Geschiedenis Podcasts

Operatie Mercury: De Duitse invasie van Kreta, 20 mei - 1 juni 1941

Operatie Mercury: De Duitse invasie van Kreta, 20 mei - 1 juni 1941

Operatie Mercury: De Duitse invasie van Kreta, 20 mei - 1 juni 1941

InvoeringAchtergrondDe Italianen verhuizenDe Duitsers verhuizenDuitse voorbereidingenDe geallieerden bereiden zich voorStrijd in GezamenlijkeEen meevallerHet tij keertHet begin van het eindeConclusieBibliografie en verder lezenWebsites

Invoering

De Duitse invasie van Kreta in mei 1941 is een mijlpaal in de geschiedenis van de luchtlandingsoorlog. Tot dan toe waren luchtlandingsoperaties vooral in tactische en operationele context ingezet om de grondtroepen vooruit te helpen, zoals de inbeslagname tijdens de Balkancampagne van de brug over het Kanaal van Korinthe op 26 april 1941 en de inbeslagname van het Belgische fort Eban Emael op 11 mei 1940. De Duitse invasie van Kreta (codenaam Operatie Merkur, of Mercurius, naar de Romeinse god van communicatie, reizen en diefstal - de tegenhanger van Hermes, de boodschapper van de goden in de Griekse mythologie) was de enige strategische luchtlandingsoperatie gericht op het aanvallen en bezetten van zo'n belangrijk doelwit. De operatie was het geesteskind van generaal-majoor Kurt Student, de commandant en fanatieke voorstander van de luchtlandingsarm (de Fallschirmj ger) die geloofden dat de parachutisten op eigen kracht konden opereren en niet alleen konden worden gebruikt om de Wehrmacht.


'Foto's met dank aan de JSCSC-bibliotheek. Kroon Copyright

Het eiland Kreta is iets meer dan 160 mijl lang en varieert van zeven tot zesendertig mijl in de breedte. Er zijn vier bergketens (die bijna een doorlopende ruggengraat lijken te vormen langs het eiland) die allemaal samenkomen in de centrale massa van de berg Ida. In het zuidwesten ligt het Sphakia (Witte) gebergte, dat op bepaalde punten letterlijk in zee valt en de toegang tot het gebied erg moeilijk maakt. Regen die op dit gebied valt, irriteert de noordelijke strook kustland rond Suda Bay en ondersteunt de stad Canea. In oostelijke richting is er een depressie, de bergketen van de berg Ida, nog een depressie en dan nog een kuststrook met Heraklion, de belangrijkste stad, waarna de bergen weer stijgen naar de top van de berg Dikhti. De relatief slechte havens hebben ertoe geleid dat Kreta geïsoleerd is gebleven en zelfs in 1941 een achterstand had op het gebied van faciliteiten en communicatie-infrastructuur in vergelijking met de rest van de Middellandse Zee. Kreta is altijd beschouwd als een strategisch punt in de Middellandse Zee dat enorm was verbeterd door het verschijnen van vliegtuigen in oorlogsvoering. Een vliegveld op Kreta zou kunnen worden gebruikt om tot diep in de Balkan te plunderen (bijvoorbeeld tegen de Roemeense olievelden) of tegen Noord-Afrika, met name Egypte en Palestina. Suda Bay was ook een haven met een groot potentieel als marinebasis en dus had degene die Kreta controleerde een groot voordeel in de oostelijke Middellandse Zee. Het is echter een moeilijke plaats om te verdedigen, vooral tegen een aanval vanuit het noorden, aangezien er zeer weinig operationele diepte is en de verplaatsing van eventuele reserves van oost naar west of vice versa langs de waarschijnlijke frontlinie moet plaatsvinden. Het is praktischer om een ​​reeks verdedigde plaatsen op te richten rond de belangrijkste punten op het eiland, zoals de vissershavens, steden en de landingsbanen.

Achtergrond

De directe achtergrond van Operatie Mercury ligt in de gebeurtenissen in Europa (en de Balkan) in 1940 en 1941. Met het uitstel van Operatie Seel we (Zeeljon), besloot Hitler te kiezen voor een perifere strategie, zoals aanbevolen door anderen in de nazi-hiërarchie, zoals Reichsmarshall Hermann G ring (Commandant van de Luftwaffe) en grootadmiraal Erich Raeder (commandant van de Kriegsmarine), om te proberen Groot-Brittannië aan de onderhandelingstafel te krijgen voordat Amerikaanse hulp effectief zou kunnen blijken of de Sovjet-Unie besloot om aan geallieerde zijde de oorlog in te gaan. Zelfs het leger overwoog een mediterrane strategie met de stafchef, generaal Franz Halder, die met generaal Walter von Brauchitsch de opties besprak voor het geval Sealion onmogelijk zou blijken te zijn en tot de conclusie kwam dat we de Britten een beslissende slag in de Middellandse Zee zouden kunnen bezorgen, hen uit Azië zouden kunnen halen, de Italianen helpen bij het opbouwen van hun mediterrane rijk en, met de hulp van Rusland, het Reich consolideren dat we in West- en Noordwest-Europa hebben gecreëerd.” (MacDonald, 1995, p. 46) In oktober 1940 probeerde Hitler een Mediterrane coalitie door met zijn persoonlijke trein een bezoek te brengen aan generaal Franco (Spanje) in Hendaye en maarschalk Pétain (Vichy-Frankrijk) - de enige keer dat Hitler zijn hoofdkwartier verliet voor iemand anders dan El Duce, een teken dat hij veel van zijn belang voor het plan. Geen van beide ontmoetingen was volledig succesvol - Hitlers ontmoeting met Franco kreeg een opmerking van Hitler dat "in plaats van dat nog een keer te doen, ik liever drie of vier tanden zou laten verwijderen" (Clark, 2001, p. 3) aangezien beide leiders op hun hoede om koloniaal grondgebied te verliezen om de ander over te halen zich bij de As-mogendheid aan te sluiten. Deze diplomatieke inspanningen werden uitgevoerd zodat de Wehrmacht een aanval op Gibraltar uitvoeren (Operatie Felix) en vervolgens versterkingen inzetten voor de Italiaanse troepen in Libië (een persoonlijk aanbod aan Mussolini) en vervolgens naar het Suezkanaal rijden.


Extra foto's met dank aan de website Battle for Crete, 1941. De oorsprong van deze foto's was onduidelijk en daarom erkennen we volledig het copyright van de eigenaar, wie ze ook zijn."

Hitler had in feite zijn veto uitgesproken tegen eerdere Italiaanse plannen over Joegoslavië, omdat het economisch gebonden was aan het Reich en hij de Balkan relatief stabiel wilde houden. Hij was tussengekomen in een geschil tussen Hongarije en Roemenië over de regio Transsylvanië, aangezien Duitsland afhankelijk was van de Roemeense olie-export en hoewel hij de overdracht van een bepaald gebied aan Hongarije had toegestaan ​​(Hitler regelde ook de Bulgaarse claim op Zuid-Dobrudja), had hij de garantie van de rest van Roemenië en stuurde een grote militaire 'trainingsmissie' naar het land. Dit verontrustte de Sovjets die dat deel van de Balkan van oudsher als onderdeel van hun invloedssfeer hadden gezien (de Sovjet-Unie annexeerde een deel van Roemenië – Bessarabië en Boekovina – tijdens de Slag om Frankrijk) en beschuldigden de Duitsers ondanks Duitse diplomatieke garanties van schending van artikel III van het niet-aanvalsverdrag dat om gezamenlijk overleg vroeg.

Nadat hij enige vorm van stabiliteit op de Balkan had bereikt, beval de Führer de Italianen ten zeerste aan om de status-quo daar voorlopig te handhaven, aangezien Hitler erop gebrand was dat er een oorlog met de Sovjet-Unie zou worden begonnen waar en wanneer hij wilde dat die zou beginnen. , niet als gevolg van een crisis op de Balkan. Dit irriteerde Mussolini enorm, die bang was dat de oorlog zou eindigen voordat de Italiaanse strijdkrachten hun bekwaamheid in de strijd aan de wereld konden tonen. Griekenland leek de uitzondering op de Balkanregel te zijn, aangezien het echt deel uitmaakte van het mediterrane theater en zou kunnen dienen als een strategische buitenpost om de Italiaanse aanval op Egypte en het Suezkanaal te ondersteunen en Hitler had geprobeerd Mussolini te interesseren voor zowel Griekenland als Kreta al in juli 1940. Zowel het OKH (het opperbevel van het leger) als het OKW (het opperbevel van de strijdkrachten) hadden plannen overwogen om het gezamenlijke Italiaans-Duitse offensief in de Middellandse Zee uit te voeren en kwamen tot de conclusie dat een aanval op Griekenland een essentiële onderdeel van een campagne. Een dergelijke aanval zou plaatsvinden na de Italiaanse verovering van Mersa Matruh die de As zou voorzien van vliegvelden in Noord-Afrika van waaruit luchtsteun zou worden verleend bij de opmars naar Suez en een luchtlandingsinvasie van Kreta. Hoewel Griekenland onder leiding stond van generaal Metaxas en een neutrale positie behield, was het strategisch en economisch gebonden aan Groot-Brittannië en had de Griekse koninklijke familie sterke Britse connecties. Het bezetten van het vasteland van Griekenland en Kreta zou vooruitlopen op een Britse verhuizing naar Griekenland die Italië rechtstreeks zou bedreigen, een extra basis zou bieden voor operaties tegen de Italiaanse opmars in Noord-Afrika en een bedreiging zou vormen voor de Roemeense olievelden. Daarom paste een Italiaanse aanval op Griekenland in de algemene plannen van Hitler en heeft hij Mussolini misschien zelfs groen licht gegeven toen de twee elkaar op 4 oktober bij de Brennerpas ontmoetten.

De Italianen verhuizen

De beoordeling van de Italiaanse inlichtingendienst van de Griekse strijdkrachten was op zijn best niet vleiend en daarom werd met vertrouwen een gemakkelijke overwinning voorspeld. Britse interventie zou worden voorkomen door de gelijktijdige lancering van de tweede fase van maarschalk Graziani van zijn Noord-Afrikaanse offensief tegen Mersa Matruh. Mussolini lanceerde zijn aanval op 28 oktober nadat hij de Grieken een ultimatum had gesteld. Helaas had hij waarschuwingen genegeerd dat de Italiaanse troepen in Albanië totaal onvoorbereid waren om een ​​herfstcampagne uit te voeren en zelfs geen genie toegewezen hadden gekregen. Het ontbreken van een duidelijke en verstandige strategie - zoals rechtstreeks naar de vitale haven van Saloniki in plaats van over de bergketen van de Epirus te duwen - ergerde Hitler bijna in dezelfde mate als de volledig inefficiënte en ongecoördineerde uitvoering van de campagne. Later verklaarde hij dat hij op dat moment had afgeraden de expeditie te ondernemen. De Italiaanse campagne in Griekenland kwam snel tot stilstand en de Grieken lanceerden toen een tegenoffensief, dat de Italianen uit hun land verdreef en Albanië zelf bedreigde. De Italiaanse positie in het oostelijke Middellandse Zeegebied begon volledig te ontrafelen toen de Britten eerst de helft van de Italiaanse gevechtsvloot beschadigden tijdens een gewaagde aanval op de haven van Taranto op 11 november, daarna ingrepen in Griekenland door RAF-squadrons daarheen te sturen en een bataljon (2e Btn, York en Lancaster Regiment dat uiteindelijk werd gevolgd door 2nd Btn, The Black Watch) naar Kreta om Suda Bay veilig te stellen, waardoor de Grieken de Kretenzische V-divisie naar het vasteland konden overbrengen en uiteindelijk het initiatief namen in de woestijnoorlog (Operatie Compass) na maarschalk Graziani was gestopt bij Sidi Barrani om zijn aanvoerlijnen te reorganiseren. De aanval versloeg de Italiaanse strijdmacht van tien divisies in Libië volledig en bedreigde de hele Italiaanse positie in Noord-Afrika. Tegelijkertijd werden de Italianen geconfronteerd met een crisis in het oostelijke Middellandse Zeegebied; gebeurtenissen elders zouden de context van de situatie in dat theater veranderen. De Duitsers hadden te maken gehad met aanhoudende Sovjet onverzettelijkheid en achterdocht over hun plannen voor Europa. Sinds eind juli speelde Hitler met het idee wanneer hij de Sovjet-Unie precies moest aanvallen, maar hij had besloten de beslissing uit te stellen en te proberen de Balkan en de mediterrane theaters veilig te stellen. Dit zou de Britse positie verzwakken en haar mogelijk aan de onderhandelingstafel dwingen en daarom kwam Hitler op het idee dat de aanval op de Sovjet-Unie moest worden uitgesteld tot 1942. De gebeurtenissen tegen het einde van 1940 zouden een verschuiving in de nadruk in de Duitse oorlogsinspanning onherroepelijk richting het Oosten en schuift het tijdschema met een jaar op. In november bezocht de Sovjet-minister van Buitenlandse Zaken, Molotov, Berlijn voor onderhandelingen met Hitler en Von Ribbentrop om de weg vrij te maken voor het Sovjetlidmaatschap van de As. Ondanks het verleidelijke aanbod van een aandeel in het Britse rijk, liet Molotov zich niet afleiden van de Sovjet-eisen om Finland en Bulgarije te controleren, evenals controle over de uitgangen van de Baltische Zee. Hitler stond versteld van de omvang van de eisen van Stalin en besloot dat de kwestie wanneer de Sovjet-Unie moest worden aangevallen, was opgelost. De Sovjet-Unie moest in 1941 worden vernietigd voordat de Verenigde Staten resoluut de oorlog konden ingaan. Hiermee veranderde de perifere strategie fundamenteel van karakter, van een focus als onderdeel van de oorlog tegen Groot-Brittannië tot een onderdeel van de oorlog tegen de Sovjet-Unie. De zuidflank moest worden beveiligd, zodat de Britten niet effectief konden ingrijpen en de as-positie op de Balkan bedreigen.

In het licht van deze gebeurtenissen en als gevolg van de nieuwe nadruk op een aanval op de Sovjet-Unie, werden de oorspronkelijke stafplannen voor de Middellandse Zee herzien. Operatie Felix (de aanval op Gibraltar) werd opgeschort, mogelijk tot eind 1942, als gevolg van Franco's flauwe non-commitment aan de As-zaak, maar operatie Marita (de invasie van Griekenland) was belangrijker dan ooit geworden vanwege de nodig om de rechterflank van de opmars naar de Sovjet-Unie veilig te stellen. In dit licht kan Marita worden gezien als een beperkte operatie, net als het sturen van een expeditieleger, het Afrika Korps onder generaal Erwin Rommel, naar Noord-Afrika om de Italiaanse verdediging te versterken en de Britse opmars in bedwang te houden. Zowel G ring als Raeder waren niet blij met de nieuwe nadruk op een verschuiving naar het oosten, omdat ze allebei de voorkeur hadden gegeven aan het uitschakelen van het VK uit de oorlog voordat Duitsland zijn aandacht naar het oosten richtte om de gevreesde tweefrontenoorlog te voorkomen. G ring was vooral ongelukkig, want hoewel de Luftwaffe zeer ondergeschikt zou zijn aan de behoeften van het leger in Barbarossa, in de Middellandse Zee, heeft de Luftwaffe nog steeds bewegingsvrijheid en dus ondanks de verschuiving in focus, ging de planning door voor operaties tegen Gibraltar , Malta en Kreta, allemaal potentiële doelen van de luchtlandingstroepen. Fliegerkorps X werd overgebracht vanuit Noorwegen omdat ze zich specialiseerden in anti-scheepvaartoperaties en boekten hun eerste succes door het vliegdekschip HMS Illustrious op 10 januari te verlammen.

