Stalingrad

Na het mislukken van Operatie Barbarossa om een ​​beslissende overwinning te behalen, besloot Adolf Hitler in juli 1942 een nieuw offensief te lanceren. Generaal Friedrich Paulus, de commandant van het 6e leger, kreeg de opdracht om Stalingrad in te nemen, een stad die de spoor- en waterwegverbindingen controleerde. van Zuid-Rusland.

In de zomer van 1942 rukte Paulus op naar Stalingrad met 250.000 manschappen, 500 tanks, 7.000 kanonnen en mortieren en 25.000 paarden. De vooruitgang was traag omdat de brandstof gerantsoeneerd was en legergroep A voorrang kreeg. Eind juli 1942 bracht een gebrek aan brandstof Paulus tot stilstand bij Kalach. Pas op 7 augustus had hij de voorraden ontvangen die nodig waren om zijn opmars voort te zetten. In de loop van de volgende weken doodden of veroverden zijn troepen 50.000 Sovjet-troepen, maar op 18 augustus had Paulus, nu slechts vijfendertig mijl van Stalingrad, weer geen brandstof meer.

Toen nieuwe voorraden hem bereikten, besloot Paulus brandstof te besparen door alleen met zijn XIV Panzer-korps vooruit te gaan. Het Rode Leger viel nu de voorhoede aan en ze werden vlak voor Stalingrad tot staan ​​gebracht. De rest van zijn troepen werden bijeengebracht en Paulus cirkelde nu om de stad. Toen zijn noordelijke flank werd aangevallen, besloot Paulus de aanval op de stad uit te stellen tot 7 september. Terwijl hij wachtte, bombardeerde de Luftwaffe de stad waarbij duizenden burgers omkwamen.

Stalingrad was de stad van Stalin. Het was naar hem vernoemd als gevolg van zijn verdediging van de stad tijdens de Russische Burgeroorlog. Stalin stond erop dat het ten koste van alles moest worden gehouden. Een historicus heeft beweerd dat hij Stalingrad 'als het symbool van zijn eigen gezag' zag. Stalin wist ook dat als Stalingrad werd ingenomen, de weg open zou staan ​​voor Moskou om vanuit het oosten aan te vallen. Als Moskou op deze manier werd afgesneden, was de nederlaag van de Sovjet-Unie vrijwel onvermijdelijk.

Een miljoen Sovjet-soldaten werden opgeroepen voor het gebied van Stalingrad. Ze werden tijdens de vijfjarenplannen ondersteund door een toenemende stroom tanks, vliegtuigen en raketbatterijen uit de fabrieken die ten oosten van de Oeral waren gebouwd. Stalins bewering dat snelle industrialisatie de Sovjet-Unie zou redden van een nederlaag door westerse indringers, begon uit te komen.

Generaal Georgi Zhukov, de militaire leider die nog in een veldslag verslagen moest worden, kreeg de leiding over de verdediging van Stalingrad. Toen het Duitse leger de stad binnentrok, vochten de Sovjets voor elk gebouw. Hoe dieper de troepen in de stad kwamen, hoe moeilijker de straatgevechten werden en het aantal slachtoffers dramatisch toenam. De Duitse tanks waren minder effectief in een versterkt stedelijk gebied omdat er van huis tot huis werd gevochten met geweren, pistolen, machinegeweren en handgranaten. De Duitsers hadden vooral problemen met slim gecamoufleerde artillerieopstellingen en mitrailleurnesten. De Sovjets maakten ook goed gebruik van sluipschutterdetachementen die waren ingezet in de gebombardeerde gebouwen in de stad. Op 26 september kon het 6e leger de hakenkruisvlag hijsen boven de regeringsgebouwen op het Rode Plein, maar de straatgevechten gingen door.

Adolf Hitler beval nu generaal Friedrich Paulus om Stalingrad in te nemen, ongeacht de kosten voor de Duitse troepen. Generaal Kurt Zeitzler, chef van de generale staf, was totaal gekant tegen het idee om er bij Hitler op aan te dringen het Zesde Leger toe te staan ​​zich terug te trekken uit Stalingrad naar de Don-bocht, waar het gebroken front hersteld kon worden. Hitler weigerde en op de radio zei Hitler tegen het Duitse volk: "U kunt er zeker van zijn dat niemand ons ooit uit Stalingrad zal verdrijven."

Toen generaal Gustav von Wietersheim, commandant van het XIV Panzer Corps, klaagde over het hoge aantal slachtoffers, verving Paulus hem door generaal Hans Hube. Echter, Paulus, die 40.000 soldaten had verloren sinds hij de stad binnenkwam, had geen strijders meer en op 4 oktober deed hij een wanhopig pleidooi bij Hitler om versterking.

