Begijnhof


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.


De Beste Vlaamse Begijnhoven "8211 Eilanden van Rust"

Ondanks zijn bescheiden omvang heeft België een aantal fantastische UNESCO-werelderfgoedlocaties. Naast bekende toeristische bestemmingen zoals Brugge en La Grand Place in Brussel, zijn er ook enkele fascinerende Belgische UNESCO-sites die ver buiten het toeristische pad liggen. Een van onze favorieten was absoluut de Vlaamse Begijnhoven, een verzameling van dertien afzonderlijke complexen op verschillende locaties in Vlaanderen, in het noorden van België. Laten we eens van dichterbij kijken!

Dit is een gastpost van Joel, de auteur van Werelderfgoedreis. Joel zal bijdragen aan een reeks posts gewijd aan minder populaire UNESCO-werelderfgoedlocaties in Europa. Ik ben erg blij, hij stemde ermee in zijn geweldige ervaring en kennis met ons te delen. Alle tours en overnachtingen worden echter door mij aanbevolen.

OPENBAARMAKING: Dit bericht bevat gelieerde links. Als je een aankoop doet via een van die links, verdien ik een commissie zonder extra kosten voor jou.


Korte geschiedenis van het Begijnhof

Het is onduidelijk wanneer precies, maar het Begijnhof werd ergens in de 14e eeuw gesticht om de Begijnen. Deze vrouwen leefden als nonnen, maar waren onafhankelijker en hadden meer vrijheid. Het katholieke geloof werd in de 16e eeuw verboden. Het Begijnhof was de enige katholieke instelling die bleef bestaan ​​omdat de huizen privébezit waren van de vrouwen. Ze moesten wel de kapel opgeven. Achter de gevels van enkele woningen werd later een nieuwe, zogenaamde ‘verborgen kerk’ gebouwd. Je kunt het vandaag nog steeds bezoeken.

Cornelia Arens was de bekendste begijn die hier woonde. Ze wilde niet in de kerk begraven worden, maar in de goot. Ondanks haar wens werd ze in de kerk begraven. De volgende ochtend stond haar kist niet meer in de kerk, maar in de goot, zoals ze had gewild. Dit herhaalde zich verschillende keren totdat besloten werd om haar laatste rustplaats in de goot te maken.

De laatste begijn stierf in 1971. De huizen aan de binnenplaats zijn nog steeds woningen, maar er zijn hier geen begijnen meer.

Door de foto's te laden, accepteer je dat Holland.com cookies gebruikt om gegevens met derden te delen zoals beschreven in onze privacyverklaring (holland.com/privacy).


Oude begijnhoven van Vlaanderen

IN HET KLEIN BEGIJNHOF, HET KLEINE BEGIJNBOEK, IN het Belgische Gent drijft een kinderstrandbal griezelig heen en weer over de verlaten binnenplaats. De binnenplaats suggereert het Vlaamse equivalent van een dorpsplein in New England - een vergelijkbare schaal en een overeenkomstige indruk van een sobere, mooie openbare ruimte die in bepaalde lichten (of bepaalde schaduwen) verwijst naar het geheimzinnige en afgezonderde. Vermoedelijk geleid door een briesje dat je niet kunt horen of voelen, drijft de plastic bal over de geplaveide looppaden van het Klein Begijnhof, langs de kromme rechthoek van witgekalkte 17e-eeuwse huizen met trapgevels die het groen omringen en omsluiten. Honderden jaren lang waren deze merkwaardig kleine woningen de huizen van de begijnen: vrouwen die samenkwamen om zich te wijden aan gebed en goede werken, om apart van de wereld te leven, maar zonder geloften af ​​te leggen om de wereld voor altijd te verlaten.

Een typisch Vlaamse instelling, begijnhoven (begijnhoven, in het Vlaams) dateren uit de 12e eeuw, toen, vanwege een natuurlijke onbalans in de bevolking in combinatie met de decimeringen van oorlog, kruistochten en andere risicovolle mannelijke inspanningen, vrouwen veel in de minderheid waren dan mannen, en vrouwelijke deugdzaamheid en het leven was (zelfs volgens de losse maatstaven van de geschiedenis) ongewoon goedkoop. Onbeschermde vrouwen, zowel weduwen als meisjes, werden beschouwd als een overschot, beschikbaar voor het oprapen, een sociale verplichting waarvan het welzijn de grotere samenleving zich nauwelijks kon veroorloven. De begijnen ontdekten op een verstandige manier de veiligheid die te vinden is in aantallen, in een reputatie van heiligheid en in het bijgelovige ontzag waarmee nonnen (begijnen droegen non-achtige gewaden en coifs) altijd werden beschouwd. Ze moeten ook genoten hebben van de geneugten van het contemplatieve leven van toewijding, een leven van doel zonder zelfkastijding, van eenvoud zonder esthetische deprivatie. het Gentse begijnhof '⟮n van de meest bijzondere bezienswaardigheden die heel Europa kan laten zien.''

Net als nonnen legden de begijnen geloften van kuisheid, hard werken en gehoorzaamheid af aan een moeder-overste - maar hun geloften waren tijdelijk en omkeerbaar, en de oversten werden gekozen voor een periode van twee of drie jaar. Met behoud van hun persoonlijke eigendommen en behoud van een ultieme notie van individuele en collectieve autonomie (de begijnhoven betaalden geen inkomsten aan de kerk en benadrukten beroepsmatige en institutionele zelfvoorziening) bleven de begijnen vrij om hun oude leven weer op te pakken - het begijnhof te verlaten wanneer hun echtgenoten terugkeerden van de kruistochten of toen ze zich weer veilig voelden in de wereld. Ondertussen maakten ze kant en snoep, tuinierden ze, bakten ze hosties voor de Heilige Communie en leerden ze - voor hun tijd ketters - zelfvoorzienend te zijn. Misschien als gevolg daarvan kwamen de begijnhoven in conflict met de kerk en werden ze in de 14e eeuw door de paus verboden totdat de bisschop van Nederland namens hen tussenbeide kwam.