De Duitsers verhuizen

Terwijl de voorbereidingen voor Operatie Barbarossa nog aan de gang waren, vielen de Duitsers op 6 april 1941 aan, met Operatie Marita tegen Griekenland en Operatie Straf tegen Joegoslavië (waar een staatsgreep door een groep militaire officieren het regime had omvergeworpen dat was toegetreden tot de Duitse eisen). In een paar weken tijd hadden ze het lot van de Asmogendheden in het gebied volledig omgedraaid en de geallieerden gedwongen hun troepen te evacueren nadat ze de twee landen hadden overspoeld. Bij wijze van voorproefje van wat komen ging, Oberst Alfred Sturm's 2nd Fallschirmj ger Regiment, 7e Flieger (Airborne) Division werd ingezet om een ​​verkeersbrug over het Kanaal van Korinthe in te nemen. Een van de belangrijkste ontsnappingsroutes voor geallieerde troepen uit Megara was over het Kanaal van Korinthe, waar het werd overspannen door een ijzeren brug. De brug werd bewaakt door een 'close bridge garnizoen' van Britse troepen en was door de Royal Engineers klaar voor sloop. De Duitsers stelden de uitvoering van de operatie uit, maar zodra ze besloten hadden, voerden ze die met de kenmerkende snelheid en flexibiliteit uit. De Britse verdedigers waren numeriek voldoende voor de taak, met een versterkt bataljon geconcentreerd aan de zuidkant van de brug ondersteund door luchtdoelkanonnen en enkele lichte tanks. De twee methoden die gewoonlijk openstaan ​​voor luchtlandingsoperaties zijn om ofwel de troepen op enige afstand van de doelen te landen (en dus weg van het sterkste deel van de verdediging), zodat ze zich kunnen vormen en het doel in goede orde kunnen aanvallen (wat werd gebruikt in Market Tuin). De andere methode is de parachutisten zo dicht mogelijk bij het doel te laten vallen, rekening houdend met de noodzaak om spreiding te minimaliseren, om verrassing te bereiken en de verdedigers te overweldigen voordat ze dienovereenkomstig kunnen reageren. De laatste methode werd gekozen als aanvalsmiddel en in de vroege ochtend van 26 april landde de Duitse voorhoede van parachutisten, geladen in DFS 230 zweefvliegtuigen aan weerszijden van de brug nadat de Duitse luchtsteun de verdedigers had beukt en nam het over en ging aan de slag met de slooplasten. Een paar minuten later werd dit gevolgd door zo'n 200 Ju52's die twee bataljons parachute-infanterie dropten (één aan elk uiteinde van de brug) die de verdedigers snel overweldigden na een korte maar scherpe strijd. Bijna als laatste handeling vuurde een Brits Bofors-kanon op de ingenieurs op de brug en raakte in feite enkele losgekoppelde explosieven die de brug ernstig beschadigden. Dit betekende dat een aantal geallieerde troepen werd afgesneden en gevangengenomen, maar een groter aantal was ontsnapt en geëvacueerd naar Kreta, niet naar Egypte zoals de Duitsers hadden geraden.

Duitse voorbereidingen

Helaas kostte het tijd om de benodigde mannen en uitrusting bijeen te brengen die over heel Europa verspreid waren en als gevolg daarvan werd D-Day voor de operatie uitgesteld tot 20 mei, waardoor de verwarde verdediging van Kreta in een soort van orde kon worden gebracht . Gedurende deze tijd werd de Duitse planning verdeeld tussen generaal der Flieger Alexander Lühr (commandant, Luftflotte IV) die een enkele geconcentreerde drop wilden om het vliegveld van M leme te veroveren, gevolgd door een opbouw van extra infanterie en zware wapens. Een dergelijke aanpak zou de Britten in staat kunnen stellen het eiland te versterken en een duurzame verdediging van het eiland op gang te brengen. Het tweede plan kwam van generaal-majoor Kurt Student (commandant, Fliegerkorps XI) die maar liefst zeven afzonderlijke drops wilden maken, waarvan de belangrijkste rond M leme, Canea, Rethymnon en Heraklion waren. Een dergelijk plan zou de Duitsers in staat stellen om vanaf het begin alle belangrijke strategische punten te veroveren, zolang er maar minimale weerstand op de grond was. Uiteindelijk legde Göring een compromisoplossing op tussen deze twee verschillende benaderingen. Er zouden twee grote drops zijn, één in de ochtend rond Canea en het vliegveld van M leme, de andere in de middag tegen de vliegvelden van Heraklion en Rethymnon.

Deze druppels zouden worden uitgevoerd tegen de 7e Flieger Divisie (Generalleutnant W Sssmann), van drie parachuteregimenten (1e onder Oberst Bruno Brüer, 2e onder Oberst Alfred Sturm en 3e onder Oberst Richard Heidrich) elk van drie bataljons met divisie-artillerie, genie en seinen, evenals de Luftlande Sturmregiment (Airborne Assault Regiment - onder generaal-majoor Eugen Meindl) met vier bataljons (drie parachute en één zweefvliegtuig) en ondersteunende middelen. Deze hadden een gezamenlijke sterkte van iets meer dan 8.000 mannen. De Luftlande Sturmregiment zou het vliegveld van M leme veroveren door eerst drie zweefvliegtuigdetachementen van het 1e Btn te landen (op een AA-positie nabij de monding over de rivier de Tavronitis, naast Hill 107 bij het vliegveld van M leme en op een brug over de rivier de Tavronitis) en vervolgens de rest van het regiment (drie bataljons) zou parachutespringen in en omsingelen de posities van de 5e Nieuw-Zeelandse Bde ten oosten van het vliegveld. de 3e Fallschirmj ger Regiment, met twee Glider-detachementen van het 1e Btn, Luftlande Sturmregiment evenals luchtwerktuigkundigen en luchtafweer-eenheden, zouden in de Gevangenisvallei springen en een aanval uitvoeren in het noordoosten onder het bevel van de divisiecommandant, generaal-majoor S ssmann. De 2e Fallschirmj ger Regiment (min het 2nd Btn) zou landen nabij Rethymnon, waarbij het 1st Btn het vliegveld aanviel en het 3rd Btn de stad zelf aanviel. De 1e Fallschirmj ger Regiment samen met de 2e Btn, 2e Fallschirmj ger Het regiment zou op een enigszins verspreide manier rond Heraklion landen, omdat de Duitsers niet zeker waren van de omvang van de defensieve perimeter rond het enige goede vliegveld op het eiland. Hier kunnen de nadelen van het compromis worden gezien, aangezien Student duidelijk het gewicht van de aanval op Heraklion wilde leggen, en als het zo belangrijk werd geacht, waarom zou je het dan in de tweede golf aanvallen?

De aanvalsmacht zou worden versterkt door de 5e Gebirgs Division (14.000 man onder generaal-majoor Julius Ringel) met drie regimenten infanterie (85th Gebirgsj ger Regiment onder Oberst Krakau, 100ste Gebirgsj ger Regiment onder Oberst Utz en de 141e Gebirgsj ger Regiment onder Oberst Jais van de 6e Gebirgs Division), een artillerieregiment (95e Gebirgs Artillerieregiment onder Oberstleutnant Wittmann), evenals artillerie-, antitank-, verkenningsingenieur en signalen. Het zou zowel door de lucht als over zee naar Kreta verhuizen. de 5e Gebirgs Division verving in feite de 22e Luftlande Divisie, die de natuurlijke keuze was om de parachutisten te versterken, aangezien de divisie was opgeleid voor luchtlandingsoperaties ter ondersteuning van de 7th Flieger Division, maar op dat moment de Ploesti-olievelden in Roemenië bewaakte en een zeer moeilijke tijd zou hebben gehad in verhuizen naar de benodigde vliegvelden. Echter, Gebirgsj ger (bergtroepen) hadden lichte wapens en waren zeer geschikt voor verplaatsingen door de lucht. Ze zouden luchtsteun krijgen van Fliegerkorps VII onder generaal der Flieger Freiherr von Richthofen. Hoewel dit een krachtige kracht was, zagen zowel Lühr als Student het experimentele karakter van de operatie en de inherente gevaren van het uitsluitend vertrouwen op een combinatie van infanterie- en luchtsteun zonder tank en substantiële artilleriesteun. Daarbij kwam nog de chaos die na de campagne op de Balkan heerste en het feit dat grote aantallen troepen zich nu terugtrokken om zich te concentreren op Barbarossa. De Duitsers konden alleen de 7e krijgen Flieger Divisie en brandstof naar de vliegvelden rond Athene op het laatste moment. De Duitsers stelden terecht vast dat de operatie de meeste kans van slagen had als ze de maximale kracht zo snel mogelijk konden inzetten.

De geallieerden bereiden zich voor

Dit was natuurlijk een gelukkige houding om in te nemen, aangezien de Duitsers de geallieerde kracht op het eiland zwaar hadden onderschat. De verdediging van Griekenland en Kreta was een van de vele operaties die generaal Sir Archibald Wavell (opperbevelhebber van de Commonwealth Forces Middle East) had moeten ondernemen met onvoldoende middelen rondom zijn theater. Er waren acute tekorten aan vliegtuigen, zware artillerie, gepantserde voertuigen en zelfs basisbenodigdheden die zijn werk nog problematischer maakten, een situatie die verergerd werd door de evacuatie uit Griekenland, waar een groot deel van de infanterie hun organische zware wapens had verloren, had ertoe geleid dat veel eenheden ongeorganiseerd waren en hun moreel ernstig hadden geschokt. Zelfs communicatie bleek bijna onbestaande te zijn bij het ontbreken van een goed functionerend radionetwerk. Toch telden de troepen op het eiland zo'n 32.000 soldaten van het Gemenebest en 10.000 Griekse soldaten, veel meer dan de Duitse inlichtingendienst schat van 10.000 soldaten van het Gemenebest en de overblijfselen van tien Griekse divisies. De geallieerde slagorde van oost naar west is als volgt:
  • Herkion Sector - Brigadier BH Chappell en het 14e Infanterie Bde HQ met: een detachement van de 3e Huzaren (zes Mk VI lichte tanks) en een detachement van de 7e RTR (vijf A12 Matilda zware tanks); 234e Medium Bty, RA (dertien 75/100 mm kanonnen); 2/Leicester; 2/zwart horloge; 2/York en Lancasters; 2/4e Australische Infanterie; 7e Medium Regt, RA (optredend als infanterie); 3e Grieks; 7e Grieks; Grieks garnizoen Btn; en ondersteunende middelen voor gevechtsdiensten, waaronder een compagnie van 189th Field Ambulance, RAMC en een sectie van 42nd Field Company, RE.
  • Centrale sector (Rethymnon / Georgeoupolis) - Brigadier GA Vasey en het Australische 19e Infanterie Bde-hoofdkwartier (luitenant-kolonel I R Campbell met het bevel over de sector Rethymnon) met: een detachement van de 7e RTR (twee A12 Matilda zware tanks); een sectie van 106 RHA (twee 2pdr AT); X Coastal Defense Battery, RM (twee 4-inch kanonnen); 2/3 Field Regt, RAA (veertien 75 mm/100 mm kanonnen); 2/1 Australische Infanterie Btn; 2/7 Australische Infanterie Btn; 2/8 Australische Infanterie Btn; 2/11 Australische Infanterie Btn; 2/1 Australische MG Company; 4e Griekse Regt; 5e Griekse Regt; en gevechtsdienstondersteunende middelen, waaronder B Company, 2/7 Australian Field Ambulance en een detachement van de AASC.
  • Sector Suda Bay - Generaal-majoor CE Weston, RM en de HQ Mobile Naval Base Defense Organization (MNBDO) met: talrijke AA-eenheden, waaronder 151st Heavy AA Bty, 129th Light AA Bty, RA, 156th Light AA Bty, RA, 23rd Light AA Bty , RM en de 2e Heavy AA Regt, RM; 1/Royal Welsh Fusiliers; 1/Rangers (9/KRRC); Northumberland Hussars (optredend als infanterie); 106e RHA (optredend als infanterie); 2/2 Australian Field Regt (als infanterie); een detachement van het 2/3 Australian Field Regt (optredend als infanterie); 16e Australische Infanterie Bde Composite Btn; 17e Australische Infanterie Bde Composite Btn; 1st Royal Perivolians (samengestelde eenheid); 2e Griekse Regt; en tal van serviceondersteunende eenheden zoals 231e Motor Transport Coy, 5th Ind Bde workshop, 4th Lt Field Ambulance, RAMC, 168th Field Ambulance, RAMC en 606th Palestine Pioneer Corps.
  • M leme Sector (inclusief Galatas) - Brigadier E Puttick en de HQ 2nd New Zealand Division met: een detachement van de 3rd Hussars (tien Mk VI lichte tanks) en een detachement van de 7th RTR (twee A12 Matilda heavy tanks); Light Trp, RA (vier 3.7in houwitsers); 5e Nieuw-Zeelandse veldregt; Z Coastal Defense Bty, RM (twee 4in-kanonnen); Sectie C Bty Heavy AA, RM (twee 3-inch kanonnen); 4e Nieuw-Zeelandse Infanterie Bde (Brigadier Inglis - 18e, 19e en 20e Nieuw-Zeelandse Btns); 5e Nieuw-Zeelandse Infanterie Bde (Brigadier Hargest - 21e, 22e, 23e en 28e (Maori) Nieuw-Zeelandse Btns, 1e Griekse Regt (bij Kastelli)); 10e Nieuw-Zeelandse Infanterie Bde (Brigadier Kippenberger - Nieuw-Zeelandse Afdeling Cavalerie Detachement, Nieuw-Zeeland Composite Btn, 6e Griekse Regt, 8e Griekse Regt); en verschillende serviceondersteunende middelen, waaronder 5th New Zealand Field Ambulance, 6th New Zealand Field Ambulance, 7th British General Hospital en de Nieuw-Zeelandse Provost Coy.

Op het laatste moment kreeg generaal-majoor Bernard Freyberg, een Nieuw-Zeelander die zowel bij Gallipoli als aan de Somme had gevochten, op 30 april het bevel over Kreta en ontdekte dat er sinds de herfst vrijwel niets was gedaan om de verdediging op Kreta te versterken. . Freyberg ging onmiddellijk aan de slag om de situatie op Kreta te verbeteren, maar aangezien de datum van de Duitse aanval snel naderde, kon hij niet alles doen wat hij had gewild. De Britten hadden inderdaad een veel beter beeld van wat de Duitse bedoelingen waren dan de Duitsers van de geallieerde opstelling. Vanaf eind april gaf een stroom ultra-intelligentie, ontcijferd door het code-breaking-kantoor in Bletchley Park, aan dat de Duitsers op het punt stonden een totale luchtaanval op Kreta te lanceren, met de nadruk op de verovering van de vliegvelden en daarna met luchttransport van versterkingen, waarvan sommigen over zee. Deze informatie werd doorgegeven aan Freyburg, maar de impact ervan was verwaterd, aangezien Freyberg ter bescherming van het Ultrageheim werd verteld dat de informatie afkomstig was van "hooggeplaatste spionnen in Athene". Verdere bevestiging kwam toen een Bf 110 neerstortte in Suda Bay en bleek de kaart en de operationele bestelling voor de 3e te hebben. Fallschirmj ger Regiment en een samenvatting van de hele operatie. Helaas waren het de Grieken die het ontdekten, en het Britse commando besloot, ondanks dat het hun eigen inlichtingen bevestigde, dat het een list was. Het paste ook niet in hun vooropgezette ideeën en Freyberg bleef zich dus concentreren op het overzeese deel van de operatie met zijn eenheden verspreid langs de kust. De verdedigers konden zich niet concentreren op de verdediging van de vliegvelden, slaagden er niet in om ze buiten gebruik te stellen (de RAF, ervan overtuigd dat ze uiteindelijk in kracht zou terugkeren, verhinderden het) en hadden slechts een kleine reserve voor het geval de Duitsers een vliegveld zouden veroveren. Het toneel was daarom klaar voor een van de meest gedurfde toepassingen van luchtlandingstroepen in de geschiedenis, waarbij de Duitsers binnenvielen met een volkomen ontoereikend idee van waar ze mee te maken hadden en de geallieerden in de verkeerde richting keken.