Een paar dagen later arriveerden vijf geniebataljons en een pantserdivisie in Stalingrad. Joseph Stalin, die een uitputtingsoorlog vocht, reageerde door nog drie legers naar de stad te bevelen. De Sovjetverliezen waren veel groter dan die van de Duitsers, maar Stalin had meer mannen tot zijn beschikking dan Paulus.

De zware regenval van oktober veranderde de wegen in zeeën van modder en de bevoorrading van het 6e leger begon vast te lopen. Op 19 oktober ging de regen over in sneeuw. Paulus bleef vooruitgang boeken en begin november had hij 90 procent van de stad in handen. Zijn mannen hadden nu echter een tekort aan munitie en voedsel. Ondanks deze problemen besloot Paulus op 10 november nog een groot offensief te bevelen. Het Duitse leger leed de volgende twee dagen zware verliezen en toen lanceerde het Rode Leger een tegenaanval. Paulus werd gedwongen naar het zuiden terug te trekken, maar toen hij het vliegveld van Gumrak bereikte, beval Adolf Hitler hem te stoppen en standvastig te blijven ondanks het gevaar van omsingeling. Hitler vertelde hem dat Hermann Göring had beloofd dat de Luftwaffe de nodige bevoorrading door de lucht zou leveren.

Hoge officieren onder Paulus voerden aan dat ze betwijfelden of de vereiste omvang van de luchtbrug kon worden bereikt tijdens een Russische winter. Alle korpscommandanten pleitten voor een uitbraak voordat het Rode Leger zijn posities kon consolideren. Generaal Hans Hube zei tegen Paulus: "Een uitbraak is onze enige kans." Paulus reageerde door te zeggen dat hij Hitlers bevelen moest gehoorzamen.

In december liet de Luftwaffe gemiddeld 70 ton voorraden per dag vallen. Het omsingelde Duitse leger had minimaal 300 ton per dag nodig. De soldaten kregen een derde rantsoen en begonnen hun paarden te doden en op te eten. Op 7 december leefde het 6e leger van één brood per vijf man.

Nu Adolf Hitler zich ervan bewust was dat het 6e leger dreigde uitgehongerd te worden tot overgave, beval hij veldmaarschalk Erich von Manstein en het 4e pantserleger om een ​​reddingspoging te ondernemen. Manstein slaagde erin om binnen dertig mijl van Stalingrad te komen, maar werd toen tot stilstand gebracht door het Rode Leger. Op 27 december 1942 besloot Manstein zich terug te trekken omdat hij ook het gevaar liep omsingeld te worden door Sovjet-troepen.

In Stalingrad waren in iets meer dan een maand meer dan 28.000 Duitse soldaten gesneuveld. Met weinig voedsel over gaf generaal Friedrich Paulus het bevel dat de 12.000 gewonden niet meer gevoed konden worden. Alleen degenen die konden vechten zouden hun rantsoen krijgen. Erich von Manstein gaf nu het bevel aan Paulus om massaal uit te breken. Paulus verwierp het bevel met het argument dat zijn mannen te zwak waren om zo'n zet te doen.

Op 30 januari 1943 promoveerde Adolf Hitler tot veldmaarschalk Paulus en stuurde hem een ​​bericht om hem eraan te herinneren dat er nog nooit een Duitse veldmaarschalk was gevangengenomen. Hitler suggereerde duidelijk aan Paulus om zelfmoord te plegen, maar hij weigerde en gaf zich de volgende dag over aan het Rode Leger. Op 2 februari gaven de laatste Duitsers zich over.

De slag om Stalingrad was voorbij. Meer dan 91.000 mannen werden gevangengenomen en nog eens 150.000 waren omgekomen tijdens het beleg. De Duitse gevangenen werden gedwongen naar Siberië te marcheren. Ongeveer 45.000 stierven tijdens de mars naar de krijgsgevangenenkampen en slechts ongeveer 7.000 overleefden de oorlog.

Een wisseling van de chefs van de Generale Staf veranderde niets aan de situatie van het Duitse leger, wiens dubbele tocht naar Stalingrad en de Kaukasus nu was gestopt door het opvoeren van het Sovjetverzet zelf. Gedurende oktober gingen de bittere straatgevechten in Stalingrad zelf door. De Duitsers boekten enige vooruitgang, van gebouw tot gebouw, maar met duizelingwekkende verliezen, want het puin van een grote stad, zoals iedereen die moderne oorlogvoering heeft meegemaakt weet, biedt veel mogelijkheden voor koppige en langdurige verdediging en de Russen, die wanhopig elke voet van het puin, maakten er het beste van. Hoewel Halder en zijn opvolger Hitler waarschuwden dat de troepen in Stalingrad uitgeput raakten, stond de opperbevelhebber erop dat ze door zouden gaan. Nieuwe divisies werden erin gegooid en werden al snel aan stukken gehakt in het inferno.

