Geschiedenis Podcasts

Officieren van het Romeinse leger

Officieren van het Romeinse leger

Met de komst van de legioensoldaat was het Romeinse leger in staat een enorm rijk te handhaven dat de Middellandse Zee volledig omarmde. Hoewel het succes van het leger berustte op de ruggen van de voetsoldaten en cavalerie, waren er anderen op het veld en in het kamp die hen in staat stelden te zegevieren. Naast de beroemde centurio die aan het front van zijn cohort stond en zijn legionairs de strijd in leidde, was er een hiërarchie van militaire tribunes, een kampprefect en een legaat. Naast de centurio stonden in het heetst van de strijd de principales: optio, signifier, aquilifer en tesserarius. Er waren anderen, sommigen met gespecialiseerde vaardigheden, die even essentieel waren, maar in het kamp bleven. Dit waren de immuniteiten en beneficiari: arbeiders, griffiers, landmeters, architecten, ingenieurs en verplegers. De legioensoldaten hadden geen rijk kunnen veroveren en behouden zonder deze bekwame steun; samen maakten ze het Romeinse leger meer dan acht eeuwen lang tot een gevreesde tegenstander.

Een steeds professioneler leger

Oorspronkelijk bestond het Romeinse leger uit een burgermilitie die werd gerekruteerd uit de bezittende burgers die alleen dienden voor de duur van de oorlog. Er was een direct verband tussen burgerschap, eigendom en het leger. Tijdens het consulaat van Gaius Marius (l.c. 157-86 vGT) vond de militie zichzelf opnieuw uit en werd een beroepsleger. Het onderscheid tussen leeftijd en ervaring dat eerder bestond, werd afgeschaft. Constante oorlog had het leger ernstig uitgeput. Marius realiseerde zich dat er een behoefte bestond, zag een onaangeboorde hulpbron en veranderde de vereisten voor dienstneming door te rekruteren van de armere en bezitloze burgers van Rome. Een soldaat hoefde niet langer voor zijn uitrusting te zorgen. De overheid zorgde voor alle benodigdheden: wapens, bepantsering en zelfs kleding. Met deze veranderingen werd dienstbaarheid in het leger enorm populair onder de armen. Het zorgde voor voedsel, kleding, medische zorg en een vast loon. De herboren legioensoldaat werd beter opgeleid, beter gedisciplineerd en daardoor flexibeler en slagvaardiger.

De opleiding in het Romeinse leger stond onder toezicht van een gespecialiseerde officier, meestal de optio.

Veranderingen zouden doorgaan gedurende de keizerlijke periode. Vóór de tijd van keizer Augustus (27 BCE - 14 CE) was het Romeinse leger constant op mars. Toen de grenzen van het rijk zich over Europa en het Midden-Oosten uitbreidden, begonnen permanente forten te verschijnen om de grens te helpen stabiliseren. Augustus bracht het aantal legioenen terug van 60 naar 28. De meeste van hen waren gelegerd in de onrustige provincies en langs de grenzen. Uiteindelijk had Rome een staand leger van 150.000 legionairs en 180.000 hulpinfanterie en cavalerie. Hoewel het aantal legioenen werd teruggebracht, bleef er behoefte aan loyale legioenen; het lange examen- en trainingsproces veranderde echter niet. Ten eerste moesten alle rekruten hun wettelijke status laten controleren om te voorkomen dat slaven in het leger zouden gaan. Naast zijn wettelijke status werden ook de leeftijd, de conditie, het opleidingsniveau en het vorige beroep van de persoon in aanmerking genomen. Als tijdens deze proefperiode aan alle normen was voldaan, zou de rekruut de volgende stap ingaan en zijn signaculum: een stuk metaal dat om de nek wordt gedragen met persoonlijke informatie over de soldaat - vergelijkbaar met de 'dog-tags' van het leger van vandaag. Bij zijn aankomst in zijn toegewezen kamp, ​​zou hij een strenge training ondergaan voordat hij officieel legioensoldaat werd.

De centurio

De opleiding werd begeleid door een gespecialiseerde officier, meestal de optio. De training omvatte close-order-oefeningen, schijngevechten en één-op-één-gevechten. Wapentraining werd bereikt door het gebruik van rieten schilden en houten zwaarden. Een van de eerste dingen die de toekomstige legionair echter snel leerde, was dat discipline hard was. Een legioensoldaat moest bevelen zonder aarzeling gehoorzamen en zo niet, dan moest hij verantwoording afleggen aan de centurio of centurio. Afgezien van zijn andere taken, had de hoofdman over de hoofdman de leiding over de discipline en droeg hij de vitis of wijnstok. Hiermee kon hij een legioensoldaat afranselen voor zelfs een kleine overtreding. Vermoedelijk zorgden strenge training, gehoorzaamheid en harde discipline voor een intimiderende soldaat.

Julius Caesar beschouwde de centurio als de ruggengraat van het leger, maar de weg om centurio te worden kwam uit veel verschillende richtingen. Normaal gesproken steeg een centurio door de gelederen. Sommigen waren voormalige leden van de keizerlijke Praetoriaanse Garde, terwijl anderen lid waren van de hippische klasse en opdrachten van de keizer ontvingen. In de strijd was de centurio te herkennen aan zijn zilveren harnas, metalen kanen en dwarse kuifhelm. Ook droeg hij, in tegenstelling tot de legionairs onder zijn bevel, zijn zwaard (gladius) aan de linkerkant en dolk (pugio) aan de rechterkant. In slagorde stond hij aan de linkerkant van de eerste rang. In de kampkazerne had hij zijn eigen speciale vertrekken met een aparte latrine.

Liefdesgeschiedenis?

Schrijf u in voor onze gratis wekelijkse e-mailnieuwsbrief!

De officiële hiërarchie van een legioen berustte op drie personen: de legaat, de tribune en de kampprefect.

Om centurio te worden, moest een individu in de eerste plaats, en vooral, geletterd zijn, zodat hij bevelen kon begrijpen (altijd gegeven in het Latijn) en deze kon doorgeven aan de legionairs. Hoewel hij een middenofficier was, kreeg hij vaak andere functies met grote verantwoordelijkheid. Hij zou kunnen worden gebruikt als opleidingsofficier of als administrateur in een van de provincies. Vaak diende hij tijdens zijn 46-jarige carrière in maar liefst 12 verschillende legioenen. Hoewel hij door meer dan één keizer werd afgekeurd, zou hij zijn inkomen kunnen aanvullen door een kleine vergoeding te vragen voor het verlenen van verlof aan een legioensoldaat tijdens de stille wintermaanden. Na zijn pensionering kan een centurio, naast het ontvangen van zijn pensioen, lector worden voor een Romeinse magistraat of het bevel voeren over de Praetoriaanse Garde.

Met de hulp van de principales voerde de centurio het bevel over een eeuw van 80 man - zes eeuwen stond gelijk aan een cohort van 480 man. Elke eeuw werd opgedeeld in tien squadrons van acht mannen, bekend als een contubernium. Deze acht legionairs ontwikkelden een hechte band en deelden een kazernekamer in het kamp. Ze zouden samen vechten, samen eten en in sommige gevallen samen sterven. Er waren in totaal 59 centurio's in een legioen bestaande uit tien cohorten. Met uitzondering van het eerste cohort dat het dubbele aantal legionairs en vijf centurio had, hadden de overige negen cohorten 54 centurions of zes per cohort. Elk van deze zes centurio's had een specifieke titel: in aflopende volgorde waren ze de pilus prior, princeps prior, hastatus prior, pilus posterior, princeps posterior en hastatus posterior.

De centurio's in het eerste cohort waren de belangrijkste in het hele legioen, gezamenlijk bekend als de primi ordines of mannen van de eerste rang. Het werd geleid door de hoogste en oudste centurio van het hele legioen: de primus pilus of eerste speer. Vaak werd hij kampprefect. Traditioneel moest hij minstens 50 jaar oud zijn en diende hij meestal slechts een termijn van één jaar. Afgezien van het worden van kampprefect, kan hij worden verheven tot de hippische klasse of provinciegouverneur worden. Onder hem in het eerste cohort bevonden zich de overige vier centurio's: in aflopende volgorde waren dat de princeps prior, princeps posterior, hastatus prior en hastatus posterior. De termen princeps en hastatus zijn titels die doen denken aan de oude maniples.

