is vandaag overleden in zijn villa in Hechingen. Hij was 69 jaar oud. De "erfgenaam" van het voormalige Duitse rijk, stierf na een lange ziekte "in het zicht van een tachtig kamers tellend Hohenzollern-kasteel waar hij het geld niet voor had om in te wonen."

Zijn vervreemde vrouw, kroonprinses Cecilie, haastte zich naar Hechingen vanuit haar huis in Bad Kissingen, maar arriveerde kort nadat Wilhelm was overleden. De doodsoorzaak is arteriële sclerose, meldt de Associated Press.

Wilhelm, een achterkleinzoon van koningin Victoria, "leefde twee van de meest verwoestende oorlogen in de geschiedenis en twee verpletterende Duitse nederlagen. Na het einde van de Eerste Wereldoorlog en de oprichting van de republiek werden de keizer en zijn oudste zoon gedwongen in ballingschap te gaan. Wilhelm II mocht in Doorn in Nederland wonen, terwijl zijn zoon naar Wieringen werd gestuurd, 'een eenzaam eiland in de Nederlandse Zuiderzee'.

Hij keerde na enkele jaren terug naar Duitsland, maar vluchtte naar de Franse zone nadat de Russen na de Tweede Wereldoorlog de voormalige landgoederen Hohenzollern in Brandenburg hadden bezet.

Prins Friedrich Wilhelm Viktor August Ernst van Pruisen werd op 6 mei 1882 in het Marmorpalais in Potsdam geboren als de oudste zoon van keizer Wilhelm II en zijn vrouw, de voormalige Auguste Viktoria van Sleeswijk-Holstein. Hij volgde "de gebruikelijke cursussen" voor een Duitse prins, inclusief het bijwonen van de Prinsenacademie in Plön.

Hij was een "enthousiaste sportman, hield van het Engelse plattelandsleven, had veel Amerikaanse vrienden en leek in het algemeen het leven van een Engelse heer te verkiezen boven dat van een Pruisische prins." Hij werd door velen beschouwd als iemand die een 'veilige keizer' zou zijn en Duitsland zou laten uitrusten van 'de inspannende heerschappij van zijn vader'.

Op 6 juni 1905 trouwde de kroonprins met hertogin Cecilie van Mecklenburg-Schwerin. Het huwelijk, dat aanvankelijk 'extreem gelukkig' was, leek Wilhelm te bestendigen en hij zag zijn populariteit toenemen, 'want hij trouwde met een meisje dat zelf enorm geliefd was en die niet alleen de waarde van zo'n populariteit begreep, maar ook hoe hij die kon behouden.'

Kroonprins Wilhelm bleef zichzelf meer doen gelden en ontdekte dat 'het publieke sentiment de kant van hem koos tegen zijn vader'. Hij en zijn vrouw 'stelden een zeer levendig sociaal tempo in Berlijn' en de geboorte van hun zonen 'vergrootte hun gunst bij de mensen'. Hij was "gewoon om bijna om de week gearresteerd te worden op bevel van zijn vader", maar toen hij ouder werd, verlangde hij naar een positie met meer verantwoordelijkheid en ontdekte dat hij veel aanhangers had.

Hij steunde het 'Duitse nationalistische beleid', vooral wat het leger betreft, en hij keek uit naar het dan komende 'wereldconflict'. Maar de Duitse nederlaag in de Eerste Wereldoorlog veranderde hoe kroonprins Wilhelm I werd gezien. Hij werd "beschuldigd van tactische blunders" tijdens de mislukte poging van Duitsland om Verdun in 1914 in te nemen. Maar later zou worden bewezen dat de "besluiten van het Duitse keizerlijke hoofdkwartier" en niet die van kroonprins Wilhelm "de resultaten hebben beïnvloed".

Na de Eerste Wereldoorlog werd de voormalige kroonprins actiever in de nationalistische beweging. hij werd aangemoedigd door "invloedrijke industriëlen" om meer tijd in Berlijn door te brengen, en hij begon zich vaak in uniform te kleden. Er waren suggesties dat Wilhelm president zou worden en "vervolgens een regentschap zou uitroepen". Tijdens de Duitse parlementaire crisis in 1932 geloofden velen dat de dag van de kroonprins was aangebroken en dat de loyale Hindenburg hem tot regent moest verklaren en 'plaats voor hem moest maken'.

Maar het was Adolf Hitler die aan de macht kwam en hij vestigde zich al snel als dictator. Kroonprins Wilhelm 'accepteerde de situatie' en 'schreef zich in bij het nazi-motorkorps'. Zijn zonen wonnen opdrachten in de Duitse strijdkrachten nadat Hitler de beperkingen had versoepeld die waren vastgelegd in het Verdrag van Versailles.

In 1935 werd kroonprins Wilhelm gezien als een "aanwinst" voor Hitler, maar ondanks de "populaire en regeringsgunst" die hij genoot, slaagde hij er niet in om Hitler "de terugkeer van zijn vader, de keizer" te laten goedkeuren. Hitlers reactie was een nadrukkelijk "Nee!"

Kroonprins Wilhelm en zijn broers werden niet "toegelaten tot actieve dienst door het naziregime", na het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog in 1939 dienden drie van zijn zonen in het Duitse leger. Zijn oudste zoon, Wilhelm, sneuvelde. Zijn jongste zoon, Friedrich, werd tijdens de oorlog in Schotland geïnterneerd.

In 1938 trouwde zijn tweede zoon, prins Louis Ferdinand, met groothertogin Kira van Rusland, de jongste dochter van de erfgenaam van de Russische troon. De keizer stierf in 1941.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog werd er weinig van de kroonprins vernomen. Hij werd gevonden door Franse troepen in Baad, Oostenrijk, waar hij zich had verstopt. Hij werd voor de Franse commandant gebracht, en het enige wat hij kon zeggen was om te vragen om teruggebracht te worden naar 'het comfort van zijn chalet'.

Generaal de Lattre de Tassigny vertelde hem: "Je hebt zeker je gevoel van waardigheid verloren. In het aangezicht van de ineenstorting van je land, jij. een man van 65, geeft alleen om je eigen comfort en een vrouw die je behaagt. , mijnheer, en dat is alles wat ik u te zeggen heb."

Kroonprins Wilhelm laat zijn vrouw, kroonprinses Cecilie, zijn twee overlevende zonen, prins Louis Ferdinand, en prins Friedrich na, die in Engeland woont met zijn vrouw, Lady Brigid Guinness, en hun kinderen, en twee dochters, prinses Alexandrine, en Prinses Cecilie, die getrouwd is met een Amerikaan, Clyde Harris, uit Amarillo, Texas. Wilhelms derde zoon, prins Hubertus, stierf vorig jaar.

Prins Louis Ferdinand, een directeur van de Duitse tak van de Ford Motor Company, volgt het hoofd van het Huis Hohenzollern op.


Frankrijk hielp onbedoeld de Duitse inspanning door hun forten te verzwakken

Verdun bestond uit een netwerk van meer dan 20 grote en kleine verzonken forten, met Fort Douaumont, gebouwd op een heuvel van 1200 voet hoog, die het anker van de verdediging vormde. De aan de Maas gelegen fortenlinie maakte deel uit van een grote uitpuiling die uitstak in de Duitse linies, waardoor de Duitsers vanaf drie kanten op Franse stellingen konden vuren. Het zou voor de Fransen een goede strategie zijn geweest om de forten te verlaten en daarmee hun linies in te korten. Politiek gezien zou een dergelijke stap echter ondenkbaar zijn geweest. De Franse publieke opinie zou nooit een vrijwillige overgave aan de slag bij Verdun hebben gesteund, aangezien de stad het embleem was van de Franse militaire macht en nationale eer.

Ondanks het symbolische belang van Verdun hadden de Fransen veel gedaan om de Duitse strijdplannen te helpen door de forten te verzwakken. Na de relatief gemakkelijke val van de Belgische forten te hebben waargenomen, had de lompe en slaperige Franse opperbevelhebber, generaal Joseph Joffre, forten groots als onbruikbaar verklaard. Vervolgens werden de forten van Vaux, Douaumont en anderen ontdaan van mannen en wapens die vervolgens naar actievere fronten werden gestuurd. Er werd slechts één dunne lijn loopgraven gegraven om de forten te verdedigen, nu bemand door skeletbemanningen en gebruikt als depots voor het huisvesten van mannen en materieel. Geen politieke dwaas, Joffre informeerde het Franse publiek niet over zijn besluit om deze symbolen van Frankrijks trots en macht te castreren.

Ondertussen drongen de Duitsers met kenmerkende degelijkheid door. Zoals in bijna alle veldslagen in de Grote Oorlog, verzamelden de aanvallers een indrukwekkende reeks artillerie: meer dan 542 zware kanonnen, 17 305 mm houwitsers, 13 "Big Bertha's" - die in staat waren een granaat van 1 ton kilometers ver weg te slingeren - plus mortieren en middelzware en lichte geweren. De Duitsers concentreerden 150 kanonnen per mijl op een front van 8 mijl. Een totaal van 140.000 mannen, verspreid over 72 divisies, werden geconfronteerd met een slecht voorbereide, schamele Franse verdediging van slechts 270 kanonnen en 34 divisies. Ook werden Duitse vliegtuigen naar boven gestuurd om te voorkomen dat vijandelijke observatievliegtuigen de voorbereidingen van het leger zouden fotograferen, een klus die werd geholpen door mistig, regenachtig weer.

Het aanvalsplan van Falkenhayn was nieuw: een kort, scherp bombardement op een smal front om de verdedigers te doden en hun loopgraven uit te vegen, gevolgd door de Duitse infanterie - niet zichzelf in zelfmoordgolven tegen de vijand aanstormend, maar in kleine groepen oprukkend en gebruikmakend van de contouren van de grond, tactieken die later zouden worden geperfectioneerd door de stormtroopers van de grote Duitse aanvallen van 1918. De belangrijkste rol van de infanterie zou zijn om de verdedigers "op te dweilen", hoewel algemeen werd aangenomen dat er niets meer zou zijn om op te dweilen nadat de storm van granaten ophield.


Slag bij Verdun

Tijdens de Eerste Wereldoorlog was Verdun een versterkte Franse garnizoensstad aan de rivier de Maas, 200 km ten oosten van Parijs. In december 1915 besloot generaal Erich von Falkenhayn, stafchef van het Duitse leger, Verdun aan te vallen. Hoewel hij toegaf dat hij op deze punten aan het westfront niet zou kunnen doorbreken, voerde hij aan dat de Duitsers bij de verdediging van Verdun "het Franse leger wit zouden bloeden".

De Duitse aanval op Verdun begon op 21 februari 1916. Een miljoen troepen, onder leiding van kroonprins Wilhelm, stonden tegenover slechts ongeveer 200.000 Franse verdedigers.De volgende dag werden de Fransen gedwongen zich terug te trekken naar hun tweede loopgravenlijn. Op 24 februari waren de Fransen teruggekeerd naar de derde lijn en waren ze slechts 8 km van Verdun verwijderd.

Op 24 februari werd generaal Henri-Philippe Pétain benoemd tot commandant van de sector Verdun. Hij gaf bevel dat er geen opnames meer zouden plaatsvinden. Hij regelde voor elke reserve Franse soldaat naar dit deel van het Westelijk Front. Van de 330 infanterieregimenten van het Franse leger vochten er uiteindelijk 259 bij Verdun.

De Duitse opmars kwam eind februari tot stilstand. Op 6 maart lanceerde het Duitse Vijfde Leger een nieuwe aanval op Verdun. De Duitsers rukten 3 km op voordat ze werden tegengehouden voor het gebied rond Mort Homme Hill. De Fransen bezetten dit strategische punt totdat het op 29 mei definitief door de Duitsers werd ingenomen en Fort Vaux op 7 juni viel, na een lang beleg.