In plaats van een middel tot een doel - het doel was al bereikt toen Duitse formaties de westelijke oevers van de Wolga ten noorden en ten zuiden van de stad bereikten en het verkeer van de rivier afsloten - was Stalingrad een doel op zich geworden. Voor Hitler was de gevangenneming nu een kwestie van persoonlijk prestige. Toen zelfs Zeitzler genoeg lef had om de Führer voor te stellen dat met het oog op het gevaar voor de lange noordflank langs de Don het Zesde Leger uit Stalingrad moest worden teruggetrokken tot aan de elleboog van de Don, werd Hitler woedend. "Waar de Duitse soldaat voet zet, daar blijft hij!" hij stormde.

Hitlers operationele plan voor 1943 vertoonde nog sporen van zijn oorspronkelijke idee, namelijk op beide vleugels vooruit te duwen en het centrale deel van het front terug te houden. In tegenstelling tot (het voorgaande jaar verschoof hij nu het zwaartepunt naar de zuidelijke vleugel. Plannen om aan het noordelijke front op te rukken werden opgeschort totdat de nodige krachten beschikbaar kwamen.

De achterliggende gedachte werd zeker gekoesterd door het vooruitzicht van economische winst in het Zuiden, vooral van tarwe, mangaan en olie. Maar volgens Hitler was het nog belangrijker om de Russen af ​​te sluiten van deze goederen, zogenaamd onmisbaar voor hun voortzetting in de oorlog, waaronder kolen uit het Donetz-gebied.

Zo geloofde hij dat hij de Russische oorlogsmachine tot stilstand kon brengen. Er kwam nooit weerstand in mijn oren tegen Hitler's plannen, hoewel ik er vast van overtuigd ben dat de algemene tendens zich verzette tegen het hervatten van het offensief, althans op zo'n grote schaal als door Hitler was voorzien.

Ik heb tien dagen in die sector doorgebracht en na terugkomst een schriftelijk verslag gemaakt dat het niet veilig zou zijn om zo'n lange verdedigingsflank in de winter vast te houden. De spoorstaafkoppen lagen maar liefst 200 kilometer achter het front en door de kale natuur van het land was er weinig hout beschikbaar voor het bouwen van verdedigingswerken. De beschikbare Duitse divisies hadden fronten van 50 tot 60 kilometer. Er waren geen goede loopgraven of vaste posities.

Generaal Halder keurde dit rapport goed en drong aan op stopzetting van ons offensief gezien de toenemende tegenstand die het ontmoette en de toenemende tekenen van gevaar voor de langgerekte flank. Maar Hitler wilde niet luisteren. In september namen de spanningen tussen de Führer en Halder toe en werden hun argumenten scherper. Het was een verhelderende ervaring om de Führer plannen te zien bespreken met Halder. De Führer bewoog zijn handen in grote vegen over de kaart - 'Duw hier, duw daar'. Het was allemaal vaag en los van praktische moeilijkheden. Er was geen twijfel mogelijk dat hij de hele generale staf met een soortgelijke actie had willen verwijderen, als hij dat kon. Hij had het gevoel dat ze halfhartig waren over zijn ideeën

Ten slotte maakte generaal Halder duidelijk dat hij weigerde de verantwoordelijkheid op zich te nemen om de opmars voort te zetten terwijl de winter naderde. Hij werd eind september ontslagen en vervangen door generaal Zeitzler - die toen stafchef was van veldmaarschalk von Rundstedt in het Westen. Ik werd naar het Westen gestuurd om Zeitzler's plaats in te nemen.

Onze generaals maken weer hun oude fouten. Ze overschatten altijd de kracht van de Russen. Volgens alle frontlinierapporten is het menselijke materiaal van de vijand niet langer voldoende. Ze zijn verzwakt; ze hebben veel te veel bloed verloren. Maar natuurlijk wil niemand zulke berichten accepteren. Trouwens, hoe slecht zijn Russische officieren opgeleid! Met zulke officieren kan geen offensief worden georganiseerd. Wij weten wat ervoor nodig is! Op korte of lange termijn zullen de Russen gewoon tot stilstand komen. Ze zullen naar beneden rennen. Ondertussen zullen we er een paar nieuwe divisies ingooien; dat zal de zaken rechtzetten.