De Principales

Naast de centurio werkten in het kamp en op het slagveld een aantal hogere legionairs, bekend als de principales. Deze legioensoldaten kregen vaak anderhalf tot tweemaal het normale loon. Twee van de principales dienden als stafadjuncten, een van hen was de cornicularius en de andere was de optio. Naast zijn verantwoordelijkheden als opleidingsofficier, was het de taak van de optie om naast zijn ambtelijke staf, de haastig, extreemrechts in het achterste deel van de eeuw om de orde te bewaren en desertie te voorkomen. Als de centurio afwezig was, zou de optio zijn plaats innemen, en als er een vacature voor een nieuwe centurio zou ontstaan, zou de optio worden gepromoveerd om die te vervullen. Als iemand echter een andere route koos, kon hij een tesserarius worden. Hij was toen verantwoordelijk voor het verkrijgen van de wachtwoorden (geschreven op een wastablet of tessera), ze veilig te houden en door te geven aan de schildwachten. In de strijd stond hij aan het einde van de eeuw aan de linkerkant.

Omdat elk legioen zijn eigen standaard had, waren er posities van grote eer verbonden aan de verschillende vlaggen en banieren. Onder hen waren de vexillarius of drager van de cavaleriestandaard (de vexillum), de betekenaar of drager van de infanteriestandaard (signum), de imaginifer of drager van het beeld van de keizer, en, belangrijker nog, de aquilifer, drager van de standaard van de steenarend (aquilia). Met deze mannen verbonden waren de antesignani, voetsoldaten die voor de standaard stonden, en de postsignani die daarna kwamen. Een unieke standaard die vaak in parades werd gebruikt, was de signum draconis of draco gedragen door de draconarius. Het was een bronzen drakenkop bevestigd aan een veelkleurige buis van geverfde stof die zou werken als een windzak en zou huilen als de cavalerist snel bewoog. Het werd algemeen gebruikt door alle Romeinse gemonteerde eenheden.

De behoefte aan individuen om de centurio op en naast het slagveld te helpen, bood kansen als men over de essentiële motivatie, opleiding en vaardigheden beschikte. Je kon ervoor kiezen om bij de artillerie te gaan, een ballistari te worden en de belegeringsmachines te bedienen. Een andere functie, ondergeschikt aan de centurio, was de decurion, een onderofficier die vaak het bevel voerde over een hulpeenheid. De kampen en forten hadden ook hun deel van essentieel personeel dat vaak vrijgesteld was van velddiensten. Er waren de beneficiari, vaak veteranen die dienst deden als verplegers en griffiers (libarius). Die personen met gespecialiseerde vaardigheden - ingenieurs, timmerlieden, instructeurs en medisch personeel - werden immuun genoemd en kregen extra loon voor hun werk. Een kamp of fort had ook dokters, architecten, ministers en dierenartsen nodig. Er waren zelfs trompetters en trompetten die als signaalgevers dienden in de strijd: de tubicines, cornicines en buccinators. Een echt ambitieuze legioensoldaat kan er echter naar streven om centurio te worden, ook al duurt het 12 tot 15 jaar of langer. Gelukkig gold het huwelijksverbod wel voor centurio's en andere hoge officieren.

De legaat

De officiële hiërarchie van een legioen rustte op drie individuen. Eerst was er de legaat (legatus legionus), gevolgd door de breedgestreepte tribune (tribunus laticlavius), en ten slotte de kampprefect (praefectus castrorum). Benoemd door de keizer, was de legaat geen beroepsmilitair. Hij was meestal begin dertig en lid van de senaatsorde, afkomstig uit de sociale en politieke elite van Rome. De legaat was de legioencommandant en tijdens de vroege keizerlijke periode diende hij slechts twee jaar in de functie; het zou later worden uitgebreid tot vier. In het kamp weerspiegelde zijn verblijfplaats, het praetorium, zijn status als Romeinse senator met een tuin, een bediendenverblijf en onderdak voor zijn gezin. Op het slagveld droeg hij een rijkelijk versierde helm, kogelvrije vesten, een scharlaken mantel of paludamentum en een scharlaken tailleband of cincticulus. Net als andere keizerlijke hoge officieren had hij recht op fasces en lectoren: in zijn geval vijf fasces en vijf lectoren. Toen hij afwezig was in het fort, vielen zijn taken toe aan de kampprefect.

De Tribune

De overige twee hoge officieren in het legioen waren de breedgestreepte tribune en kampprefect. De breedgestreepte tribune of de tribunus laticlavius ​​was tweede in de hiërarchie en op weg naar de Senaat. Het is belangrijk om de militaire tribune niet te verwarren met de tribune van het plebs. Elk keizerlijk legioen had zes tribunes, maar slechts één droeg een brede paarse streep op zijn toga en tuniek, terwijl de andere vijf of augusticlavii een dunne paarse streep droegen. Een jong Romeins lid van de hippische klasse zag de positie van tribuun vaak als een opstapje voor een carrière, maar het was een onderneming die wel negen jaar in beslag kon nemen. Hoewel het niet altijd een garantie was, werd deze senatoriale achtervolging vaak pas bereikt door een breedgestreepte tribune na drie tot zes jaar in het legioen te hebben gediend. De dungestreepte tribuun had geen gezag of commandobevoegdheden en was beperkt tot staftaken, zitting in krijgsraden en wachtcommando's. Om een ​​breedstreeptribune te worden, moest een individu dienen als prefect of commandant van zowel een hulpinfanterie als een hulpcavalerie. In de strijd en als commandant van een eenheid, was de breed gestreepte tribune te herkennen aan zijn rijkelijk versierde helm, gevormde wapenrusting en witte mantel, terwijl hij zijn zwaard op zijn linkerheup droeg. Ook hij zou een huis of domus hebben dat zijn elitaire Romeinse status weerspiegelde; hij ontving echter geen fasces of lectoren.

De kampprefect

Na de tribune was de derde in bevel de kampprefect of praefectus castrorum. Als voormalige primus pilus zou hij dienen als commandant van een legioendetachement en, bij afwezigheid van de legaat, kwartiermaker zijn die verantwoordelijk is voor de infrastructuur van een kamp: de bouw, de kazerne, kampfaciliteiten, onderhoud van wapens, medische zorg, maaltijden, water levering, en de productie en opslag van bouwmaterialen. De positie werd afgeschaft in de 4e eeuw CE.

Het Romeinse legioen en de legionairs zijn legendarisch geworden, door de eeuwen heen door legers gekopieerd. De legioensoldaat is herhaaldelijk geprezen om zijn moed en uithoudingsvermogen in de strijd. Naast hem stond in de strijd de centurio - leider op en naast het veld. Hoewel deze mannen werden gevierd en nagevolgd, was er een groot aantal individuen in het kamp en naast de legionairs in de strijd die enigszins zijn vergeten, maar die nog steeds van vitaal belang waren voor het succes van het Romeinse leger. Dit waren de immuniteiten, de beneficiari en de principales. Al deze mannen hielpen de Romeinen bij het veroveren van een rijk dat de Middellandse Zee omvatte.


Structurele geschiedenis van het Romeinse leger

De structurele geschiedenis van het Romeinse leger betreft de grote veranderingen in de organisatie en samenstelling van de strijdkrachten van het oude Rome, 'de meest effectieve en langlevende militaire instelling die de geschiedenis kent'. [1] Vanaf het begin rond 800 voor Christus tot de uiteindelijke ontbinding in 476 na Christus met de ondergang van het West-Romeinse rijk, onderging de militaire organisatie van Rome aanzienlijke structurele veranderingen. Op het hoogste structuurniveau waren de strijdkrachten opgesplitst in het Romeinse leger en de Romeinse marine, hoewel deze twee takken minder duidelijk waren dan bij veel moderne nationale defensietroepen. Binnen de hoogste niveaus van zowel leger als marine vonden structurele veranderingen plaats als gevolg van zowel positieve militaire hervormingen als organische structurele evolutie. Deze veranderingen kunnen worden onderverdeeld in vier verschillende fasen.