Van de honderden begijnhoven die ooit in België bestonden, zijn er meer dan 30 bewaard gebleven en te bezoeken, ook in Nederland, Duitsland en Frankrijk. Sommige zijn omgebouwd tot privéwoningen - een glanzend interieur dat door een raam in het Diest-begijnhof te zien is, heeft de opgeblazen, rijke uitstraling van lay-outs in luxe decoratiemagazines. Veel begijnhoven worden gebruikt voor sociale diensten, erfenis van een oudere traditie Begijnen stonden bekend om hun hulp aan de armen en om de moed waarmee ze de zieken verpleegden tijdens plagen. De begijnhoven van Antwerpen en Kortrijk bieden nu huisvesting aan bejaarden, in het Gentse is Klein Begijnhof een school voor gehandicapte kinderen.

Er zijn zelfs enkele overlevende begijnen, allemaal oudere vrouwen die door hun landgenoten worden beschouwd met de tedere, licht narcistische genegenheid die culturen voelen voor bijna verdwenen anachronismen die bevredigend hun eigen lijken. Van de acht begijnen die nog in residentie zijn in het Begijnhof van St. Elisabeth in Sint-Amandsberg (Mont-Saint-Amand), een buitenwijk van Gent, is de jongste 75, de oudste 94. De meeste Belgische begijnhoven hebben een plaquette of in sommige gevallen grote uitvergrote reproducties van kranten- en tijdschriftartikelen - men stelt vast dat de veelvuldig geïnterviewde zuster Laura Deconinck van Kortrijk een soort mediaberoemdheid werd. Velen documenteren de datum waarop de laatste begijn stierf of het begijnhof verliet.

Op de dag van mijn bezoek aan het Gentse Klein Begijnhof staat in de Brusselse krant een artikel waarin de begrafenis van de laatste Nederlandse begijn in Breda wordt aangekondigd. En misschien is het dat - in combinatie met mijn eigen suggestibiliteit - dat ik me hier zo sterk voel dat ik er ben. Hoewel mijn man en twee zonen en ik alleen op de binnenplaats zijn, migreert de strandbal - rood plastic bedrukt met het woord ''sante'' (gezondheid) - herhaaldelijk en met zenuwslopende precisie tussen twee vaste punten. Als de bal voor mijn voeten stopt, merk ik dat ik gespannen ben geworden, en als mijn kinderen vragen of ze ermee mogen spelen, zeg ik scherp dat ze het moeten laten.

In de begijnhoven voel je vaak de aanwezigheid van geesten. Dat komt deels omdat de begijnhoven per definitie omsloten ruimten zijn, meestal omgeven door hoge bakstenen muren die de middeleeuwen lijken te hebben binnengehouden, de 20e eeuw buiten. Dit geldt zelfs - misschien zelfs meer - voor begijnhoven zoals die in Kortrijk, pal in het centrum van een no-nonsense industriestad. Wanneer men door de poort in de buitenmuur van het begijnhof naar binnen duikt, verdwijnt het verkeersgerommel het enige geluid is het luiden van nabijgelegen kathedraalklokken.

Begijnhoven zijn zeer aparte steden binnen de moderne steden die ze bewonen, velen zijn verrassend groot, complex, labyrintisch. In het Begijnhof van Diest kan men een halfuur wandelen en steeds onontgonnen steegjes ingaan waarvan de getrapte daken herinneren aan de landschappen en ommuurde tuinen op de achtergronden van de schilderijen van Bruegel en Van Eyck de onverwacht mooie straattaferelen, de details van architectuur en metselwerk produceren het momentane desoriëntatie van de telescopische geschiedenis en tijd. In een begijnhof zijn voelt opvallend anders dan ergens anders zijn. De schaal is enigszins geminiaturiseerd, er zijn muren binnen muren, witgekalkte baksteen met zwarte en donkergroene verf, glas-in-loodramen getint flesgroen, violet of barnsteen en zware, ronde houten deuren met smalle postgleuven en ijzeren roosterwerk. Elke deur is gemarkeerd met de naam van een heilige: Heilige Rosa, Heilige Ursula, Heilige Teresa. Het verleden is hersteld of geretoucheerd, maar nooit gewist of misvormd, en wat overblijft is de schok van het aantreffen van een ongeschonden ommuurde stad.

Verschillende begijnhoven maken het min of meer gemakkelijk om hun vroegere bewoners op te roepen. Een dergelijke necromantie is bijna onvermijdelijk in het Antwerpse begijnhof, dat niet alleen een van de meest exquise van de Belgische begijnhoven is (de tuin is bijzonder goed onderhouden en de baksteen is een bijzonder aangename mix van oker en dieprood), maar ook onder degenen die er het dichtst bij voelen fundamenteel religieus te zijn gebleven. In een kapel in een hoek van de tuin staat een levensgroot beeld van de treurende Christus, omringd door kaarsen die worden aangestoken in smeekbede om goddelijke voorspraak en helpen marmeren platen langs de kapel en delen van de begijnhofmuur oprechte dank te brengen aan St. Antonius en de Maagd van Lourdes voor reeds verleende gunsten. In het begijnhof van Lier werpt de zon 's avonds in het begijnhof van Lier een roze, bijna Adriatisch licht op de barokke kerk. Het verlaten plein voor de kerkgevel is bijzonder bevorderlijk voor een mentale reis terug in de tijd.

Andere begijnhoven maken het moeilijker om Begijn te spelen. Net als het huis van Flaubert in Rouen, is het begijnhof in Saint-Trond (Sint Truiden) nu volledig omringd door fabrieken, kilometerslange cycloonomheiningen en hyperactieve schoorstenen. Misschien als reactie op deze visuele vervuiling zijn de begijnhofgebouwen overijverig gerestaureerd, opgeknapt tot het punt dat ze lijken op getrouwde studentenhuisvesting. En het grote en prachtige begijnhof aan het Leuvense begijnhof is academische huisvesting - appartementen voor studenten en gastdocenten aan de Katholieke Universiteit. Een molenstroom loopt door het Leuvense begijnhof, blauweregen en wilgen hangen over de bruggen, en de gemanicuurde quads lijken meer op een Vlaamse versie van Oxford, Cambridge of een ander prentenboek-mooi centrum van Europees hoger onderwijs dan op een toevluchtsoord waar vrouwen naar toe gingen bid en leid een geheiligd leven.