De strijd om Stalingrad duurt voort. Sinds vorige week hebben de Duitsers een beetje vooruitgang geboekt in hun directe aanvallen op de stad en woeste huis-aan-huisgevechten zijn nog steeds aan de gang. Ondertussen hebben de Russen een tegenaanval gelanceerd ten noordwesten van Stalingrad, die vooruitgang heeft geboekt en tot gevolg moet hebben dat een deel van de Duitse reserves wordt onttrokken.

Het is nog steeds onzeker of Stalingrad stand kan houden. In een recente toespraak mocht de beruchte Ribbentrop, voormalig ambassadeur in Groot-Brittannië en ondertekenaar van het Russisch-Duitse pact, stellen dat Stalingrad spoedig in Duitse handen zou komen. Hitler maakte dezelfde opschepperij in zijn toespraak die op 10 september werd uitgezonden.

Elders was er echter een duidelijke toon van pessimisme in Duitse uitspraken en een constante nadruk op de noodzaak voor het Duitse volk om zich voor te bereiden op een strenge winter en op een onbeperkte voortzetting van de oorlog.

De laatste toespraak van Hitler werd uitgezonden op 30 september. Hoewel het vooral uit wilde opschepperij en dreigementen bestond, vormde het een verrassend contrast met de toespraken van een jaar geleden. Verdwenen waren de beloften van een vroege overwinning, en ook de beweringen, die meer dan een jaar geleden werden gedaan, om de Russische legers te hebben vernietigd, verdwenen. In plaats daarvan lag alle nadruk op het vermogen van Duitsland om een ​​lange oorlog te weerstaan. Hier zijn bijvoorbeeld enkele van Hitlers eerdere uitzendingen: Op 3 september 1941: "Rusland is al gebroken en zal nooit meer opstaan." Op 3 oktober 1941: "De Russen hebben minstens 8 tot 10 miljoen man verloren. Geen leger kan van zulke verliezen herstellen." Tegelijkertijd pochte hij ook over de naderende val van Moskou. Dat was een jaar geleden. En nu, op 30 september, was de laatste opschepperij waarop Hitler zijn toespraak eindigde: "Duitsland zal nooit capituleren." Het lijkt vreemd om terug te kijken en te bedenken hoe kort geleden de Duitsers verklaarden, niet dat ze nooit zouden capituleren, maar dat ze iedereen zouden laten capituleren. Hitler uitte ook bedreigingen tegen saboteurs, een stilzwijgende bekentenis dat het Duitse thuisfront niet meer geheel betrouwbaar is.

Hitler beval nu dat eenheden van alle andere sectoren van het front en van de bezette gebieden moesten worden losgemaakt en in alle haast naar de zuidelijke sector moesten worden gestuurd. Er was geen operationele reserve beschikbaar, hoewel generaal Zeitzler er al lang voor de noodsituatie op had gewezen dat elk van de divisies in Zuid-Rusland een frontale sector van ongebruikelijke lengte moest verdedigen en niet in staat zou zijn om het hoofd te bieden aan een krachtige aanval door Sovjet-troepen.

Stalingrad werd omsingeld. Zeitzler, zijn gezicht rood en verwilderd van gebrek aan slaap, stond erop dat het Zesde Leger naar het westen moest uitbreken. Hij overspoelde Hitler met gegevens over alles wat het leger ontbrak, zowel wat betreft rantsoenen als brandstof, zodat het onmogelijk was geworden om warme maaltijden te verstrekken aan de soldaten die waren blootgesteld aan hevige kou in de besneeuwde velden of de schaarse beschutting van rum. Hitler bleef kalm, onbewogen en weloverwogen, alsof hij erop uit was te laten zien dat de agitatie van Zeitzler een psychotische reactie was in het aangezicht van gevaar. 'De tegenaanval vanuit het zuiden die ik heb bevolen, zal Stalingrad spoedig ontzetten. Dat zal de situatie herstellen. We hebben al vaker in dergelijke posities gezeten, weet je. Uiteindelijk hadden we het probleem altijd weer onder controle." Hij gaf opdracht om bevoorradingstreinen vlak achter de troepen te sturen die voor het tegenoffensief waren ingezet, zodat zodra Stalingrad was afgelost meteen iets kon worden gedaan aan het verlichten van de benarde situatie van de soldaten. Zeitzler was het daar niet mee eens en Hitler liet hem praten zonder hem te onderbreken. De troepen voor de tegenaanval waren te zwak, zei Zeitzler. Maar als ze zich met succes konden verenigen met een Zesde Leger dat naar het westen was uitgebroken, zouden ze in staat zijn om nieuwe posities verder naar het zuiden te vestigen. Hitler bood tegenargumenten, maar Zeitzler bleef bij zijn mening. Uiteindelijk, nadat de discussie meer dan een half uur had geduurd. Hitlers geduld brak: "Stalingrad moet gewoon worden vastgehouden. Het moet zijn; het is een sleutelpositie. Door op die plek het verkeer op de Wolga af te breken, bezorgen we de Russen de grootste moeilijkheden."