Verdere aanvallen gingen door gedurende de zomer en vroege herfst. De omvang van de Duitse aanvallen werd echter verminderd door de noodzaak om troepen over te dragen om hun frontlinie aan de Somme te verdedigen. De Fransen deden nu een tegenaanval en generaal Charles Mangin werd een nationale held toen de forten bij Douaumont en Vaux op 2 november 1916 werden heroverd. In de volgende zes weken won de Franse infanterie nog eens 2 km bij Verdun.

Verdun, de langste slag van de Eerste Wereldoorlog, eindigde op 18 december. Het Franse leger verloor ongeveer 550.000 mannen bij Verdun. Er wordt geschat dat het Duitse leger 434.000 slachtoffers heeft geleden. Ongeveer de helft van alle slachtoffers bij Verdun werden gedood.


Familie en kinderen

Met zijn vader en zijn zoon prins Wilhelm in 1927

Zijn vrouw en dochters in 1934

Wilhelm trouwde met hertogin Cecilie van Mecklenburg-Schwerin (20 september 1886 – 6 mei 1954) in Berlijn op 6 juni 1905. Na hun huwelijk woonde het paar in de winter in het Kroonprinspaleis in Berlijn en in het Marmorpalais in Potsdam. Cecilie was de dochter van groothertog Frederik Francis III van Mecklenburg-Schwerin (1851-1897) en zijn vrouw, groothertogin Anastasia Mikhailovna van Rusland (1860-1922). Hun oudste zoon, prins Wilhelm van Pruisen, sneuvelde in 1940 in de strijd tegen Frankrijk. Tijdens de vroege stadia van zijn huwelijk had de kroonprins echter een korte affaire met de Amerikaanse operazangeres Geraldine Farrar, en hij had later een relatie met de danseres Mata Hari.

Hun kinderen en kleinkinderen in de mannelijke lijn zijn:

    (1906-1940) trouwde met Dorothea von Salviati en had een probleem.
      (1934–2009)
    • Prinses Christa van Pruisen (geboren 1936)
    • Prinses Anastasia van Pruisen (geboren 1944)
    • Prinses Marie-Christine van Pruisen (1947-1966)
    • Prins Frederik Nicolaas van Pruisen (geboren in 1946)
    • Prins Andrew van Pruisen (geboren 1947)
    • Prinses Victoria van Pruisen (geboren in 1952)
    • Prins Rupert van Pruisen (geboren in 1955) (geboren in 1955)

    Hun overlevende nakomelingen zijn ook in de lijn van opvolging van de Britse troon.


    Inhoud

    Wilhelm werd op 27 januari 1859 in Berlijn geboren - in het paleis van de kroonprins - als zoon van Victoria, prinses Royal, de oudste dochter van de Britse koningin Victoria, en prins Frederik Willem van Pruisen (de toekomstige Frederik III). Bij zijn geboorte was zijn oudoom, Frederik Willem IV, koning van Pruisen. Frederik Willem IV was permanent arbeidsongeschikt geraakt door een reeks beroertes, en zijn jongere broer Wilhelm trad op als regent. Wilhelm was het eerste kleinkind van zijn grootouders van moederskant (Koningin Victoria en Prins Albert), maar belangrijker nog, hij was de eerste zoon van de kroonprins van Pruisen. Na de dood van Frederik Willem IV in januari 1861, werd Wilhelms grootvader van vaderszijde (de oudste Wilhelm) koning en de tweejarige Wilhelm werd tweede in de lijn van opvolging van Pruisen. Na 1871 werd Wilhelm ook tweede in de lijn van het nieuw opgerichte Duitse rijk, dat volgens de grondwet van het Duitse rijk werd geregeerd door de Pruisische koning. Bij zijn geboorte was hij ook zesde in de lijn van opvolging van de Britse troon, na zijn ooms van moederskant en zijn moeder.

    Een traumatische stuitbevalling resulteerde in Erb's verlamming, waardoor hij een verschrompelde linkerarm had die ongeveer 15 centimeter korter was dan zijn rechter. Hij probeerde met enig succes deze vele foto's te verbergen waarop hij een paar witte handschoenen in zijn linkerhand houdt om de arm langer te laten lijken. In andere houdt hij zijn linkerhand vast met zijn rechterhand, heeft hij zijn kreupele arm op het gevest van een zwaard, of houdt hij een wandelstok vast om de illusie te wekken van een nuttig ledemaat dat in een waardige hoek is gepositioneerd. Historici hebben gesuggereerd dat deze handicap zijn emotionele ontwikkeling beïnvloedde. [4] [5]

    Vroege jaren

    In 1863 werd Wilhelm naar Engeland gebracht om aanwezig te zijn bij het huwelijk van zijn oom Bertie (later koning Edward VII) en prinses Alexandra van Denemarken. Wilhelm woonde de ceremonie bij in een Highland-kostuum, compleet met een kleine speelgoeddikker. Tijdens de ceremonie werd de vierjarige rusteloos. Zijn achttienjarige oom prins Alfred, die hem in de gaten moest houden, zei dat hij stil moest zijn, maar Wilhelm trok zijn dirk en bedreigde Alfred. Toen Alfred hem met geweld probeerde te onderwerpen, beet Wilhelm hem in zijn been. Zijn grootmoeder, koningin Victoria, miste het zien van de ruzie tegen haar. Wilhelm bleef "een slim, lief, braaf kind, de grote favoriet van mijn geliefde Vicky". [6]

    Zijn moeder, Vicky, was geobsedeerd door zijn beschadigde arm, gaf zichzelf de schuld van de handicap van het kind en stond erop dat hij een goede ruiter zou worden. De gedachte dat hij, als erfgenaam van de troon, niet zou kunnen rijden, was voor haar onverdraaglijk. Rijlessen begonnen toen Wilhelm acht was en waren een kwestie van uithoudingsvermogen voor Wilhelm. Keer op keer werd de huilende prins op zijn paard gezet en gedwongen om door te gaan. Keer op keer viel hij eraf, maar ondanks zijn tranen lag hij weer op zijn rug. Na weken van dit was hij eindelijk in staat om zijn evenwicht te bewaren. [7]

    Wilhelm, vanaf zes jaar oud, kreeg les van en werd sterk beïnvloed door de 39-jarige leraar Georg Ernst Hinzpeter. [8] "Hinzpeter", schreef hij later, "was echt een goede kerel. Of hij de juiste leraar voor mij was, durf ik niet te beslissen. De kwellingen die mij zijn aangedaan tijdens dit ponyrijden, moeten aan mijn moeder worden toegeschreven. " [7]

    Als tiener werd hij opgeleid in Kassel aan het Friedrichsgymnasium. In januari 1877 voltooide Wilhelm de middelbare school en ontving op zijn achttiende verjaardag van zijn grootmoeder, koningin Victoria, de Orde van de Kousenband. Na Kassel bracht hij vier termijnen door aan de Universiteit van Bonn, waar hij rechten en politiek studeerde. Hij werd lid van de exclusieve Korps Borussia Bonn. [9] Wilhelm bezat een snelle intelligentie, maar deze werd vaak overschaduwd door een chagrijnige bui.

    Als telg van het koninklijk huis van Hohenzollern werd Wilhelm van jongs af aan blootgesteld aan de militaire samenleving van de Pruisische aristocratie. Dit had een grote impact op hem en tijdens zijn volwassenheid werd Wilhelm zelden zonder uniform gezien. De hypermannelijke militaire cultuur van Pruisen in deze periode deed veel om zijn politieke idealen en persoonlijke relaties vorm te geven.

    Kroonprins Frederick werd door zijn zoon met een diep gevoelde liefde en respect bekeken. De status van zijn vader als held van de eenwordingsoorlogen was grotendeels verantwoordelijk voor de houding van de jonge Wilhelm, net als de omstandigheden waarin hij werd grootgebracht, een nauw emotioneel contact tussen vader en zoon werd niet aangemoedigd. Later, toen hij in contact kwam met de politieke tegenstanders van de kroonprins, kreeg Wilhelm meer ambivalente gevoelens jegens zijn vader, en zag hij de invloed van Wilhelms moeder op een figuur die mannelijke onafhankelijkheid en kracht had moeten hebben. Wilhelm verafgoodde ook zijn grootvader, Wilhelm I, en hij speelde een belangrijke rol bij latere pogingen om een ​​cultus van de eerste Duitse keizer als "Wilhelm de Grote" te bevorderen. [10] Hij had echter een verre relatie met zijn moeder.

    Wilhelm verzette zich tegen pogingen van zijn ouders, vooral zijn moeder, om hem op te voeden in een geest van Brits liberalisme. In plaats daarvan stemde hij in met de steun van zijn leermeesters voor autocratische heerschappij, en werd onder hun invloed geleidelijk aan grondig 'Pruisisch'. Zo raakte hij vervreemd van zijn ouders en verdenkt hij hen ervan de Britse belangen op de eerste plaats te stellen. De Duitse keizer, Wilhelm I, zag hoe zijn kleinzoon, voornamelijk geleid door kroonprinses Victoria, volwassen werd. Toen Wilhelm bijna eenentwintig was, besloot de keizer dat het tijd was dat zijn kleinzoon begon aan de militaire fase van zijn voorbereiding op de troon. Hij werd toegewezen als luitenant van het Eerste Regiment van Foot Guards, gestationeerd in Potsdam. "In de Guards," zei Wilhelm, "vond ik echt mijn familie, mijn vrienden, mijn interesses - alles wat ik tot dan toe had moest het zonder doen." Als jongen en student had hij zich als officier beleefd en aangenaam gedragen, hij begon te stoeien en bruusk te spreken op de toon die hij passend achtte voor een Pruisische officier. [11]

    In veel opzichten was Wilhelm het slachtoffer van zijn erfenis en van de machinaties van Otto von Bismarck. Toen Wilhelm begin twintig was, probeerde Bismarck hem met enig succes te scheiden van zijn ouders (die tegen Bismarck en zijn beleid waren). Bismarck was van plan de jonge prins als wapen tegen zijn ouders te gebruiken om zijn eigen politieke dominantie te behouden. Wilhelm ontwikkelde zo een disfunctionele relatie met zijn ouders, maar vooral met zijn Engelse moeder. In een uitbarsting in april 1889 suggereerde Wilhelm boos dat "een Engelse arts mijn vader heeft vermoord en een Engelse arts mijn arm kreupel heeft gemaakt - wat de schuld van mijn moeder is", die geen Duitse artsen toestond zichzelf of haar directe familie te verzorgen. [12]

    Als jonge man werd Wilhelm verliefd op een van zijn eerste neven van moederskant, prinses Elisabeth van Hessen-Darmstadt. Ze wees hem af en zou na verloop van tijd in de Russische keizerlijke familie trouwen. In 1880 werd Wilhelm verloofd met Augusta Victoria van Sleeswijk-Holstein, bekend als "Dona". Het paar trouwde op 27 februari 1881 en bleef veertig jaar getrouwd, tot haar dood in 1921. In een periode van tien jaar, tussen 1882 en 1892, zou Augusta Victoria Wilhelm zeven kinderen, zes zonen en een dochter baren. [13]

    Vanaf 1884 begon Bismarck te pleiten dat keizer Wilhelm zijn kleinzoon op diplomatieke missies zou sturen, een voorrecht dat de kroonprins werd ontzegd. Dat jaar werd prins Wilhelm naar het hof van tsaar Alexander III van Rusland in St. Petersburg gestuurd om de volwassenwordingsceremonie van de zestienjarige Tsarevitsj Nicolaas bij te wonen. Wilhelms gedrag deed hem weinig om de tsaar in de gunst te komen. Twee jaar later nam keizer Wilhelm I prins Wilhelm mee op reis om keizer Franz Joseph I van Oostenrijk-Hongarije te ontmoeten. In 1886 begon ook prins Wilhelm, dankzij Herbert von Bismarck, de zoon van de kanselier, twee keer per week een opleiding te volgen op het ministerie van Buitenlandse Zaken. Eén voorrecht werd aan prins Wilhelm ontzegd: om Duitsland te vertegenwoordigen bij zijn grootmoeder van moederskant, koningin Victoria's, gouden jubileumviering in Londen in 1887. [ citaat nodig ]