Fase I Het leger was afgeleid van de verplichte jaarlijkse militaire dienst die van de burgerij werd geheven, als onderdeel van hun plicht jegens de staat. Tijdens deze periode voerde het Romeinse leger seizoenscampagnes tegen grotendeels lokale tegenstanders. Fase II Naarmate de omvang van de gebieden die onder Romeins gezag vielen uitbreidde en de omvang van de strijdkrachten toenam, werden de soldaten geleidelijk aan bezoldigde professionals. Als gevolg hiervan werd de militaire dienst op de lagere (niet-bezoldigde) niveaus geleidelijk langer. Romeinse militaire eenheden van de periode waren grotendeels homogeen en sterk gereguleerd. Het leger bestond uit eenheden van burgerinfanterie bekend als legioenen (Latijn: legioenen) evenals niet-legionair geallieerde troepen bekend als hulpstoffen. De laatste werden meestal opgeroepen om lichte infanterie, logistieke of cavalerie-ondersteuning te bieden. Fase III Op het hoogtepunt van de macht van het Romeinse Rijk kregen de strijdkrachten de taak om de grenzen van de uitgestrekte provincies die onder Romeins gezag waren gebracht, te bemannen en te beveiligen. Ernstige strategische dreigingen kwamen in deze periode minder vaak voor en de nadruk kwam te liggen op het behoud van gewonnen terrein. Het leger onderging veranderingen in reactie op deze nieuwe behoeften en werd meer afhankelijk van vaste garnizoenen dan van marskampen en continue veldoperaties. Fase IV Toen Rome begon te worstelen om de controle over zijn uitgestrekte gebieden te behouden, bleef de militaire dienst in loondienst en professioneel voor de reguliere troepen van Rome. De trend om geallieerde of huurling-elementen in te zetten, werd echter zo uitgebreid dat deze troepen een aanzienlijk deel van de krijgsmacht gingen vertegenwoordigen. Tegelijkertijd verdween de uniformiteit van de structuur die in het vroegere leger van Rome werd gevonden. Soldaten uit die tijd varieerden van licht bewapende boogschutters te paard tot zware infanterie, in regimenten van verschillende grootte en kwaliteit. Dit ging gepaard met een trend in het late rijk van een toenemend overwicht van cavalerie in plaats van infanterietroepen, evenals een vereiste voor meer mobiele operaties. In deze periode was er meer aandacht (aan alle grenzen behalve het oosten) op kleinere eenheden van onafhankelijk opererende troepen, die minder betrokken waren bij vaste gevechten en meer in guerrilla-acties van lage intensiteit.


Het Romeinse leger: tactiek, organisatie en commandostructuur

Kunstenaar Jason Juta / Copyright: Karwansary Publishers

Gepost door: Dattatreya Mandal december 19, 2019

De geschiedenis is getuige van de triomf van het oude Romeinse leger, zoals blijkt uit het Romeinse rijk in zijn apicale omvang - dat de scepter zwaaide over een groot deel van de bekende wereld, variërend van Spanje tot Syrië (en Irak), en van de Noord-Afrikaanse kusten en Egypte naar het grootste deel van Groot-Brittannië. Het volstaat te zeggen dat dit oude leger bekend stond om zijn pure discipline, ongelooflijke organisatorische diepgang en het vermogen om zich aan te passen. Sommige van deze kwaliteiten werden gedemonstreerd door logistiek tijdens de Tweede Punische Oorlog, waar de Romeinen uiteindelijk zegevierden, ondanks het (mogelijk) verlies van een tiende tot een twintigste van hun mannelijke bevolking in een enkele veldslag (bij Cannae). En als aanvulling op hun onwankelbare vermogen om terug te komen van rampzalige situaties, was de evolutie van het Romeinse leger door de eeuwen heen. Daartoe werd een overvloed aan Romeinse militaire ontwikkelingen feitelijk 'aangezet' door hun vijanden, en als zodanig kunnen veel van de successen van het oude Romeinse militaire systeem worden toegeschreven aan hun inherente vermogen om eenvoudigweg te 'reageren'.

Evolutie van de tactieken van het Romeinse leger -

Deze fascinerende grafische video, gemaakt door YouTuber Historia Civilis, toont treffend de 'reactionaire' evolutie van de Romeinse strijdtactieken. En hoewel de inhoud een simplistisch (hoewel handig) overzicht geeft, kunnen we het kernidee achter het Romeinse militaire systeem begrijpen en hoe het aanpassingsvermogen het onderscheidt van sommige van de andere militairen van de antieke wereld.

De vroeg-Romeinse heffing -

Vroeg-Romeinse soldaten, circa 7e eeuw voor Christus. Illustratie door Richard Hook.

Hoewel de video niet echt de reikwijdte van de Romeinen tijdens hun eerste dagen dekt, gaat het archeologische bewijs van de vroegste Romeinse legeruitrusting ver terug tot de 9e eeuw voor Christus, meestal van de krijgersgraven op de Capitolijnse heuvel. Wat betreft het literaire bewijs, ze vermelden hoe de vroegste Romeinse legers werden gerekruteerd uit de drie belangrijkste 'stammen' van Rome. Dit zou niet als een al te grote schok moeten komen (voor degenen die gewend zijn te lezen over de 'beschaafde' aard van Rome), aangezien de nederzetting van Rome zelf begon als een binnenwater dat werd bewoond door veedieven die hun kampen en rudimentaire woningen tussen de heuvels en de moerassen.

Wat betreft het evolutionaire deel, de overgang van het Romeinse leger van 'tribale' krijgers naar burgermilities werd gedeeltelijk bereikt door de Romeinse samenleving en haar intrinsieke vertegenwoordiging (met stemrecht) in de Romeinse vergadering. Daartoe waren de vroege Romeinen bijna volledig afhankelijk van hun burgermilitie voor de bescherming en uitbreiding van de grenzen van de ontluikende factie. Deze militieleden werden gewoon verhoogd als heffing of legio – wat op zijn beurt plaats maakt voor de term ‘legioen’. In wezen waren de zogenaamde legioenen van het vroege Rome 'arme' voorgangers van de uniform uitgeruste en gedisciplineerde soldaten van de volgende eeuwen (die we later hebben besproken).

De Romeinse falanx -

Romeinse hopliet (rechts) vechtend tegen de Etruskische krijgers. Bron: WeaponsandWarfare

De video begint met wat de eerste solide formatie van het Romeinse leger kan worden genoemd (toen Rome nog een stadstaatkoninkrijk was). En het is niet verwonderlijk dat het Romeinse militaire systeem van deze tijd werd geïnspireerd door zijn meer geavanceerde buurman (en vijand) - de Etrusken. In feite werd de massale vorming van hoplieten die met hun schild en speer vochten, bekend als een falanx, al door de Grieken overgenomen in 675 voor Christus en bereikten de in Italië gevestigde Etrusken in het begin van de 7e eeuw voor Christus. De Romeinen werden op hun beurt beïnvloed door hun Etruskische vijanden en slaagden er dus in om veel van de rigide Grieks geïnspireerde formaties samen met wapens in realtime gevechtsscenario's op te voeren.

Veel schrijvers uit de oudheid conformeren zich aan het gebruik van 'buitenlandse' tactieken door het Romeinse leger. Bijvoorbeeld Diodorus Siculus (in zijn De bibliotheek van de geschiedenis) vermeldt hoe de Romeinen hun lichte rechthoekige schilden lieten vallen en de zwaardere bronzen schilden van de Etrusken onderschreven. Deze militaire replicatie zorgde er op zijn beurt voor dat de Romeinen over de Etrusken konden zegevieren. Anon (in zijn Ineditum Vaticanum) ondersteunt deze opvatting ook door te zeggen hoe de Etrusken een voorproefje kregen van hun eigen medicijn toen het Romeinse leger dezelfde strakke hoplietformaties omarmde om zijn vijanden tegen te gaan.

Volgens de historische traditie werd de toepassing van de hopliettactiek gevoed door de ingrijpende militaire hervormingen die werden doorgevoerd door de voorlaatste Romeinse heerser Servius Tullius, die waarschijnlijk regeerde in de 6e eeuw voor Christus. Hij maakte een vertrek uit de ‘tribale’ instellingen van curie en gentes, en in plaats daarvan verdeelde het leger op basis van het bezit van de eigendom van de individuele soldaat. In dat opzicht werden het Romeinse leger en zijn spiegelende samenleving in vredestijd gescheiden in klassen (klassiek).

Volgens Livy waren er zes van dergelijke klassen - allemaal gebaseerd op hun bezit van rijkdom (dat werd gedefinieerd door ezels of kleine koperen munten). De eerste drie klassen vochten als de traditionele hoplieten, gewapend met speren en schilden - hoewel de bewapening afnam op basis van hun economische status. De vierde klasse was slechts bewapend met speren en speren, terwijl de vijfde klasse schaars bewapend was met stroppen. Ten slotte was de zes (en armste) klasse volledig vrijgesteld van militaire dienst. Dit systeem zinspeelt eens te meer op hoe het vroege Romeinse leger werd gevormd op basis van echt nationalistische waarden. Simpel gezegd, deze mannen verlieten hun huizen en gingen ten strijde om hun eigen land en rijkdom te beschermen (of te vergroten), in plaats van te kiezen voor slechts een militaire 'carrière'.