De paarden zijn al opgegeten. Ik zou een kat eten; ze zeggen dat het vlees lekker is. De soldaten zien eruit als lijken of gekken. Ze zoeken geen dekking meer voor Russische granaten; ze hebben niet de kracht om te lopen, weg te rennen en zich te verstoppen.

De omvang van de offers van de vijand is enorm geweest en kan niet worden volgehouden. Vooral in de Stalingrad-sector hebben de Sovjets zware strijdkrachten in dienst genomen en hun verliezen waren proportioneel hoog. Dag na dag zijn er meer Sovjet tankverliezen gemeld en tegelijkertijd is de verhouding tussen de Duitse en Sovjet luchtverliezen onvergelijkbaar in het voordeel van de Luftwaffe. Gisteren werd bijvoorbeeld gemeld dat zevenenzestig Sovjet-vliegtuigen waren neergeschoten tegen vier Duitse verliezen; op dinsdag was de verhouding tweeënvijftig op één in ons voordeel. Zoals te verwachten was, heeft de superioriteit van de Luftwaffe de vijand een harde klap toegebracht en nu wordt gemeld dat de Sovjets worden gedwongen om ongetraind personeel in te zetten in hun grotere bommenwerpers.

Troepen zonder munitie of voedsel. Effectief commando niet meer mogelijk. 18.000 gewonden zonder voorraden, verband of medicijnen. Verdere verdediging zinloos. Instorting onvermijdelijk. Leger vraagt ​​onmiddellijke toestemming om zich over te geven om levens van overgebleven troepen te redden.

Overgave is verboden. Het Zesde Leger zal tot de laatste man en de laatste ronde hun posities behouden en door hun heroïsche volharding een onvergetelijke bijdrage leveren aan de oprichting van een verdedigingsfront en de redding van de westerse wereld.

Duizend jaar later zullen de Duitsers met eerbied en ontzag over deze strijd spreken en zich herinneren dat ondanks alles de uiteindelijke overwinning van Duitsland daar werd beslist. In de komende jaren zal er worden gesproken over de heroïsche strijd aan de Wolga. Als je naar Duitsland komt, zeg dan dat je ons hebt zien liggen in Stalingrad, zoals onze eer en onze leiders hebben bevolen dat we zouden moeten, voor de grotere glorie van Duitsland.

Het Zesde Leger, trouw aan hun eed en zich bewust van het verheven belang van hun missie, heeft hun positie tot de laatste man en de laatste ronde voor Führer en Vaderland tot het einde toe vastgehouden.

Hij zal naar Moskou worden gebracht - en stel je die rattenval daar voor. Daar zal hij alles ondertekenen. Hij zal bekentenissen afleggen, proclamaties doen - je zult zien. Ze zullen nu de helling van geestelijk bankroet aflopen naar de laagste diepten. U zult zien - het zal geen week duren voordat Seydlitz en Schmidt en zelfs Paulus over de radio praten.

Ze worden in de Liublanka gestopt en daar zullen de ratten ze opeten. Hoe kunnen ze zo laf zijn? Ik begrijp het niet. Wat is leven? Het leven is de natie. Het individu moet hoe dan ook sterven. Voorbij het leven van het individu is de Natie. Maar hoe kan iemand bang zijn voor dit moment van de dood, waarmee hij zich van deze ellende kan bevrijden, als zijn plicht hem niet aan deze Tranenvallei ketent.

Er moeten zoveel mensen sterven en dan besmeurt zo'n man op het laatste moment de heldhaftigheid van zoveel anderen. Hij had zich van alle verdriet kunnen bevrijden en opgestegen naar de eeuwigheid en nationale onsterfelijkheid, maar hij gaat liever naar Moskou!

Wat mij persoonlijk het meest pijn doet, is dat ik hem nog steeds tot veldmaarschalk heb gepromoveerd.Ik wilde hem deze laatste voldoening geven. Dat is de laatste veldmaarschalk die ik in deze oorlog zal aanstellen.

De slag om Stalingrad is geëindigd. Trouw aan hun eed om tot de laatste ademtocht te vechten, is het Zesde Leger onder de voorbeeldige leiding van veldmaarschalk Paulus overwonnen door de superioriteit van de vijand en door de ongunstige omstandigheden waarmee onze troepen worden geconfronteerd.