    Kaiser Wilhelm I stierf in Berlijn op 9 maart 1888 en de vader van prins Wilhelm besteeg de troon als Frederik III. Hij leed al aan een ongeneeslijke keelkanker en bracht alle 99 dagen van zijn regering door met het bestrijden van de ziekte voordat hij stierf. Op 15 juni van datzelfde jaar volgde zijn 29-jarige zoon hem op als Duitse keizer en koning van Pruisen. [14]

    Hoewel hij in zijn jeugd een groot bewonderaar was van Otto von Bismarck, bracht Wilhelms kenmerkende ongeduld hem al snel in conflict met de "IJzeren Kanselier", de dominante figuur bij de oprichting van zijn rijk. De nieuwe keizer verzette zich tegen Bismarcks zorgvuldige buitenlands beleid en gaf de voorkeur aan een krachtige en snelle expansie om de "plaats in de zon" van Duitsland te beschermen. Bovendien was de jonge keizer op de troon gekomen, vastbesloten om zowel te regeren als te regeren, in tegenstelling tot zijn grootvader. Terwijl de letter van de keizerlijke grondwet de uitvoerende macht aan de keizer toevertrouwde, had Wilhelm I er genoegen mee genomen het dagelijks bestuur aan Bismarck over te laten. Vroege conflicten tussen Wilhelm II en zijn kanselier vergiftigden al snel de relatie tussen de twee mannen. Bismarck geloofde dat Wilhelm een ​​lichtgewicht was die kon worden gedomineerd, en hij toonde weinig respect voor het beleid van Wilhelm aan het einde van de jaren 1880. De definitieve breuk tussen vorst en staatsman vond plaats kort na een poging van Bismarck om begin 1890 een verregaande antisocialistische wet in te voeren. [15]

    De onstuimige jonge Kaiser verwierp Bismarcks "vreedzame buitenlands beleid" en in plaats daarvan smeedde hij een complot met hoge generaals om "ten gunste van een agressieoorlog" te werken. Bismarck zei tegen een assistent: "Die jonge man wil oorlog met Rusland en zou graag meteen zijn zwaard trekken als hij kon. Ik zal er geen partij bij zijn." [16] Bismarck besloot, na het behalen van een absolute meerderheid in de Reichstag ten gunste van zijn beleid, om de antisocialistische wetten permanent te maken. Zijn Kartel, de meerderheid van de samengevoegde Conservatieve Partij en de Nationale Liberale Partij, was voorstander van het permanent maken van de wetten, met één uitzondering: de politiemacht om socialistische oproerkraaiers uit hun huizen te verdrijven. De Kartel verdeeld over deze kwestie en er werd niets aangenomen.

    Naarmate het debat vorderde, raakte Wilhelm meer en meer geïnteresseerd in sociale problemen, vooral de behandeling van mijnwerkers die in 1889 in staking gingen. Hij onderbrak Bismarck regelmatig in de Raad om duidelijk te maken waar hij stond op het gebied van sociaal beleid. Bismarck was het op zijn beurt scherp oneens met Wilhelm's beleid en werkte om het te omzeilen. Bismarck voelde zich onder druk gezet en niet gewaardeerd door de jonge keizer en ondermijnd door zijn ambitieuze adviseurs, en weigerde samen met Wilhelm een ​​proclamatie te ondertekenen met betrekking tot de bescherming van arbeiders, zoals vereist door de Duitse grondwet.

    De definitieve breuk kwam toen Bismarck op zoek was naar een nieuwe parlementaire meerderheid, met zijn Kartel uit de macht gestemd vanwege het fiasco van het anti-socialistische wetsvoorstel. De overige machten in de Reichstag waren de Katholieke Centrumpartij en de Conservatieve Partij. Bismarck wilde een nieuw blok vormen met de Centrumpartij en nodigde Ludwig Windthorst, de parlementaire leider van de partij, uit om een ​​coalitie te bespreken. Wilhelm was woedend toen hij hoorde over het bezoek van Windthorst. [17] In een parlementaire staat is het regeringshoofd afhankelijk van het vertrouwen van de parlementaire meerderheid en heeft hij het recht coalities te vormen om ervoor te zorgen dat zijn beleid een meerderheid krijgt, maar in Duitsland was de kanselier afhankelijk van het vertrouwen van de keizer, en Wilhelm geloofde dat de keizer het recht had om te worden geïnformeerd vóór de vergadering van zijn ministers. Na een verhitte discussie op het landgoed van Bismarck over keizerlijk gezag, stormde Wilhelm naar buiten. Bismarck, voor de eerste keer gedwongen in een situatie die hij niet in zijn voordeel kon gebruiken, schreef een zinderende ontslagbrief, waarin hij de inmenging van Wilhelm in het buitenlands en binnenlands beleid afkeurde, die pas na de dood van Bismarck werd gepubliceerd. [18]

    Bismarck had baanbrekende socialezekerheidswetgeving gesponsord, maar in 1889-1890 was hij gedesillusioneerd geraakt door de houding van arbeiders. Hij was met name tegen loonsverhogingen, verbetering van de arbeidsomstandigheden en regulering van arbeidsverhoudingen. Bovendien is de Kartel, de verschuivende politieke coalitie die Bismarck sinds 1867 had kunnen smeden, had een werkende meerderheid in de Reichstag verloren. Bij de opening van de Reichstag op 6 mei 1890 verklaarde de keizer dat de meest urgente kwestie was: de verdere uitbreiding van het wetsvoorstel betreffende de bescherming van de arbeider. [19] In 1891 nam de Reichstag de Workers Protection Acts aan, die de arbeidsomstandigheden verbeterden, vrouwen en kinderen beschermden en arbeidsverhoudingen reguleerden.

    Ontslag van Bismarck

    Bismarck nam op aandringen van Wilhelm II in 1890, op 75-jarige leeftijd, ontslag om als kanselier van Duitsland en minister-president van Pruisen te worden opgevolgd door Leo von Caprivi, die op zijn beurt werd vervangen door Chlodwig, prins van Hohenlohe-Schillingsfürst, in 1894. Na het ontslag van Hohenlohe in 1900 benoemde Wilhelm de man die hij als "zijn eigen Bismarck" beschouwde, Bernhard von Bülow. [ citaat nodig ]

    In het buitenlands beleid had Bismarck een fragiele belangenbalans tussen Duitsland, Frankrijk en Rusland bereikt - de vrede was nabij en Bismarck probeerde dat zo te houden ondanks het groeiende populaire sentiment tegen Groot-Brittannië (met betrekking tot koloniën) en vooral tegen Rusland. Met het ontslag van Bismarck verwachtten de Russen nu een ommekeer in het beleid in Berlijn, dus kwamen ze snel in het reine met Frankrijk en begonnen ze het proces dat Duitsland in 1914 grotendeels isoleerde. [20]

    Door Caprivi en vervolgens Hohenlohe aan te stellen, begon Wilhelm aan wat in de geschiedenis bekend staat als 'de nieuwe koers', waarin hij hoopte een beslissende invloed uit te oefenen in de regering van het rijk. [ citaat nodig ] Er is discussie onder historici [ volgens wie? ] met betrekking tot de precieze mate waarin Wilhelm erin slaagde "persoonlijke heerschappij" in dit tijdperk te implementeren, maar wat duidelijk is, is de zeer verschillende dynamiek die bestond tussen de Kroon en zijn belangrijkste politieke dienaar (de kanselier) in het "Wilhelmine-tijdperk". [ originele onderzoek? ] Deze kanseliers waren hoge ambtenaren en geen doorgewinterde politicus-staatslieden zoals Bismarck. [ neutraliteit wordt betwist] Wilhelm wilde de opkomst van een nieuwe ijzeren kanselier uitsluiten, die hij uiteindelijk verafschuwde als "een lompe, oude spelbreker" die geen enkele minister had toegestaan ​​de keizer te zien behalve in zijn aanwezigheid, en zo de effectieve politieke macht in een wurggreep hield. [ citaat nodig ] Na zijn gedwongen pensionering en tot aan zijn sterfdag, werd Bismarck een bittere criticus van het beleid van Wilhelm, maar zonder de steun van de hoogste arbiter van alle politieke benoemingen (de keizer) was er weinig kans dat Bismarck een beslissende invloed op het beleid zou uitoefenen.

    Bismarck slaagde er wel in om de "Bismarck-mythe" te creëren, de opvatting (die volgens sommigen werd bevestigd door latere gebeurtenissen) dat Wilhelm II's ontslag van de IJzeren kanselier effectief elke kans vernietigde die Duitsland had op een stabiele en effectieve regering. In deze visie werd Wilhelm's "nieuwe koers" veel meer gekarakteriseerd als het Duitse staatsschip dat uit de hand liep en uiteindelijk door een reeks crises leidde tot het bloedbad van de Eerste en Tweede Wereldoorlog.

    In het begin van de twintigste eeuw begon Wilhelm zich te concentreren op zijn echte agenda: de oprichting van een Duitse marine die zou wedijveren met die van Groot-Brittannië en Duitsland in staat zou stellen zichzelf tot wereldmacht uit te roepen. Hij beval zijn militaire leiders om het boek van admiraal Alfred Thayer Mahan te lezen, De invloed van Sea Power op de geschiedenis, en besteedde uren aan het tekenen van schetsen van de schepen die hij wilde bouwen. Bülow en Bethmann Hollweg, zijn trouwe kanseliers, zorgden voor binnenlandse aangelegenheden, terwijl Wilhelm alarm begon te slaan in de kanselarijen van Europa met zijn steeds excentriekere kijk op buitenlandse zaken.

    Promotor van kunst en wetenschappen

    Wilhelm promootte enthousiast de kunsten en wetenschappen, evenals het openbaar onderwijs en maatschappelijk welzijn.Hij sponsorde de Kaiser Wilhelm Society voor de bevordering van wetenschappelijk onderzoek. Het werd gefinancierd door rijke particuliere donoren en door de staat en omvatte een aantal onderzoeksinstituten in zowel zuivere als toegepaste wetenschappen. De Pruisische Academie van Wetenschappen kon de druk van de keizer niet vermijden en verloor een deel van haar autonomie toen ze gedwongen werd nieuwe programma's in de techniek op te nemen en nieuwe beurzen in de technische wetenschappen toe te kennen als gevolg van een geschenk van de keizer in 1900. [21] ]

    Wilhelm steunde de modernisten toen ze probeerden het Pruisische systeem van secundair onderwijs te hervormen, dat strikt traditioneel, elitair, politiek autoritair en onveranderd was door de vooruitgang in de natuurwetenschappen. Als erfelijke beschermer van de Orde van Sint Jan moedigde hij de pogingen van de christelijke orde aan om de Duitse geneeskunde in de voorhoede van de moderne medische praktijk te plaatsen door middel van haar systeem van ziekenhuizen, verpleegafdelingen en verpleegscholen en verpleeghuizen in het hele Duitse rijk. Wilhelm bleef ook na 1918 beschermer van de Orde, aangezien de functie in wezen was verbonden aan het hoofd van het Huis Hohenzollern. [22] [23]