Het is ook intrigerend om te bedenken wat de begijnen zouden vinden van de relatief recente ontdekking van het Diest begijnhof door kunstenaars en ambachtslieden - prentmakers, juweliers en schilders wier ateliers bezocht kunnen worden en wier werk (enigszins duur) is gekocht. Diest is het enige begijnhof waar het mogelijk is om te winkelen en te lunchen. Men kan snuffelen naar antiek, zelfgemaakt snoep, boeken over Belgische kunst, en dan stoppen voor wafels of een meer stevige Vlaamse maaltijd (kruidenpannenkoeken, rundercarbonnade of de rijke, romige waterzooie met gestoofde kip) in Gasthof 1618, dat liefdevol is gerestaureerd met gepolijst hout en glas-in-lood en waarvan de authenticiteit alleen wordt gelogenstraft door de geregen lijfjes van de serveersters en de kniebroeken van de obers, een fashion statement ergens tussen de 12e en 18e eeuw. Op een zondagmiddag buiten het seizoen hoor je alleen Vlaams, en het is fascinerend om de verscheidenheid aan herkenbare Belgische gezichten te bestuderen en het merkwaardig formele ritueel van het ouderwetse Belgische zondagse familie-uitje te observeren.

Als Diest (althans in het laagseizoen) vooral Belgen lijkt te trekken, trekt het Brugse begijnhof het hele jaar door internationaal publiek. Met zijn witte gebouwen en getrapte, rode pannendaken, zijn met gras begroeide binnenplaats beplant met witte narcissen en narcissen, is het Brugse Begijnhof van de Wijngaard zeker het bekendste en meest bezochte begijnhof. Toeristen die onbewust langs de hoge muren van de Antwerpse of Gentse begijnhoven waaien, missen zelden het Brugse begijnhof, dat ze betreden door een stenen boogbrug over een kanaal over te steken en door een 18e-eeuwse poort te gaan van zulke perfecte proporties dat het nooit faalt om verbazen - zelfs als er busladingen reizigers doorstromen. Ondanks al zijn populariteit is het Begijnhof van de Wijngaard momenteel helemaal niet gecommercialiseerd, het is een klooster voor benedictijnse nonnen die, van een afstand gezien, laten doen alsof de werf nog steeds vol met begijnen is. Zelfs op zijn drukst biedt het begijnhof momenten van groot visueel genot - een in het zwart geklede non die een zwerm witte duiven voedt - en zelfs van grote rust: het langzame luiden van een kerkklok die wordt gehoord in een tijdelijk lege ommuurde tuin.

Hetzelfde kan gezegd worden van alle begijnhoven: er is er geen die niet zijn eigen aanzienlijke beloningen en verrassingen biedt. Het niet innemende begijnhof van Sint Truiden bezit een indrukwekkend en ontroerend museum voor religieuze kunst, gehuisvest in een kerk met rijkelijk beschilderde lambrisering, een trompe l'oeil barok altaar, pilaren versierd met charmante eigenzinnige - en soms bloederige - 14e-eeuwse primitieve muurschilderingen. In Diest wordt een man die zelfgemaakte snoepjes (specialiteit van de begijnen) verkoopt om geld in te zamelen voor verdere restauratie, meteen genereus en uitbundig als hij mijn interesse in de geschiedenis van de begijnen voelt. '⟞ begijnen waren geen heiligen!'' zegt hij, alsof hij de onjuiste roddels wil weerleggen die ik zeker in heel België heb gehoord. '➾gijnen waren de eerste feministen! De eerste geëmancipeerde vrouwen van Europa! In feite, zo denkt men, kan dit heel goed waar zijn, hoewel het ook de moeite waard is om op te merken dat het koopje van de begijnen (kuisheid en afzondering in ruil voor bescherming) nauwelijks de feministisch ideaal. Men vraagt ​​zich ook af: als de begijnhoven werkelijk feministische instellingen waren, waarom lijkt het idee van het begijnhof dan zo'n sterke, sentimentele aantrekkingskracht te hebben op zoveel Belgische mannen, die vaak onbewust de toon van Thackerays opgetogen ontdekking dat x27elke begijn kookt haar eigen kleine diner in haar eigen kleine pipoen'sx27'x27?

Een van die liefhebbers is de bejaarde heer conciërge van het museum van het begijnenleven in Sint-Amandsberg, waar, zoals in vergelijkbare musea in Diest, Kortrijk en Brugge, een oud begijnhof is gerestaureerd en ingericht met de gebruiksvoorwerpen uit het dagelijks leven. De meer uitgebreide begijnhofmusea omvatten betegelde keukens, balken, formele Vlaamse eetzalen, smalle hemelbedden, missalen, heilige afbeeldingen, kantklossen, borduurramen. Vaak is er ook een onwetend element van kitsch: een etalagepop gehuld in een begijnenkostuum en gestut aan het spinnewiel in een eeuwigdurende vertoon van onvermoeibare begijnennijverheid en opgewektheid.

Nergens is dit element zo sterk aanwezig als in het oprecht onschuldige en oprecht vreemde museum van Sint-Amandsberg. Hier, misschien door een truc van het licht, krijgen de meest ongevaarlijke huishoudelijke of votiefvoorwerpen het uiterlijk van vaag griezelige reliekhouders. In een reeks vitrines zijn grote poppen gekleed en gekapt en gerangschikt in een reeks stoffige taferelen die scènes uit het begijnenleven illustreren. In zekere zin past het bij de rest: Sint-Amandsberg heeft zijn bijzondere schoonheid, zijn bijzondere aantrekkingskracht - minder het idyllische burgerlijke Vlaamse dorp dan de sombere, imposante Victoriaanse liefdadigheidsinstelling.

Het is de oude man van het museum die me vertelt over de acht begijnen die hier nog in het St. Elisabeth-begijnhof wonen - hun zeer hoge leeftijd en extreme kwetsbaarheid, hun liefde voor hun moeder-overste, hun betreurenswaardige positie als laatste exemplaren van een verdwijnend soort. Hij vertelt me ​​dat als ik aanbel in een kerk in de buurt, ik misschien een van de begijnen kan spreken, maar het is ook waarschijnlijk dat niemand zal reageren. Vandalen stelen uit de kerk en de begijnen zijn begonnen de deur op slot te doen tijdens de maaltijden en wanneer ze aan het bidden zijn.