Het zou een diepe, kardinale fout zijn om te veronderstellen dat de Duitse natie niet weet hoe ze één nederlaag moet nemen na zoveel overwinningen. Evenmin, als de waarheid moet worden verteld, ben ik er niet van overtuigd dat Stalingrad, in de slechtste zin van het woord, in de meest essentiële, in psychologische zin, een nederlaag was. Laten we naar de feiten kijken. Ik denk dat het Napoleon was die zei: 'In oorlogsvoering is de moraal voor het fysieke als drie tegen één'. Wat divisies, brigades en bataljons betreft, was Stalingrad een Duitse nederlaag. Maar wanneer een grootmacht als het Nationaal Socialistische Rijk een totale oorlog voert, kunnen divisies en bataljons worden vervangen. Als we de positie in nuchtere en koude berekeningen bekijken, alle sentimenten los van elkaar, moeten we ons realiseren dat de val van Stalingrad het Duitse verdedigingssysteem als geheel niet kan schaden. Wat individuen ook hebben verloren, wat ze ook hebben opgeofferd, er is niets in de positie als geheel om de opvatting te weerleggen dat de belangrijkste doelstellingen van de vijandelijke offensieven zijn gefrustreerd. Stalingrad maakte deel uit van de prijs die moest worden betaald voor de redding van Europa van de bolsjewistische horden.

We wisten dat de Russen enorme verliezen hadden geleden aan het oostfront, dat ze echt de rug van het Duitse leger hadden gebroken. We zouden oneindig veel ergere slachtoffers en ellende hebben gehad als ze er niet waren geweest. We waren goed gezind tegenover hen. Ik herinner me dat ik zei dat als we toevallig contact met ze zouden hebben, ik niet zou aarzelen om ze te kussen.

Ik heb geen anti-Russische praat gehoord. Ik denk dat we realistisch genoeg waren om te weten dat als we tegen ze zouden vechten, we op de tweede plaats zouden komen. We hadden nog niet eens van de atoombom gehoord. We zouden gewoon moeten aannemen dat het massa's legers zouden zijn, en hun bereidheid om miljoenen troepen op te offeren. We waren ons ervan bewust dat onze leiders ons leven spaarden. Ook al zou iemand het vuile werk in de infanterie moeten opknappen, onze leiders zouden proberen de vijand te bestoken met artillerie en tanks en ze te overmeesteren voordat ze de infanterie naar binnen stuurden. Als dat mogelijk was.

In de laatste veldtocht door Beieren zaten we in het leger van Patton. Patton zei dat we door moesten gaan. Voor mij was dat een ondenkbaar idee. De Russen zouden ons hebben afgeslacht vanwege hun bereidheid om zoveel levens op te geven. Ik denk niet dat de rang van de GI's het lef had om tegen de Russen te vechten. We werden voldoende geïnformeerd via de pers en de journaals om over Stalingrad te weten. Ik zag het werkelijke bewijs in die zwartomrande foto's in elk Duits huishouden dat ik bezocht. Zwarte grens, oostfront, negen van de tien.


Stalingrad - Geschiedenis

STALINGRAD IN DE GESCHIEDENIS VAN GROOT-BRITTANNI 1942-1945

Niet-gouvernementele, onafhankelijke non-profitorganisatie Internationale liefdadigheidsstichting "Battle of Stalingrad" (Stalingrad Foundation) (www.stalingrad-fund.ru ) uit Volgograd (Rusland) nodigt u uit om deel te nemen aan het internationale project

Het project is bedoeld om burgers van het Verenigd Koninkrijk en Rusland eraan te herinneren

Het project is het resultaat van historici en leden van het team van het Fonds.

Het project is bedoeld om burgers van het VK en Rusland eraan te herinneren

• over de gemeenschappelijke geschiedenis van de gezamenlijke strijd tegen het nazisme tijdens de Tweede Wereldoorlog
• over de rol en betekenis van de Slag om Stalingrad voor de bevolking van Groot-Brittannië
• over een enthousiaste beoordeling van de resultaten van de Slag om Stalingrad door de Britse samenleving
• over de humanitaire initiatieven van "Stalingrad" van Britse politici en publieke figuren
• over de publieke diplomatie van het Britse maatschappelijk middenveld en grootschalige campagnes om humanitaire hulp in te zamelen
hulp aan Stalingrad door inwoners van honderden Britse nederzettingen
• op de beslissing van Coventry
burgers om een ​​zusterstad met Stalingrad te worden.