    Historici hebben vaak gewezen op de rol van Wilhelms persoonlijkheid bij het vormgeven van zijn regering. Dus, Thomas Nipperdey concludeert dat hij was:

    begaafd, met een snel begrip, soms briljant, met een voorliefde voor het moderne - technologie, industrie, wetenschap - maar tegelijkertijd oppervlakkig, haastig, rusteloos, niet in staat om te ontspannen, zonder enige diepere ernst, zonder enig verlangen naar hard werken of gedrevenheid om dingen tot het einde door te zien, zonder enig gevoel van nuchterheid, voor balans en grenzen, of zelfs voor realiteit en echte problemen, oncontroleerbaar en nauwelijks in staat om te leren van ervaring, wanhopig op zoek naar applaus en succes, - zoals Bismarck zei al vroeg in zijn leven wilde hij elke dag zijn verjaardag zijn - romantisch, sentimenteel en theatraal, onzeker en arrogant, met een onmetelijk overdreven zelfvertrouwen en verlangen om te pronken, een jeugdige cadet, die nooit de toon nam van de officieren ' rotzooi uit zijn stem, en wilde brutaal de rol spelen van de opperste krijgsheer, vol paniekerige angst voor een eentonig leven zonder enige afleiding, en toch doelloos, pathologisch in zijn haat tegen zijn Engelse moeder. [24]

    Historicus David Fromkin stelt dat Wilhelm een ​​haat-liefdeverhouding had met Groot-Brittannië. [25] Volgens Fromkin "Vanaf het begin was de half-Duitse kant van hem in oorlog met de half-Engelse kant. Hij was enorm jaloers op de Britten, omdat hij Brits wilde zijn, omdat hij beter Brits wilde zijn dan de Britten waren, terwijl ze hen tegelijkertijd haatten en kwalijk namen omdat hij nooit volledig door hen kon worden geaccepteerd". [26]

    Langer et al. (1968) benadrukken de negatieve internationale gevolgen van Wilhelms grillige persoonlijkheid: "Hij geloofde in kracht en de 'survival of the fittest' in zowel de binnenlandse als de buitenlandse politiek. Het ontbrak William niet aan intelligentie, maar het ontbrak hem aan stabiliteit, zijn diepe onzekerheden door branie en hard praten. Hij viel vaak in depressies en hysterie. William's persoonlijke instabiliteit werd weerspiegeld in aarzelingen in het beleid. Zijn acties, zowel in binnen- als buitenland, ontbraken begeleiding, en daarom vaak verbijsterd of woedend de publieke opinie. Hij was niet zozeer bezig met het behalen van specifieke doelen, zoals het geval was met Bismarck, maar met het doen gelden van zijn wil. Deze eigenschap van de heerser van de leidende continentale macht was een van de belangrijkste oorzaken van het onbehagen dat in Europa heerste -de eeuw". [27]

    Relaties met buitenlandse familieleden

    Als kleinkind van koningin Victoria was Wilhelm een ​​eerste neef van de toekomstige koning George V van het Verenigd Koninkrijk, evenals van koningin Marie van Roemenië, Maud van Noorwegen, Victoria Eugenie van Spanje en keizerin Alexandra van Rusland. In 1889 trouwde de jongere zus van Wilhelm, Sophia, met de toekomstige koning Constantijn I van Griekenland. Wilhelm was woedend over de bekering van zijn zus tot de Grieks-orthodoxe kerk na haar huwelijk, hij probeerde haar de toegang tot Duitsland te ontzeggen.

    De meest controversiële relaties van Wilhelm waren met zijn Britse relaties. Hij hunkerde naar de acceptatie van zijn grootmoeder, koningin Victoria, en van de rest van haar familie. [28] Ondanks het feit dat zijn grootmoeder hem met hoffelijkheid en tact behandelde, vonden zijn andere familieleden hem arrogant en onaangenaam, en ze weigerden hem grotendeels te accepteren. [29] Hij had een bijzonder slechte relatie met zijn oom Bertie, de prins van Wales (later koning Edward VII). Tussen 1888 en 1901 had Wilhelm een ​​hekel aan zijn oom, zelf slechts een erfgenaam van de Britse troon, en behandelde Wilhelm niet als keizer van Duitsland, maar slechts als een andere neef. [30] Op zijn beurt berispte Wilhelm vaak zijn oom, die hij "de oude pauw" noemde en heerscht over zijn positie als keizer over hem. [31] Vanaf de jaren 1890 bracht Wilhelm bezoeken aan Engeland voor Cowes Week op het Isle of Wight en nam hij vaak op tegen zijn oom in de zeilraces. De vrouw van Edward, de in Denemarken geboren Alexandra, eerst als prinses van Wales en later als koningin, had ook een hekel aan Wilhelm, vergat nooit de Pruisische inbeslagname van Sleeswijk-Holstein uit Denemarken in de jaren 1860, en was ook geïrriteerd over Wilhelms behandeling van zijn moeder. [32] Ondanks zijn slechte relaties met zijn Engelse familieleden, toen hij het nieuws ontving dat koningin Victoria in januari 1901 in Osborne House op sterven lag, reisde Wilhelm naar Engeland en stond aan haar bed toen ze stierf, en hij bleef voor de begrafenis. Hij was ook aanwezig bij de begrafenis van koning Edward VII in 1910.

    In 1913 organiseerde Wilhelm een ​​uitbundige bruiloft in Berlijn voor zijn enige dochter, Victoria Louise. Onder de gasten op de bruiloft waren zijn neven tsaar Nicolaas II van Rusland en koning George V, en George's vrouw, koningin Mary.

    De Duitse buitenlandse politiek onder Wilhelm II werd geconfronteerd met een aantal belangrijke problemen. Misschien wel het meest voor de hand liggende was dat Wilhelm een ​​ongeduldige man was, subjectief in zijn reacties en sterk beïnvloed door sentiment en impuls. Hij was persoonlijk slecht toegerust om de Duitse buitenlandse politiek op een rationele koers te sturen. Het wordt nu algemeen erkend dat de verschillende spectaculaire daden die Wilhelm in de internationale sfeer ondernam, vaak gedeeltelijk werden aangemoedigd door de Duitse elite van het buitenlands beleid. [ volgens wie? ] Er waren een aantal beruchte voorbeelden, zoals het Kruger-telegram van 1896 waarin Wilhelm president Paul Kruger van de Transvaal-republiek feliciteerde met de onderdrukking van de Britse Jameson Raid, waarmee hij de Britse publieke opinie van zich vervreemdde.

    De Britse publieke opinie was in zijn eerste twaalf jaar op de troon vrij gunstig tegenover de keizer geweest, maar het werd zuur in de late jaren 1890. Tijdens de Eerste Wereldoorlog werd hij het centrale doelwit van de Britse anti-Duitse propaganda en de personificatie van een gehate vijand. [33]

    Wilhelm bedacht en verspreidde de angst voor een geel gevaar en probeerde andere Europese heersers te interesseren voor de gevaren waarmee ze te maken kregen als ze China binnenvielen, maar weinig andere leiders schonken aandacht. [34] [ verduidelijking nodig ] Wilhelm gebruikte de Japanse overwinning in de Russisch-Japanse oorlog om angst in het westen op te wekken voor het gele gevaar waarmee ze geconfronteerd werden door een herrijzend Japan, waarvan Wilhelm beweerde dat het een bondgenootschap zou sluiten met China om het westen te veroveren. Onder Wilhelm investeerde Duitsland in het versterken van zijn koloniën in Afrika en de Stille Oceaan, maar weinigen werden winstgevend en gingen allemaal verloren tijdens de Eerste Wereldoorlog. In Zuidwest-Afrika (nu Namibië) leidde een inheemse opstand tegen de Duitse overheersing tot de genocide van Herero en Namaqua, hoewel Wilhelm uiteindelijk beval deze te stoppen.

    Een van de weinige keren dat Wilhelm in persoonlijke diplomatie slaagde, was toen hij in 1900 het huwelijk van aartshertog Franz Ferdinand van Oostenrijk met gravin Sophie Chotek steunde, tegen de wil van keizer Franz Joseph I van Oostenrijk. [35]

    Een binnenlandse triomf voor Wilhelm was toen zijn dochter Victoria Louise in 1913 trouwde met de hertog van Brunswijk. Dit hielp de kloof tussen het Huis Hannover en het Huis Hohenzollern te helen na de annexatie van Hannover door Pruisen in 1866. [36]

    Politieke bezoeken aan het Ottomaanse Rijk

    Tijdens zijn eerste bezoek aan Istanbul in 1889, verzekerde Wilhelm zich van de verkoop van in Duitsland gemaakte geweren aan het Ottomaanse leger. [37] Later had hij zijn tweede politieke bezoek aan het Ottomaanse Rijk als gast van Sultan Abdülhamid II. De keizer begon zijn reis naar de Ottomaanse Eyalets met Istanbul op 16 oktober 1898 en ging op 25 oktober per jacht naar Haifa. Na een bezoek aan Jeruzalem en Bethlehem ging de keizer terug naar Jaffa om in te schepen naar Beiroet, waar hij de trein nam langs Aley en Zahlé om op 7 november Damascus te bereiken. [38] Tijdens een bezoek aan het Mausoleum van Saladin de volgende dag hield de keizer een toespraak:

    In het licht van alle beleefdheden die ons hier zijn verleend, voel ik dat ik u moet bedanken, zowel in mijn naam als die van de keizerin, voor hen, voor de hartelijke ontvangst die ons is gegeven in alle steden die we hebben aangeraakt, en in het bijzonder voor het geweldige welkom dat deze stad Damascus ons heeft geboden. Diep ontroerd door dit imposante schouwspel, en evenzeer door het bewustzijn op de plek te staan ​​waar een van de meest ridderlijke heersers aller tijden de scepter zwaaide, de grote sultan Saladin, een ridder sans peur et sans reproche, die zijn tegenstanders vaak het recht leerde van het ridderschap grijp ik met vreugde de gelegenheid aan om vooral de sultan Abdul Hamid te bedanken voor zijn gastvrijheid. Moge de sultan er zeker van zijn, en ook de driehonderd miljoen mohammedanen die over de hele wereld zijn verspreid en hun kalief in hem vereren, dat de Duitse keizer te allen tijde hun vriend zal zijn en blijven.

    Op 10 november ging Wilhelm Baalbek bezoeken voordat hij op 12 november naar Beiroet ging om aan boord van zijn schip naar huis te gaan. [38] Tijdens zijn tweede bezoek verzekerde Wilhelm zich van een belofte voor Duitse bedrijven om de spoorlijn Berlijn-Bagdad te bouwen, [37] en liet hij de Duitse Fontein bouwen in Istanbul om zijn reis te herdenken.

    Zijn derde bezoek was op 15 oktober 1917, als gast van Sultan Mehmed V.

    Hun toespraak van 1900

    De Boxer Rebellion, een antiwesterse opstand in China, werd in 1900 neergeslagen door een internationale troepenmacht van Britse, Franse, Russische, Oostenrijkse, Italiaanse, Amerikaanse, Japanse en Duitse troepen. De Duitsers verspeelden echter elk prestige dat ze misschien hadden gekregen door hun deelname door pas aan te komen nadat de Britse en Japanse troepen Peking hadden ingenomen, de plaats van de hevigste gevechten. Bovendien werd de slechte indruk van de late aankomst van de Duitse troepen nog verergerd door de ondoordachte afscheidsrede van de keizer, waarin hij hen opdroeg, in de geest van de Hunnen, meedogenloos in de strijd te zijn. [40] Wilhelm hield deze toespraak in Bremerhaven op 27 juli 1900, waarbij hij de Duitse troepen toesprak die vertrokken om de Boxeropstand in China te onderdrukken. De toespraak was doordrenkt met de vurige en chauvinistische retoriek van Wilhelm en gaf duidelijk uitdrukking aan zijn visie op de Duitse keizerlijke macht. Er waren twee versies van de toespraak. Het ministerie van Buitenlandse Zaken bracht een bewerkte versie uit en zorgde ervoor dat een bijzonder opruiende paragraaf werd weggelaten die zij diplomatiek gênant vonden. [41] De bewerkte versie was deze:

    Grote overzeese taken zijn op het nieuwe Duitse Rijk gevallen, taken die veel groter zijn dan veel van mijn landgenoten hadden verwacht. Het Duitse Rijk heeft door zijn karakter de plicht om zijn burgers bij te staan ​​als ze in vreemde landen worden aangevallen. De taken die het oude Romeinse Rijk van de Duitse natie niet kon volbrengen, kan het nieuwe Duitse Rijk wel vervullen. Het middel dat dit mogelijk maakt is ons leger.