Strijd in Gezamenlijke

Voor zonsopgang op 20 mei startten Ju52's op Griekse vliegvelden zoals Megara, Korinthe en Tanagra hun motoren en begonnen ze op te stijgen. Na de eerste paar keer veroorzaakten de stofstormen die op de droge, onaangetaste start- en landingsbanen waren veroorzaakt, een ravage aan de zorgvuldig geplande dienstregeling, omdat het even duurde voordat de wolken weer tot bedaren kwamen. Uiteindelijk verzamelden de Ju52's zich echter en gingen op weg naar hun doel. Helaas kwam generaal S ssmann, die in een zweefvliegtuig zat en als onderdeel van de eerste golf zou vallen, om het leven toen zijn zweefvliegtuig zich losmaakte van het sleeptouw en neerstortte op het eiland Aegina. Voordat het grootste deel van de eerste golf de kust van Kreta had bereikt, Fliegerkorps VII was begonnen de verdediging van het eiland te verzachten en de zweefvliegtuigcompagnieën waren begonnen te landen. De eerste landingen met zweefvliegtuigen rond M leme bleken relatief succesvol en de Fallschirmj ger slaagde erin de brug over de Tavronitis te veroveren, de luchtafweerposities uit te schakelen en een gebied aan de rand van het vliegveld veilig te stellen. De 3e Btn, Luftlande Sturmregiment begon op dit punt te vallen en landde precies bovenop delen van de 21e en 23e Nieuw-Zeelandse Btns, die zwaar leden als gevolg daarvan, sommigen werden gedood toen ze vielen (testen die later in de oorlog werden gedaan, weerlegden de Australische beweringen dat ze velen hadden gedood Fallschirmj ger terwijl ze afdaalden omdat het gemiddeld 340 ronden kostte door een getrainde scherpschutter om een ​​treffer te maken op 150 m - het steeg tot 1.708 op tweemaal die afstand) en velen werden gedood terwijl ze naar wapencontainers zochten. Het 4e Btn landde ten westen van de Tavronitis en het 2e Btn landde ten oosten van Spilia, beide relatief intact maar snel aangevallen door troepen in de buurt. Meindl verzamelde de zweefvliegtuigtroepen rond zijn hoofdkwartier en groef zich in op de omtrek van het vliegveld en beval twee compagnieën van het 2e Btn om Hill 107, de sleutel tot het vliegveld van Méleme, in te nemen.

In de centrale sector was het 3e Fallschirmjüger-regiment goed geland maar nogal verspreid en met sterke weerstand van geallieerde troepen in het gebied (voornamelijk de 4e en 10e Nieuw-Zeelandse Bdes). De zweefvliegtuigdetachementen landden en voltooiden hun doel om AA-batterijen uit te schakelen (tegen hoge kosten) en trokken naar het zuiden om zich bij het hoofdlichaam te voegen. De Engineer Btn had een ruwe ontvangst van de 8e Griekse Regt rond Episkopi. Twee bataljons veroverden echter het dorp Agia en richtten de regimentscommandopost op, samen met de divisiecommandopost die in de buurt was geland. Tegen de middag zag het er voor de Duitsers somber uit, met als enige doel de brug over de Tavronitis veilig te stellen. Het aantal slachtoffers nam snel toe, vooral onder de commandanten, en vele zakken van Fallschirmj ger stevig op hun plaats zaten. Niets van dit alles was bekend bij Student, die opdracht gaf tot de tweede golf om in te zetten. Het vliegtuig moest met de hand worden bijgetankt, wat tot vertraging leidde, waardoor er een onderbreking ontstond tussen de komst van de luchtsteun en de komst van de tweede golf van Fallschirmj ger. Het stof was weer een probleem en dus moest het vliegtuig in kleine groepjes opstijgen met de Fallschirmj ger wordt geleverd in pakjes. De 2e Fallschirmj ger Regiment (min de 2e Btn) viel in een gebied dat in handen was van de 19e Australische Bde en de 4e en 5e Griekse Regts. De combinatie van planning met onvolledige informatie en een wild verspreide drop telde echter voor de Duitsers toen het 3e Btn (Hauptmann Weidemann) landde weg van vijandelijke posities, zich vormde en westwaarts trok naar hun doel Rethymnon, maar onverwachts op hevige tegenstand stuitte van burgers en gewapende politie en waren dus niet in staat om de stad in te nemen. Twee compagnieën van het 3rd Btn (Major Kroh) vielen aan op het 2/1 Australian Btn, terwijl de rest van het 3rd Btn zich verzamelden en westwaarts trokken om hun kameraden te ondersteunen bij het innemen van heuvel A die uitkeek over het oostelijke uiteinde van het vliegveld van Rethymnon. Ze groeven zich in, maar kregen te maken met talloze Australische tegenaanvallen van de 2/1 Australian Btn onder luitenant-kolonel Campbell. Het regimentshoofdkwartier met Oberst Sturm landde tussen de twee op de top van de 2/11 Australiërs en het 4e Griekse Regt, waarbij velen werden gedood of gevangengenomen. De 1e Fallschirmj ger Regiment bij de 2e Btn, 2e Fallschirmj ger Regiment viel rond Heráklion en leed het meest van alle formaties die die dag waren gevallen. Ze vielen op het 14th Infantry Bde-gebied met het 1st Btn ten westen en zuidoosten van het vliegveld en kwamen in een kruisvuur terecht tussen 2/Leicesters, 2/4 Australian Btn en 2/Black Watch, het 3rd Btn viel ten westen van de stad en begon naar het oosten te bewegen, een deel van de 2e Btn, 2e Fallschirmj ger Regiment (het andere deel nog in Griekenland) landingsweg naar het westen en ongedeerd en de 1e Btn landingsweg naar het oosten onaangeroerd. Het 1st Btn verzamelde zich uiteindelijk en trok naar het westen om zich bij het 2nd Btn aan te sluiten. Ondertussen zochten de Britten onder brigadegeneraal Chappell versterking van de 1/Argyll en Sutherland Highlanders die op 19 mei in Tymbaki waren geland en een tegenaanval hadden uitgevoerd in Heráklion, waarbij ze het 3e Btn verdreven dat erin was geslaagd zich een weg naar de haven te vechten. .

Tegen het einde van de eerste dag, Fallschirmj ger zich aan hun vingernagels vastklampten en als Freyburg zijn superioriteit in manschappen en materiaal had gebruikt om een ​​tegenaanval uit te voeren, had hij kunnen rijden waardoor de hele operatie instortte, of de betekenis van de gevechten rond M leme inzien, het vliegveld versterken om te voorkomen wat volgende zou gebeuren. Dit is echter achteraf kritiek, aangezien de situatie destijds zeer zorgwekkend moet zijn geweest voor Freyburg, die meldingen had gekregen van enorme aantallen vijandelijke Fallschirmj ger langs de hele noordkust van het eiland en al zijn garnizoenen tegelijkertijd aangevallen - een beeld dat Student, ondanks de stelregel van concentratie, had willen geven. Toch zat Student in een moeilijke positie. Voor zover hij kon nagaan, was het zowat overal slecht gegaan. Heraklion had stand gehouden en er was geen nieuws, wat slecht nieuws betekende, uit Rethymnon. Nergens was er een veilig toegangspunt voor de Gebirgsj ger. Veel van de geallieerde luchtdoelgeschut en veldartillerie waren echter tot zwijgen gebracht en de overgeblevenen waren geconcentreerd in het oosten en Fliegerkorps VII waren de geallieerden overdag effectief aan het beuken, waardoor eventuele tegenaanvallen bij daglicht werden verstoord. De enige mogelijke opening was in het westen bij M leme, waar de Luftlande Sturmregiment had een kleine greep op zowel het westelijke uiteinde van de landingsbaan als aan de voet van Hill 107. Om te testen of vliegtuigen daar konden landen, stuurde Student een stafofficier, Hauptmann Kleye, op een Ju52 die op 21 mei bij zonsopgang landde. Gelukkig was de grond ten noordwesten van de landingsbaan dood voor de meeste Nieuw-Zeelanders, behalve een paar op de top van Hill 107. Kleye werd dus geïnformeerd over de situatie en vertrok weer. Hierna landden om 08.00 uur zes vliegtuigen op de startbaan om munitie en voorraden te lossen die de Fallschirmj ger. Hierna werd de stroom Ju52's stabiel met de Gebirgsj ger vanaf de 100e Gebirgs Regiment begint te komen. Op dit punt besloot Student dat zijn maximale inspanningspunt zou worden verlegd van Heraklion naar Méleme, waarbij Meindl werd geëvacueerd en vervangen door Oberst Bernhard Ramcke. Zijn resterende Fallschirmj ger zou ten westen en ten oosten van het vliegveld worden gedropt om respectievelijk Ramcke te versterken en de verdedigers in de achterhoede te nemen. Helaas vielen degenen die naar het oosten afdaalden op de Nieuw-Zeelanders en leden ernstige verliezen, hoewel de overlevenden het dorp Pirgos op de weg tussen het vliegveld en Canea versterkten. De rest viel zonder incidenten neer en nadat ze de infanterie aan de voet van heuvel 107 hadden versterkt, viel ze het aan, maar ontdekte dat de verdedigers zich hadden teruggetrokken.

Een meevaller

Waar de Duitsers op dat moment het meest bang voor waren, was een sterke lokale tegenaanval om hen van het vliegveld van M leme te verdrijven, er waren zeker genoeg troepen in het gebied met de 21e, 22e, 23e en 28e (Maori) Nieuw-Zeelandse Btns. Helaas voor de verdedigers, de voortdurende luchtbombardementen, de verrassing over een nieuwe vorm van oorlogvoering, het ontbreken van goede communicatie en de aanwezigheid van zakken van het 3e Btn, Luftlande Sturmregiment die nog steeds actief waren en van plan waren zichzelf overlast te bezorgen, hadden allemaal de neiging de verdedigers op hun posities vast te pinnen en maakten de stroom van informatie en bevelen erg moeilijk, waardoor een snelle reactie onmogelijk werd. In plaats daarvan trokken de verdedigers zich terug en begon een zware tegenaanval waarbij de twee Nieuw-Zeelandse bataljons die het moesten leiden, werden vervangen door twee Australische bataljons, die werden herschikt vanuit de omgeving van Rethymnon. De tegenaanval begon laat en slaagde erin om de perimeter van het vliegveld te bereiken na te zijn tegengehouden door de Duitse versterking in Pirgos. De commandant van het 22e Nieuw-Zeelandse Btn, luitenant-kolonel LW Andrew VC was op zijn hoede geweest voor zijn missie om niet alleen het vliegveld te verdedigen, maar ook een vrij groot gebied eromheen, zodat hij om het te verdedigen gedwongen was zijn compagnieën te verspreiden zodat ze elkaar niet konden ondersteunen en hij geen reserve had. Hij had een tegenaanval geprobeerd om het westelijke uiteinde van de landingsbaan te heroveren (en de avontuurlijke landingen van de Ju52's te voorkomen), maar het was mislukt. Met slechts weinig hulp van de brigade in de vorm van twee compagnieën, besloot hij zich terug te trekken om zijn perimeter in te korten om te voorkomen dat zijn compagnieën een voor een zouden worden overspoeld. Zijn bataljon leed al onder de aanhoudende Duitse druk. Hierdoor werd de strijd effectief aan de Duitsers overgedragen, aangezien direct vuur niet langer op het vliegveld kon worden neergehaald en de Duitsers konden beginnen met het versterken van de Fallschirmj ger met de 5e Gebirgs Afdeling. Dit proces zou echter slechts langzaam op gang komen omdat er nog sporadisch indirect vuur op het vliegveld neerkwam.

Op zee leek de aanhoudende aanwezigheid van een groot aantal Royal Navy-schepen, tot de Ultra-onthullingen, onverklaarbaar in het licht van de volledige Luftwaffe luchtoverwicht, maar het is nu bekend dat de inlichtingendienst de Britten had gewaarschuwd dat de aanvankelijke troepenmacht van de 5th Gebirgs Division (3rd Btn, 100th Gebirgs regiment) op weg waren om de Fallschirmj ger. Het konvooi had de haven van Piraeus op 19 mei verlaten en had de volgende dag het eiland Milos bereikt waar ze rustten. Het verliet Milos die avond toen de tweede groep Piraeus verliet.Rond 23.00 uur werd het gelokaliseerd door een Royal Navy-macht van drie kruisers en vier torpedobootjagers, net toen het Kaap Spatha omsingelde en ondanks de dappere inspanningen van een Italiaanse torpedobootjager, zonk het grootste deel van het konvooi met zware verliezen. De 3rd Btn was niet langer een effectieve strijdmacht met ongeveer 250 overlevenden die uit het water werden gehaald, hoewel een groep van ongeveer 100 erin slaagde met hun wapens aan land te komen. Later die dag plaatste een andere Royal Navy-troepenmacht (vier kruisers en drie torpedobootjagers) het tweede konvooi bij zonsopgang, maar dat wist zich terug te trekken terwijl de Luftwaffe leidde de Britse schepen af ​​die zich moesten terugtrekken onder de toenemende druk van de Duitse luchtaanval. Later die dag, de Luftwaffe zette een groot offensief op tegen alle Britse schepen die konden worden gevonden en bracht twee kruisers en vier torpedobootjagers tot zinken, en beschadigde nog drie schepen.

Zich bewust van de ernst van de situatie bij Méleme, besloot Freyburg een grote nachtelijke aanval uit te voeren om de Duitsers van het vliegveld te verdrijven, maar omdat hij zich nog steeds zorgen maakte over een invasie over zee, slaagde hij er niet snel in om twee van de Nieuw-Zeelandse Btns (18e en 18e 20e) en lanceerde in plaats daarvan een complex plan om een ​​Australische Btn te verplaatsen om de 20e af te lossen, die vervolgens verder zou gaan om de 28e te versterken. Freyburg droeg de operatie over aan brigadegeneraal Edward Puttick, die er niet in slaagde extra troepen te concentreren om Hargest te ondersteunen. De Australiërs kwamen laat aan en dus begon de operatie pas om 03.30 uur en dus vond de meeste actie plaats gedurende de dag dat de Luftwaffe in staat was om in te grijpen. De Nieuw-Zeelanders kwamen ook de restanten van het 3e Btn tegen die zich in de ruige grond ten oosten van het vliegveld verstopten en zo liep de aanval volledig vast. Tegen die tijd, de middag van de 22e, versterkten de Duitsers snel hun troepen op Kreta met de 5e Gebirgs Divisie onder generaal-majoor Julius Ringel, ondanks het aanhoudende artillerievuur op het vliegveld. De 5e Nieuw-Zeelandse Bde trok zich dus terug van zijn voorste posities bij Piragos, amper een mijl van Méleme. Vanaf dit punt Gebirgsj ger een groter deel van de gevechten op zich zou nemen. Ringel verdeelde de Duitse troepen bij M leme in drie kampfgruppe (gevechtsgroepen) KG Schette (gebaseerd rond de 95e Gebirgs Pioneer Battalion) moest Maleme verdedigen en langzaam westwaarts uitbreiden om Kastelli te veroveren. KG Ramcke (de versterkte restanten van de Luftlande Sturmregiment) zou naar zee gaan en dan oostwaarts langs de kust oprukken terwijl KG Utz (1e en 2e Btns, 100e Gebirgsj ger Regiment en 1e Btn, 85e Gebirgsj ger Regiment) zou oostwaarts over de bergen trekken in de hoop de geallieerde posities te omzeilen.

Het tij keert

Dit plan werd de volgende dag 23 mei in werking gesteld. KG Utz trok de bergen in en was tegen de middag gestopt in het dorp Modi waar de Nieuw-Zeelanders een blokkade hadden opgesteld. Hevige gevechten braken uit over de Modi-positie en de Nieuw-Zeelanders werden gedwongen zich terug te trekken als elementen van de Gebirgsj ger overvleugelde hen. Dit betekende dat de bedekkende artillerie zich moest terugtrekken naar een veiligere positie en dus was het vliegveld van Méleme eindelijk vrij van geallieerde artillerie. KG SchÃtte stuitte in zijn opmars naar Kastelli op hevig maar ongecoördineerd verzet van gewapende burgers, waaronder vrouwen en kinderen. Hoewel het vechten tegen de reguliere geallieerde troepen al moeilijk genoeg was, was het vechten tegen de Kretenzers nog erger omdat ze er geen moeite mee hadden om Duitse doden of gewonden die in hun handen vielen, te verminken. Uiteindelijk kondigden de Duitsers aan dat voor elke gevonden gekwelde Duitser tien Kretenzers zouden worden geëxecuteerd, maar dit lijkt weinig effect te hebben.