Het Romeinse manipel -

Maar de grootste kracht van het Romeinse leger was altijd het aanpassingsvermogen en het vermogen om te evolueren geweest. Zoals we eerder vermeldden, hoe de vroege Romeinen uit hun koninkrijkstijd de hopliettactieken van hun vijanden overnamen en hen op hun beurt versloegen. Tegen de tijd van de Eerste Samnitische Oorlog (rond 343 voor Christus) leek het Romeinse leger echter nieuwere formaties te hebben goedgekeurd die flexibeler van aard waren. Deze verandering in strijdgerichte krijgslist was waarschijnlijk een reactie op de sterke Samnitische legers - en als gevolg daarvan ontstonden de manipelformaties (in plaats van de eerdere starre falanx).

De term zelf manipulus betekent 'een handvol', en dus bevatte de vroege standaard een paal met een handvol hooi eromheen. Volgens de meeste literaire bewijsstukken was het Romeinse leger nu verdeeld in drie afzonderlijke gevechtslinies, waarbij de eerste linie bestond uit de jonge hastati in tien maniples (elk van 120 man) de tweede lijn bestaande uit de geharde principes in tien maniples en de derde en laatste regel bestaande uit de veteraan triarii in tien maniples - die waarschijnlijk vochten als zware hoplieten (maar hun maniples hadden slechts 60 mannen). Bovendien werden deze gevechtslinies mogelijk ook afgeschermd door de lichtbewapende velites, die meestal behoorde tot de armere klasse van Romeinse burgers.

Het volstaat te zeggen dat een manipel een veel flexibelere formatie was dan de 'vaste' maar (soms) logge falanx. Wat nog belangrijker is, deze formaties, gezamenlijk de triplex acies, zorgde voor een slagveldsysteem van reserves die werden ingezet voor een beter tactisch voordeel. Bijvoorbeeld, wanneer de frontlining hastati in het heetst van de strijd van zijn kracht was beroofd, kon hij terugvallen op de reservelinies van de elite triarii. De goed gepantserde veteranen werden vervolgens op een cyclische manier naar voren ingezet - wat resulteerde in een nieuwe lichting troepen die de uitgeputte (en meestal minder georganiseerde) vijand het hoofd bood. Deze eenvoudige maar effectieve tactiek veranderde de uitkomst van menig kleinere veldslag in de 4e eeuw voor Christus - zoals weergegeven door de bovenstaande video (gereconstrueerd door Invictus, in de Rome 2-game-engine).

Het Romeinse cohort -

Illustratie door Peter Dennis. Krediet: Warlord Games Ltd.

Terwijl het Romeinse rijk zich in een snel tempo bleef uitbreiden, vooral tijdens en na het einde van de Tweede Punische Oorlog, ontmoetten de Romeinen grotere legers van de meer georganiseerde militaire machten van die tijd. Tegen de 2e eeuw voor Christus waren de manipels gewoon niet 'groot' genoeg om op grote schaal in veldslagen te worden ingezet. Dus nogmaals, als een reactionaire maatregel, stapten de Romeinen (geleidelijk) af van een op pseudo-klasse gebaseerd systeem, om een ​​collectieve oplossing voor hun legers te introduceren. Het resultaat was het cohort - een flexibele groep van ongeveer 480 mannen die op dezelfde manier bewapend en gepantserd waren. Tien van dergelijke cohorten vormden een legioen, en dus staan ​​de latere Romeinse soldaten eenvoudigweg bekend als de legionairs, in tegenstelling tot individualistische categorisering zoals hastati en triarii.

Voor alle doeleinden was de Romeinse legioensoldaat een professionele soldaat uit de oudheid - gerekruteerd (en soms dienstplichtig) uit verschillende delen van de Romeinse Republiek (en later het rijk). En zoals het een beroepssoldaat betaamt, moesten de groene rekruten die met succes als legioensoldaat werden ingelijfd, een strenge trainingsperiode van 4 maanden doorlopen. Tijdens deze training kreeg elke soldaat de niet benijdenswaardige taak om 29 km (18 mijl) in vijf uur te marcheren met regelmatige stappen, en vervolgens 35 km (21,7 mijl) in vijf uur met snellere stappen - terwijl hij een rugzak droeg die woog 45 pond (20,5 kg).

Dit gewicht werd opzettelijk toegekend om het uithoudingsvermogen van een legionair te verhogen en werd dus toegevoegd aan het totale gewicht van de pantseruitrusting die door de soldaten in hun volle uitrusting werd gedragen (het gewicht van de lorica segmentata bepantsering alleen zou meer dan 20 lbs zijn geweest). Zoals verwacht werden de ‘slowpokes’ hard geslagen door centurio’s en officieren met hun staf. Interessant genoeg zijn veel van de vergelijkbare 'regimes' bewaard gebleven door onze moderne militaire cultuur - met elitetroepen van sommige landen die zijn opgeleid via dergelijke rigoureuze bootcamp-methoden.

De organisatie van het Romeinse leger -

Het oude Romeinse leger stond bekend om zijn pure discipline en ongelooflijke organisatorische diepgang. Met betrekking tot de laatste 'kwaliteit' laat een korte animatievideo van Blair Harrower treffend zien hoe de Romeinen hun leger tot in de laatste details organiseerden als het ging om troepentypes, corresponderende officieren en hun formaties, en zinspeelde daarmee op een indrukwekkende tactische reikwijdte die werd geëvenaard door zeer weinig oude legers. Nu moet worden opgemerkt dat de animatie de reikwijdte van post-Marian hervormingen laat zien - een revisie van het militaire systeem die pas na 107 voor Christus plaatsvond (en dus overeenkomt met de laat-Romeinse Republiek en het daaropvolgende Romeinse rijk).

Duur van de dienst -

Hoewel de video een aantal solide, onwrikbare cijfers geeft als het gaat om Romeinse legioensoldaten, waren de situaties waar het Romeinse leger mee te maken had in de praktijk vaak chaotischer. Tijdens de tweede helft van de 1e eeuw voor Christus volgde Augustus de richtlijnen van de voorgaande eeuwen en formaliseerde hij officieel de diensttijd van een legioensoldaat tot 16 jaar (in 13 voor Christus). Maar het moet worden opgemerkt dat zelfs na 16 jaar dienst van hem werd verwacht dat hij zich bij de vexillum veteraan of eenheid van veteranen voor nog vier jaar.

Tegen 6 n.Chr. werd de aanvankelijke diensttijd echter verlengd tot 20 jaar, en werd aangevuld met de praemia militare (of ontslagbonus), een forfaitair bedrag dat werd verhoogd tot 12.000 sestertiën (of 3.000 denarii). En tegen het midden van de 1e eeuw na Christus werd de dienst verder uitgebreid tot 25 jaar. Nu buiten de officiële dienstduur, werden de protocollen zelden gevolgd in tijden die werden gekenmerkt door oorlogen. Dit resulteerde in het vasthouden van de legioensoldaten tot ver na hun dienstperiode, waarbij sommige mannen meer dan drie tot vier decennia onder hun legioenen vochten. Het volstaat te zeggen dat dergelijke chaotische maatregelen vaak tot muiterijen leidden.

Wat betreft het loon, behalve het forfaitaire bedrag van praemia militare, werd een basislegioensoldaat 900 sestertiën per jaar betaald (uitbetaald in drie termijnen). Deze loonschaal bleef hetzelfde tot minstens 80 na Christus, ondanks veronderstelde inflatie. Het loon verschilde echter voor de verschillende eenheden in een legioen, waarbij onderofficieren en specialisten anderhalf of twee keer het basisloon kregen. En bovendien was dit looncijfer slechts een nominale waarde waarvan verschillende inhoudingen werden gedaan in overeenstemming met de goederen (zoals voedsel, uitrusting, kleding en zelfs begrafeniskosten) die door de legioensoldaat werden verbruikt. Toch waren er gevallen waarin de legioensoldaat minder werd betaald dan hij verdiende, en soms werden de ‘oplichting’-maatregelen geïnitieerd door de soldaten waardeloze percelen land te geven in plaats van de praemia militare.