    Het is opgebouwd in dertig jaar trouwe, vreedzame arbeid, volgens de principes van mijn gezegende grootvader. Ook jij hebt je training gekregen in overeenstemming met deze principes, en door ze voor de vijand op de proef te stellen, zou je moeten zien of ze hun waarde in jou hebben bewezen. Uw kameraden bij de marine hebben deze test al doorstaan, ze hebben aangetoond dat de principes van uw training degelijk zijn, en ik ben ook trots op de lof die uw kameraden daar van buitenlandse leiders hebben gekregen. Het is aan jou om ze na te bootsen.

    Er wacht je een grote taak: je moet wraak nemen op het grote onrecht dat is aangedaan. De Chinezen hebben het volkenrecht omvergeworpen, ze hebben de heiligheid van de gezant, de plichten van gastvrijheid bespot op een manier die in de wereldgeschiedenis ongehoord is. Het is des te schandaliger dat deze misdaad is begaan door een natie die trots is op zijn oude cultuur. Toon de oude Pruisische deugd. Presenteer uzelf als christenen in de blijmoedige volharding van het lijden. Moge eer en glorie uw banieren en wapens volgen. Geef de hele wereld een voorbeeld van mannelijkheid en discipline.

    Je weet heel goed dat je moet vechten tegen een sluwe, dappere, goed bewapende en wrede vijand. Als je hem tegenkomt, weet dan dit: er wordt geen kwartier gegeven. Gevangenen worden niet meegenomen. Oefen je armen zo dat duizend jaar lang geen Chinees een Duitser scheel zal durven aankijken. Handhaaf de discipline. Moge Gods zegen met u zijn, de gebeden van een hele natie en mijn goede wensen gaan met u mee, stuk voor stuk. Open voor eens en altijd de weg naar de beschaving! Nu mag je vertrekken! Vaarwel, kameraden! [41] [42]

    In de officiële versie is de volgende passage weggelaten waaraan de toespraak zijn naam ontleent:

    Als je de vijand tegenkomt, zal hij worden verslagen! Er wordt geen kwartier gegeven! Er worden geen gevangenen genomen! Wie in uw handen valt, wordt verbeurd verklaard. Net zoals duizend jaar geleden de Hunnen onder hun koning Attila een naam voor zichzelf maakten, een naam die hen zelfs vandaag de dag machtig doet lijken in geschiedenis en legende, moge de naam Duits door u op zo'n manier worden bevestigd in China dat geen Chinees ooit zal durf weer scheel naar een Duitser te kijken. [41] [43]

    De term "Hun" werd later de favoriete benaming van geallieerde anti-Duitse oorlogspropaganda tijdens de Eerste Wereldoorlog. [40]

    Eulenberg Schandaal

    In de jaren 1906-1909 publiceerde journalist Maximilian Harden onthullingen over homoseksuele activiteiten waarbij ministers, hovelingen, legerofficieren en Wilhelms beste vriend en adviseur, prins Philipp zu Eulenberg, betrokken waren. [45] Dit resulteerde in een opeenvolging van schandalen, processen en zelfmoorden. Harden had, net als sommigen in de hogere regionen van het leger en het ministerie van Buitenlandse Zaken, een hekel aan Eulenbergs goedkeuring van de Anglo-Franse Entente, en ook aan zijn aanmoediging van Wilhelm om persoonlijk te regeren. Het schandaal leidde ertoe dat Wilhelm een ​​zenuwinzinking kreeg en dat Eulenberg en anderen van zijn kring van het hof werden verwijderd. [44] De opvatting dat Wilhelm een ​​diep onderdrukte homoseksueel was, wordt steeds meer ondersteund door geleerden: hij heeft zijn gevoelens voor Eulenberg zeker nooit kunnen verwerken. [46] Historici hebben het Eulenberg-schandaal in verband gebracht met een fundamentele verschuiving in het Duitse beleid die de militaire agressiviteit heeft vergroot en uiteindelijk heeft bijgedragen aan de Eerste Wereldoorlog. [45]

    Marokkaanse Crisis

    Een van Wilhelms diplomatieke blunders leidde tot de Marokkaanse crisis van 1905, toen hij op 31 maart 1905 een spectaculair bezoek bracht aan Tanger in Marokko. Hij overlegde met vertegenwoordigers van sultan Abdelaziz van Marokko. [47] De keizer trok op de rug van een wit paard door de stad. De keizer verklaarde dat hij was gekomen om de soevereiniteit van de sultan te steunen - een verklaring die neerkwam op een provocerende uitdaging voor de Franse invloed in Marokko. De sultan verwierp vervolgens een reeks door Frankrijk voorgestelde regeringshervormingen en nodigde grote wereldmachten uit voor een conferentie die hem zou adviseren over noodzakelijke hervormingen.

    De aanwezigheid van de keizer werd gezien als een bevestiging van de Duitse belangen in Marokko, in tegenstelling tot die van Frankrijk. In zijn toespraak maakte hij zelfs opmerkingen ten gunste van de Marokkaanse onafhankelijkheid, en dit leidde tot wrijving met Frankrijk, dat zijn koloniale belangen in Marokko uitbreidde, en tot de Conferentie van Algeciras, die grotendeels diende om Duitsland verder te isoleren in Europa. [48]

    Dagelijks telegram affaire

    Wilhelms meest schadelijke persoonlijke blunder kostte hem veel van zijn prestige en macht en had een veel grotere impact in Duitsland dan in het buitenland. [49] De Dagelijks telegram De affaire van 1908 betrof de publicatie in Duitsland van een interview met een Brits dagblad dat wilde uitspraken en diplomatiek schadelijke opmerkingen bevatte. Wilhelm had het interview gezien als een kans om zijn opvattingen en ideeën over de Anglo-Duitse vriendschap te promoten, maar door zijn emotionele uitbarstingen in de loop van het interview, vervreemdde hij uiteindelijk niet alleen de Britten, maar ook de Fransen, Russen, en Japans. Hij suggereerde onder meer dat de Duitsers niets om de Britten gaven, dat de Fransen en Russen hadden geprobeerd Duitsland aan te zetten om in te grijpen in de Tweede Boerenoorlog en dat de opbouw van de Duitse vloot tegen de Japanners was gericht, niet tegen Groot-Brittannië. Een gedenkwaardig citaat uit het interview was: "You English are mad, mad, mad as March hazes." [50] Het effect in Duitsland was behoorlijk groot, met serieuze oproepen tot zijn troonsafstand. Wilhelm hield zich vele maanden lang op een laag pitje na de Dagelijks telegram fiasco, maar eiste later zijn wraak door het ontslag te forceren van de kanselier, prins Bülow, die de keizer aan publieke minachting had overgelaten door het transcript niet te laten bewerken voordat het in Duitsland werd gepubliceerd. [51] [52] De Dagelijks telegram De crisis kwetste Wilhelms voorheen onaangetast zelfvertrouwen ernstig, en hij kreeg al snel een ernstige depressie waarvan hij nooit volledig herstelde. Hij verloor veel van de invloed die hij eerder had uitgeoefend in binnen- en buitenlands beleid. [53]

    Marine expansie

    Niets wat Wilhelm in de internationale arena deed, was van grotere invloed dan zijn besluit om een ​​politiek van massale scheepsbouw te voeren. Een machtige marine was het lievelingsproject van Wilhelm. Hij had van zijn moeder een liefde voor de Britse Royal Navy geërfd, die in die tijd de grootste ter wereld was. Ooit vertrouwde hij zijn oom, de prins van Wales, toe dat het zijn droom was om ooit een "eigen vloot" te hebben. Wilhelms frustratie over het slechte optreden van zijn vloot op de Fleet Review bij de viering van het diamanten jubileum van zijn grootmoeder, koningin Victoria, gecombineerd met zijn onvermogen om Duitse invloed in Zuid-Afrika uit te oefenen na de verzending van het Kruger-telegram, leidde ertoe dat Wilhelm definitieve stappen zette in de richting van de bouw van een vloot om te wedijveren met die van zijn Britse neven. Wilhelm deed een beroep op de diensten van de dynamische marineofficier Alfred von Tirpitz, die hij in 1897 aanstelde als hoofd van het keizerlijke marinekantoor. [54]

    De nieuwe admiraal had bedacht wat bekend kwam te staan ​​als de "Risk Theory" of het Tirpitz-plan, waarmee Duitsland Groot-Brittannië kon dwingen in te gaan op de Duitse eisen in de internationale arena door de dreiging van een machtige strijdvloot geconcentreerd in de Noordzee .[55] Tirpitz genoot de volledige steun van Wilhelm in zijn pleidooi voor opeenvolgende marinerekeningen van 1897 en 1900, waarmee de Duitse marine werd opgebouwd om te strijden met die van het Britse rijk. Uitbreiding van de marine onder de Fleet Acts leidde uiteindelijk tot ernstige financiële spanningen in Duitsland in 1914, toen Wilhelm in 1906 zijn marine had toegewijd aan de bouw van het veel grotere, duurdere dreadnought-type slagschip. [56]

    In 1889 reorganiseerde Wilhelm de controle op het hoogste niveau van de marine door een marinekabinet te creëren (Marine-Kabinett) gelijk aan het Duitse keizerlijke militaire kabinet dat eerder in dezelfde hoedanigheid voor zowel het leger als de marine had gefunctioneerd. Het hoofd van het marinekabinet was verantwoordelijk voor promoties, benoemingen, administratie en het geven van bevelen aan zeestrijdkrachten. Kapitein Gustav von Senden-Bibran werd aangesteld als het eerste hoofd en bleef dat tot 1906. De bestaande keizerlijke admiraliteit werd afgeschaft en haar verantwoordelijkheden werden verdeeld over twee organisaties. Er werd een nieuwe functie gecreëerd, gelijk aan de opperbevelhebber van het leger: de chef van het opperbevel van de Admiraliteit, of Oberkommando der Marine, was verantwoordelijk voor de inzet, strategie en tactiek van schepen. Vice-admiraal Max von der Goltz werd in 1889 benoemd en bleef in functie tot 1895. De bouw en het onderhoud van schepen en het verkrijgen van voorraden viel onder de verantwoordelijkheid van de staatssecretaris van het Imperial Navy Office (Reichsmarineamt), verantwoordelijk voor de keizerlijke kanselier en het adviseren van de Rijksdag over maritieme zaken. De eerste aangestelde was vice-admiraal Karl Eduard Heusner, kort daarna gevolgd door vice-admiraal Friedrich von Hollmann van 1890 tot 1897. Elk van deze drie afdelingshoofden rapporteerde afzonderlijk aan Wilhelm. [57]

    Naast de uitbreiding van de vloot werd in 1895 het kanaal van Kiel geopend, waardoor snellere bewegingen tussen de Noordzee en de Oostzee mogelijk werden.