Op 24 mei werden de Duitsers nu op grote schaal versterkt en waren ze bevoorraad tot het punt waarop ze conventionele tactieken konden beginnen toe te passen, ondersteund door tactische luchtmacht en hun eigen artillerie. Tot verbazing van de geallieerden hadden de Duitsers artillerie op het eiland gebracht. Dit was ongehoord in 1941, artillerie werd als te omslachtig en zwaar beschouwd voor luchtlandingsoperaties. De Duitsers waren erin geslaagd door een van de eerste terugstootloze kanonnen in Europa in te zetten. Het terugstootloze kanon was uitgevonden door een Amerikaanse marineofficier, commandant Davis tijdens de Eerste Wereldoorlog, en was erg basic. Davis redeneerde dat als twee kanonnen rug aan rug werden geplaatst en tegelijkertijd werden afgevuurd, de terugslag van beide elkaar zou opheffen. Hij maakte een kanon met een enkele centrale kamer en twee lopen in tegengestelde richtingen. Een vat droeg een explosief projectiel, de andere een equivalent gewicht aan vet en loden schot. Toen de centrale patroon werd ontploft, werden de twee projectielen met identieke snelheden door hun loop naar beneden gestuurd, waardoor het hele mechanisme vrij was van terugslag. De explosieve granaat ging naar zijn doel terwijl de prop vet en schot in de lucht uiteenviel. Het Davis-kanon werd door de Britten gekocht en er werden experimenten uitgevoerd om te zien of het als anti-onderzeeërwapen kon worden gebruikt, maar de oorlog eindigde voordat de proeven waren voltooid. Het Duitse bedrijf Rheinmetall bleef experimenteren met het idee en bracht het uiteindelijk terug tot een veel eenvoudigere vorm. Omdat ze redeneerden dat de terugslag nog steeds kon worden gecompenseerd als het uitgeworpen 'tegenschot' kleiner was, maar sneller, ontdekten ze dat de granaat kon worden gecompenseerd door een stroom gas die met zeer hoge snelheid door een mondstuk in het kanonuiteinde ging. De LG40 had een kaliber van 75 mm, woog 320 pond en vuurde een granaat van 13 pond af tot een bereik van 6,8 km. Het conventionele 75 mm kanon van het Duitse leger woog 2.470 pond en vuurde dezelfde granaat af tot een bereik van 9,4 km. Dus het terugstootloze geweer stond vrijwel dezelfde vuurkracht toe als een conventioneel artilleriestuk met tweederde van het bereik, maar een achtste van het gewicht.

Het begin van het einde

Op 25 mei begon het beslissende deel van de slag om Kreta. De Duitsers hadden de Nieuw-Zeelandse blokkeringspositie bij Galatas bereikt en vielen deze aan. Na wat bittere gevechten werden de Nieuw-Zeelanders uiteindelijk uit het dorp verdreven door de Duitsers die op hun beurt door een tegenaanval werden verdreven. De Nieuw-Zeelanders waren echter te zwak om vast te houden en trokken zich 's nachts terug, waardoor de Gebirgsj ger om het dorp te bezetten en de weg vrij te maken voor een opmars naar Canea. De Duitsers zetten hun opmars voort en op 27 mei werd besloten om de geallieerde troepen op Kreta te evacueren en dus trof het garnizoen voorbereidingen om zich naar het zuiden terug te trekken. De Duitsers realiseerden zich niet wat er aan de hand was en zetten hun aanval op Canea voort met twee verse Gebirgs regimenten die door de lucht waren ingevlogen. Ten zuidwesten van Suda voerden de Australiërs en de Nieuw-Zeelanders een reeks tegenaanvallen uit om de Duitsers uit balans te houden en de terugtrekking te dekken.

Op 28 mei 85 Gebirgsj ger regiment, dat over de bergen was gestuurd om de weg naar Canea - Rethymnon af te snijden, liep een blokkade op bij het dorp Stilos, bemand door het 23e Nieuw-Zeelandse Btn, ondersteund door artillerie en tanks. De strijd woedde heen en weer, maar een kleine Gebirgsj ger troepenmacht slaagde erin de Nieuw-Zeelandse positie te omzeilen en de brug op de hoofdkustweg net ten zuiden van Kalami te veroveren. Nadat de brug was ingenomen, werden de ladingen snel verwijderd, omdat de brug van vitaal belang was voor de Duitse beweging naar het oosten. Artillerie en mortieren werden naar voren gebracht en nadat ze voor de tanks hadden gezorgd, legden ze ook de geallieerde artillerie tot zwijgen, waardoor de Nieuw-Zeelanders gedwongen werden zich terug te trekken naar het zuiden. Ook op 28 mei nog een kampfgruppe, werd KG Wittmann langs de kustweg gestuurd om de vele zakken van Fallschirmj ger die al die tijd stand had gehouden op de weg naar Heraklion, waarvan een aantal was versterkt door kleine druppels op 23 en 24 mei. Eenmaal daar zou het combineren met de Fallschirmj ger en het vliegveld te veroveren. KG Wittmann slaagde erin om zo'n vijf mijl voorbij Suda op te rukken, maar werd tegengehouden door een groep van "Layforce", een eenheid van Britse commando's die in de nachten van 24 op 26 mei in Suda was geland. Samen met twee Nieuw-Zeelandse Btns hielden ze de Duitse opmars een tijdje tegen, maar de Duitsers wisten hen te dwingen zich terug te trekken en contact te maken met 85th Gebirgsj ger Regiment die toen rond Stilos vochten. De twee groepen hervatten hun opmars naar het oosten en ontmoetten de hoofdmacht van Layforce, vergezeld van een compagnie Australische infanterie. Na bittere gevechten keerden de Duitsers de geallieerde flank door over de bergen te trekken en zo trok Layforce zich 's nachts terug. De Duitsers hervatten de opmars en bereikten Rethymnon in de vroege namiddag van 29 mei. Verdere opmars werd niet mogelijk geacht totdat gepantserde auto's en artillerie werden ingezet, aangezien de Australiërs nog steeds posities in de bergen in het zuiden hadden. Intussen werd het garnizoen van Heraklion geëvacueerd ten koste van twee torpedobootjagers en de Duitsers die de stad nog steeds omsingelden en geen weerstand vonden, bezetten de stad op 29 mei.

De volgende dag zag de komst van de zware artillerie voor de Duitsers en het begin van het bombardement van de geallieerde posities op de hoogten rond Rethymnon. De troepen in deze posities hadden niet het bevel gekregen om zich terug te trekken en zagen dus geen andere uitweg uit hun positie dan door zich over te geven. Zo'n 700 geallieerde troepen werden gevangengenomen, samen met een aantal Fallschirmj ger die ze gevangen hadden genomen. KG Wittmann vertrok opnieuw en maakte eerst contact met een groep van Fallschirmj ger vanaf de 2e Fallschirmj ger Regiment om 09.00 uur en dan 's middags met een patrouille van de 1e Fallschirmj ger regiment dat was ingegraven in de buurt van Heraklion. De kampfgruppe nam toen bezit van het vliegveld waar het werd vergezeld door een kleine Italiaanse troepenmacht die de vorige dag in Sitia was geland en vervolgens om 22.00 uur oprukte naar het dorp Ierapetra aan de zuidkust. Ze kwamen weinig geallieerde troepen tegen, omdat de belangrijkste evacuatie in feite plaatsvond aan de zuidkust bij Sphakia, waarbij de geallieerden zich feitelijk terugtrokken naar het zuiden en niet naar het oosten zoals de Duitsers aanvankelijk hadden aangenomen. Toen de Duitsers eenmaal hadden vastgesteld dat de geallieerde troepen nergens in de oostelijke helft van het eiland te bekennen waren, begonnen ze op 29 mei onmiddellijk naar het zuiden te trekken (die naar het oosten op 30 mei) om de strijd te beëindigen. De opmars werd geleid door de twee bataljons van de 100e Gebirgsj ger Regiment dat Keres bereikte maar werd tegengehouden door een vastberaden achterhoedegevecht. De opmars ging door op 30 mei toen de achterhoede zich terugtrok, maar werd opnieuw gecontroleerd bij de Imbros-pas. De Duitsers bleven echter onder druk staan ​​en tegen de avond van 30 mei waren ze minder dan vijf mijl van Sphakia verwijderd, terwijl de rest van het eiland volledig in Duitse handen was. De laatste geallieerde troepen, waarvan er ongeveer 14.500 waren geëvacueerd, werden vroeg op 1 juni gelanceerd en generaal Freyburg vertrok op 30 mei per vliegboot. De resterende geallieerde troepen kregen het bevel zich op 1 juni om 09.00 uur over te geven, waardoor de Duitsers de controle over Kreta hadden.

Conclusie

De Slag om Kreta was een Duitse overwinning, maar een kostbare. Uit een aanvalsmacht van iets meer dan 22.000 man leden de Duitsers zo'n 5.500 slachtoffers, van wie er 3.600 werden gedood of vermist. Bijna een derde van de Ju52's die bij de operatie werden gebruikt, was beschadigd of vernietigd. De geallieerden leden bijna 3.500 slachtoffers (waarvan iets meer dan 1.700 werden gedood) en bijna 12.000 werden gevangen genomen. De Royal Navy leed 1 vliegdekschip, twee slagschepen, zes kruisers en zeven torpedobootjagers zwaar beschadigd en nog eens drie kruisers en zes torpedobootjagers zonken met het verlies van meer dan 2.000 mannen. De RAF verloor zo'n zevenenveertig vliegtuigen in de strijd. Hoeveel Griekse soldaten en Kretenzer burgers er precies zijn omgekomen tijdens de gevechten zal nooit bekend worden.

Als gevolg van de enorme verliezen die de Fallschirmj ger op Kreta was het Hitler verboden om in de toekomst grootschalige operaties uit te voeren en diende, afgezien van enkele kleinschalige operaties, voornamelijk als elite-infanterie voor de rest van de oorlog. Hoewel velen dit als een typische Hitler-fout beschouwden, moet men rekening houden met de zware verliezen die de geallieerde luchtlandingstroepen in Normandië hebben geleden en het mislukken van Operatie Market Garden in september 1944. Grote luchtlandingstroepen worden niet langer gezien in de westerse strijdkrachten en degenen die overblijven om gericht te zijn op interventie en snelle inzetoperaties en men vraagt ​​zich dus af dat Hitlers beslissing toch geen enkele verdienste heeft. De Gebirgsj ger die op het laatste moment voor de operatie werden opgeroepen, presteerden bewonderenswaardig, zoals ze dat gedurende de hele oorlog deden. Het feit dat de operatie slechts drie weken na de val van Griekenland werd ondernomen, getuigt van de flexibiliteit, vindingrijkheid en vastberadenheid van de Duitsers die immense logistieke moeilijkheden moesten overwinnen. De Duitse operatie was echter vanaf het begin ernstig in gevaar gebracht door overhaaste planning (leerling had de Fallschirmj ger verder weg van de vliegvelden, concentreerde zich op een of twee punten en bracht de konvooien overdag wanneer de Luftwaffe voldoende had kunnen dekken), overmoed, een overschatting van de sympathie van de lokale bevolking met de indringers, onvoldoende intelligentie en slechte verkenning. Het juiste doel voor de Fallschirmj ger was waarschijnlijk Malta, met Kreta en Cyprus om te volgen, aangezien Malta de sleutel was tot de centrale Middellandse Zee en tot het nauwe knelpunt dat het geallieerde oost-west-verkeer en het as-noord-zuid-verkeer moesten passeren om hun respectieve troepen in Noord-Afrika te bevoorraden. Het innemen van Malta had ertoe kunnen leiden dat Rommel en het Afrika Korps in de Nijldelta en aan de oevers van het Suezkanaal lagen. Ten slotte heeft het de start van Operatie Barbarossa met ongeveer zes weken vertraagd, hoewel de exacte impact daarvan niet kan worden gekwantificeerd, aangezien een vertraging tot de voorgestelde startdatum van 15 mei hoe dan ook nodig zou zijn geweest vanwege de late lenteregens en het ontdooien van de wintersneeuw .

Britse operaties op Kreta werden gehinderd door de slechte staat waarin veel eenheden zich bevonden na de campagne in Griekenland, besluiteloosheid, misverstanden, een gebrek aan informatie (tenminste toen de gevechten begonnen) en slechte communicatie in de commandostructuur, zowel op Kreta zelf van Kreta tot Egypte. Het bevel aan Freyburg om de vliegvelden te behouden voor toekomstig gebruik van de RAF (wat ze nooit hebben gedaan) bleek een voorbeeld te zijn. Het belang van de Ultra-onderscheppingen werd afgezwakt door de exacte bron van de informatie niet te onthullen aan Freyburg, die zich bleef concentreren op de dreiging van een amfibische aanval. Er was geen duidelijk verdedigingsplan en wat er werd ondernomen, werd op het laatste moment gedaan. De verdediging van het eiland was geïmproviseerd en met de Britten op volle kracht in de rest van Noord-Afrika en het Midden-Oosten, konden de mannen en het materiaal dat nodig was voor de verdediging van Kreta niet worden gespaard. Geen van de betrokken commandanten op de hogere commandoniveaus kwam met lauweren (met uitzondering van Cunningham die de impact van luchtmacht op de zeemacht en de strategische gevolgen voor de geallieerden van een Britse nederlaag op Kreta en de mogelijkheid van een verschuiving in het zeemachtevenwicht in de Middellandse Zee) en toonden te weinig agressiviteit, omdat hun waardering voor de situatie altijd achterbleef bij de gebeurtenissen, iets wat de Duitsers nooit hinderde toen hun leiders van het front leidden. Er was ook aanzienlijke inmenging in het bevel van Wavell vanuit Londen, met name Churchill, dat werd opgetekend door generaal-majoor Sir John Kennedy, hoofd operaties van de generale staf, die zei: "Ik zie niet in hoe we de oorlog kunnen winnen zonder Winston, maar aan de andere kant zie ik niet in hoe we het met hem kunnen winnen. (Baldwin, 1977, p. 42)

Bibliografie en verder lezen


Boeken die niet op Amazon staan

Buckley, Christoffel. Griekenland en Kreta 1941, HMSO, Londen, 1977.
Croix, Philip de Ste. Luchtlandingsoperaties, Salamander, Londen, 1978.
Hetherington, John. Airborne Invasion: Het verhaal van de slag om Kreta, Allen & Unwin Ltd, Londen, 1944.
Mac Donald, Callum. De verloren strijd - Kreta 1941, Macmillan Publishing, Londen, 1993.
Miller, Keith Nicholls, Mark en Smurthwaite, David. Touch and Go - De strijd om Kreta 1941, Nationaal Legermuseum, Londen, 1991.
Simpson, Tony. Operatie Mercury - De slag om Kreta, 1941, Hodder en Stoughton, Londen, 1981.
Stewart, ik. De strijd om Kreta: een verhaal over gemiste kansen, Oxford University Press, Londen, 1966.
Tomas, David. Nazi-overwinning: Kreta 1941, Stein en Day, New York, 1972.

Tijdschrift-/tijdschriftartikelen

Baldwin, Hanson W. 'Kreta - waar zowel Groot-Brittannië als Duitsland een fout hebben gemaakt' Defensiejournaal, september/oktober 1977 (Deel 3), blz. 34 - 47.
Bell, Brig (bd) A T J. 'The Battle for Crete - The Tragic Truth' in the Australian Defence Force Journal, mei / juni 1991, blz. 15 - 19.
Cunningham, admiraal Sir Andrew B. 'The Battle of Crete' gepubliceerd als een aanvulling op The London Gazette van vrijdag 21 mei 1948 op maandag 24 mei 1948. Oorspronkelijke verzending aan de Lords Commissioners of the Admiralty gedateerd 4 augustus 1941.
Falvey, Dennis. 'De Strijd om Kreta - Mythe en Realiteit' in de Tijdschrift van de Society for Army Historical Research, Zomer 1993, blz. 119-126.
Murray, Williamson. 'Kreta' in Het driemaandelijks tijdschrift voor militaire geschiedenis, Zomer 1991, Deel 3, Nummer 4, blz. 28-35.
Robinson, Karel. 'De geest van Anzac' in de Australian Defence Force Journal, mei / juni 1991, blz. 11 - 14.

Websites

De slag om Kreta
De slag om Kreta, 1941
Duitse Fallschirmjager 1936-1945

Wat was de Slag om Kreta?

Na hun succesvolle verovering van Griekenland in april 1941 richtten de Duitsers hun aandacht op het eiland Kreta. De inname ervan zou hen een nuttige basis in de oostelijke Middellandse Zee geven en het gebruik ervan aan de Britten ontzeggen. Hitler was meer bezorgd over zijn aanstaande invasie van de Sovjet-Unie, maar hij keurde het plan van generaal Kurt Student goed voor een gedurfde luchtaanval met behulp van zijn elite Luftwaffe-parachute- en zweefvliegtuigen.