Binding voorbij getallen -

De video vermeldt duidelijk hoe een contubernium was de kleinste divisie in een Romeins leger. Naast discipline en training, was een van de cruciale redenen voor de effectiviteit van een legioensoldaat direct gerelateerd aan zijn gevoel van broederschap binnen een eeuw (bestaande uit 80 mannen). Dus op een dieper niveau, een eeuw (centuria) werd verder onderverdeeld in tien contubernium (een ‘tentgroep’, elk bestaande uit acht leden). Dergelijke classificaties leidden in feite tot een gedragsaspect van kameraadschap onder de tentengroep die samen vochten, dineerden en rustten in hun militaire loopbaan van tientallen jaren. Dit gevoel van identificatie vertaalde zich vaak in een hoog moreel en bescherming van de kant van de legionairs bij het vechten op een echt slagveld.

Interessant is dat de contubernium was niet alleen beperkt tot de bonding-oefeningen. Ook het Romeinse leger duwde de tentengroep voort als een mess-‘team’. Van deze gegroepeerde soldaten werd verwacht dat ze hun eigen maaltijden kookten en samen aten (terwijl de kosten van voedsel van hun salaris werden afgetrokken). Simpel gezegd, de afwezigheid van eetzalen en cateringdiensten versterkte eerder de band tussen de legionairs die zelfs voor vreedzame maaltijden van elkaar afhankelijk waren.

Andere gespecialiseerde eenheden -

Zoals we eerder vermeldden, werd een legioensoldaat pas als veteraan beschouwd nadat hij 16 jaar in het leger had gediend. In the 1st century AD, even after such a long period of service, the soldier was not expected to ‘retire’ from his legion. Instead, the veteran was reinstated to a special unit of vexillum veteranorum for four more years of service. Typically consisting of 500 to 600 men, the Roman army unit had its own administrative branch with different officers. It was however attached to the original legion, but at times were deployed independently. The latter case is evident from their separate garrison at the town of Thala, with this particular vexillum veteranorum being derived from Legio III Augusta in 20 AD. Unsurprisingly, the veterans with their years of experience were highly successful against the onslaught of Tacfarinas and his Numidian forces.

Other than vexillum veteranorum, there were also slaves (or calones) that could be attached to a legion. Though unlike the veterans, they were governed as a part of the legion, with 120 men attached to each cohort of 480 soldiers. So basically, a single legion (generally comprising ten cohorts) could be accompanied by around 1,200 slaves and these men were trained for specific tasks. During times of emergency, they were even armed with weapons to defend their camps.

And finally, the soldiers who truly made a Roman military unit self-sufficient were the immunes, a group of highly trained specialists attached to each legion. Ranging from doctors, engineers to architects, these men were exempt from the hard labor duties of the rank-and-file soldiers, while also earning more than them.

The Command Structure of the Roman Army –

We already talked about the fascinating organization of the Roman army. However, the strength of the Roman legion was also complemented by its incredibly deep yet sufficiently straightforward command structure. In other words, the hierarchical system of command was tailored to suit both ways, with overlapping representations that mirrored the interests of the senate, the aristocracy and most importantly – the rank-and-file soldiers (legionaries). In essence, it was a collective scope of leadership that fueled the tactical maneuvers (and even strategic deployment) of a legion – and this complex ambit is presented in a comprehensible manner by Historia Civilis’ amazing short animation on the command structure of the Roman legion.

Note* – The animation showcases the scope of post-Marian reforms – a military system overhaul that only took place after 107 BC (thus corresponding to the late Roman Republic and the subsequent Roman Empire).

De Vexillationes –

Artist: Jason Juta / Credit: Karwansary Publishers

While Roman legions fighting with their full capacity was a regular occurrence during early 2nd century AD, by the middle of the 3rd century the conflicts faced by the Roman empire (and the changing emperors) were pretty volatile from both the geographical and logistical scope. And so it was uncommon and rather impractical for the entire legion to leave its provincial base to fight a ‘distant’ war on the shifting frontiers of 3rd century AD. As a solution, the Roman military commanders sanctioned the use of vexillationes – detachments from individual legions that could be easily transferred without compromising the core strength of a legion (which was needed for fortifying and policing its ‘native’ province).

These mobile combat ‘divisions’, comprising one or two cohorts, were usually tasked with handling the smaller enemy forces while being also used for garrisoning duties along with strategic points like roads, bridges, and forts. And on rare occasions when the Romans were faced by a large number of opposing troops, many of these different vexillationes were combined to form a bigger field army.

De Comitatus –

Comitatus from the late 3rd Century. Art by Johnny Shumate.

The later Roman empire and its volatile political scope also brought forth newer Roman units separate from the Roman legion. For example, Emperor Gallienus (who ruled alone from 260 to 268 AD) created his own mobile field army consisting of special detachments from the praetorians, Legio II Parthica, and other guard units. Hailed as the comitatus (retinue), this central reserve force functioned under the emperor’s direct command, thus hinting at the ambit of insecurities faced by the Roman rulers and elites during the ‘Crisis of the Third Century’. Interestingly enough, many of ‘extra’ paarden (cavalry) that were assigned to each conventional legion, were also inducted as the elite promoti cavalry in the already opulent (and the militarily capable) scope of the comitatus.


Being a Soldier in the Roman Army

The length of a Roman soldier’s military service would on average be about six years. Military service defined men as a Roman citizen. (Image: Serhii Bobyk/Shutterstock)

As Jean-Michel Carrié has noted, it was the Romans who invented many of the features of modern military life. They include “barracks life, promotion rolls, bugle calls, the camp infirmary, the personnel office, tours of duty, morning reports, permissions and leaves, ‘the army offers you a career’ advertisements, the discharge review board, and even theatrical performances for the troops.” So, how did one become a member of the most formidable army the world had ever seen?

This is a transcript from the video series De andere kant van de geschiedenis: het dagelijkse leven in de antieke wereld. Kijk nu, Wonderrium.

Conscription in the Roman Army

Imagine you are a Roman citizen in the earlier period of Roman history. If you met the minimum property qualification, that is to say you own a farm of a certain size, you’d be conscripted on an annual basis for the duration of a whole campaign—just like Greek hoplites. The word “conscript” comes from the Latin conscribo, meaning “to write your name along with lots of other names.”

As Rome expanded and its wars lengthened, a soldier stood a good chance of facing economic hardship as a result of military service, once they returned home. That’s because they would have been a peasant farmer, so when they would have returned at the end of a campaign, perhaps one that lasted several years, they would have found their farm completely ruined.

Things got worse and worse as Rome’s wars became lengthier and further afield, so in 107 B.C. a Roman general called Gaius Marius abolished the property qualification altogether and permitted those who had previously been excluded to enlist—in other words, those without any property, those who were very poor.

Now, for a moment suppose that you’re one of them. Previously soldiers had to provide their own armor. You had no money, however, so Marius provided you with armor at the state’s expense. He also provided you with pay. All this temporarily relieved a manpower crisis. The problem was that when you were discharged you were as poor as you had been when you’d enlisted. This meant that you were dependent for your retirement package, so to speak, on the general whom you’d served under.

Roman General and his Roman Soldier

In time, the Roman generals became very powerful—Pompey the Great, Cn. Pompeius Magnus, and Julius Caesar—who commanded large armies for several years. Slowly, a Roman soldier would have identified more with his general than he did with Rome itself.

Julius Caesar’s army in Gaul, for instance, served with him for eight years. Not only would the soldier have developed a deep attachment to Caesar over that length of time, but he would also have looked to Caesar to provide him with his retirement package.

Caesar fraternized with his men when they were off duty, not like his enemy Pompey, who was very standoffish. It was hardly surprising, therefore, that after serving with him for eight years, a soldier didn’t ask any questions when he crossed the little river in the north of Italy called the Rubicon and marched on Rome. So, as a result of this trend, Roman soldiers came in effect to resemble mercenaries.

Julius Caesar fraternized with his men when they were off duty. His army in Gaul served him for eight years. (Image: Jule_Berlin/Shutterstock)

Octavian’s Reforms in the Roman Army

This trend created a huge problem for the Roman state. It was a primary cause of the civil wars in the final decades of the Republic—and one that involved literally hundreds of thousands of citizens. It’s estimated that in the last two centuries of the Republic the proportion of soldiers who were conscripted into the army sometimes reached as high as 20 percent of the entire citizen body. Another way to put this is that the length of a soldier’s military service would on average be about six years. Military service, in other words, very much defined a man as a Roman citizen.

When Octavian, the future Emperor Augustus, defeated Mark Antony at Actium in 31 B.C., he pensioned off perhaps as many as half a million veterans and settled them as colonists in Italy and elsewhere. Octavian, who was very forward thinking in so many ways, understood that this was not the most efficient way to run an army or a country. So he introduced the concept of the voluntary professional soldier. He didn’t abolish conscription, but by the end of the 1 st century A.D. volunteers had become more numerous than conscripts.