Ik ga erheen en bel aan. Ik bel opnieuw. Niemand antwoordt. Meerdere keren, gedurende een periode van uren, keer ik terug en probeer de deurbel, elke keer aarzelend, meer bewust dat ik degenen stoor die ervoor hebben gekozen niet gestoord te worden. Eindelijk kom ik terug en vertel de oude man dat niemand de deur heeft opengedaan.

Hij glimlacht en legt zijn vingers op zijn lippen in het gebaar van stilte. ''Je kunt ze beter niet lastig vallen,'', zegt hij. '⟞ begijnen hebben het erg druk.''


Terwijl een klein begijnhof meestal slechts één huis was waar vrouwen samenwoonden, omvatte een hofbegijnhof in de Lage Landen meestal een of meer binnenplaatsen omringd door huizen, en ook een kerk, een ziekenboegcomplex en een aantal gemeenschapshuizen of 'kloosters'. Van de twaalfde tot de achttiende eeuw had elke stad en grote stad in de Lage Landen minstens één hofbegijnhof: de gemeenschappen slonken en kwamen ten einde, in de loop van de negentiende en twintigste eeuw. Ze waren omringd door muren en van de eigenlijke stad gescheiden door verschillende poorten, die 's nachts gesloten waren, maar waar de begijnen overdag konden komen en gaan wanneer ze wilden. Begijnen kwamen uit een breed scala van sociale klassen, hoewel echt arme vrouwen alleen werden toegelaten als ze een rijke weldoener hadden die beloofde in hun behoeften te voorzien.

Het begrip van de beweegredenen van vrouwen om zich bij de begijnhoven aan te sluiten is de afgelopen decennia drastisch veranderd. De ontwikkeling van deze gemeenschappen houdt duidelijk verband met een overwicht van vrouwen in stedelijke centra in de Middeleeuwen, maar terwijl eerdere geleerden zoals de Belgische historicus Henri Pirenne geloofden dat dit "overschot" aan vrouwen werd veroorzaakt door mannen die stierven in oorlog, heeft die theorie ontkracht. Sinds het baanbrekende werk van John Hajnal, die aantoonde dat voor een groot deel van Europa het huwelijk later in het leven plaatsvond en met een lagere frequentie dan eerder werd aangenomen, hebben historici vastgesteld dat alleenstaande vrouwen naar de nieuw ontwikkelde steden verhuisden omdat die steden hen aanboden kansen op werk. Simons (2001) heeft laten zien hoe zowel de kleinere begijnhoven als de hofbegijnhoven tegemoet kwamen aan de sociale en economische behoeften van deze vrouwen, naast het aanbieden van een religieus leven gekoppeld aan persoonlijke onafhankelijkheid, wat moeilijk was voor een vrouw.


De Begijnenvrouwenbeweging van de 13e eeuw

Oorlogen, kruistochten, pest, hongersnood en de opkomst van bedelmonnikenorden leidden aan het einde van de 12e eeuw tot een ongewone genderongelijkheid in Noord-Europa en duurden de hele 13e eeuw. Het feodale systeem definieerde strikte regels voor klasse en geslacht en er waren weinig opties voor vrouwen. Ze kon tot haar huwelijk onder het dak van haar vader wonen, daarna bij een man wonen tot ze weduwe werd en daarna bij een zoon. De enige andere keuze voor een 'eerlijke' ongetrouwde vrouw was om non te worden. Er waren echter zo veel ongetrouwde, weduwe- of in de steek gelaten vrouwen in Noord-Europa, vooral in het gebied dat we België noemen, dat de religieuze ordes geen ruimte meer hadden en vrouwen wegwezen of steeds grotere bijdragen eisten voordat ze ze accepteerden. De cisterciënzers gingen zelfs zo ver dat ze hun Orde een tijdlang voor vrouwen sloten. Noodgedwongen ontstond een nieuwe rol en levensstijl voor ongehuwde vrouwen die bereid waren eerlijk te werken en een vroom leven te leiden. Ze werden genoemd begijnen (niet te verwarren met het Latijnse ritme met dezelfde naam) of "heilige vrouwen" en ze leefden gemeenschappelijk samen, wijdden zich aan God, gebed en goede werken, hoewel ze geen geloften aflegden of tot de hiërarchie van de Katholieke kerk. Hoewel ze door de kerk als leken werden beschouwd, leken ze qua kleding, gedrag en gedrag aan het publiek als nonnen. De naam "begijn" kan afkomstig zijn van de beige kleur van hun gewoonten, hoewel er andere theorieën zijn geopperd over hun naam. Het grootste verschil tussen hen en nonnen was dat begijnen de gemeenschap konden verlaten om te trouwen zonder nadelige gevolgen, maar een non deed dat alleen met het risico van excommunicatie en de dood.

Maria van Oignies bracht veel door
uur in gebed en vasten.
Ze schreef boeken vol met haar
visies die velen hebben beïnvloed.

Aanvankelijk bouwden dakloze vrouwen hutten bij elkaar buiten de muren van de steden waar ze elkaar konden helpen kinderen groot te brengen, tuinen aan te leggen en hun handwerk op de markt te verkopen. Deze getto's van arme vrouwen waren een gemakkelijke prooi voor bandieten en erger. De vrouwen organiseerden en zamelden geld in om muren en poorten te bouwen. Dit gaf hen natuurlijk een groepsidentiteit en status. Hun ommuurde gemeenschappen werden genoemd begijnhofs of begijnhoven en sommige werden zo groot in de 13e eeuw dat ze duizenden vrouwen huisvestten en virtuele steden waren met markten, brouwerijen, kerken, ziekenhuizen, begraafplaatsen en administratiehallen. Jongere vrouwen woonden in appartementen in kloosterstijl en de oudere of meer welgestelde vrouwen woonden in individuele huizen. Tegen het einde van de eeuw had bijna elke stad in Vlaanderen minstens een klein begijnhof, ook al had het geen regulier klooster. Begijnen werkten hard in veel verschillende beroepen, waaronder beroepen als spinnen, weven en het verlichten van boeken. Ze waren geen bedelaars, maar deden geldinzamelingen en accepteerden donaties voor hun goede werk met de armen en zieken.