Er waren ongeveer 40.000 Britse, Dominion en Griekse troepen op Kreta, van wie velen waren geëvacueerd uit Griekenland. 'Creforce', zoals het heette, stond onder bevel van de Nieuw-Zeelander generaal-majoor Bernard Freyberg VC. Het bergachtige eiland was moeilijk te verdedigen en Freyberg had geen vliegtuigen - slechts een handvol tanks en weinig radio's. Desondanks waarschuwde de inlichtingendienst hem ruimschoots voor de Duitse aanval en kreeg hij krachtige steun van de Royal Navy. Deze twee cruciale voordelen boden de mogelijkheid om een ​​morele overwinning te behalen.


Operatie Mercury: de Duitse luchtlandingsinvasie van Kreta 1941

Operatie Mercury, de Duitse luchtlandingsinvasie van Kreta is een historische mijlpaal, de enige keer dat een strategisch doel werd veroverd met alleen luchtmacht.Het majestueuze berglandschap en de adembenemende kustlijn van Kreta bieden een indrukwekkend uitzicht op de dramatische acties die hebben geleid tot het uitwerpen van de strijdkrachten van het Gemenebest. Ondanks veel toeristische ontwikkeling, kan het verloop van de strijd sinds 1941 weinig verstoord over de grond worden gevolgd.

De eerste Duitse parachute-aanvallen en landingen met zweefvliegtuigen worden onderzocht vanaf de eerste tegenslagen rond Maleme, Chania, Rythmnon en Heraklion, tot het beslissende gevecht om Hill 107, dat het beslissende vliegveld van Maleme domineerde. Bergtroepen werden door de lucht onder vuur geland en sommigen landden zelfs op de stranden ernaast. De strijd om het binnenland van het eiland begon. De tour onderzoekt hoe, ondanks dat ze werden gewaarschuwd door ultragecodeerd Luftwaffe-radioverkeer, de Commonwealth-troepen van het eiland werden gedwongen. We volgen de epische retraites van de geallieerden over de Witte Bergen naar het zuiden van het eiland. Veel Britse, Australische en Nieuw-Zeelandse soldaten trokken over de kristalheldere mediterrane rotsachtige inhammen rond Sfakia om op het nippertje van het eiland te worden gehaald door de Royal Navy.

Dag één: aankomst.
Chania, gelegen ten westen van Kreta, waar we een paar nachten verblijven, werd tijdens de gevechten in mei 1941 flink beschadigd. Tegenwoordig is het een prachtige Griekse havenstad, vol heerlijke taverna's, heerlijk om in de zon te zitten of te genieten van een sfeervolle avondmaaltijd. In 1941 was Chania overvol met vluchtelingen en vele reserve- of logistieke eenheden van het Gemenebest, waaronder achterblijvers en overblijfselen van eenheden die onlangs van het Griekse vasteland waren geëvacueerd. De slagveldtour, die hier begint, brengt de Duitse invasie van het eiland Kreta in kaart, de enige keer in de geschiedenis dat een strategisch doel alleen door luchtmacht is veroverd.

Dag twee: Maleme en Prison Valley.
We maken een korte reis westwaarts langs de kust om de posities van de Nieuw-Zeelandse brigade te bekijken die het vliegveld van Maleme hebben beveiligd. De meerderheid van de Nieuw-Zeelandse eenheden van het Gemenebest bevonden zich in het westen van het eiland, terwijl de Australiërs zich in het oosten bevonden in Rethymnon en Heraklion, met tal van Britse eenheden ernaast. De luchtaanvallen van de Luftwaffe om ongeveer 6 uur 's ochtends op 20 mei 1941 werden voldoende afgezwakt zodat de Nieuw-Zeelanders in Maleme om 7.30 uur konden ophouden. In plaats van de verwachte tweede golf van 'haat' van de Luftwaffe, naderde een onheilspellend kloppend geluid toen een armada van Duitse Ju 52 transportvliegtuigen massa's parachutisten van Gruppe West over het vliegveld uitstortte. Tegelijkertijd landden zo'n 35 DF 230 zweefvliegtuigen door de rook en het stof dat nog in de lucht hing van de bombardementen van de Luftwaffe.

Door op de Travonitus-brug, een van de zweefvliegtuigdoelen, te staan, kunnen we de omvang en richting van de Duitse parachute- en zweefvliegtuiglandingen rond het vliegveld en over de Commonwealth-verdediging op Hill 107 erachter zien. We bespreken op dit punt het perspectief van de Duitse parachutist, zweefvliegtuig en JU 52 transportpiloot van de aanval. Het uitzicht vanaf de brug verduidelijkt het verdedigingspunt van Nieuw-Zeeland, eronderdoor biedt het uitzicht op de Duitse Fallschirmjäger, vastgemaakt op grondniveau. Generaal Meindl's Stürm Regiment werd tijdens deze eerste landingen zwaar verscheurd. Het beklimmen van de lagere hellingen van Hill 107 geeft een beter beeld van de 'slag van de arme man' die de Nieuw-Zeelandse verdedigers vochten tegen technologisch superieure, uiterst gemotiveerde, maar in de minderheid zijnde Duitse luchtaanvallers.

We bezoeken de commandopost van het 22nd NZ Battalion die uitkijkt over de landingsbaan van de luchthaven. Vanaf deze locatie onderzoeken we het verlies van Hill 107, de belangrijkste grond, de beslissende actie die de uitkomst van de strijd om Kreta zou beïnvloeden. Ondanks dat de landingsbaan onder artillerievuur lag, begon de 5e Duitse Gebirgsjäger (Berg) Divisie haar luchtlandaanval, waarbij de parachute- en zweefvliegtuiginspanningen beslissend werden versterkt. Twintig van de eerste zestig vliegtuigen die landden, werden totale wrakken. We brengen wat tijd door op de Duitse oorlogsbegraafplaats Maleme om de kosten te bespreken.

Later diezelfde dag reizen we over het tussenliggende hoge terrein om het verhaal te vertellen van de parachute-aanval van Fallschirmjäger Regiment 3 in Prison Valley, waar Gruppe Mitte parallelle ondersteuning bood. We kunnen de dropzone zien waar het III Bataljon werd afgeslacht door grondvuur, en waar de I en II Bataljons erin slagen een onderdak te beveiligen in de buurt van de gevangenis, die nog steeds bestaat en vandaag de dag in gebruik is. Er volgden harde gevechten voor het dorp Galatas, dat de laaggelegen Duitse dropzones domineerde en we kunnen de route bewandelen van de tegenaanval van het Gemenebest, uitgevoerd met twee ondersteunende tanks, die de heuvel beklommen en het dorpsplein binnenstormden tussen de Duitsers. De opmars van de gevangenisvallei van Gruppe Mitte zou uiteindelijk aansluiten bij de Meindl'8217s Gruppe West die langs de kustlijn komt, ook op weg naar Chania, waar we terugkeren voor een traditionele avondmaaltijd in een van de taverna's aan de haven.

Dag drie: Chania en Souda Bay
Dit is een heerlijke dag doorgebracht met uitzicht op de baai van Souda, waar zoveel geallieerde schepen werden geraakt en tot zinken gebracht door de Luftwaffe. Het landschap is adembenemend. We bezoeken de Commonwealth War Cemetery, waar het Duitse zweefvliegtuigdetachement Altmann een catastrofale reeks noodlandingen maakt te midden van grillige rotsformaties die onder vuur liggen. Net ten zuiden van Chania vallen de 8217 zweefvliegtuigen van Oberleutnant Genz met succes een geallieerde luchtafweerbatterij aan. Eindelijk is er een kans om de grond te bekijken bij 42nd Street, waar elementen van de 19e Australische en 5e Nieuw-Zeelandse brigades plotseling een tegenaanval doen en de Duitse voorhoede op Souda Bay afremmen.

Dag vier: Geallieerde terugtocht en evacuatie
Vanuit Souda Bay dekken we de epische terugtrekking van de geallieerden door het spectaculaire landschap van de Witte Bergen. Een reeks wanhopige achterhoedegevechten werden uitgevoerd bij Stilos, Babali Hani en Vrysses om de opmars van de 5e Gebirgsjäger-elementen te stoppen, die over het schilderachtige landschap trokken om de terugtrekking van het Gemenebest af te snijden op weg naar de zuidkant van het eiland, om te worden geëvacueerd door de Royal Navy .

Terwijl de Duitse bergtroepen oostwaarts richting Rethymnon trokken, volgen we de geallieerde route over de ruggengraat van de Witte Bergen tot we afdalen naar het pittoreske kleine strand van Sfakia, waar de evacuatie van de Royal Navy plaatsvond. Een van de evacuatieroutes naar het strand volgt de lijn van de Imbrou-kloof, die we kunnen naspelen, voor degenen die zin hebben in de drie uur durende gestage bergafwaartse trektocht. Het alternatief is een paar 'sherberts' of een biertje in de zon op het strand, wachtend op de onverschrokken die de kloof willen lopen. Veel geschiedenis kan worden besproken bij een biertje.

Dag vijf: De strijd om Rethymnon
Dit is de dag waarop we Chania uitchecken en naar het zuiden rijden om te stoppen bij Frangokastello en het klooster van Prevalli waar de onderzeeër HMS Thresher in juli 78 overlevende evacués opstak, geholpen door de lokale Kretenzer bevolking. Ze werd gevolgd door onderzeeër HMS Torbay die de volgende maand 130 overlevenden opstak, het meeste personeel dat ooit in een enkele oorlogsonderzeeër is gepropt. We kunnen op de kliffen staan ​​en uitkijken over de eigenlijke evacuatieplek.

Het volgende doel is Rethymnon, waar we de strijd verslaan vanuit de buurt van Stavomenos, een vakantieoord. Het hele gebied, dropzones en oorspronkelijk verspreide dorpen zijn nu allemaal samengevoegd tot een toeristische stad, maar er is genoeg bewaard gebleven om het verhaal te vertellen. We zullen de succesvolle afstoting door de 19e Australische Brigade van de Gruppe Mitte bespreken, de landingen van de tweede golf, die plaatsvonden in de middag van de eerste dag, 20 mei. De vliegtuigen werden in stukken geschoten vanaf de hoge grond in en rond het plaatselijke vliegveld. Lunchen en borrelen in een heerlijk restaurant kijkt uit over het hele slagveld en is de perfecte plek om de strijd te beschrijven, drankje in de hand, koffie of een biertje.

Dag Zes: De Slag om Heraklion
Nadat we de vorige avond hebben ingecheckt, beginnen we de tour aan de havenkant van deze oude havenstad en bezoeken we het Museum van Kreta, dat een gedeelte heeft over de slag van 1941 en het Kretenzische verzet. Het Fallschirmjäger Regiment 2 van Oberst Brauer's 8217 werd verspreid over zes tot zeven vierkante mijl tijdens de parachute-droppings van de tweede golf in de middag. Chappels 14e brigade was goed uitgerust en strak gegroepeerd rond het vliegveld. Vijftien Ju 52 transportvliegtuigen werden binnen twee uur neergeschoten en de val was een catastrofe. We gaan naar het hoge terrein met uitzicht op de luchthaven van Heraklion, waar de meeste dropzones en betwiste verdedigingssites te zien zijn. De Duitsers verloren 950 mannen die hier begraven lagen. Ze hielden stand totdat ze uiteindelijk werden afgelost na de evacuatie door Duitse troepen die vanuit Maleme naar het oosten oprukten.

In de middag bezoeken we het oude Minoïsche paleis in Knossos, een cultureel contrast met wat we eerder hebben behandeld. In de buurt is er een mogelijkheid om de ontvoeringslocatie van de Duitse generaal Heinrich Kreipe te onderzoeken, die in april 1944 door een gecombineerd Brits en Grieks SOE-team uit zijn auto is gegrist op een ‘T’-kruising – nu een moderne rotonde – Hij werd 75 mijl over de bergen meegenomen tijdens een epische reis van 17 dagen voordat hij van het eiland werd gehaald door een Britse motorlancering. We kunnen delen van de ontvoeringsroute bekijken.

De laatste feestavond is in Heraklion, wederom een ​​sfeervolle avond, voordat hij de volgende dag huiswaarts keert.


20-05 – Operatie Mercury

Twee Duitse parachutisten onderzoeken een verre brand op Kreta. Hoewel deze mannen zwaar bewapend zijn met geweren en machinepistolen, hadden veel luchtlandingstroepen moeite om eenmaal op de grond wapens te vinden. (Imgur)

Op deze dag in 1941, de Duitse invasie van Kreta begon. De thuisbasis van de oude Minoërs – Europa's eerste geavanceerde beschaving – het Griekse eiland nam een ​​belangrijke plek in de Tweede Wereldoorlog strijd om de Middellandse Zee: vanuit zijn havens en landingsbanen, Brits lucht- en zeestrijdkrachten domineerden de regio en bedreigden Roemeense olievelden, een belangrijk onderdeel van de oorlogsinspanningen van de asmogendheden. Nadat Duitsland er in de zomer van 1940 niet in was geslaagd de Britse luchtverdediging te vernietigen, wilde Hitler wanhopig een nieuwe overwinning. In 1941, Panzers rolden Griekenland binnen en in de lente van dat jaar stond het land onder controle van de as. Maar Kreta bleef in geallieerde handen, verdedigd door meer dan 40,000 troepen Helleense en Commonwealth-troepen. Gewapend met een gloednieuwe militaire capaciteit – de elite Fallschirmjägers, of parachutisten – Hitler beval een luchtlandingsinvasie van het eiland. Hun missie, codenaam Operatie Mercurius, was om geallieerde vliegvelden te veroveren, waardoor een veel grotere troepenmacht Gebirgsjägers (bergtroepen) om per transportvliegtuig aan te komen en het eiland veilig te stellen.

De Duitse weg naar Kreta. Hoewel Kreta een klein eiland was, was het een belangrijk mediterraan bolwerk. Het verlies was een enorme klap voor het vertrouwen van de geallieerden. (Wijntours in Heraklion, Kreta)

Op 20 mei om 08.00 uur vielen duizenden Duitsers uit de helderblauwe lucht. Bij Maleme vliegveld, de verdedigende Nieuw-Zeelanders uitgekozen Fallschirmjägers uit de lucht met goed geplaatste schoten werden de gelukkigen die de grond bereikten opgepakt of ter plaatse neergeschoten. Volgens de Duitse doctrine sprongen de parachutisten zonder persoonlijke wapens bij Maleme, de kratten met hun geweren waren verloren gegaan door parachutestoringen. Als gevolg hiervan werd de meerderheid van de aanvallers in de eerste paar uur gedood of gewond terwijl ze worstelden om wapens te vinden. De boom Von Blücher broers, die in verschillende sectoren dienden, werden in de eerste paar dagen allemaal vermoord. Een reeks geallieerde inlichtingenmislukkingen leidde er echter toe dat belangrijke vliegvelden werden verlaten. De resterende Griekse troepen hadden, hoewel ze toegewijd waren, gevaarlijk weinig wapens en munitie. Na enkele dagen van hevige gevechten hadden de Duitsers voet aan de grond gekregen op het eiland en al snel gebirgsjägers vlogen rond op motorfietsen en namen snel sleutelposities in. Hoewel de lokale bevolking op '8211 vocht, versloeg een oude Kretenzische man een Fallschirmjäger met zijn wandelstok dood, en bendes oude vrouwen staken verschillende andere Duitsers dood met keukenmessen. Uiteindelijk werden de geallieerde troepen gedwongen zich terug te trekken naar het zuiden. Uiterlijk op 28 mei 500 Gemenebest en Griekse troepen bleven op het eiland, waar ze samen met het Griekse verzet naar de bergen vluchtten.

Gemenebesttroepen '8211 Uit Groot-Brittannië, Australië of Nieuw-Zeeland bemannen een luchtafweergeschut op een Kretenzer vliegveld. (Wikimedia Commons)

Na 13 dagen van brute gevechten, was Kreta stevig in Duitse handen. De geallieerden waren van het eiland verdreven, hadden een belangrijk regionaal bolwerk verloren en hadden te lijden onder een enorme vermindering van hun zeemacht door toedoen van Duitse bommenwerpers. Als vergelding voor het verzet van Kreta hebben de Duitse bezetters honderden inwoners afgeslacht wegens vermeend 'partijgebonden gedrag'. Maar hoewel Operatie Mercury een Duits succes was, kostte het een ongelooflijke prijs. Volgens Fallschirmjäger commandant Kurt Student, Kreta was '8220' de dood van de luchtlandingsmacht'8221. Na de ongelooflijk kostbare invasie '8211 waarin de aanvallers wapens ontbraken en het verrassingselement, raakte Hitler ervan overtuigd dat invasies vanuit de lucht een verspilling van mensen en middelen waren. Aangezien de veel grotere invasie van de USSR later in juni 1941 begon, werden Duitse luchtlandingstroepen stevig op de grond gehouden, elke mogelijkheid van toekomstige luchtlanding Fallschirmjäger uitzendingen was voorbij.