Het project beschouwt de geschiedenis van
betrekkingen tussen Stalingrad en de Britse samenleving in 1942-1945 als een geschiedenis van solidariteit, vriendschap en vruchtbare samenwerking tussen onze volkeren. Het project heeft tot doel de vriendschappelijke contacten op het gebied van publieke diplomatie tussen de civiele samenlevingen van Rusland en het Verenigd Koninkrijk te versterken en uit te breiden.

INTERNATIONAAL LIEFDADIGHEIDSFONDS "DE SLAG OM STALINGRAD"

Onze Stichting is opgericht om het historische erfgoed van de Slag om Stalingrad te bestuderen, te bewaren en te populariseren, om veteranen van de Grote Patriottische Oorlog en patriottische opvoeding van de jeugd te helpen.
We nodigen burgers en organisaties uit om samen te werken. We zullen dankbaar zijn voor de steun van onze sociale projecten, voor de haalbare deelname aan de uitvoering ervan.


Stalingrad: de verplettering van het Reich

Vanaf de oprichting in het midden van de 16e eeuw heeft de oude vestingstad aan de samenvloeiing van de rivieren Tsaritsa en Wolga drie identiteiten. Oorspronkelijk Tsaritsyn genoemd en tegenwoordig Volgograd genoemd, stond het slechts 36 jaar (1925–61) bekend onder de naam waarmee het voor eeuwig zal worden geassocieerd - Stalingrad.

De naam zelf werd al snel een afkorting voor de nazi-nederlaag in het oosten, en zelfs in die tijd werd het door alle partijen beschouwd als een keerpunt in de Tweede Wereldoorlog, inclusief Sovjet en Duits.

Bij de 70e verjaardag van Stalingrad blijft de prestatie van het Sovjetvolk even ontzagwekkend. In 1941 had Duitsland bijna Europees Rusland veroverd en werd het pas bij de poorten van Moskou gecontroleerd en teruggedraaid. In november 1941 had veldmaarschalk Fedor von Bock een artilleriecommandopost bezocht, vanwaar hij door zijn verrekijker de winterzon van de gebouwen van de Sovjet-hoofdstad kon zien glinsteren, terwijl twee weken later zijn mannen Kuntsevo bereikten, een westelijke buitenwijk van Moskou, alvorens te worden afgewezen.

Vanaf 6 december en tijdens de winter van 1941/42 sloegen de Sovjets terug in een reeks tegenoffensief, waarmee ze de Duitse dreiging voor Moskou wegnamen en duidelijk maakten dat het oostfront waarschijnlijk een lange, uitputtingsslag zou worden.

Hoewel het Duitse leger niet langer de kracht en middelen had voor een hernieuwd offensief in 1942 op de schaal van Operatie Barbarossa, was Hitler onvermurwbaar dat in het defensief blijven en zijn winsten consolideren geen optie was.

Terwijl Hitlers troepen grote stukken land, steden en belangrijke industriële hulpbronnen hadden veroverd, bleef de Sovjet-Unie ongebogen. De Generale Staf van het leger van de Führer (Oberkommando des Heeres – OKH) zocht daarom naar een offensieve oplossing die minder manschappen in dienst zou nemen, Duitsland in staat zou stellen de meeste resterende Sovjetlegers te vernietigen, de Kaukasusolie te veroveren die essentieel is voor de oorlogsinspanning van beide partijen, en zo de Sovjet-Unie uit de oorlog halen.

Op weg naar het zuiden

Stalin was ervan overtuigd dat er een hernieuwde stoot naar Moskou zou komen, maar het bereiken van volledige operationele verrassing, op 28 juni 1942 von Bock ontketende in plaats daarvan Fall Blau (Case Blue), de voortzetting van Operatie Barbarossa. Zijn doel was niet de Sovjet-hoofdstad, maar het zuiden.

Het bevel van veldmaarschalk von Bock was verdeeld in legergroepen (Heeresgruppen) A en B. De eerste, onder Wilhelm List, kreeg de opdracht om naar het zuiden te slingeren, de Kaukasus over te steken en de strategische hulpbron van de Bakoe-olievelden te bereiken.

Legergroep B van Maximilian von Weichs moest de noordelijke flanken beschermen door Voronezh (met Hoth's 4e Pantserleger) de regionale hoofdstad, Stalingrad, (met behulp van Paulus' 6e leger) en de rivieren Don en Wolga te beveiligen.

In het zuiden rukte het 1e pantserleger van Ewald von Kleist op naar de olievelden en bereikte in zes weken de meer westelijke bronnen rond Maikop, hoewel deze werden gesaboteerd toen de Wehrmacht arriveerde.