Aangezien dit een tijdperk van religie was en de vrouwen die in de begijnhoven woonden allemaal katholiek waren, speelde religie een grote rol in hun leven. Door de prediking van Maria van Oignies, een vroege aanhanger van het begijnenleven, werden de begijnen echter geassocieerd met een mystieke vorm van christelijke devotie.

Mystici en zieners

Maria van Oignies kwam uit een rijke familie en was goed opgeleid in verschillende talen. Ze was een tijdgenoot van St. Franciscus en was, net als hij, zo ontroerd door het lijden van haar medemens dat ze haar man ervan overtuigde dat ze in kuisheid moesten leven en alles moesten verkopen wat ze hadden om te gaan en te voorzien in de behoeften van melaatsen in Nijvel en Luik. Volgens haar biograaf en vriend, Jacques de Vitry, was ze een echte mysticus die streng ascese beoefende en gaven van de 'geest' tentoonspreidde, zoals stortvloeden van tranen, visioenen en extase. Toen Jacques Mary ontmoette, had ze al een grote aanhang en had ze het eerste geregistreerde begijnhof gesticht. Maria was een evangelist (prediker, zendeling) die zich naar de vrouwen van de vroege kerk schikte die naast de andere apostelen leefden en predikten en die 'sprak zoals de geest zalving gaf'. Vita apostolica, een leven van evangelisatie, was een belangrijk onderdeel van de vroege begijnenbeweging. Tijdens de Middeleeuwen mochten vrouwen geen priester of prediker zijn, maar wel profeten. Zo was Maria aanvaardbaar voor de Kerk vanwege haar kuisheid, vroomheid en visioenen. Ze was ook een van de eerste vrouwen die ooit de stigmata ontving (12 jaar voor St. Franciscus). Maria van Oignies stierf in 1213. Twee jaar later gaf paus Honorius III toestemming voor vrome vrouwen "om in gemeenschapshuizen te wonen en elkaar aan te moedigen goed te doen door wederzijdse aansporing". In 1233 bracht paus Gregorius IX formeel "jaag op maagden in Teutonia"onder pauselijke bescherming.

Andere beroemde mystieke begijnen waren Beatrice van Nazareth (1200 & ndash1268), Mechthild van Magdeburg (1212 & ndash1282), Hadewijch van Brabant en Marguerite Porete (d. 1310). Ze schreven allemaal boeken in de gewone taal over het hebben van een persoonlijke relatie met Jezus en hoe die voor iedereen bereikbaar was. Beatrice was in het bijzonder toegewijd aan de Eucharistie en eiste dat zij dagelijks aan de mis zou deelnemen om de aanwezigheid en het lichaam van Christus te ervaren. Dit was in die tijd ongebruikelijk, omdat de meeste mensen zelden aan de mis mochten deelnemen en alleen priesters de ritus van achter een gebeeldhouwde houten scheidingswand zagen uitvoeren. Mechthild (Matild) en Hadewijch (Hedwig) zagen zichzelf als zwakke vaten die geroepen werden om te profeteren "omdat God de zwakken uitkiest om de sterken te verwarren." Volgens Abby Stoner, in Sister Between: Gender en de middeleeuwse begijnen, "Beide vrouwen toonden een creativiteit en frisheid van stijl die hun spirituele vrijheid als begijnen weerspiegelde, hun gevoel van zelfvertrouwen, goddelijk gezag en persoonlijke intimiteit met Christus overtrof vaak dat van nonnen, maar hun contact met de seculiere wereld doordrenkte hun werken met emotionele directheid."

Hadewijch schreef over God als liefde, wat in het Vlaams is minne, en schreef vele allegorische dialogen tussen Soul en Minne in de stijl van de hoofse liefdesgedichten van de Franse troubadours of mijnwerkers. Sinds minne is een vrouwelijk zelfstandig naamwoord, "onder de naam Minne hadden de begijnenmystici een krachtige vrouwelijke metafoor voor God (Knuth). Mechthild was de eerste Duitse mysticus die haar werken in de volkstaal heeft gecomponeerd en wordt daarom beschouwd als een van de grondleggers van Die Deutsche Mystik, of Duitse Mystiek. Haar visioenen en dialogen werden vastgelegd door haar volgelingen in de Stromend licht van de Godheid.

Tegen het einde van de 13e eeuw leidde sociale onrust tot wijdverbreide religieuze gisting. Cults, ketterijen en uitlopers van religies ontstonden in heel Europa. Een daarvan die vaak werd verward met de begijnen was de beweging van de Vrije Geest. Terwijl de begijnen spraken over vrijheid, gelijkheid in Christus en de Heilige Geest, geloofden de Vrije Geesten dat als iemand door de Heilige Geest werd aangeraakt, niets meer wat ze deden vanaf dat moment zonde was. Ze konden doen wat ze wilden in de overtuiging dat het werd aangemoedigd door de Heilige Geest, en daarom kon het geen zonde zijn. De begijnen zeiden dat een leven geleid door de Heilige Geest niet tot zonde zou worden aangespoord. Het verschil tussen de doctrines was belangrijk, maar subtiel genoeg om te worden uitgebuit door geestelijken die hun loopbaan wilden bevorderen door de machtige begijnen als ketters te vervolgen.