Hitler's invasie van Kreta - de eerste luchtlandingsinvasie in de militaire geschiedenis

In het late voorjaar van 1941 rolde de Duitse moloch nog steeds door Europa en had onlangs Joegoslavië en Griekenland veroverd - en had zijn ogen gericht op de meer dan veertigduizend Britse, Gemenebest- en Griekse troepen die vastbesloten waren om het eiland Kreta te veroveren. Onder leiding van generaal Kurt Student bedacht de Duitser Operatie Merkur (Mercurius).

Het was een gedurfd plan dat de Duitsers een kostbare overwinning opleverde. Het zag het eerste gebruik van de Duitse elite Fallschirmjäger massaal, maar was ook de laatste belangrijke luchtlandingsoperatie uitgevoerd door de nazi's in de Tweede Wereldoorlog.

De opmaat naar de strijd begon in oktober 1940 toen de Italianen Griekenland aanvielen, wat de regering in Athene verplichtte de Vijfde Kretenzische Divisie in te zetten om de invasie van de troepen van de Italiaanse dictator Benito Mussolini op het vasteland te stoppen. De Britten sloten een deal met de Grieken om het eiland te garnizoen en het te gebruiken als basis in de oostelijke Middellandse Zee.

Het Griekse leger presteerde veel beter tegen de Italianen, die gedwongen werden zich terug te trekken, en begin april kwamen de Duitsers hun As-partners te hulp en vielen Griekenland binnen. Tegen het einde van de maand waren de meeste Britse en Commonwealth-troepen geëvacueerd naar Noord-Afrika, terwijl sommigen naar Kreta werden gestuurd, maar zonder de zware uitrusting die ze achterlieten.

De gecombineerde geallieerde eenheden op Kreta werden "Creforce" genoemd onder het bevel van generaal-majoor Bernard Freyberg, die de 2nd New Zealand Expeditionary Force (2NZEF) leidde. Het verdedigen van het eiland bracht uitdagingen met zich mee, waaronder het feit dat de vliegvelden dichtbij de noordkust lagen en geconfronteerd werden met het door Duitsland bezette Griekenland.

De Duitsers - die zich al voorbereidden op Operatie Barbarossa, de invasie van de Sovjet-Unie - wilden allebei niet dat de Britten voet aan de grond zouden krijgen op het eiland, maar zagen ook in dat het een voorwaartse basis zou kunnen zijn om op eigen houtje verder te gaan. luchtoperaties ter ondersteuning van de campagne in Noord-Afrika.

Generaal Student bedacht een plan dat de Fallschirmjägers zou inzetten bij landingen om de vliegvelden van Maleme, Rethymnon en Heraklion te veroveren, zodat hun versterkingen door de lucht konden worden ingevlogen. Er waren in totaal 500 Junkers Ju-52/3m transportvliegtuigen nodig, maar die vliegtuigen waren overwerkt in de recente campagnes en hoewel ze bijna allemaal klaar waren, ontbrak het de Duitsers ook aan een geschikte opstelplaats voor hun luchtarmada.

Operatie Merkur werd op 20 mei gelanceerd.

Creforce had een belangrijk voordeel: ze waren volledig op de hoogte van de Duitse plannen omdat informatie werd ontcijferd uit Duitse codes. Dat had een overwinning voor de geallieerden moeten opleveren en een verwoestende slag voor de parachutisten van Student. De Britten waren zich echter nog steeds niet bewust van de relatieve kracht van de Duitse zee- en luchtlandingstroepen.

Toen de Duitse aanval begon, interpreteerde Freyberg de informatie verkeerd en was hij overdreven bezorgd over de invasie over zee - die in werkelijkheid een klein onderdeel was van de Duitse operatie. De Britse, Commonwealth en Griekse troepen werden ingezet om de dreiging van een amfibische aanval het hoofd te bieden en dat liet het grootste en belangrijkste vliegveld van Maleme praktisch open voor aanvallen.

Omdat de geallieerden wisten dat er een aanval zou komen, zelfs als ze niet precies wisten 'wanneer', leden de indringers zware verliezen. Duitse parachutisten landden tussen geallieerde defensieve posities en de meesten hadden de neiging om met slechts een zijarm te springen terwijl hun belangrijkste wapens in afzonderlijke containers werden ingezet. Zelfs de Duitsers die per zweefvliegtuig arriveerden, deden het iets beter en kwamen direct onder vuur te liggen toen ze het vliegtuig verlieten.

De eerste aanvallen op het vliegveld van Maleme werden afgeslagen, terwijl de daaropvolgende landingen in de buurt van Rethymnon en Heraklion ook werden teruggedrongen. Nog erger voor de Duitsers was dat tijdens de eerste twee dagen van de aanval veel van de Ju-52's werden beschadigd of neergeschoten. Het Duitse opperbevel maakte zich zelfs zorgen over toekomstige airdrops.

Ondanks de tegenslagen en na harde gevechten wisten de Duitsers het tij te keren. Dit werd geholpen door het gebruik van valse radiosignalen. De Duitsers kregen de controle over een vliegveld en konden extra versterkingen invliegen.

Freybergs troepen trokken zich langzaam terug naar de zuidkust en op 27 mei kreeg hij het bevel het eiland te evacueren. In een blijk van vastberadenheid slaagde het 8e Griekse regiment erin een Duitse aanval een week lang tegen te houden, waardoor de geallieerde troepen naar de haven van Sphakia konden trekken, terwijl het Nieuw-Zeelandse 28e (Maori) bataljon ook heldhaftig optrad bij het dekken van de terugtrekking.

Het grootste deel van de geallieerde troepen ontsnapte opnieuw, maar vijfduizend mannen die de haven beschermden, moesten zich op 1 juni overgeven.

Het was een holle overwinning voor de Duitsers. Het kostte zoveel transportvliegtuigen dat de Duitsers nooit meer een luchtlandingsinvasie hebben ondernomen. Adolf Hitler geloofde ook dat luchtlandingstroepen het verrassingsvoordeel verloren en hij gaf persoonlijk aan dat parachutisten vanaf dat moment alleen nog als grondtroepen mochten worden ingezet.

De geallieerden leerden waardevolle lessen en bewezen dat Hitler ongelijk had toen ze slechts drie jaar later luchtlandingstroepen effectief gebruikten tijdens de D-Day-operaties.


1941: Operatie Mercury - '8211 Hitlers luchtlandingsinvasie van Kreta'

Deze dag in 1941 markeerde de Duitse invasie van het eiland Kreta tijdens de Tweede Wereldoorlog, toen de zogenaamde “Fallschirmjäger'8221-eenheden werden gebruikt. ('8220Fallschirm'8221 betekent parachute in het Duits, en een '8220Jäger'8221 was in Duitse militaire terminologie een specialist, bijvoorbeeld een commando).

Waarom gebruikten de Duitsers vliegtuigen voor de invasie en geen schepen? De geallieerden hadden namelijk de controle over het zeegebied. Aan de andere kant hadden de Duitsers een groot luchtoverwicht omdat ze het naburige Griekenland hadden veroverd.

De massale Duitse luchtinvasie van Kreta. Begon op deze dag en er waren ongeveer 15.000 parachutisten. Dat was absoluut een ongekende onderneming in de geschiedenis van oorlogsvoering.

Zelfs lichte terugstootloze kanonnen (bijvoorbeeld 𔄟.5 cm Leichtgeschütz 40'8221) werden aan parachutes neergelaten, zodat de Duitse troepen na de landing over artilleriekracht konden beschikken. Deze kanonnen werden neergelaten met behulp van drie verbonden parachutes, omdat het gewicht van de kanonnen groter was dan het gewicht van een persoon.

De parachutisten hadden geen geweren en machinegeweren, die in speciale containers zaten en met aparte parachutes werden neergelaten. Dat was een grote fout.

Namelijk, toen ze landden, bevonden de 'Fallschirmjägers'8221 zich op het slagveld, alleen gewapend met een mes, pistool en handgranaten. Velen van hen werden gedood terwijl ze probeerden de genoemde containers te bereiken.

De vierde Luftwaffe-vliegtuigvloot, onder bevel van kolonel-generaal Alexander Lohr, zorgde voor de luchtsteun van de hele operatie, die de naam “Operation Mercury'8221 (Duits: Unternehmen Merkur) kreeg.

De commandanten van de “Fallschirmjäger'8221 eenheden waren de generaals Kurt Student en Wolfram von Richthofen (de neef van de beroemde “Red Baron'8221).

Er vielen veel slachtoffers bij de Duitse operatie en Hitler verbood soortgelijke invasies. Ten tijde van de invasie van Kreta was de Griekse koning George II daar ook, maar hij wist te ontsnappen en werd niet gevangengenomen (hij was de achterkleinzoon van koningin Victoria).


Invasie van Kreta - WW2 Tijdlijn (20 mei - 1 juni 1941)

Met het grootste deel van West- en Oost-Europa tot de controle door de as, kwam de Duits/Italiaanse oorlogsmachine opnieuw in actie - letterlijk - toen een gecombineerde kracht van Duitse en Italiaanse parachutisten deelnam aan de landingen op het strategisch belangrijke eiland Kreta. Geallieerde luchtverdediging bleek aanvankelijk dodelijk, waar ongeveer 50% van de as-transporten werden vernietigd terwijl ze nog in de lucht waren, hoewel elke veronderstelde overwinning van de geallieerden van korte duur was omdat de vijandelijke troepen snel strategische punten innamen. De Duitsers zetten 14.000 parachutisten in en werden verder ondersteund door 15.000 bergtroepen en luchtsteun door bommenwerpers, duikbommenwerpers en jagers. De Italianen van hun kant gebruikten 2.700 man. Dit alles was tegen een geallieerde strijdmacht bestaande uit 15.000 Britten, 11.451 Grieken, 7.100 Australiërs en 6.700 Nieuw-Zeelanders ter verdediging van het eiland. De invasie begon op 20 mei 1941.

De dappere geallieerde troepen vochten het uit met bescheiden succes totdat ze uiteindelijk op de vlucht moesten. Tegen het einde van mei werden de geallieerden gedwongen het eiland te evacueren en de controle over het eiland af te staan ​​aan de indringers. Daarnaast gingen ook een aantal belangrijke Royal Navy-schepen verloren in de gevechten. Onder de oorlogsdoden waren 4.123 geallieerde militairen met 2.750 gewonden en 17.090 gevangengenomen. De vijand verloor 370 vliegtuigen in de gevechten - die eindigden op 1 juni 1941 - slechts elf dagen na de eerste aanvalsgolf.

De invasie van Kreta markeerde het eerste grootschalige gebruik van parachutisten in een poging een door de vijand bezet gebied in te halen. Duitse luchtlandingstroepen vormden het grootste deel van de grondgevechtsmacht die de geallieerden dwong om de ontwikkeling van hun eigen respectieve luchtlandingselementen nader te bekijken. De strijd markeerde ook de eerste bruikbare toepassing van intelligentie die was vergaard door Duitse Enigma-codemachines. Ondanks het succes van de Duitse luchtlandingsmacht waren de verliezen zodanig dat Adolf Hitler hun grootschalige gebruik bij toekomstige operaties beperkte.


Er zijn in totaal (25) Invasie van Kreta - WW2 Tijdlijn (20 mei - 1 juni 1941) gebeurtenissen in de tijdlijndatabase van de Tweede Wereldoorlog. Inzendingen worden hieronder weergegeven op datum van voorval oplopend (eerst-naar-laatst). Andere leidende en volgende gebeurtenissen kunnen ook worden opgenomen voor perspectief.

Führerrichtlijn nr. 28 is uitgevaardigd door Adolf Hitler, waarin wordt opgeroepen tot de invasie van het eiland Kreta door middel van Operatie Mercury onder leiding van generaal Kurt Student.

Geallieerde codebrekers onderscheppen bericht over de op handen zijnde Duitse invasie van Kreta.

woensdag 30 april 1941

Geallieerde troepen op Kreta krijgen een nieuwe leider in de vorm van generaal-majoor Bernard Freyberg.

Voorafgaand aan de invasie op Kreta, worden RAF-jagers naar Egypte verplaatst voor bewaring.

Geallieerde codebrekers onderscheppen het bericht dat Operatie Mercury de volgende dag zal beginnen. De geallieerden beginnen met de voorbereidingen.

Geallieerde flak-teams vernietigen in de eerste uren van de operatie maar liefst 50% van de binnenvallende Duitse transportvliegtuigen.

Operatie Mercury wordt officieel gelanceerd.

Om ongeveer 7.00 uur landen de eerste Duitse luchtlandingstroepen op locaties in de buurt van Maleme en Khania.

Minstens 500 Junkers Ju 52 transportvliegtuigen worden gebruikt in de eerste golf van airdrops boven Kreta.

Tussen 13.30 en 14.00 uur stijgt de tweede golf Duitse luchtlandingstroepen op vanuit Griekenland richting dropzones op Kreta.

De verliezen in de lucht voor de tweede golf Duitse parachutisten zijn bijna gelijk aan de eerste dankzij de geweldige geallieerde luchtafweergeschut op Kreta.

Om ongeveer 14.00 uur landt de tweede golf Duitse parachutisten rond Heraklion en Rethymnon.

Op de eerste dag van de Duitse invasie van Kreta is er weinig vooruitgang omdat veel strategische posities nog niet onder Duitse controle staan.

Een Duits offensief tegen Heraklion wordt door zeker 8.000 ingegraven geallieerde soldaten verdreven.

Duitse legertroepen die via de zee naar Kreta gaan, worden onderschept en geteisterd door elementen van de Koninklijke Marine. Slechts 60 van deze Duitse soldaten leven om nog een dag te zien.

De HMS Greyhound, een Britse torpedojager, wordt neergehaald door Duitse bommenwerpers.

Nieuw-Zeelandse troepen worden afgeslagen van een poging om het vliegveld bij Maleme te heroveren op de Duitsers.

Duitse duikbommenwerpers vernietigen de HMS Kelly en HMS Kashmir, twee torpedobootjagers van de Royal Navy.

Duitse duikbommenwerpers vernietigen de HMS Gloucester en de HMS Fiji, twee Royal Navy-cruisers.

Het Duitse leger neemt Heraklion en haar allerbelangrijkste vliegveld in.

Geallieerde troepen trekken zich terug in defensieve posities bij Galatas.

De dappere verdediging van Rethymnon door Australische soldaten hapert uiteindelijk onder intense druk van het Duitse leger.

Tegen deze datum is Kreta stevig verankerd onder Duitse heerschappij.

Heraklion in het noorden en Sphakia in het zuiden van Kreta zullen dienen als belangrijke evacuatieknooppunten voor de geallieerden.

Het evacuatiebevel wordt gegeven door generaal-majoor Freyberg voor de geleidelijke terugtrekking van geallieerde troepen van het eiland Kreta.


Mei 1941: Operatie '8220Merkur'8221, De vernietiging van de Duitse Fallschirmjäger op Kreta

De Duitse invasie van Kreta in mei 1941 is een mijlpaal in de geschiedenis van de luchtlandingsoorlog.

Tot dan toe werden luchtlandingsoperaties vooral in tactisch en operationeel verband ingezet om de grondtroepen voor te blijven op belangrijke doelen. Bijvoorbeeld de inbeslagname tijdens de Balkancampagne van de brug over het Kanaal van Korinthe op 26 april 1941 en de inbeslagname van het Belgische fort Eban Emael op 11 mei 1940.

De Duitse invasie van Kreta (codenaam Operatie Merkur, of Mercurius, naar de Romeinse god van communicatie, reizen en diefstal - de tegenhanger van Hermes, de boodschapper van de goden in de Griekse mythologie) was de enige strategische luchtlandingsoperatie gericht op aanvallen en bezetten zo'n belangrijk doelwit.

De operatie was het geesteskind van generaal-majoor Kurt Student, de commandant en fanatieke voorstander van de luchtlandingsarm (de Fallschirmjäger) die geloofde dat de parachutisten in hun recht konden opereren en niet alleen ter ondersteuning van de Wehrmacht.