The Other Facets of the Roman Army

The non-citizens were allowed to enlist in the Roman army as auxiliaries. (Image: Sammy33/Shutterstock)

Later, non-citizens were permitted to enlist as auxiliaries, including the peregrini, i.e., free subjects who were allied to Rome. Rome’s army, in other words, was what we would call today truly multicultural. As the historian Tacitus states, “It was an army of many languages and many customs, in which citizens, allies and foreigners, mingled together.”

Men of different races defended the Roman ideal, even though they weren’t Roman themselves and perhaps didn’t have much idea of what being Roman actually meant. It was a great way to integrate peoples into the empire and to give them a sense of unity.

When a Roman soldier wasn’t fighting, he and his fellow legionaries would have taken on the role of engineers, road-makers, surveyors, bridge-builders, carpenters, masons, and so on. The Roman road system, which extended the length and breadth of the Empire, was largely the creation of the legionary force, although native workers would also be conscripted. It’s been rightly said that Roman soldiers spent more time digging than they did fighting.

So, the Roman soldiers played an important role in the making of the glorious Roman Empire.

Common Questions about the Life of a Roman Soldier

Gaius Marius introduced some reforms in the Roman army . He permitted those who had previously been excluded to enlist—those without any property, those who were very poor. Marius also provided the soldiers with armor at the state’s expense.

The auxiliaries were the non-citizens in the Roman army .

Octavian, the future Emperor Augustus, introduced the concept of the voluntary professional soldier in the Roman army .


Legionary Punishments

Severe Punishments

Execution. The death penalty was a rarely used punishment for desertion, mutiny or insubordination. In cases where execution might be considered, factors such as the soldier's length of service, his rank, previous conduct, age, etc. were taken into account. Special consideration was given to young soldiers.

Decimation. An extremely rare style of the execution penalty was called decimation and would only be used in extreme cases of cowardice or mutiny. Every tenth man of a centuria, cohort or even the entire Legion, randomly chosen by a draw of lots, was killed by being clubbed or stoned to death by the other members of his unit. The effect on future performance of the legion could be overwhelmingly positive or an absolute disaster.

Disbandment. An entire legion could be disbanded without the customary land settlements and pension disbursements. This, like the other forms of extreme punishment, was rarely done, and was more likely to exist as a deterrent to any legions who may be loyal to a political opponent or group.

Bijvoorbeeld, Legio I Macriana Liberatrix ("Macer's Liberators"), was formed by Lucious Clodius Macer, rebellious Governor of Africa, in 68 AD, to be used against Nero. In the midst of this year, that came to be known as the Year of the 4 Emperors, Galba was one of the men who took claim to the throne. Galba, distrusting of Macer's intentions, ordered the death of Legio I's commanding officers and the disbandment of the questionably formed legion. It was removed from service to the empire without ever seeing action.

Less Severe Punishments

Despite the strict environment of Roman military life, the less extreme punishments below were more common than any of the above, and are also more recognizable to us today. They included:

  • Monetary fine, (pecunaria multa)
  • Additional duties (munerum indictio)
  • Relegation to an inferior service or unit (militiae mutatio)
  • A reduction in rank (gradus deiectio)
  • Dishonourable discharge from service (missio ignominiosa)

Legions of Rome: The Definitive History of Every Imperial Roman Legion

By Stephen Dando-Collins

In this landmark publication, Stephen Dando-Collins does what no other author has ever attempted to do: provide a complete history of every Imperial Roman legion. Based on thirty years of meticulous research, he covers every legion of Rome in rich detail.

Featuring more than 150 maps, photographs, diagrams and battle plans, Legions of Rome is an essential read for ancient history enthusiasts, military history experts and general readers alike.


The Sex Lives of Roman Soldiers

A Roman soldier might be envisioned as one of the brave young men, standing and waiting for the onslaught of Hannibal's elephants at Cannae or Zama. A legionary might also be thought of as one of Pontius Pilate's lackeys, cheerfully setting a Crown of Thorns on Christ's head before nailing Him to the Cross. Or, he might be envisioned as one of the last defenders of the Pax Romana, crossing swords with Goths and Vandals, Huns and Franks.

But the Roman soldier was, above all, a man.

And, like most men, he felt a need for companionship of a sort best satisfied by a woman.

Service in the Roman Army was a man's job. Recent archaeological evidence suggests that a small number of women may have joined the ranks of the Late Roman Army, serving as limitani milita-soldiers, but in the glory days of Imperium, all soldiers were men.

Though a Roman soldier spent his whole career surrounded by huge masses of his fellow human beings, where romantic love was concerned his profession was likely to be a lonely one. That is because, from right around the beginning of the Christian Era, up until 193 AD, he was not allowed to marry.

It could be said that the first Roman Emperor, Augustus (r. 31 BC - AD 14) finished the drawn-out process of transforming Rome's army into a fully professional force with ranks populated by career soldiers, men who gave the prime of their lives to fighting and toiling for the Peace of the Empire.

No one knows exactly when Augustus passed his law which forbade soldiers from marrying until their mandatory 25 year's service was over. But during his reign, in September of 9 AD, three Roman legions and a collection of auxiliary units were destroyed in Germania by the Cherusci. Cassius Dio tells us that a huge number of women, a mixture of wives, girlfriends, slaves, and prostitutes, were interspersed in the ranks of the legions, and when the Germans began their attack, the legionaries went berserk in attempts to rescue their womenfolk. Though their concern for their women was definitely noble, it was bad for cohesion and did nothing to improve an already very bad situation.

It is a possibility that Augustus made his ban on marriage precisely because of the role that the presence of women in the Germanian legions had played in this great defeat. Either way, from his reign up until that of Septimius Severus, soldiers were not allowed to marry. Not that this even remotely stopped them from having female relationships.

The ideal recruit into the Roman army was about 17 or 18 in age. Most civilians in the Empire usually married between the ages of 15 and 20, so naturally all young recruits into the legions would have not have had any serious relationship commitments at home. Except for times of extreme crisis, the Romans did not usually conscript recruits, and even when they did they focused on men in their teens or early twenties. So most or all men who joined the army at a later age were willing volunteers. They may well have been enlisting because their wife had died or kicked them out - or because they had never married in the first place.

It was considered ideal for a Roman soldier to not have any romantic or sexual relationships going on in times of war - sexually frustrated soldiers were more aggressive and energetic in combat. As far as can be told, though, their celibacy was not rigidly enforced by any means, and almost all soldiers had a woman of one sort or another in their lives.

Epigraphic evidence suggests that, despite Augustus' ban, some soldiers got married, anyways, and risked consequences that presumably never came. Many, if not most soldiers had common-law wives. These women were variously free-born Roman women, slave girls, or civilians who had been taken on campaign. Soldiers made wide use of female slaves and prisoners, who were used as sexual partners and companions.

There were also official military prostitutes. Little is known about these women, except that their quality of life must have been horrific. Most were probably captives taken from conquered and depopulated provinces - a life of military prostitute may well have been the tragic fate that awaited Jewesses taken at the fall of Jerusalem in 70 AD, or of the thousands of Dacian ladies captured during Trajan's great Dacian Wars thirty years later. Being added to a military brothel was, much like service in the mines for male captives - effectively a death-sentence. A combination of STD's and the general filth of their surroundings must have reduced their likelihood of ever living to see freedom greatly.

When a Roman legion was on the march its womenfolk - both free and slave - presumably followed behind in the baggage train. When a legion set up camp, at least in friendly territory, all the non-combatants set up their own "camp" on the outskirts of the legionary castrum. These civilian settlements were called canabae. Women set up shops that saw to the basic needs of the soldiers, such as repairing clothing, etc. and the military prostitutes would have plyed their trade here as well.

Even though the woman in his life was usually a slave, a prostitute, or a barbarian captive that had a lot to learn about Latin and good Roman manners - many a Roman soldier did indeed fall in love, and was apparently quite loyal to said woman. Epigraphic evidence from the 2nd Century mentions a number of cases of men capturing or buying their future wives during a war before marrying them after their service was over. Some tombstones were indeed erected and inscribed by slave girls who had lived as common-law wives of the deceased, and appeared to have legitimately mourned his passing - not the least because he had been her only supporter, and the rest the Legion might not have been so good to her.