De katholieke kerk kraakt

Een bijzonder doornige begijn uit Frankrijk was Marguerite Porete. Ze was duidelijk meer anti-klerikaal dan haar voorgangers en beweerde kennis te hebben van een onzichtbare, ideale kerk in de spirituele wereld, bestaande uit 'vrije en eenvoudige zielen' die geroepen waren om de 'kleine kerk' die op aarde was gevestigd te beoordelen. Nog verontrustender was haar gewoonte om door Europa te reizen, pamfletten met fragmenten uit haar boek te prediken en te verspreiden, De spiegel van eenvoudige zielen, en het veroordelen van de excessen van de geestelijkheid. Marguerite werd voor de inquisitie geroepen. De monnik die de leiding had over haar zaak nam delen van de spiegel uit hun verband en stuurde ze naar Parijs voor beoordeling. Ze werden ketters verklaard en ze werd uitgeroepen tot heraticus. Marguerite Porete werd in 1310 op de brandstapel verbrand. Mechthild en Hadewijch verlieten uiteindelijk allebei hun begijnhof en sloten zich aan bij reguliere kloosters om vervolging te voorkomen. In 1312 veroordeelde paus Clemens V de vrouwen "algemeen bekend als begijnen" die geen geloften van gehoorzaamheid aflegden, noch een goedgekeurde regel volgden, maar toch een speciale gewoonte droegen. Hij beschuldigde hen verder van het verspreiden van meningen 'in strijd met de geloofsartikelen en de sacramenten van de kerk, waardoor eenvoudige mensen tot dwaling werden gebracht'. De autoriteiten begonnen overal in Europa begijnhoven te ontbinden. De vrouwen werden ofwel gedwongen te vertrekken en te trouwen, zich bij andere goedgekeurde orden aan te sluiten of het lot van Marguerite te ondergaan. In 1318 stond paus Johannes XXII toe dat begijnen die rustig leefden en niet predikten of spraken over de Drie-eenheid, hun manier van leven in de begijnhoven konden hervatten. tegen 1320 de vita apostolica de beweging was zo goed als voorbij en het aantal begijnen daalde gestaag. De begijnhoven werden uiteindelijk omgebouwd tot katholieke kloosters, universiteiten, bejaardentehuizen en kunstenaarskolonies. Van de 96 Belgische begijnhoven bestaan ​​er nog 20 en vele zijn nu officieel UNESCO-werelderfgoed.

Begijnen in hun gewoonten
zagen eruit als nonnen.

Middeleeuwse vrouwenbeweging

De begijnen worden de eerste vrouwenbeweging in de christelijke geschiedenis genoemd en trokken aan het eind van de 20e eeuw de aandacht van feministische schrijvers die de geschiedenis van begijnen omlijstten als een genderstrijd waarbij vrouwenhaat de vrouwelijke rede verslaat. Ik zie een andere dynamiek aan het werk. Vervolging speelde zeker een rol, maar iets fundamentelers dan angst stopte de verspreiding van de begijnenbeweging. Het einde van de kruistochten, een aantrekkende economie en een tijdelijke kloof tussen grote uitbraken van de pest herstelden het evenwicht in het aantal huwbare mannen en vrouwen. Minder vrouwen wendden zich tot een leven van kuisheid in een begijnhof omdat ze aantrekkelijkere alternatieven hadden. De begijnen hadden minder redenen om te blijven nadat hun vrienden en zussen vertrokken om te trouwen of te overlijden. Aangezien de bevolking in de begijnhoven niet op de normale manier in stand werd gehouden, waren de enige manieren om hun aantal in stand te houden door het baren van kinderen, evangelisatie en bekering. Omdat hun beweging een beweging was zonder geloften, regels, grondwetten of verplichtingen, en toen stopten ze met prediken en het naleven van de vita apostolica& mdash de lijm die het bij elkaar hield was verdwenen. Het liet echter een volk achter dat geloofde in vrijheid van aanbidding en de mogelijkheid van een persoonlijke relatie met God. Dit sintel van mystiek werd niet uitgedoofd door de vervolging, maar bleef smeulen in Duitsland, Frankrijk en België totdat het uiteindelijk in vlammen opging als de protestantse Reformatie in de 16e eeuw.


Michael Schildpad

Eerlijk gezegd dacht ik dat deze (multi-property) site een beetje saai zou zijn, maar ik vond het echt leuk om een ​​paar van de plaatsen in de lijst te bezoeken. De begijnhoven hebben niet alleen een heel interessante geschiedenis, ze zijn zelfs behoorlijk fotogeniek!

Er zijn 13 eigendommen op de site en ik heb niet het gevoel dat je ze allemaal moet zien om een ​​goed beeld te krijgen van de algemene WHS. (Dat gezegd hebbende, elk is een beetje anders, dus je zou je niet vervelen als je ze allemaal zou willen bezoeken.)

Mijn favoriet - en ik zou willen voorstellen om het niet te missen - is het Begijnhof Brugge. De bloemen en de bomen op de centrale binnenplaats (zie mijn foto) zijn echt mooi en het is een mooie rustige ontsnapping aan de toeristische drukte in de andere delen van Brugge. vooral omdat er borden zijn die mensen vertellen dat ze hun stem laag moeten houden! :)

Als je je afvraagt ​​welke andere begijnhoven je moet bezoeken, raad ik die in Leuven aan, die de grootste van allemaal is. Er zijn verschillende straten waar je doorheen kunt lopen om verschillende elementen van het complex te zien en het is een heel ander gevoel dan de kleinere.

Ik zou ook aanraden om naar Gent te gaan waar je twee begijnhoven kunt zien. De oudere in het stadscentrum is echter veel pittoresker.

Zoals ik al zei, vond ik het leuker om deze te zien dan ik dacht en als je door België reist om andere WHS te zien, is het niet zo moeilijk om er onderweg of met heel weinig omweg een paar te bezoeken. If I was to go back and had a car (I was using public transport) I would probably try to even see a few more of them and learn a bit more about some of the personal stories from the earlier days.

Read more from Michael Turtle here.


The Grand Beguinage of Leuven, Belgium

On the central square in Leuven, Belgium (Bob Sessions photo)

In Leuven, Belgium, the Grand Beguinage preserves a nearly forgotten but important part of Christian history: a community of women who pioneered a new type of communal spirituality beginning in the twelfth century.

If you’re a beer lover, you may already have heard of Leuven, which prides itself on being the Beer Capital of Europe. I found it totally charming, with its cobblestone streets, cozy pubs, and Oude Markt (old market square). But what really captured my heart, to the point of wanting to move there, was a portion of the city known as the Grand Beguinage.

During the Middle Ages, a movement began of lay women who lived in loosely structured religious communities while serving the poor and sick. With many men killed in the Crusades or lost to the myriad dangers of medieval life, there were a lot of unattached women in Europe.

In the Low Countries of Holland and Belgium in particular, hundreds of Beguine communities formed. Their members did not make permanent vows and were not affiliated with any monastic order, but instead pledged more flexible vows that typically involved piety, simplicity, chastity and service to others. Some eventually left their communities, while others spent the remainder of their lives as Beguines.