    Historici beweren doorgaans dat Wilhelm tijdens de oorlog grotendeels beperkt was tot ceremoniële taken - er waren ontelbare parades om te beoordelen en onderscheidingen om uit te reiken. "De man die in vrede had gedacht dat hij almachtig was, werd in de oorlog een 'schaduwkaiser', uit het zicht, verwaarloosd en aan de zijlijn verbannen." [58]

    De Sarajevo-crisis

    Wilhelm was een vriend van aartshertog Franz Ferdinand van Oostenrijk, en hij was diep geschokt door zijn moord op 28 juni 1914. Wilhelm bood aan Oostenrijk-Hongarije te steunen bij het neerslaan van de Zwarte Hand, de geheime organisatie die de moord had beraamd, en bekrachtigde zelfs de gebruik van geweld door Oostenrijk tegen de vermeende bron van de beweging - Servië (dit wordt vaak "de blanco cheque" genoemd). Hij wilde in Berlijn blijven totdat de crisis was opgelost, maar zijn hovelingen haalden hem over om in plaats daarvan op 6 juli 1914 zijn jaarlijkse cruise over de Noordzee te maken. Wilhelm deed grillige pogingen om via telegram de crisis het hoofd te bieden, en toen de Het Oostenrijks-Hongaarse ultimatum werd gesteld aan Servië, hij haastte zich terug naar Berlijn. Hij bereikte Berlijn op 28 juli, las een exemplaar van het Servische antwoord voor en schreef daarop:

    Een briljante oplossing - en in amper 48 uur! Dit is meer dan had kunnen worden verwacht. Een grote morele overwinning voor Wenen, maar daarmee valt elk voorwendsel voor oorlog op de grond, en [de ambassadeur] Giesl had beter rustig in Belgrado kunnen blijven. Op dit document had ik nooit orders voor mobilisatie mogen geven. [59]

    Onbekend aan de keizer, hadden Oostenrijks-Hongaarse ministers en generaals de 83-jarige Franz Joseph I van Oostenrijk al overtuigd om een ​​oorlogsverklaring aan Servië te ondertekenen. Als direct gevolg begon Rusland een algemene mobilisatie om Oostenrijk aan te vallen ter verdediging van Servië.

    Juli 1914

    In de nacht van 30 juli, toen Wilhelm een ​​document overhandigde waarin stond dat Rusland zijn mobilisatie niet zou annuleren, schreef Wilhelm een ​​​​lang commentaar met deze opmerkingen:

    . Want ik twijfel er niet langer aan dat Engeland, Rusland en Frankrijk onderling zijn overeengekomen - wetende dat onze verdragsverplichtingen ons dwingen Oostenrijk te steunen - om het Oostenrijks-Servische conflict te gebruiken als voorwendsel om een ​​vernietigingsoorlog tegen ons te voeren. Ons dilemma om trouw te blijven aan de oude en eervolle keizer is uitgebuit om een ​​situatie te creëren die Engeland het excuus geeft dat ze ons heeft proberen te vernietigen met een valse schijn van gerechtigheid onder het voorwendsel dat ze Frankrijk helpt en de bekende Machtsevenwicht in Europa, d.w.z., door alle Europese staten voor haar eigen voordeel uit te spelen tegen ons. [60]

    Meer recente Britse auteurs stellen dat Wilhelm II werkelijk verklaarde: "Meedogenloosheid en zwakte zullen de meest angstaanjagende oorlog van de wereld beginnen, waarvan het doel is om Duitsland te vernietigen. Omdat er geen twijfel meer mogelijk is, hebben Engeland, Frankrijk en Rusland zichzelf samengespannen. om een ​​vernietigingsoorlog tegen ons te voeren". [61]

    Toen duidelijk werd dat Duitsland een oorlog op twee fronten zou meemaken en dat Groot-Brittannië zou meedoen als Duitsland Frankrijk zou aanvallen via het neutrale België, probeerde de in paniek geraakte Wilhelm de hoofdaanval op Rusland om te buigen. Toen Helmuth von Moltke (de jongere) (die had gekozen voor het oude plan uit 1905, gemaakt door generaal Von Schlieffen voor de mogelijkheid van een Duitse oorlog op twee fronten) hem vertelde dat dit onmogelijk was, zei Wilhelm: "Je oom zou me een ander antwoord!" [62] Wilhelm zou ook hebben gezegd: "Te denken dat George en Nicky me voor de gek hadden moeten houden! Als mijn grootmoeder nog had geleefd, zou ze het nooit hebben toegestaan." [63] In het oorspronkelijke Schlieffen-plan zou Duitsland eerst de (vermeende) zwakkere vijand aanvallen, dus Frankrijk. Het plan ging ervan uit dat het lang zou duren voordat Rusland klaar was voor oorlog. Frankrijk verslaan was gemakkelijk geweest voor Pruisen in de Frans-Pruisische oorlog van 1870. Bij de grens tussen Frankrijk en Duitsland in 1914 kon een aanval op dit meer zuidelijke deel van Frankrijk worden gestopt door het Franse fort langs de grens. Wilhelm II stopte echter elke invasie van Nederland.

    Schaduw-Kaiser

    De rol van Wilhelm in oorlogstijd was er een van steeds afnemende macht, aangezien hij steeds vaker prijsuitreikingen en eretitels uitvoerde. Het opperbevel ging door met zijn strategie, zelfs toen duidelijk was dat het plan Schlieffen was mislukt. Tegen 1916 was het rijk in feite een militaire dictatuur geworden onder de controle van veldmaarschalk Paul von Hindenburg en generaal Erich Ludendorff. [64] Steeds meer afgesneden van de realiteit en het politieke besluitvormingsproces, weifelde Wilhelm tussen defaitisme en dromen van overwinning, afhankelijk van het wel en wee van zijn legers. Desalniettemin behield Wilhelm nog steeds de ultieme autoriteit op het gebied van politieke benoeming, en pas nadat zijn toestemming was verkregen, konden grote veranderingen in het opperbevel worden doorgevoerd. Wilhelm was voorstander van het ontslag van Helmuth von Moltke de Jongere in september 1914 en zijn vervanging door Erich von Falkenhayn. In 1917 besloten Hindenburg en Ludendorff dat Bethman-Hollweg voor hen niet langer acceptabel was als kanselier en riepen ze de keizer op iemand anders aan te stellen. Op de vraag wie ze zouden accepteren, raadde Ludendorff Georg Michaelis aan, een non-entiteit die hij nauwelijks kende. Desondanks accepteerde de keizer het voorstel. Toen hij in juli 1917 hoorde dat zijn neef George V de naam van het Britse koningshuis in Windsor had veranderd [65], merkte Wilhelm op dat hij van plan was het toneelstuk van Shakespeare te zien. De vrolijke vrouwen van Saksen-Coburg-Gotha. [66] De steun van de keizer stortte volledig in in oktober-november 1918 in het leger, in de burgerregering en in de Duitse publieke opinie, toen president Woodrow Wilson duidelijk maakte dat de keizer niet langer partij kon zijn bij vredesonderhandelingen. [67] [68] Dat jaar werd Wilhelm ook ziek tijdens de wereldwijde uitbraak van de Spaanse griep, hoewel hij het overleefde. [69]

    Wilhelm was op het hoofdkwartier van het keizerlijke leger in Spa, België, toen de opstanden in Berlijn en andere centra hem eind 1918 verrasten. Muiterij onder de gelederen van zijn geliefde Kaiserliche Marine, de keizerlijke marine, schokte hem diep. Na het uitbreken van de Duitse Revolutie kon Wilhelm niet beslissen om al dan niet af te treden. Tot op dat moment accepteerde hij dat hij waarschijnlijk de keizerskroon zou moeten opgeven, maar hij hoopte toch het Pruisische koningschap te behouden. Dit was echter onmogelijk onder de keizerlijke grondwet. Wilhelm dacht dat hij als keizer regeerde in een personele unie met Pruisen. In werkelijkheid definieerde de grondwet het rijk als een confederatie van staten onder het permanente presidentschap van Pruisen. De keizerskroon was dus verbonden met de Pruisische kroon, wat betekent dat Wilhelm niet de ene kroon kon verzaken zonder de andere op te geven.

    Wilhelms hoop om ten minste één van zijn kronen te behouden bleek onrealistisch toen kanselier prins Max van Baden, in de hoop de monarchie te behouden in het licht van de groeiende revolutionaire onrust, op 9 november 1918 aankondigde dat Wilhelm afstand zou doen van beide titels. Prins Max zelf werd later diezelfde dag gedwongen af ​​te treden, toen duidelijk werd dat alleen Friedrich Ebert, leider van de SPD, effectief de controle kon uitoefenen. Later die dag riep een van Eberts staatssecretarissen (ministers), sociaal-democraat Philipp Scheidemann, Duitsland uit tot republiek.

    Wilhelm stemde pas in met de troonsafstand nadat de vervanger van Ludendorff, generaal Wilhelm Groener, hem had medegedeeld dat de officieren en manschappen van het leger onder Hindenburgs bevel in goede orde zouden terugtrekken, maar zeker niet zouden vechten voor de troon van Wilhelm op het thuisfront. De laatste en sterkste steun van de monarchie was gebroken, en uiteindelijk moest zelfs Hindenburg, zelf een levenslange monarchist, met enige schaamte de keizer adviseren de kroon op te geven. [70] [a] Eerder had Bismarck voorspeld: "Jena kwam twintig jaar na de dood van Frederik de Grote, de crash zal twintig jaar na mijn vertrek komen als het zo doorgaat." [72]

    Op 10 november stak Wilhelm per trein de grens over en ging in ballingschap in Nederland, dat gedurende de hele oorlog neutraal was gebleven. [73] Bij het sluiten van het Verdrag van Versailles begin 1919, voorzag artikel 227 uitdrukkelijk in de vervolging van Wilhelm "voor een hoogste overtreding tegen de internationale moraal en de heiligheid van verdragen", maar de Nederlandse regering weigerde hem uit te leveren, ondanks beroepen van de geallieerden. Koning George V schreef dat hij zijn neef beschouwde als "de grootste crimineel in de geschiedenis", maar verzette zich tegen het voorstel van premier David Lloyd George om "de keizer op te hangen".

    Er werd echter gemeld dat er in Groot-Brittannië weinig ijver was om te vervolgen. Op 1 januari 1920 werd in officiële kringen in Londen verklaard dat Groot-Brittannië "de weigering van Nederland om de voormalige keizer voor berechting uit te leveren zou verwelkomen", en er werd gesuggereerd dat dit langs diplomatieke weg aan de Nederlandse regering was overgebracht.

    “Bestraffing van de voormalige keizer en andere Duitse oorlogsmisdadigers baart Groot-Brittannië weinig zorgen, werd gezegd. Van de Britse en Franse regering werd echter verwacht dat ze Nederland om de uitlevering van de voormalige keizer zouden vragen. Nederland, zo werd gezegd, zal weigeren op grond van grondwettelijke bepalingen die de zaak dekken en dan wordt de zaak geseponeerd. Het verzoek om uitlevering zal volgens gezaghebbende informatie niet gebaseerd zijn op een oprecht verlangen van Britse functionarissen om de keizer voor de rechter te brengen, maar wordt als een noodzakelijke formaliteit beschouwd om 'het gezicht' te redden van politici die beloofden erop toe te zien dat Wilhelm werd gestraft voor zijn misdaden.” [74]

    President Woodrow Wilson van de Verenigde Staten verzette zich tegen uitlevering, met het argument dat het vervolgen van Wilhelm de internationale orde zou destabiliseren en de vrede zou verliezen. [75]

    Wilhelm vestigde zich voor het eerst in Amerongen, waar hij op 28 november een late verklaring aflegde van afstand van zowel de Pruisische als de keizerlijke tronen, waarmee formeel een einde kwam aan de 500-jarige heerschappij van de Hohenzollerns over Pruisen. Toen hij de realiteit accepteerde dat hij zijn beide kronen voorgoed had verloren, gaf hij zijn rechten op 'de troon van Pruisen en de daarmee verbonden Duitse keizerlijke troon' op. Hij bevrijdde ook zijn soldaten en ambtenaren in zowel Pruisen als het rijk van hun eed van trouw aan hem. [76] Hij kocht een landhuis in de gemeente Doorn, Huis Doorn genaamd, en trok er op 15 mei 1920 in. [77] Dit zou zijn woning zijn voor de rest van zijn leven. [78] De Weimarrepubliek stond Wilhelm toe om drieëntwintig treinwagons met meubilair, zevenentwintig met allerhande pakketten, een met een auto en een andere met een boot, uit het nieuwe paleis van Potsdam te verwijderen. [79]