The discharge-certificate of a British Celt who enlisted in an auxiliary cohort reveals much about the illegitimate families that Roman soldiers could form. Lucco, son of Trenus, was a young tribesman of the Dobunni who enlisted c. 85 AD around the age of 15. His unit - the Cohors I Britannicae - was transferred to Pannonia for Domitian's Dacian War shortly thereafter. Here, he took up with a local girl - Tutula the Azalian - and she bore him three children, Similis, Lucca, and Pacata. All of them were granted Roman citizenship during the reign of Trajan - and the men of the family summarily bore the praenomen and nomen Marcus Ulpius, to honor the Emperor.

Roman troops were finally officially allowed to marry in 193 AD, by order of Septimius Severus, who made a number of reforms that made the army less disciplined in subtle ways. Hereafter, increasingly more inscriptions mention wives of soldiers, and increasingly few mention mistresses and slaves. A number of the soldiers buried at Apamea, in Syria (c. 190 - 240 AD) were buried by their wives - and at least one buried his wife. The centurion Probius Sanctus buried his "incomparable and well-deserving" wife Antonia Cara in Apamea. She had died at the age of twenty-eight, perhaps a victim of plague.

A little known fact about the Roman Army is the number of times, especially in the 3rd Century, that soldiers mutinied not out of ambition or hatred of the emperor, but in an attempt to rescue or avenge their families. During Severus Alexander's Persian War (232-234 AD), a number of legionary vexillations he had taken from Germania revolted and threatened to kill him. When he asked these previously loyal soldiers why this sudden animosity, they replied that relatives had just come and told them that their wives had been carried off by a party of Germanic raiders that had crossed the Rhine, and the soldiers held Alexander responsible for calling them away during a time of tension along the Rhine frontier. This also reveals that, though they had women, soldiers were not always allowed to bring their women on campaign, if nothing else for obvious logistical reasons.

Just four years later, Emperor Maximinus Thrax was actually murdered by soldiers acting on behalf of their families. The wives, children, and slaves of the Second Parthica Legion had been stationed at the Legion's old barracks in Albanum, just north of Rome. But the Senate had revolted against Maximinus, who was now besieging Aquilea, an Italian metropolis that was supporting the rebellion. Messengers from the Senate arrived and informed his men that the Praetorians had surrounded Albanum, and upon the Senate's order they would butcher every person therein belonging to the Second Parthica Legion. Horrified, a band of Parthican centurions descended upon Maximinus and cut him to pieces. Presumably, the Senate's threats were therefore not carried out.

As the 3rd and 4th Centuries wore on, women continued to travel with the Roman Army. By the 5th Century, the Army in the West was made up largely of Germanic foederati. Many of these were - or had been - migrating bands of warriors who no choice but to bring their loved ones with them. By the time of Belisarius' re-conquest of Rome in the 6th Century, women were still attached to the Army in large numbers. Belisarius' Army, billeted across the Mother City, caused great turmoil because the soldiers demanded that their hosts feed both themselves and their families, and most common Romans could not afford such a burden.

So, in conclusion, the presence of women in the Imperial Roman Army has been largely overlooked, and is greatly understudied. But nonetheless, most or all legionaries had a woman (or perhaps several) in their lives. Undoubtedly, the victors of Idistaviso, Cremona, Mons Graupius, and Milvian Bridge marched back to camp content in the knowledge that they would soon be enjoying the attentions of an appreciative lady, be she wife, mistress, slave or whore.


The Roman Legion

Imperial Roman legionaries in tight formation, a relief from Glanum, a Roman town in what is now southern France that was inhabited from 27 BC to 260 AD

The Roman Empire was gigantic by the time of Emperor Trajan’s death in A.D. 117. From Britain to Syria, from the River Rhine to northern Africa, Roman governors ruled huge areas of the ancient world. The key to Roman military success were the Roman legions. A legion was the military organization, originally the largest permanent organization in the armies of ancient Rome. The term legion also denotes the military system by which imperial Rome conquered and ruled the ancient world. Each Roman legion had many soldiers accompanied by skilled cavalrymen. Roman soldiers were tough, loyal, dedicated, highly disciplined, and skillful fighters. With their large shields, deadly spears, lethal javelins, and vicious stabbing swords, they conquered many diverse people groups by employing conventional and innovative battle tactics during combat.

Rome’s Rise and Fall

Rome was founded in 753 B.C. before it became a republic in 509 B.C. Rome grew gradually through the centuries and eventually conquered all its Italian neighbors. While the Romans’ power and confidence enlarged, so did their ambitions to govern beyond Italy. In the third century B.C, the Romans were warring against the Carthaginians, a North African people equipped with a superior navy and a great army. After three titanic wars, the Romans finally emerged victorious over Carthage in 146 B.C. Romans brought Sicily, Corsica, Sardinia, and Spain under their control before they turned eastward to conquer Greece and Asia Minor. Julius Caesar, the greatest of all Roman commanders, conquered Gaul, located in modern France, between 58 and 50 B.C. Later, Emperor Claudius annexed Britain in A.D. 43. During the subsequent decades, the Roman legions added more territories to Rome before it began to decline partly because of barbarian integration into the Roman army and the gigantic geographical size of the Roman Empire.

Rome was first a republic, ruled by officials called consuls. Eventually, after several bitter civil wars, the Roman Republic became an empire. The first emperor was Augustus (27 B.C to A.D 14). His Roman successors lasted until the fifth century A.D. when the western part of the Roman Empire fell to the barbarian invasions, while the eastern part of the Roman Empire continued for almost 1,000 years.

Roman Weapons and Armor

Roman legionnaire soldiers were equipped with many weapons. The most useful of their weapons were the short stabbing swords called the gladius. The best gladius swords were made in Spain. Although the Roman gladius was shorter than the Celtic slashing swords and other barbarian swords, this Roman sword was a pointed, dubled-edged weapon that was easy to handle for thrusting, cutting, and stabbing the enemy. The gladius was perfectly designed for close-quarter combat with enemy.

Roman soldiers used two kinds of spears. The first was a light spear with a leaf metal head, which was designed for trusting deep into the enemy. The second was pilum or javelin throwing spear, which was shorter, but much heavier. The pilum was designed to bend when it hit the enemy to prevent the enemy from throwing the weapon back.

To protect themselves, legionnaire soldiers wore metal helmets, dressed in strong body armor, and carried large shields. Helmets were made of iron, bronze, and brass. They varied in shape and size, but were primarily designed to protect the soldiers’ necks, cheeks, brows, and heads.

Body armor was worn under a soldier’s purple and scarlet colored cloak or a tunic. The armor was usually made up of chain mail or metal plates wired together and attached to leather or fabric. Roman armor covered the torso. Roman plate armor was flexible, but heavy because the armor was made of metal.

Roman shields were large, curved, and were either rectangular or oval shaped, depending on the era. Their shields were made of wood and edged with metal, with a central metal boss.

The Roman Legion

The Roman army was based around the legion, which consisted of approximately 5,000 to 6,000 men. The legions were divided into 10 cohorts of about 500 to 600 men. Each cohort was made up of a century, which equaled 100 men. The Roman centuries were led by Roman centurions, an elite class of experienced fighting officers that formed the backbone of the Roman army.

When the Romans went to battle, they placed the newer recruits in the front lines, with more experience troops place in the second and third lines behind the young recruits. Roman patterns of attack usually involved legionnaires charging up toward the enemy lines, throwing their javelins, before closing in to fight with their shields and short swords.

Roman cavalry units were employed to attack the enemy’s flanks and to pursue fleeing warriors after a defeat by the Romans. Although Roman cavalry units were a small part of the Roman legion, about 300 cavalry men per legion, it was necessary for success on the battlefield.

In 202 B.C, at the battle of Zama in northern Africa, Roman commander Publius Cornelius Scipio defeated Hannibal Barca of Carthage with cavalry. The battle hung in the balance until the Roman cavalry overcame and chased away the Carthaginian cavalry. Later, the Roman cavalry turned around and attacked Hannibal’s infantry from the rear causing the Carthaginians defeat.

The Roman Legion’s Legacy

A few historians argued that the real question is not why Rome fell but why Rome endured so long. The Roman legions made Rome the greatest military power of antiquity. It was an empire built on warfare, violence, brutality, and conquest, but its celebrated legions could not maintain its domination of the Mediterranean world forever. The Roman legions laid the foundation for building western military strategy, tactics, doctrines, and combat operations. The Roman armies exerted a tremendous influence on subsequent European generations. The Roman legions supplied the blueprint for transmitting the Greco-Roman military culture to the celebrated European powers of western civilization.