A painting of Beguines by the Belgian artist Louis Tytgadt (Wikimedia Commons image)

These communities varied greatly in size, with some Beguines living alone and others residing in walled neighborhoods that housed a thousand or more women, typically in close proximity to a church. Those who did not come from wealthy families supported themselves by manual labor or teaching.

The Beguine movement flourished for centuries in Europe, despite drawing at times the ire of the official church. During an era when single women were highly vulnerable, these enclosed communities provided a safe haven as well as spiritual sustenance.

The Grand Beguinage in Leuven

The more I learn about the Beguines, the more I want to revive the order. What a splendid model they created, a kind of halfway point between monastic and secular life (I also love what the elected leaders of each community were called: The Grande Dame). Now there’s a title to aspire to.

And when I saw the digs these women had in Leuven–well, I was ready to sign up on the spot.

Even in a city full of picturesque neighborhoods, the Grand Beguinage of Leuven seems like it belongs in a fairy tale. The community was founded in the early-thirteenth century and at its height housed 300 women. Though their numbers gradually dwindled, Beguines lived here until the 1980s.

A UNESCO World Heritage Site, the enclosure is maintained by the University of Leuven, which uses it as a residence facility for students, professors and visitors. Thankfully, the public is welcome to stroll through the area, which is exactly what we did on a brisk November afternoon, marveling at its canals, foot bridges, small brick homes with steeply pitched roofs, and winding cobblestone streets.

Where I daydream of living in the Grand Beguinage of Leuven (Bob Sessions photo)

My new home is pictured above. In the event that my husband goes off to the Crusades (unlikely, I realize, but one never knows), I daydream of moving into this little cottage by the canal, a block away from an equally charming church and hopefully with a group of like-minded women friends. It’s not that I don’t like men-–some of my best friends have a Y chromosome-–but I think it must have been a wonderful existence for those Beguines.

Living in community, supporting each other, and serving the poor, they always had someone to talk to and someone to care for them. And while I haven’t been able to find historical evidence for this, I’m almost certain that many of them kept cats. Certainly the neighborhood is made for them.

Let me leave you with part of an obituary that The Economist published on Marcella Pattyn, the last Beguine, who died on April 14, 2013:

In her energy and willpower she was typical of Beguines of the past. Their writings—in their own vernacular, Flemish or French, rather than men’s Latin—were free-spirited and breathed defiance. “Men try to dissuade me from everything Love bids me do,” wrote Hadewijch of Antwerp. “They don’t understand it, and I can’t explain it to them. I must live out what I am.”

Prous Bonnet saw Christ, the mystical bridegroom of all Beguines, opening his heart to her like rays blazing from a lantern. But a Beguine who was blind [as was Pattyn] could take comfort in knowing … that Love’s light also lay within her…

When she was known to be the last, Marcella Pattyn became famous. The mayor and aldermen of [her home city of] Courtrai visited her, called her a piece of world heritage, and gave her Beguine-shaped chocolates and champagne, which she downed eagerly…The story of the Beguines, she confessed, was very sad, one of swift success and long decline. They had caught the medieval longing for apostolic simplicity, lay involvement and mysticism that also fired St Francis but the male clergy, unable to control them, attacked them as heretics and burned some alive. With the Protestant Reformation the order almost vanished with the French revolution their property was lost, and they struggled to recover. In the high Middle Ages a city like Ghent could count its Beguines in thousands. At Courtrai in 1960 Sister Marcella was one of only nine scattered among 40 neat white houses, sleeping in snowy linen in their narrow serge-curtained beds. And then there were none.

Lori Erickson is one of America’s top travel writers specializing in spiritual journeys. She’s the author of the Near the Exit: Travels With the Not-So-Grim Reaper and Holy Rover: Journeys in Search of Mystery, Miracles, and God. Her website Spiritual Travels features holy sites around the world.


Case Studies - Beguinages - The Netherlands

Case study: Begijnhof, Sittard, The Netherlands

Type of institution for collective action

Name of city or specified area

Further specification location (e.g. borough, street etc.)

The beguinage was destroyed during the eighteenth century, and its exact location is somewhat of a debate. Probably it was situated on the south end of the Begijnenstraat, on the west side, cornering the Limbrichterstraat and the Begijnenhofstraat.

For location on Google Maps, click here.

Foundation/start of institution, date or year

Foundation year: is this year the confirmed year of founding or is this the year this institution is first mentioned?

Description of Act of foundation

Year of termination of institution

Before 1584? See also underneath.

Year of termination: estimated or confirmed?

Act regarding termination present?

Description Act of termination

Recognized by local government?

Yes one of the benefits the beguines received was the exemption of city taxes, as mentioned in their foundation act. The city council thus seemed to have protected the ladies of the beguinage.

Concise history of institution

From the founding act of the beguinage it becomes clear that the beguines were living in a house ( domus ) at the time of their first official mention. The beguinage, therefore, was quite small, and the ladies must have shared their living areas.

There is no further mentioning of the beguines during the sixteenth century. Only in 1584 there is a mention of the beginhauss which, at that time, is no longer an actual beguinage. Van Luyn draws the conclusion that the beguinage must have kept some of its function during the sixteenth century, by offering a habitat for unmarried women, orphans and widows.

Special events? Highs and lows? Specific problems or problematic periods?

  • 1276: Founding by lady of Montjoie
  • 1329: First beguine is mentioned by name: Mechtild. She had an income from a rent placed on a house on the market square in Sittard. This rent went to the chapel after Mechtild passed. Fifteen years later another rent was granted to Mechtild, which was also inherited by the chapel.

Numbers of members (specified)

Membership attainable for every one, regardless of social class or family background?

There has been mention of a second beguinage, founded in 1411, one that was set up for poor beguines . The municipal council received an inheritance from Lord Huprecht and his wife Kathrijne who left their house and a rent-charge as an inheritance for five poor beguines . These women would be appointed by the mayor, the aldermen, and the master of the hospital of Sittard, in accordance with the pastor. The difference with the earlier mentioned beguinage is that the authorities had much more to say about this one, and that the beguines that were professed were poor.