    Leven in ballingschap

    In 1922 publiceerde Wilhelm het eerste deel van zijn memoires [80] - een zeer dun boek waarin hij beweerde dat hij niet schuldig was aan het initiëren van de Grote Oorlog, en verdedigde zijn gedrag tijdens zijn regeerperiode, vooral op het gebied van buitenlands beleid. De resterende twintig jaar van zijn leven ontving hij gasten (vaak van enige status) en hield hij zichzelf op de hoogte van gebeurtenissen in Europa. Hij liet een baard staan ​​en liet zijn beroemde snor hangen, waarbij hij een stijl aannam die erg leek op die van zijn neven, koning George V en tsaar Nicolaas II. Hij leerde ook de Nederlandse taal. Wilhelm ontwikkelde een voorliefde voor archeologie tijdens zijn verblijf in het Corfu Achilleion, waar hij opgravingen deed op de plaats van de Tempel van Artemis in Corfu, een passie die hij behield in zijn ballingschap. Hij had de voormalige Griekse residentie van keizerin Elisabeth gekocht na haar moord in 1898. Ook tekende hij plannen voor grote gebouwen en slagschepen als hij zich verveelde. In ballingschap was een van Wilhelms grootste passies jagen, en hij doodde duizenden dieren, zowel dieren als vogels. Een groot deel van zijn tijd besteedde hij aan het hakken van hout en tijdens zijn verblijf in Doorn werden duizenden bomen gekapt. [81]

    Rijkdom

    Wilhelm II werd voor 1914 gezien als de rijkste man van Duitsland. Na zijn troonsafstand behield hij aanzienlijke rijkdom. Er werd gemeld dat er minstens 60 treinwagons nodig waren om zijn meubels, kunst, porselein en zilver van Duitsland naar Nederland te vervoeren. De keizer behield aanzienlijke kasreserves en ook verschillende paleizen. [82] Na 1945 werden de bossen, boerderijen, fabrieken en paleizen van de Hohenzollerns in wat Oost-Duitsland werd onteigend en duizenden kunstwerken werden ondergebracht in staatsmusea.

    Opvattingen over het nazisme

    In het begin van de jaren dertig hoopte Wilhelm blijkbaar dat de successen van de Duitse nazi-partij de belangstelling voor een herstel van de monarchie zouden stimuleren, met zijn oudste kleinzoon als vierde keizer. Zijn tweede vrouw, Hermine, diende namens haar man actief een verzoekschrift in bij de nazi-regering. Maar Adolf Hitler, zelf een veteraan van de Eerste Wereldoorlog, voelde, net als andere vooraanstaande nazi's, niets dan minachting voor de man die zij de schuld gaven van Duitslands grootste nederlaag, en de petities werden genegeerd. Hoewel hij minstens één keer gastheer was van Hermann Göring in Doorn, begon Wilhelm Hitler te wantrouwen. Toen hij hoorde van de moord op de vrouw van voormalig bondskanselier Schleicher, zei hij: "We leven niet langer onder de rechtsstaat en iedereen moet voorbereid zijn op de mogelijkheid dat de nazi's binnendringen en ze tegen de muur zetten!" [83]

    Wilhelm was ook ontsteld tijdens de Kristallnacht van 09-10 november 1938 en zei: "Ik heb zojuist mijn mening duidelijk gemaakt aan Auwi [August Wilhelm, de vierde zoon van Wilhelm] in het bijzijn van zijn broers. Hij had het lef om te zeggen dat hij het eens was met de Joodse pogroms en begreep waarom ze tot stand waren gekomen. Toen ik hem vertelde dat elke fatsoenlijke man deze acties als gangsterisme zou omschrijven, leek hij totaal onverschillig. Hij is volledig verloren voor onze familie". [84] Wilhelm verklaarde ook: "Voor de eerste keer schaam ik me een Duitser te zijn." [85]

    "Er is een man alleen, zonder familie, zonder kinderen, zonder God. Hij bouwt legioenen, maar hij bouwt geen natie. Een natie wordt gecreëerd door families, een religie, tradities: het is gemaakt uit de harten van moeders , de wijsheid van vaders, de vreugde en de uitbundigheid van kinderen. Een paar maanden was ik geneigd te geloven in het nationaal-socialisme. Ik beschouwde het als een noodzakelijke koorts. En ik was blij te zien dat die er waren, ermee verbonden voor een tijd, enkele van de wijste en meest vooraanstaande Duitsers. Maar deze heeft hij één voor één weggedaan of zelfs gedood. Hij heeft niets anders achtergelaten dan een stel gangsters in overhemden! Deze man kan elk jaar overwinningen naar ons volk brengen , zonder hen glorie of gevaar te brengen. Maar van ons Duitsland, dat een natie was van dichters en muzikanten, van kunstenaars en soldaten, heeft hij een natie gemaakt van hysterici en kluizenaars, overspoeld door een menigte en geleid door duizend leugenaars of fanatici ." ― Wilhelm over Hitler, december 1938. [86]

    In de nasleep van de Duitse overwinning op Polen in september 1939 schreef Wilhelms adjudant, generaal von Dommes [de] , namens hem aan Hitler, waarin hij verklaarde dat het Huis Hohenzollern "loyaal bleef" en merkte op dat negen Pruisische prinsen (een zoon en acht kleinkinderen) waren aan het front gelegerd en concludeerden: "Vanwege de bijzondere omstandigheden die verblijf in een neutraal buitenland vereisen, moet Zijne Majesteit persoonlijk afzien van het maken van de bovengenoemde opmerking. De keizer heeft mij daarom belast met het doen van een mededeling." [87] Wilhelm had grote bewondering voor het succes dat Hitler in de eerste maanden van de Tweede Wereldoorlog kon behalen, en stuurde persoonlijk een felicitatietelegram toen Nederland zich in mei 1940 overgaf: "Mijn Führer, ik feliciteer u en hoop dat u onder uw prachtig leiderschap zal de Duitse monarchie volledig worden hersteld." Hitler was naar verluidt geïrriteerd en verbijsterd, en zei tegen Linge, zijn bediende: "Wat een idioot!" [88] In een ander telegram aan Hitler over de val van Parijs, een maand later, verklaarde Wilhelm: "Gefeliciteerd, je hebt gewonnen met mijn troepen." In een brief aan zijn dochter Victoria Louise, hertogin van Brunswick, schreef hij triomfantelijk: "Zo is de verderfelijke Entente Cordiale van oom Edward VII tenietgedaan." [89] Niettemin trok de bejaarde Wilhelm zich na de Duitse verovering van Nederland in 1940 volledig terug uit het openbare leven. In mei 1940, toen Hitler Nederland binnenviel, sloeg Wilhelm een ​​aanbod van Churchill van asiel in Groot-Brittannië, die er de voorkeur aan gaf in Huis Doorn te blijven.[90]

    Anti-Engeland, antisemitische en anti-vrijmetselaars opvattingen

    Tijdens zijn laatste jaar in Doorn geloofde Wilhelm dat Duitsland het land van de monarchie en dus van Christus was, en dat Engeland het land was van het liberalisme en dus van Satan en de Antichrist. [91] Hij betoogde dat de Engelse heersende klassen "Vrijmetselaars grondig besmet waren door Juda". [91] Wilhelm beweerde dat het "Britse volk moet worden" bevrijd van antichrist Juda. We moeten Juda uit Engeland verdrijven, net zoals hij uit het continent is verjaagd." [92]

    Hij geloofde dat de vrijmetselaars en de joden de twee wereldoorlogen hadden veroorzaakt, met als doel een joods wereldrijk met Brits en Amerikaans goud, maar dat "Juda's plan in stukken is geslagen en zij zelf uit het Europese continent zijn weggevaagd!" [91] Continentaal Europa was nu, schreef Wilhelm, "zich aan het consolideren en afsluiten van Britse invloeden na de eliminatie van de Britten en de Joden!" Het eindresultaat zou een "VS van Europa!" [93] In een brief uit 1940 aan zijn zus prinses Margaret schreef Wilhelm: "De hand van God schept een nieuwe wereld en verricht wonderen. We worden de VS van Europa onder Duits leiderschap, een verenigd Europees continent." Hij voegde eraan toe: "De Joden [worden] uit hun snode posities verdreven in alle landen, die ze eeuwenlang tot vijandigheid hebben gedreven." [87]

    Ook in 1940 kwam wat de 100ste verjaardag van zijn moeder zou zijn geweest, waarop hij ironisch aan een vriend schreef: "Vandaag de 100ste verjaardag van mijn moeder! Er wordt thuis geen nota van genomen! Geen 'Memorial Service' of comité om haar te gedenken geweldig werk voor het welzijn van ons Duitse volk. Niemand van de nieuwe generatie weet iets over haar." [94]


    Slag bij Verdun

    De Slag bij Verdun was een slag in de Eerste Wereldoorlog. Het begon toen het Duitse Vijfde Leger op 21 februari 1916 Franse posities nabij Verdun aanviel. Het eindigde op 18 december van dat jaar, maar de frontlinie was niet veel veranderd. Beide partijen verloren elk ongeveer 337.000 soldaten. Nooit eerder was de industrialisatie zo zichtbaar in oorlog. Ze spreken ook over de Hel van Verdun of de Bloedpomp. De slag om Verdun wordt beschouwd als de grootste en langste in de wereldgeschiedenis.

    Nooit eerder of daarna is er zo'n lange strijd geweest, waarbij zoveel mannen betrokken waren, gevochten op zo'n klein stukje land. Er waren veel aanvallen en tegenaanvallen. Een klein dorp wisselde 16 keer van eigenaar. De strijd, die duurde van 21 februari 1916 tot 19 december 1916, kostte naar schatting 700.000 slachtoffers (doden, gewonden en vermisten). Ongeveer 300.000 stierven. Het slagveld was nog geen vierkante tien kilometer. Vanuit strategisch oogpunt is er geen rechtvaardiging voor deze verschrikkelijke verliezen. De strijd zakte in een kwestie van prestige voor de twee naties, en begon te worden gevochten omwille van vechten en eer, volgens het Duitse bevel Paul Von Hindenburg.

    De Franse commandant, maarschalk Philippe Pétain, gebruikte een roulatiesysteem waarbij elke divisie in Frankrijk korte tijd bij Verdun vocht. Na de slag bleef het landschap achter als een van de ergste slagvelden van heel Frankrijk, gevuld met kraters van de artillerie, de loopgraven, de geur die door de doden was achtergelaten, enz. Tijdens de slag de chef van de Duitse generale staf, Erich Von Falkenhayn, werd ontheven en gestuurd om een ​​gezamenlijke Oostenrijkse, Duitse en Bulgaarse aanval op Roemenië te leiden, waarbij Paul Von Hindenburg als stafchef achterbleef.


    Attrition Warfare: The Battle of Verdun

    Na de strategische positie van Duitsland eind 1915 opnieuw te hebben beoordeeld, begon generaal Erich von Falkenhayn zich te richten op het Franse leger, waarvan hij geloofde dat het aan de "grenzen van het uithoudingsvermogen" was, op een plaats die zo belangrijk was voor Frankrijk dat Joseph Joffre, opperbevelhebber van de Franse legers aan het westelijk front, geen andere keuze zouden hebben dan tot de laatste man te vechten om die positie te heroveren. Deze tactiek van "bijten en vasthouden", meende Falkenhayn, zou de Duitsers in staat stellen te profiteren van hun meer tactisch krachtige defensieve positie, "Frankrijk wit bloeden" terwijl ze in de tegenaanval gingen, en in het proces "het beste zwaard van Engeland" uit de oorlog slaan.