The Army of Augustus – the ‘classic’ legion

The army as operated from the time of Augustus can generally be referred to as the ‘classic’ legion, the armed body of men which most imagine in their minds upon hearing the word ‘legion’. And it is this state of the legion which is largely recreated in illustrations or Hollywood movies.

Under Julius Caesar, the army had become a highly efficient and thoroughly professional body, brilliantly led and staffed.

To Augustus fell the difficult task of retaining much that Caesar had created, but on a permanent peace-time footing. He did so by creating a standing army, made up of 28 legions, each one consisting of roughly 6000 men.

Additional to these forces there was a similar number of auxiliary troops. Augustus also reformed the length of time a soldier served, increasing it from six to twenty years (16 years full service, 4 years on lighter duties).

The standard of a legion, the so-called aquila (eagle) was the very symbol of the unit’s honour. The aquilifer who was the man who carried the standard was in rank almost as high as a centurion. It was this elevated and honourable position which also made him the soldiers’ treasurer in charge of the pay chest.

A legion on the march relied completely on its own resources for weeks. To make camp each night every man carried tools for digging as well as two stakes for a palisade.

Apart from this and his weapons and armour, the legionary would also carry a cooking pot, some rations, clothes and any personal possessions.
Weighed down by such burdens it is little wonder that the soldiers were nicknamed ‘Marius’ Mules’.

There has over time been much debate regarding how much weight a legionary actually had to carry. Now, 30 kg (ca. 66 lbs) is generally considered the upper limit for an infantryman in modern day armies.

Calculations have been made which, including the entire equipment and the 16 day’s worth of rations, brings the weight to over 41 kg (ca. 93 lbs). And this estimate is made using the lightest possible weights for each item, it suggest the actual weight would have been even higher.

This suggests that the sixteen days rations were not carried by the legionaries. the rations referred to in the old records might well have been a sixteen days ration of hard tack (buccellatum), usually used to supplement the daily corn ration (frumentum). By using it as an iron ration, it might have sustained a soldier for about three days.

The weight of the buccellatum is estimated to have been about 3 kg, which, given that the corn rations would add more than 11 kg, means that without the corn, the soldier would have carried around 30 kg (66 lbs), pretty much the same weight as today’s soldiers.

The necessity for a legion to undertake quite specialised tasks such as bridge building or engineering siege machines, required there to be specialists among their numbers. These men were known as the immunes, ‘excused from regular duties’. Among them would be medical staff, surveyors, carpenters, veterinaries, hunters, armourers – even soothsayers and priests.

When the legion was on the march, the chief duty of the suveyors would be to go ahead of the army, perhaps with a cavalry detachment, and to seek out the best place for the night’s camp.

In the forts along the empire’s frontiers other non-combatant men could be found. For an entire bureaucracy was necessary to keep the army running. So scribes and supervisors, in charge of army pay, supplies and customs. Also there would be military police present.

As a unit, a legion was made up of ten cohorts, each of which was further divided into sex centuries of eighty men, commanded by a centurion.
The commander of the legion, the legatus, usually held his command four three or four years, usually as a preparation for a later term as provincial governor.

The legatus, also referred to as general in much of modern literature, was surrounded by a staff of six officers. These were the military tribunes, who – if deemed capable by the legatus – might indeed command an entire section of a legion in battle.

The tribunes, too, were political positions rather than purely military, the tribunus laticlavius being destined for the senate. Another man, who could be deemed part of the general’s staff, was the centurio primus pilus. This was the most senior of all the centurions, commanding the first century of the first cohort, and therefore the man of the legion when it was in the field with the vastest experience. And it was also he who oversaw the everyday running of the forces.

1 Contubernium – 8 Men.
10 Contubernia 1 Century 80 Men.
2 Centuries 1 Maniple 160 Men.
6 Centuries 1 Cohort 480 Men.
10 Cohorts + 120 Horsemen 1 Legion 5240 Men *
*1 Legion = 9 normal cohorts (9 x 480 Men) + 1 “First Cohort” of 5 centuries (but each century at the strength of a maniple, so 5 x 160 Men) + 120 Horsemen = 5240 Men.

Together with non-combatants attached to the army, a legion would count around 6000 men.

The 120 horsemen attached to each legion were used as scouts and dispatch riders. They were ranked with staff and other non-combatants and allocated to specific centuries, rather than belonging to a squadron of their own.

The senior professional soldiers in the legion was likely to be the camp prefect, praefectus castrorum. He was usually a man of some thirty years service, and was responsible for organization, training, and equipment.

Centurions, when it came to marching, had one considerable privelege over their men. Whereas the soldiers moved on foot, they rode on horseback. Another significant power they possessed was that of beating their soldiers. For this they would carry a staff, perhaps two or three foot long.

Apart from his distinctive armour, this staff was one of the means by which one could recognise a centurion. One of the remarkable features of centurions is the way in which they were posted from legion to legion and province to province. It appears they were not only highly sought after men, but the army was willing to transport them over considerable distances to reach a new assignment.

The most remarkable aspect of the centurionate though must be that they were not normally discharged but died in service. Thus, to a centurion the army was truly his life.

Each centurion had an optio, so called because originally he was nominated by the centurion. The optiones ranked with the standard bearers as principales receiving double the pay of an ordinary soldier.

The title optio ad spem ordinis was given to an optio who had been accepted for promotion to the centurionate, but who was waiting for a vacancy. Another officer in the century was the tesserarius, who was mainly responsible for small sentry pickets and fatigue parties, and so had to receive and pass on the watchward of the day. Finally there was the custos armorum who was in charge of the weapons and equipment.

Battle Order

Front Line
5th Cohort | 4th Cohort | 3rd Cohort | 2nd Cohort | 1st Cohort
Second Line
10th Cohort | 9th Cohort |8th Cohort |7th Cohort | 6th Cohort

The first cohort of any legion were its elite troops. So too the sixth cohort consisted of “the finest of the young men”, the eighth contained “selected troops”, the tenth cohort “good troops”.

The weakest cohorts were the 2nd, 4th, 7th and the 9th cohorts. It was in the 7th and 9th cohorts one would expect to find recruits in training.


The Roman Legionaries Uniform

Roman uniforms were not typically standardized. Although in general they all seemed similar, each legion bore slightly different attire depending on the province their uniform was manufactured in.

Many legions uniforms were made up of a variety of styles as long as the uniform was serviceable. als de legionaries had to purchase their own uniforms, many legionnaires wore uniforms handed down through the family from retired soldiers. Others soldiers bought used uniforms if they could not afford to buy the most up to date issue.

This made it possible for one attachment of legionaries to be wearing an assortment of uniforms spanning a considerable time throughout Romes history.


THE ROMAN ARMY: A BIBLIOGRAPHY

    Le Bohec, Yann and Catherine Wolff (edd.), Les légions de Rome sous le Haut-Empire: actes du congrès de Lyon (17-19 septembre 1998) 2 vv. (Paris: E. de Boccard 2000) [Collection du Centre d' études romaines et gallo-romaines nouvelle série 20].

    Alföldy, G., Die Hilfstruppen in der römischen Provinz Germania Inferior (Düsseldorf 1968).

    Absil, Michel, Les Préfets du prétoire d' Auguste a Commode: 2 av. J.-C.� ap. J.-C. (1997) [De l' archéologie à l' histoire]

    Fink, R. O., Roman Military Records on Papyrus, pp. 241-276.

    Alföldy, G., Fasti Hispanienses. Senatorische Reichsbeamte und Offiziere in den spanischen Provinzen des römischen Reiches von Augustus bis Diokletian (Wiesbaden 1969).

    Alföldy, G., "Bellum Mauricum," Chiron 15 (1985) 91-109.

, Nicholas Guy, Presence et activités militaires romaines au nord et au nord-est de la Mer Noire (1er VIe siècle de nôtre ère) (2000).

and the Parthian War ( A. D. 58-66). (texts & translations)

, Jurgen, "Caesars Partherkrieg," Historia 33 (1984) 21-59.

    Speidel, Michael P., "Exercitus Arabicus," Latomus 33 (1974) 934-939.

    Maloney, J.& B. Hobley (edd.), Roman urban defences in the West. A review of current research on urban defences of the Roman empire with special reference to the northern provinces, based on papers presented to the conference on Roman urban defences, Museum of London (London : Council for Brit. Archaeol., 1983) [Council for Brit. Archaeol. Research Report, LI].

, Michael T., "The Homogenisation of Military Equipment Under the Roman Republic," Romanization [Digressus , Supplement I] (Nottingham 2003) 60-85.


Bekijk de video: Het Romeinse leger (Januari- 2022).