Een verbijsterde generaal: Student kijkt geschokt als hij spreekt met de Duitse parachutisten die de invasie van Kreta hebben overleefd. Let op hun gezichtsuitdrukkingen, een Pyrrusoverwinning voor de uitverkorenen van Hitler. (briefkaart uitgegeven bij het nazi-propagandatijdschrift Der Adler)

De Slag om Kreta was een Duitse overwinning, maar een kostbare.

Uit een aanvalsmacht van iets meer dan 22.000 man leden de Duitsers zo'n 5.500 slachtoffers, van wie er 3.600 werden gedood of vermist.

Bijna een derde van de Ju52's die bij de operatie werden gebruikt, was beschadigd of vernietigd.

De geallieerden leden bijna 3.500 slachtoffers (waarvan iets meer dan 1.700 werden gedood) en bijna 12.000 werden gevangen genomen.

De Royal Navy leed aan een vliegdekschip, twee slagschepen, zes kruisers en zeven torpedobootjagers zwaar beschadigd en nog eens drie kruisers en zes torpedobootjagers tot zinken gebracht met het verlies van meer dan 2.000 mannen. De RAF verloor zo'n zevenenveertig vliegtuigen in de strijd.

Hoeveel Griekse soldaten en Kretenzer burgers er precies zijn omgekomen tijdens de gevechten zal nooit bekend worden.

Als gevolg van de enorme verliezen die de Fallschirmjäger op Kreta was het Hitler verboden om in de toekomst grootschalige operaties uit te voeren en diende, afgezien van enkele kleinschalige operaties, voornamelijk als elite-infanterie voor de rest van de oorlog.

Het feit dat de operatie slechts drie weken na de val van Griekenland werd ondernomen, getuigt van de flexibiliteit, vindingrijkheid en vastberadenheid van de Duitsers die immense logistieke moeilijkheden moesten overwinnen.

De Duitse operatie was echter vanaf het begin ernstig in gevaar gebracht door overhaaste planning (leerling had de Fallschirmjäger verder weg van de vliegvelden, concentreerde zich op een of twee punten en bracht de konvooien overdag wanneer de Luftwaffe voldoende had kunnen dekken), overmoed, een overschatting van de sympathie van de lokale bevolking met de indringers, onvoldoende intelligentie en slechte verkenning.

Het juiste doel voor de Fallschirmjäger was waarschijnlijk Malta, met Kreta en Cyprus om te volgen, aangezien Malta de sleutel was tot het centrale Middellandse Zeegebied en tot het nauwe knelpunt dat het geallieerde oost-westverkeer en het as-noord-zuidverkeer moesten passeren om hun respectieve troepen in Noord-Afrika te bevoorraden. Het innemen van Malta had ertoe kunnen leiden dat Rommel en het Afrika Korps in de Nijldelta en aan de oevers van het Suezkanaal lagen.

Ten slotte heeft het de start van Operatie Barbarossa met ongeveer zes weken vertraagd, hoewel de exacte impact daarvan niet kan worden gekwantificeerd, aangezien een vertraging tot de voorgestelde startdatum van 15 mei hoe dan ook nodig zou zijn geweest vanwege de late lenteregens en het ontdooien van de wintersneeuw .

Britse operaties op Kreta werden gehinderd door de slechte staat waarin veel eenheden zich bevonden na de campagne in Griekenland, besluiteloosheid, misverstanden, een gebrek aan informatie (tenminste toen de gevechten begonnen) en slechte communicatie in de commandostructuur, zowel op Kreta zelf van Kreta tot Egypte.

Het bevel aan Freyberg om de vliegvelden te behouden voor toekomstig gebruik van de RAF (wat ze nooit hebben gedaan) bleek een voorbeeld te zijn.

Het belang van de Ultra-onderscheppingen werd verwaterd door de exacte bron van de informatie niet te onthullen aan Freyberg, die zich bleef concentreren op de dreiging van een amfibische aanval.

Er was geen duidelijk verdedigingsplan en wat er werd ondernomen, werd op het laatste moment gedaan. De verdediging van het eiland was geïmproviseerd en met de Britten op volle kracht in de rest van Noord-Afrika en het Midden-Oosten, konden de mannen en het materiaal dat nodig was voor de verdediging van Kreta niet worden gespaard.

Geen van de betrokken commandanten op de hogere commandoniveaus kwam met lauweren (met uitzondering van Cunningham die de impact van luchtmacht op de zeemacht en de strategische gevolgen voor de geallieerden van een Britse nederlaag op Kreta en de mogelijkheid van een verschuiving in het zeemachtevenwicht in de Middellandse Zee) en toonden te weinig agressiviteit, omdat hun waardering voor de situatie altijd achterbleef bij de gebeurtenissen, iets wat de Duitsers nooit hinderde toen hun leiders van het front leidden.

Er was ook aanzienlijke inmenging in het bevel van Wavell vanuit Londen, met name Churchill, dat werd opgetekend door generaal-majoor Sir John Kennedy, hoofd operaties van de generale staf, die zei: "Ik zie niet in hoe we de oorlog kunnen winnen zonder Winston, maar aan de andere kant zie ik niet in hoe we het met hem kunnen winnen."

Baron von der Heydte, die met het 3rd Parachute Regiment op Kreta had gevochten, herinnerde zich zijn ontmoeting met generaal Kurt Student, de Duitse parachutistencommandant, op 28 mei 1941 in zijn boek “Daedalus Returned: Crete 1941.”

Generaal Student bezocht ons bijna onmiddellijk na de val van Canea. Waren er werkelijk veertien dagen verstreken sinds ik hem voor het laatst in Athene bevelen had zien uitvaardigen?

Hij was zichtbaar veranderd. Hij leek veel ernstiger, gereserveerder en ouder. Er was geen bewijs in zijn gelaatstrekken dat hij verheugd was over de overwinning - zijn overwinning - en trots was op het succes van zijn gedurfde plan. De prijs van de overwinning was hem blijkbaar te veel geworden. Sommige bataljons hadden al hun officieren verloren en in verschillende compagnieën waren nog maar een paar mannen in leven.

. . . De slag om Kreta moest de opmaat zijn voor de grote tragedie die zijn hoogtepunt bereikte in El Alamein en Stalingrad. Voor de eerste keer stond er een dappere en meedogenloze tegenstander tegen ons op een slagveld dat hem gunstig gezind was.

Bij deze gelegenheid was het goed met ons gegaan, maar het leek bijna een wonder dat onze grote en gevaarlijke onderneming was geslaagd. Hoe het gebeurde, kan ik tot op de dag van vandaag niet zeggen. Het succes was plotseling tot ons gekomen op een moment dat we, zoals zo vaak in oorlogen gebeurt, niet meer in de mogelijkheid van succes geloofden.
Mijn interview met General Student was kort en to the point. In antwoord op zijn vragen deed ik beknopt verslag van onze ervaringen met de aanval en vertelde hem over onze verliezen.

Toen ik klaar was, greep hij me stevig bij de hand en hield die lange tijd vast. 'Ik dank u,' was alles wat hij zei, maar de greep van zijn hand en die drie korte woorden waren voor mij voldoende.


De eerste dag van de Slag om Kreta '20 mei 1941'

Op 20 mei 1941 activeerden de Duitsers de operatie '8220Mercurius'8221. De landing tussen of bijna verborgen de verdedigingsposities van de geallieerden, de parachutisten en de staf van de zweefvliegtuigen leden extreem zware verliezen. Overlevenden van de slag wisten voet aan de grond te krijgen op het eiland, maar aan het einde van de eerste dag was de Duitse stelling nog zeer zwak.

Sector Maleme – Het vliegveld en de heuvel 107

De invasie begon bij het eerste licht van 20 mei met een zwaar bombardement door de Duitse luchtmacht. Voor de geallieerde troepen op Kreta – die sinds eind april dagelijks luchtaanvallen hadden ondergaan – beloofde de komst van Duitse vliegtuigen nog maar één dag bombardementen. Rond 7.30 uur kwam er een stop in de aanval, waarbij veel mannen zich klaarmaakten om te ontbijten. Voordat ze de kans hadden om te eten, begon een intenser luchtbombardement. Kort na 8 uur begonnen er zweefvliegtuigen in de lucht te verschijnen - het eerste teken dat er iets belangrijks aan de hand was. Duitse parachutisten, die uit tientallen Junkers Ju 52-vliegtuigen sprongen, landden in de buurt van Maleme Airfield en de stad Chania. De lucht boven Chania was al snel gevuld met een veelvoud aan gekleurde parachutes. Het was de West Group onder de codenaam “Komeet'8221met zijn commandant Generaal-majoor Eugen Meindl. Van de kant van de verdediger hielden de 21e, 22e en 23e Nieuw-Zeelandse bataljons Maleme Airfield en het gebied eromheen in handen. De Duitsers leden veel slachtoffers in de eerste uren van de invasie, een compagnie van III Battalion, 1st Assault Regiment verloor 112 van de 126 mannen en 400 van de 600 mannen in III Battalion werden op de eerste dag gedood.

Generaal-majoor Eugen Meindl (Foto door en.wikipedia.org)

Het verdedigen van de Maleme sector was de 5e (NZ) Brigade. onder bevel van Brigadier James Hargest, dit omvatte de 21e, 22e, 23e en 28e (Maori) Bataljons, een geniedetachement, drie troepen artillerie en het New Zealand Field Punishment Centre.

De kaart van Maleme en Platanias gebied (Foto door nzhistory.govt.nz)

Rond de omtrek van het vliegveld bevonden zich het 22nd Battalion en twee compagnieën van het 27th (Machine Gun) Battalion. Ten oosten van Maleme stond het 23rd Battalion langs de weg haaks op de kust. Parachutisten landden op 20 mei tussen hun posities. Het bataljon bracht de ochtend door met patrouilleren en het opruimen van geïsoleerde Duitse troepen. Het ondermaatse 21ste Bataljon bevond zich ten zuiden van het 23ste Bataljon. Zeer weinig parachutisten landden in dit gebied.

Het legendarische 28e (Maori) Bataljon werd rond het dorp Platanias opgesteld om het strand en de hoofdweg te dekken. Het bataljon zag weinig vroege actie, hoewel een Duits zweefvliegtuig en een troepentransportschip een noodlanding maakten in het gebied van de D-compagnie. Die avond ging B-compagnie het 22ste Bataljon te Maleme helpen. Afgezien hiervan werd de dag voornamelijk besteed aan dweilen en patrouilleren.

De 7th Field Company, de Engineers, was gestationeerd ten oosten van het 23rd Battalion. Ongeveer 150 parachutisten landden op hun westflank en werden op weg naar beneden gedood of kort na de landing gedweild. De 19th Army Troops Company, New Zealand Engineers, was gestationeerd tussen de 7th Field Company en het 28th (Maori) Battalion. Ze kregen slechts een paar parachutisten.

Het Field Punishment Centre (FPC) bevond zich ten zuiden van 7th Field Company, ongeveer 900 m ten westen van het dorp Modhion. De FPC was een detentiecentrum voor geallieerde troepen die de militaire regels op Kreta hadden overtreden. Duitse parachutisten vielen in groten getale door het hele FPC-gebied. De meesten werden gedood of gevangen genomen. Soldaten bij de FPC brachten de rest van de dag door met het omgaan met sluipschutters, het evacueren van vijandelijke gevangenen en gewonden en het verzamelen van uitrusting uit door de Duitsers gedropte bussen. A, B en C Troepen van de 27th Battery, 5th New Zealand Field Regiment, waren gestationeerd ten oosten van Maleme. Uitgerust met twee 3,7-inch houwitsers en zeven 75-mm kanonnen, beschoten de Nieuw-Zeelandse kanonniers vijandelijke posities en kwamen zelf onder vuur te liggen. Ze waren ook betrokken bij kleine schermutselingen met parachutisten. Het hoofdkwartier van de 5e Brigade bevond zich in Platanias toen de invasie begon. Brigadier Hargest keerde met enige moeite terug naar zijn gevechtshoofdkwartier en kon vanaf daar het vliegveld van Maleme observeren.

Brigadier James Hargest (Foto door www.radionz.co.nz)

Veel parachutisten stierven voordat ze de grond bereikten, terwijl anderen werden geraakt terwijl ze worstelden om hun omslachtige parachuteharnassen te verwijderen. Ook Kretenzers raakten betrokken bij de strijd. Lokale dorpelingen, gewapend met jachtgeweren, bijlen en schoppen, vielen parachutisten aan die in de buurt van hun huizen landden. De Kretenzer bevolking zou later verschrikkelijke represailles krijgen van de Duitse bezettingsmacht voor deze acties.

Leden van het Kretenzische verzet (Foto door www.gtp.gr)

Aanvankelijke gevechten waren beperkt tot de gebieden rond Maleme en Chania-Galatas. Ongeveer 50 zweefvliegtuigen kwamen neer rond Maleme - voornamelijk langs de droge rivierbedding van Tavronitis. Parachutisten werden ook gedropt in het westen, zuiden en oosten van het vliegveld van Maleme, met de opdracht om de controle over het vliegveld en de hoge grond die erop uitzag te grijpen. Degenen die naar het zuiden en oosten landden, kwamen terecht tussen Nieuw-Zeelandse eenheden en werden in stukken gesneden.Het was een ander verhaal ten westen van het vliegveld. De meeste zweefvliegtuigen waren erin geslaagd om veilig te landen in een gebied dat niet door verdedigers op de hoger gelegen grond kon worden waargenomen. Een aanzienlijk aantal parachutisten was ook gedropt in en rond de rivierbedding van Tavronitis - een gebied dat Freyberg onverdedigd had gelaten. Deze troepen verspilden weinig tijd aan het reorganiseren van zichzelf en bedreigden al snel het vliegveld.

Het verdedigen van de sleutelposities bij Maleme was 22ste Bataljon. Onder leiding van Victoria Cross (VC) winnaar van de Eerste Wereldoorlog Luitenant-kolonel Leslie Andrew, bezette het bataljon posities langs de westelijke randen van het vliegveld en de substantiële heuvel - bekend als Point 107 - die het overzag. Tegen de middag was de situatie ernstig genoeg voor Andrew om extra steun te zoeken bij het 23ste Bataljon, dat zich ten oosten van hem bevond. Dit verzoek werd afgewezen door Brigadier James Hargest, die ten onrechte dacht dat het 23ste Bataljon vastzat met vijandelijke parachutisten in zijn gebied.

Luitenant-kolonel Leslie Andrew (Foto door en.wikipedia.org)

In wanhoop besloot Andrew zijn magere reserve - twee tanks en een infanteriepeloton - te gebruiken om de Duitsers terug te drijven vanaf de rand van het vliegveld. Maar de tegenaanval stokte toen de tanks het begaven. Omdat hij geen contact kon krijgen met zijn voorste compagnieën en uit angst dat de rest van het bataljon zou worden afgesneden, besloot Andrew zich terug te trekken van Punt 107 naar een nabijgelegen heuvelrug. Hargest stemde in met de terugtrekking - zoals bekend antwoordde: 'als je moet, moet je' - voordat hij twee compagnieën naar voren beval om het 22e bataljon te versterken. Een van deze bedrijven bezette even Point 107 opnieuw voordat ze terugvielen, terwijl de andere in het donker geen contact kon maken en zich ook terugtrok. Andrew trok zijn bataljon terug om zich aan te sluiten bij het 21ste bataljon in het oosten, en liet twee voorste compagnieën achter die vochten aan de westelijke rand van het vliegveld. Beide compagnieën wisten zichzelf te bevrijden toen ze ontdekten dat de rest van het bataljon zich had teruggetrokken.

Sector Galatas en Gevangenisvallei

In het Galatas-gebied begon de Duitse aanval met een zweefvliegtuigaanval. Door zweefvliegtuigen overgebrachte troepen landden in de buurt van Chania, maar waren niet in staat hun belangrijkste doelen te bereiken - de verovering van Chania en Souda - en werden een paar dagen later gedwongen zich over te geven. Het was de Center Group (7th Air Division) met de codenaam “Mars'8221 of “Aris'8221 onder het bevel van Generaal-majoor Wilhelm Süssmann. De Duitse verliezen tijdens deze operatie waren verschrikkelijk, aangezien veel van de zweefvliegtuigen bij de landing werden neergeschoten of vernield. Onder de doden was ook Sussmann.