    In december 1915 had Falkenhayn geconcludeerd dat Rusland aan het oostfront op de rand van een revolutie stond en zich terugtrok uit de oorlog, en daarom was hij van mening dat in plaats daarvan de overwinning aan het westfront kon worden behaald door Frankrijk te verslaan. Falkenhayn geloofde dat de nederlaag van Frankrijk ertoe zou leiden dat Groot-Brittannië op zoek zou gaan naar vrede, of dat het zo verzwakt zou worden dat het volledig verslagen zou kunnen worden. Op eerste kerstdag in 1915 schreef Falkenhayn een brief aan keizer Wilhelm II waarin hij een dubbele strategie aanbeveelde van onbeperkte duikbootoorlog tegen koopvaardijschepen die voorraden aan Groot-Brittannië leveren, en offensieve oorlog tegen Frankrijk aan het westfront.

    Erich van Falkenhayn. wiki

    Falkenhayn koos Verdun, een plaats van grote historische betekenis voor de Fransen, gelegen in een klein gebied van Lotharingen dat na 1870 door Frankrijk werd behouden. In Verdun in 843 verdeelde Karel de Grote zijn rijk in drie delen, waarvan er twee het huidige Frankrijk en Duitsland vormden , terwijl de derde zich ontwikkelde tot het middelste slagveld, dat de Elzas en Lotharingen omvatte. De naam Verdun zelf, vertaald uit een pre-Romeins Gallisch dialect, betekende "machtig fort". Verdun had heldhaftig Duitse belegeringen doorstaan ​​in zowel 1792 als 1870 voordat hij uiteindelijk viel. Het was de meest oostelijke Franse positie geweest tijdens de Slag om de Marne, maar door de verwijdering van zware artilleriestukken en manschappen in 1915 was Verdun ernstig verzwakt.

    Aan het begin van 1916 werd Verdun alleen bewaakt door een enkele dunne loopgraaflijn ten noorden en oosten van de belangrijkste vestingwerken. Er waren niet genoeg mannen over om de dichte bossen direct tegenover hun positie te bezetten, waardoor het Duitse leger zich onopgemerkt kon verplaatsen en versterken. Generaal Herr, die commandant was van de versterkte regio van Verdun, die bezorgd was over zijn kwetsbare positie, nam contact op met de staf van Joffre voor artillerieversterking. Het antwoord was de verdere terugtrekking van twee artilleriebatterijen. Joffre drong erop aan dat Verdun niet het aanvalspunt zou zijn, in de overtuiging dat de Duitsers niet wisten dat Verdun was ontwapend.

    Een andere die rampzalige gevolgen voor Frankrijk voorspelde als de Duitsers Verdun zouden aanvallen, was luitenant-kolonel Emile Driant, een bataljonscommandant in de bossen buiten Verdun en die ook lid was van de Franse Kamer van Afgevaardigden. Driant schreef zijn collega's waarin hij Joffre bekritiseerde "omdat hij geen solide tweede verdedigingslinie tot stand had gebracht" en deelde hen mee dat "Frankrijk niet de kracht had om een ​​vastberaden Duitse aanval op het heilige nationale heiligdom af te slaan."


    Jaarverslag 2009 - Verdun: een verloren generatie

    In de hoop een beslissende conclusie te trekken langs het Westelijk Front ondanks de met modder en ellende gevulde loopgraaf impasse, lanceerde de Duitse generaal Von Falkenhayn een aanval waarvan de Fransen zich niet konden terugtrekken, en het zou duur voor hen blijken om te verdedigen. Het doel van het Duitse offensief was de historische en symbolische stad Verdun.

    De Duitse aanval maakte gebruik van nieuwe wapens zoals gifgas, gevechtsvliegtuigen om de lucht van vijandelijke observatievliegtuigen te zuiveren en een enorme verzameling artillerie om de verdedigers te vernietigen en de uitgebreide Franse vestingwerken uit te wissen. Het offensief was bedoeld om de verdedigers duizelingwekkende verliezen toe te brengen die de Entente tot onderhandelingen zouden dwingen. Uiteindelijk leden de Duitsers ook verliezen die in de honderdduizenden liepen, waardoor Verdun een symbool werd van de onmenselijkheid van de oorlog en van tragische opoffering.

    Ontworpen door Roger Nord, Verdun: een verloren generatie is gebaseerd op hetzelfde ontwerp als zijn andere WWI-game die verscheen in Tegen de kansen #11, The Big Push: De strijd om de Somme. Verdun: een verloren generatie heeft een kaart van 22 bij 34 inch die, zoals De grote duw, gebruikt vierkanten om de functies van het spel te regelen, 352 grote tellers en ongeveer 30 pagina's met regels en grafieken. Regels hebben betrekking op artillerie, defensief vuur en aanvallen van dichtbij, verschillende soorten wapens, en er zijn zes kleinere scenario's die cruciale aspecten van de strijd behandelen, als volgt:

    1. Vuurstorm op de Maas - In de eerste anderhalf jaar van de oorlog hield Duitsland stand aan het westfront. Eind 1915 bedacht generaal Erich von Falkenhayn een plan om de linies open te wrikken. Het Duitse leger zou in het offensief gaan en Frankrijk aanvallen waar hij geloofde dat ze vechtend zou kunnen sneuvelen - Verdun, een oude provinciestad aan de Maas. In een opmerkelijke inspanning assembleert Falkenhayn meer dan 1200 kanonnen, veel van hen zware stukken, en tien van de beste divisies van het leger, in iets minder dan twee maanden en in het geheim. Ze zullen een front van acht mijl aanvallen en de weerstand verpulveren en verpletteren.

    2. Het plan van de kroonprins - Wanneer generaal Falkenhayn de goedkeuring van de keizer krijgt om Verdun aan te vallen, volgt er een intens debat op het hoofdkwartier van het 5e leger. Kroonprins Wilhelm, de zoon van de keizer en ogenschijnlijk commandant van de 5e, wilde een bredere frontale aanval op beide oevers van de Maas. Zijn stafchef, generaal Schmidt von Knobelsdorf, de echte macht in het bevel, was het daar meteen mee eens. Maar Falkenhayn, altijd voorzichtig met mogelijke geallieerde tegenoffensief overal, hield terug. Hij gaf alleen opdracht tot het offensief op de oostelijke oever. In dit wat-als-scenario krijgt de kroonprins zijn zin en opent het hele front zich in woede, west en oost. Alle Duitse troepen lanceren hun aanvallen.

    3. Operatie May Cup - Begin april beseffen de Duitsers dat er in de sector Verdun geen snelle, dodelijke klap zou komen. Ze hebben op de Oostelijke Jordaanoever gebeiteld en zijn toen overgestapt naar de Westelijke Jordaanoever, zonder het dramatische succes dat in de eerste week van het offensief werd gezien. Hergroeperen, de kroonprins lanceert Operatie May Cup, ontworpen om startplaatsen vast te leggen voor de aanval op Verdun zelf. Thiaumont met zijn veldwerken, Fleury, Fort Vaux en Fort Souville zijn doelwitten. Voor de eerste keer losgelaten, wankelt fosgeengas de verdedigers. De Alpendivisie, een van de beste eenheden in het Duitse leger, wordt naar de doorbraak gestuurd.

    4. Hell's Doorway - In juli heeft Nivelle de doorlooptijd van eenheden verkort, wat resulteert in meer slachtoffers en grotere vermoeidheid. De Duitsers richten hun aandacht steeds meer op de infanterie van de Somme en de artillerie begint met schepen om de verdediging daar te ondersteunen. De opname werkt tegen half juli nemen de Duitse aanvallen af. In de tussentijd doen de Duitsers hun stukmaaltijdwinsten en malen de Fransen terug. Verdun gaat een dodelijk eigen leven leiden. Het ogenschijnlijke doel, de stad Verdun, is wazig in aanvallen en tegenaanvallen over een maanlandschap van verwoeste grond. Fort Souville doemt op en moet worden ingenomen om de weg veilig te stellen. Elite Alpenkorps, gesteund met fosgeengas, dringt door een eindeloos inferno.

    5. Ze zullen niet slagen - Tegen augustus keert het lot zich tegen het hoofdkwartier van beide legers. Joffre, die van Verdun leent om zijn favoriete project, de Somme, te betalen, komt in ongenade. Het parlement stelt een hard onderzoek in. Falkenhayn, die zijn reserves wegkwettert tussen Brusilovs offensief, de Somme en Verdun, en overal weinig succes boekt, loopt tegen zijn eigen politieke muur aan. De tandem van Von Hindenburg en Ludendorff vervangt hem in augustus, met de zegen van de keizer. Bij Verdun blazen de Duitsers het offensief na half juli effectief af. Er wordt gevochten, omdat de Fransen meer ruimte nodig hebben en de Duitsers zich niet willen terugtrekken van de tegen zulke kosten gewonnen grond. De hele voorkant van Verdun wipt in yards gewonnen en verloren. Het Franse moreel lijkt te verbeteren en het Duitse materieel en moreel zinken. In september maakte het Franse trio van generaals Pétain, Nivelle en Mangin plannen voor het herfstoffensief. De Duitse kroonprins kan niet langer rekenen op zijn agressieve stafchef, generaal Schmidt von Knobelsdorf, die naar het Russische front is vertrokken.

    6. De wraak van de wallen - In september en oktober legde het Franse trio Pétain, Nivelle en Mangin de basis voor een tegenoffensief om het front van Verdun terug te winnen. Generaal Pétain stelt zorgvuldig kanonnen en troepen samen voor een vastberaden vaste aanval. Nadat de grote 400 mm railkanonnen zijn gearriveerd, beginnen de zwaarste bombardementen half oktober. Ondertussen daalt het moreel van de Duitse troepen door constante stuwen, verlies van luchtcontrole en een gevoel van onheil over een nieuw Frans offensief. Hun eenheidssterkten zijn gedaald door constante uitputting. Het front van Verdun wordt een binnenwater. Hindenburg en Ludendorff hebben al plannen gemaakt om zich terug te trekken aan de Somme. Privé vindt kroonprins Wilhelm het idee voor Verdun ook goed, maar het opperbevel kiest ervoor te blijven vanwege de symbolische waarde van het ingenomen terrein. De Fransen zijn van plan de Duitse angsten uit te buiten. Hun doel is om wraak te nemen en territorium terug te nemen. Voordat de winter begint, hoopt commandant Pétain van legergroepcentrum de voormalige linies te herstellen en Verdun ademruimte te geven. Lokale commandanten Nivelle en Mangin verlangen dat en meer - ze richten zich op het bestormen van Douaumont en het terugwinnen van nationale glorie.

    Al het bovenstaande, plus een campagnespel met 44 beurten! Mis deze niet.

    Dit jaarboek bevat ook: Beleg in An Loc, 1972 als een bonusspel, en artikelen behandelen beide. Ook inbegrepen zijn artikelen van Phil Jelley over het beleg van Londonderry en een uitgebreid overzicht van solitaire-spellen door Paul Aceto.

    Verdun: A Generation Lost en de 2009 ATO Magazine Annual

    Kaarten - Twee full colour kaarten van 22" x 34"
    Tellers - Meer dan 350 full colour 5/8" grote gestanste stukken
    Regellengte - 24 pagina's
    Grafieken en tabellen - 8 pagina's
    Complexiteit - Hoog
    Hoe uitdagend is het solitaire? - Gemiddeld
    Speelduur - Tot 8 uur per scenario, 40 uur voor het campagnespel

    Ontwerp - Roger G. Nord
    Ontwikkeling - Lembit Tohver
    Grafisch ontwerp - Craig Grando

    Vind je het onderwerp, de ontwerper of de soorten uitdagingen in dit spel leuk?
    Mogelijk bent u ook geïnteresseerd in dit product:


    Grotere afbeelding weergeven

    Klik hier om de inhoud van deze uitgave van Against the Odds Magazine te bekijken (in PDF-formaat) hieronder!

    Vereist Adobe Acrobat Reader versie 5 of hoger. Gratis download hier.

    En de uitgever van deze game raadt de onderstaande boeken aan als je nog meer over deze campagne wilt weten:


    Bekijk de video: WW1 - Oversimplified Part 1 (Januari- 2022).