The Obituarium , or the death records, mentions three beguines by name this is an indication of their relative wealth, because being mentioned in an obituarium was something reserved for benefactors of the beguinage.

Specific conditions for obtaining membership? (Entrance fee, special tests etc.)

The beguines were obliged to contribute to the beguinage, which indicates that they had to have some estate.

Specific reasons regarding banning members from the institution?

When a beguine was living her life in a promiscuous way (‘mit offenbare fame mit mannen’), she could be expelled.

The communal life would have entailed some benefits for single women in the Middle Ages. The fact that their estate was left in their own possession made the beguinages an attractive option compared to convents.

The foudation act contained the statutes of the beguinage:

  • Relatives of the beguines could only be allowed to enter the beguinage after consulting with the other beguines the mistress ( magistra ) and the convent needed to grant permission.
  • If a beguine wanted to leave the beguinage she could no longer have part in the beguinage or anything that belonged to it. Also, any contributions she had made to the maintenance of the house would not be returned.
  • When a beguine knew she would pass away within a short period, she was not allowed to leave her house – mansion – to another beguine without the permission of the mistress and the convent of the house.
  • Furthermore, the women had to take a vow (temporary, not eternal) of obedience to their mistress and a vow of chastity.
  • Van Luyn, P.B.N., 1995. Begijnhuis en Begijnstraat. In: Historisch Jaarboek voor het Land van Zwentibold , ed. Stichting Historisch Jaarboek voor het Land van Zwentibold, 14-36.
  • Euregionaal Historisch Centrum Sittard-Geleen
    • Bestuursarchief Gemeente  Sittard, 1243-1794,   t  o  e  g  a  n  g 163, in     v. nr. 1238: Foundation act with statutes.
    • Archief van het Kapittel van Sint Pieter te Sittard, toegang 14B004, inv.nr. 7: Cartularium, regest 16.

    Links to further information on case study:

    Data collection: Aart Vos, Municipal archive (Stadsarchief) 's Hertogenbosch


    Grand Béguinage

    The Grand Béguinage of Leuven is a well preserved and completely restored historical quarter containing a dozen of streets in the south of downtown Leuven. With some 300 apartments in almost 100 houses, it is one of the largest still existing beguinages in the Low Countries. It is owned by the University of Leuven and used as a campus, especially for housing students and academic guests.

    As a community for unmarried, semi-religious women (Béguine), this béguinage originated in the early 13th century. The oldest written documents date back from 1232. A Latin inscription on the church mentions 1234 as founding date. The community is presumably a few decades older. Local historians from the 16th century, including Justus Lipsius, mention 1205 as founding date. Just like other béguinages in Flanders, the béguinage in Leuven had a first golden age in the 13th century, and difficult times during the religious conflicts in the 16th century. One of the priests of this béguinage was Adriaan Florensz Boeyens, spiritual tutor of the infant Charles V and later known as pope Adrian VI.

    From the end of the 16th century, and especially after the Twelve Years&apos Truce in 1621, the Béguinage had a second flourishing period, culminating near the last quarter of the 17th century and continuing afterwards, albeit in a gradual decline, until the invasion of the anti-religious French Revolutionarists. The peak in entries occurred in the period 1650-1670, when the number of beguines reached 360. Near 1700, the number had already fallen back to 300, due to Nine Years War and diseases. By the mid of the 18th century, the number of béguines was further reduced to approximately 250. The sudden increase in entries, followed by a long period of gradual decline, explains the homogeneity in the architectural style of the houses, most of which were constructed in the years 1630-1670.

    After the invasion of the French revolutionaries, the béguinage of Leuven was not sold as bien national, as happened with most monasteries and abbeys. The properties of the community were, however, confiscated and attributed to the local welfare commission and reorganised as civil almshouses. Beguines were allowed to continue to live in their houses but free rooms were rented to elderly and poor people. Some former clerics lived on their mandatory pension in the béguinage, among them the last prior of the abbey of Villers.

    The last priest of the Beguine community died in 1977 at the age of 107. He is buried in the graveyard of Park Abbey. The last Beguine died in 1988.

    After more than 150 years in use by the local welfare commission and being inhabited by people not financially able to maintain the dwellings, the place was in deplorable state in 1960. The restoration proceeded in two phases. The majority of the streets were restored in the 1960s and 1970s. The church and the street next to it were restored in 1980&aposs. The large scale restoration project of an entire quarter, and according to the principles of the Venice Charter was an important momentum in the popularity of béguinages and traditional architecture in general. In 1998, it was officially recognised by UNESCO as a World Heritage Site.

    The Grand Béguinage of Leuven has the appearance of a small town on its own, with houses planned along a network of narrow streets and small squares. This is in contrast to the béguinages of Bruges and Amsterdam, where all houses face a central courtyard. The only large greenyard, on the left river bank, resulted from the demolition of some houses in the 19th century. Five houses date back from the 16th century, three of which still show timber framing. The house of Chièvres was built in 1561, in accordance with the will of Maria van Hamal, widow of William de Croÿ, duke of Aarschot and advisor in political affairs of Emperor Charles V. The characteristic tented roof with the onion-shaped top, refers to the two towers of the duke&aposs castle in Heverlee (today known as Arenberg Castle).

    The majority of the houses dates back from the period 1630-1670. They were constructed in the local, traditional architecture, enriched with some sober, baroque elements. The facades show red bricks with sandstone cross-bar frames for windows and doors. A typical element in the beguinage of Leuven are the numerous dormers, often elaborated with crow-stepped gables and round arched windows. Many houses have strikingly few and small windows on the ground floor. The beguines were keen on their privacy. Houses with large windows on the ground floor used to be hidden by an additional wall, as is still the case in other beguinages.

    The church is an early Gothic basilica with Romanesque elements. As usual for mendicant orders or women&aposs congregations, it has no tower, only a flèche. Since 1998, this flèche has carried a small carillon, which plays a béguine-related melody every half an hour. The east end of the church has a strikingly tall 14th century quire window, whose upper part illuminates the attic above the groin vault constructed in the 17th century. The arcades separating nave from aisles carry Baroque statues of the twelve apostles, Mary and Saint Joseph with the holy child.


    Bekijk de video: vlog begijnhof (Mei 2022).