Generaal Wilhelm Sussmann, 7th Air Div. commandant (Foto door http://thefifthfield.com)

De belangrijkste concentratie van Duitse landingen in deze sector vond plaats in een gebied dat bekend staat als Prison Valley, ten zuiden van Galatas. Twee bataljons parachutisten die schrijlings op de weg Chania-Alikianos vielen, wisten voet aan de grond te krijgen rond het Ayia-gevangeniscomplex. Hun aanwezigheid bedreigde de communicatie met de 5e brigade in het oosten en het werd duidelijk dat een krachtige tegenaanval nodig was.

De kaart van Galatas en Ayia (gevangenisvallei) gebied (Foto door nzhistory.govt.nz)

De verantwoordelijkheid voor de verdediging van het Galatas-gebied lag bij de 10th (NZ) Brigade, onder leiding van Kolonel Howard Kippenberger. De brigade bestond uit het 6e en 8e Griekse regiment, een samengesteld bataljon en de Nieuw-Zeelandse divisiecavalerie.

Kolonel Howard Kippenberger (Foto door en.wikipedia.org)

Het 6e Griekse regiment was gestationeerd langs de weg Gevangenis-Galatas en over de vallei van een Turks fort. Slecht bewapend en met weinig munitie werden ze teruggedreven naar de positie van het 19e bataljon na een gezamenlijke aanval door de Duitsers. Het 8e Griekse Regiment, gestationeerd in het gebied rond Alikianos, werd aanvankelijk afgesneden van andere eenheden en bedreigd door de Duitsers. Ze hielden de hele dag stand en brachten zware verliezen toe aan de Duitse parachutisten in hun gebied. De meeste Nieuw-Zeelanders die aan het regiment waren verbonden, werden gevangengenomen.

Het Composite Battalion bestond uit drie hoofdgroepen. De Reserve Mechanical Transport Group bevond zich tussen de kust en de noordelijke hellingen van Red Hill. Twee compagnieën kanonniers van het 4th New Zealand Field Regiment en mannen van de Divisional Supply Company waren gestationeerd op Red Hill en Ruin Hill. Op 20 mei landden er maar weinig Duitsers in dit gebied en deze groepen brachten het grootste deel van de dag patrouilles door. De derde groep was een mengelmoes van mannen van het 5th New Zealand Field Regiment op Wheat Hill en de Divisional Petrol Company gestationeerd op Pink Hill. Deze groep was slecht bewapend en de mannen, voornamelijk chauffeurs en technici, hadden weinig infanterie-ervaring. Nadat ze verschillende zware aanvallen dapper hadden afgeweerd, werden ze laat in de middag gedwongen zich terug te trekken naar Wheat Hill. Nieuw-Zeeland Divisional Cavalry, wiens aanvankelijke positie geïsoleerd was, werd net voor zonsondergang verplaatst om het gat tussen Pink Hill en Cemetery Hill op te vullen. Deze herschikking vulde een zwakke plek in de verdediging en zorgde ervoor dat de ergste crisis van de dag voorbij was.

Chania-stad en de baai van Souda

Ook het gebied van Chania verdedigde kolonel Howard Kippenberger's 10th (NZ) Brigade en de 4th (NZ Brigade), onder bevel van Brigadier Lindsay Inglis. Kippenberger realiseerde zich al snel dat zijn uitgeputte composietbrigade niet in staat was om een ​​dergelijke operatie uit te voeren. Op het hoofdkwartier van de 4e (NZ) Brigade kwam brigadegeneraal Inglis tot dezelfde conclusie: hij geloofde dat een aanval door zijn brigade de Duitsers uit de gevangenisvallei zou verdrijven en in een positie zou plaatsen om te helpen bij Maleme. Freyberg verwierp het idee en Inglis werd bevolen in plaats daarvan een aanval met één bataljon op te zetten. Twee compagnieën van het 19e Bataljon en drie Britse lichte tanks vertrokken, maar boekten geen noemenswaardige vooruitgang en trokken zich uiteindelijk terug.

Brigadier Lindsay Inglis (Foto door en.wikipedia.org)

De gebieden Chania en Souda werden verdedigd door de 4e (NZ-brigade). Dit bestond uit de 18e, 19e en 20e Bataljons, 2e Griekse Regiment, en ondersteunende eenheden. Het 18e bataljon, minus één compagnie die de koning van Griekenland de vorige dag naar Perivolia had begeleid, was gestationeerd langs de weg Chania-Maleme bij de kust en het 7e (Britse) General Hospital. Ze brachten de dag door met het opruimen van geïsoleerde Duitse troepen.

De kaart van de stad Chania en de omgeving van Souda (Foto door nzhistory.govt.nz)

Het 19e Bataljon had ongeveer 200 parachutisten in hun gebied, ten zuidoosten van Galatas. De meesten werden gedood en halverwege de ochtend meldden alle compagnieën dat het gebied vrij was van vijandelijke troepen. Het 2e Griekse Regiment, met een groep Nieuw-Zeelandse instructeurs eraan toegevoegd, weerde parachutisten die in het gebied landden af, ondanks een ernstig gebrek aan munitie. De Grieken kregen later op de dag steun van een Australisch bataljon dat vanuit Georgeoupolis arriveerde.

De 6th (Nieuw-Zeeland) Field Ambulance en 7th (British) General Hospital werden onderworpen aan een zware bombardement en beschieting die ongeveer 90 minuten duurde. Na de luchtaanval landden Duitse parachutisten en namen het ziekenhuis over. Tegen de middag kregen de gevangenen het bevel om richting Galatas te gaan. Ze werden na enige gevechten gered door troepen van het 19e Bataljon. Vier 3,7-inch houwitsers van de 1st Light Troop, Royal Artillery bevonden zich ten zuiden van de weg Chania-Alikianos. Ondanks steun van een sectie infanterie van het 19de Bataljon werd hun positie overspoeld door parachutisten en trokken zij zich met zware verliezen terug.

Aan het eind van de dag was de positie van de Duitsers op het eiland zwak. Twee golven luchtlandingstroepen waren er niet in geslaagd de vliegvelden of de havenfaciliteit in Souda Bay te beveiligen. Hoewel er bij Maleme kleine winsten waren geboekt, viel de tweede golf Duitse parachutisten nabij Rethimnon en Heraklion had sterke weerstand ondervonden en geen vooruitgang geboekt. Duitse commandanten in Athene vreesden het ergste - dat ze het aantal verdedigers op Kreta ernstig hadden onderschat en op het punt stonden een vernederende nederlaag te lijden.

Sectoren Rethymno-Heraklion

Een tweede golf Duitse transporten, ondersteund door aanvalsvliegtuigen van de Luftwaffe en Regia Aeronautica, arriveerde in de middag en dropte meer parachutisten en zweefvliegtuigen met aanvalstroepen. Een groep, onderdeel van '8220Mars'8221 (of '8220Aris'8221) onder bevel van Süssmann, viel om 16:15 Rethymnon aan. Het gebied dat Retymnon verdedigde door Brigadegeneraal GA Vasey commandant van Australische en Griekse eenheden van in totaal 7.500 mannen.

Brigadier George Alan Vasey

De Oost-groep met de codenaam “Orion'8221 onder het bevel van Kolonel Bruno Bräuer viel om 17.30 uur Heraklion aan, waar de verdedigers wachtten en veel slachtoffers maakten.

Kolonel Bruno Bräuer (Foto door ww2gravestone.com)

Heraklion werd verdedigd door de 14th Infantry Brigade, het 2/4th Australian Infantry Battalion en de Griekse 3rd, 7th en '8220Garrison'8221 (ex-5th Crete Division) bataljons onder bevel van Brigadier B.H. Chappell. De Grieken hadden geen uitrusting en voorraden, met name het Garrison Battalion. De Duitsers doordrongen het defensieve cordon rond Heraklion op de eerste dag, namen de Griekse kazernes aan de westelijke rand van de stad in en veroverden de dokken, de Grieken vielen in de tegenaanval en heroverden beide punten. De Duitsers lieten pamfletten vallen die met ernstige gevolgen dreigden als de geallieerden zich niet onmiddellijk zouden overgeven. De volgende dag werd Heraklion zwaar gebombardeerd en de uitgeputte Griekse eenheden werden afgelost en namen een defensieve positie in op de weg naar Knossos.

Toen de nacht viel, was geen van de Duitse doelen veilig gesteld. Van de 493 Duitse transportvliegtuigen die tijdens de airdrop werden gebruikt, gingen er zeven verloren door luchtafweergeschut. Het gedurfde plan om op vier plaatsen aan te vallen om de verrassing te maximaliseren, in plaats van zich op één te concentreren, leek te zijn mislukt, hoewel de Duitsers op dat moment de redenen niet kenden.


Slag om Kreta: mei 1941


De inbeslagname van Kreta (Operatie Mercury), mei 1941.
Klik op afbeelding voor grotere afbeelding.

De val van Griekenland zorgde voor een vluchtelingenstroom naar het Griekse eiland Kreta, strategisch gelegen in het midden van de oostelijke Middellandse Zee en binnen luchtaanvalafstand van de Ploesti-olievelden in Roemenië. Onder de vluchtelingen bevonden zich de overgebleven Britse Commonwealth-troepen (inclusief twee Nieuw-Zeelandse Brigades) die hadden geprobeerd de Grieken te helpen de Duitse invasie te stoppen. Op 20 mei 1941 lanceerden de Duitsers Operatie Mercury (Merkur in het Duits), de eerste luchtlandingsinvasie in de geschiedenis, waarbij Kreta werd aangevallen. Meer dan 13.000 parachutisten en door zweefvliegtuigen gedragen soldaten werden aangevuld met nog eens 9.000 bergtroepen die werden aangevoerd door Junkers Ju-52-transporten.

De aanval begon vroeg in de ochtend van de 20e, met bombardementen, beschietingen en landingen gericht tegen de luchthavens en kustverdediging van Kreta, met name in de noordwestelijke gebieden, waaronder Maleme, Hania en Souda Bay. Britse grondtroepen vochten tegen de Duitsers om de controle over de landingsbanen en waren aanvankelijk in staat om veel van de aanvallers te vernietigen en de linie te behouden, hoewel de Luftwaffe de controle over het luchtruim had. De Britse admiraal Sir Andrew Cunningham probeerde een marine- en luchtverdediging te leiden vanuit zijn hoofdkwartier in Alexandrië, Egypte.

Op de tweede dag, 21 mei, werden schepen met een golf van ongeveer 2.300 Duitse versterkingen door Britse torpedobootjagers tot zinken gebracht. De Britten bleven de zeetoegangen een paar dagen blokkeren, tegen hoge kosten in schepen, vliegtuigen en mannen, maar de Duitsers slaagden erin het vliegveld van Maleme in het noordwesten van Kreta te veroveren, Britse verdedigers van de strategische heuvel 107 te verdrijven, en begonnen te versterken zwaar door het luchtvervoer.

Op 25 mei verliet koning George van Griekenland Kreta en verhuisde hij naar Caïro in een ternauwernood aan de Duitse troepen. Op 27 mei namen Cunningham en het personeel de beslissing om de Britse troepen op Kreta over zee te evacueren. Verduisterde torpedobootjagers maakten op 28 en 30 mei gedurfde nachtelijke tochten naar de havens in het zuiden van Kreta om ongeveer 16.000 van de 50.000 mannen te redden die Kreta vanuit Griekenland hadden bereikt. Veel van de schepen en hun escorteschepen werden echter ontdekt en bezet door Duitse en Italiaanse schepen of de Luftwaffe. De Britse Middellandse Zee-vloot leed ernstige verliezen door de poging tot verdediging van Kreta en de evacuatieruns, waarbij drie kruisers en zes torpedobootjagers werden verloren en zware schade werd aangericht aan andere slagschepen, kruisers en torpedobootjagers. Meer dan 2.000 matrozen gingen verloren.

Op 1 juni 1941 gaf Kreta zich over aan de Duitsers. Britse soldaten van het Gemenebest die op het eiland achterbleven, ontweken een tijdlang gevangenneming, daarbij geholpen door moedige Kretenzische burgers. Uiteindelijk hadden Duitse troepen de controle, hoewel partizanen de weerstand nooit opgaven, tot het einde van de oorlog.

De verliezen aan beide zijden van de Slag om Kreta waren schokkend en vooral de Duitse luchtlandingsdivisie werd gedecimeerd. Als gevolg hiervan zette Duitsland zijn interesse in luchtaanvallen niet voort.


Operatie Mercury: de Duitse invasie van Kreta, 20 mei - 1 juni 1941 - Geschiedenis

Beschrijving

Van de uitgever:

Op 20 mei 1941 vroeg in de ochtend, toen 30.000 soldaten van het Gemenebest op Kreta hun ontbijt aan het afronden waren, vlogen honderden Duitse transportvliegtuigen en enkele slepende zweefvliegtuigen over het eiland in de Middellandse Zee. De lucht erboven was plotseling gevuld met parachutes toen duizenden Duitse elite-parachutisten & mdashFallschirmj & aumlger & mdash uit de lucht neerdaalden.

De invasie van Kreta was een van de meest dramatische veldslagen van de Tweede Wereldoorlog. Gedurende een periode van negen dagen in mei 1941 probeerde een gemengde strijdmacht van het Gemenebest en Griekse troepen wanhopig de Duitse aanval af te weren. Ondanks de verschrikkelijke verliezen slaagden de parachutisten en de door zweefvliegtuigen gedragen troepen erin om voet aan de grond te krijgen en het kritieke Maleme Airfield om de deur te openen voor de Duitse Gebirgsjäger (bergtroepen) om onder vuur te landen. Samen duwden de Fallschirmjäger en Gebirgsjäger de Commonwealth-troepen naar hun breekpunt en dwongen ze een dodelijke strijd van vertraging en achtervolging af.

Dit was een echte strijd van soldaten, waarbij beide partijen in wanhopige situaties vaak geen controle en ondersteuning op een hoger niveau hadden. De Duitsers moesten snel een bruikbaar vliegveld veiligstellen of de vernietiging van hun hele luchtlandingsmacht onder ogen zien. Het Gemenebest moest de Duitse landingen verpletteren of, als dat niet lukte, het grootste deel van zijn troepen evacueren om de strijd in Noord-Afrika en Syrië voort te zetten.

De Duitse invasie van Kreta in mei 1941 is een mijlpaal in de geschiedenis van de luchtlandingsoorlog. Tot dat moment waren luchtlandingsoperaties tactische operaties om belangrijke doelen te veroveren, vooruitlopend op de grondtroepen. De Duitse invasie van Kreta (codenaam Operatie Merkur) was de eerste strategische luchtlandingsoperatie.

Hoewel het aantal slachtoffers zou betekenen dat Kreta het laatste hoera was voor de Duitse luchtlanding bij een grote luchtaanval, vormde het de weg voor nog grotere toekomstige geallieerde luchtlandingsoperaties in de Middellandse Zee, West-Europa en Azië.

Operatie Mercurius behoudt hetzelfde niveau van detail en schaal als andere Grand Tactical Series (GTS) games. Spelers voeren het bevel over divisies en manoeuvreren eenheden ter grootte van een bedrijf om een ​​van de meest wanhopige veldslagen van de oorlog uit te voeren. Met behulp van de GTS 2.0-regels, Operatie Mercurius biedt twee spelers of teams een breed scala aan scenario's, variërend van een enkele kleine kaart met een paar eenheden aan elke kant tot de volledige strijd met maximaal twee Duitse divisies en verschillende Commonwealth en Griekse brigades. Operatie Mercurius bestrijkt alle grote airdrops en gevechten over het eiland van Heraklion in het oosten, via Rethymnon, en van Maleme tot Suda Bay en vervolgens zuidwaarts naar de Askifou-vlakte, het toneel van het laatste grote gevecht tijdens de terugtrekking.

Kun jij als bevelhebber van de geallieerde strijdkrachten op Kreta de Duitsers een kostbaar vliegveld ontzeggen en hun broodnodige luchtlandingsversterking tenietdoen voor een snelle overwinning? Van alle oorlogsoperaties is een terugtrekking onder zware vijandelijke druk waarschijnlijk de moeilijkste en gevaarlijkste. Kun je het grootste deel van je troepen naar de zuidelijke evacuatiehavens krijgen? Hoe snel kun je als Duitser de ineenstorting van het moreel van het Gemenebest forceren en hun terugtrekking teweegbrengen?


Bekijk de video: Акула на пляже острова Крит Греция (Januari- 2022).