Net als in 1941 werden de Sovjet-troepen, met inferieure training en uitrusting, te slim af met een herhaling van de Blitzkrieg-tactieken van het voorgaande jaar. De Duitse integratie van lucht- en grondtroepen, het aanvallen van Sovjet-commandoposten en vooral hun snelheid bleek doorslaggevend.

Dit was aantoonbaar het zwakste uur van de USSR, want haar generaals leken weinig te hebben geleerd van 1941, en haar pas opgerichte legioenen waren nauwelijks getraind en hadden een jammerlijk tekort aan luchtsteun, artillerie en moderne bepantsering.

Hitlers richting van de nieuwe oostelijke campagne zou echter rampzalig blijken, want hij werd voortdurend verscheurd tussen de allesoverheersende noodzaak om de strategische olievoorraden in de Kaukasus te veroveren en de stad te veroveren die de naam droeg van zijn persoonlijke tegenstander. Voordat hij bezweek voor de verleiding van Stalingrad, toen een stad van 400.000 inwoners, stond Hitler bekend als te verklaren: "Als ik de olie van Maikop en Grozny niet krijg, dan moet ik deze oorlog beëindigen."

Binnen twee maanden, op 23 augustus, had Paulus' 6e leger van 22 divisies (waarvan twee Roemeens) de buitenwijken van Stalingrad bereikt. Zijn 200.000 mannen overtroffen de 54.000 verdedigers met bijna vier tegen één. Sinds april had de stad - een interbellum-showcase van communistische prestaties met veel moderne fabrieken, flatgebouwen, hedendaagse openbare gebouwen en brede boulevards - te maken gehad met luchtaanvallen van de Luftwaffe's Luftflotte (Air Fleet) 4, waardoor een groot deel van het gebied werd teruggebracht tot verwrongen puin .

De slag om Stalingrad onderstreept de grote tegenstellingen tussen de Duitse en Sovjet oorlogsmachines. De twee tegengestelde commandanten, de 51-jarige Friedrich Paulus van het Duitse 6e leger en Vasily Chuikov, 42 jaar oud, commandant van het 62e Sovjetleger, hadden niet meer van elkaar kunnen verschillen.

Paulus was een buitengewoon getalenteerde stafofficier, een buitenstaander die geen aristocratisch of Pruisisch bloed had, van relatief bescheiden afkomst was, en toch was opgeklommen tot generaal der Panzertruppen en chef-stafofficier van het 6e leger tegen het einde van 1941.

Paulus was de antithese van zijn meerdere, de grove en onverzorgde veldmaarschalk von Reichenau, die een hekel had aan routinematig papierwerk en liever aan het front stond. Maar toen Reichenau in januari 1942 stierf aan een hartaanval, werd Paulus als zijn natuurlijke opvolger beschouwd.

Hij gaf er de voorkeur aan om ver achter de linie het bevel te voeren en had een ongebruikelijke fixatie voor een soldaat: hij verachtte vuil - en baadde en veranderde elke dag van uniform. Met oog voor de kleinste details, en bekend onder zijn bijnaam ‘de ditherer’, had Paulus het grootste deel van zijn professionele leven in de staf doorgebracht. Hoewel hij een behendige administrateur en logistiek medewerker was, was er zelden een beroep op hem gedaan om leiding te geven.

Verweerd

Als Paulus een twijfelaar was, was zijn tegenstander precies het tegenovergestelde. Het verweerde gezicht van Chuikov, die een vluchtig humeur had en waarvan bekend was dat hij zijn wandelstok had gebruikt om ondergeschikten te slaan die hem niet bevielen, riep uit tot een geboren vechter met een nog nederiger achtergrond.

Chuikov, de 8e van 12 kinderen, was op 19-jarige leeftijd opgeklommen tot regimentscommandant in de Russische Burgeroorlog, door pure bekwaamheid. Hij overleefde de zuiveringen van het leger door Stalin vanwege zijn jeugd en voerde het bevel over het 4e leger tijdens de Sovjet-invasie van Polen. Hij was militair attaché in China toen Operatie Barbarossa begon en was dus onaangetast door de tegenslagen van 1941.

Teruggeroepen in het begin van 1942, voerde hij het bevel over het 64e leger, waardoor de Duitse nadering van Stalingrad werd vertraagd, voordat hij op 12 september het bevel over de verdedigers op zich nam, onder toeziend oog van de plaatselijke commissaris, Nikita Chroesjtsjov.

Hoewel de oorspronkelijke Fall Blau niet de fysieke verovering van Stalingrad vereiste - alleen de overheersing van het gebied, dat fungeerde als een toegangspoort tot de Oeral en het gecontroleerde rivierverkeer langs de Wolga - kreeg Paulus nu de opdracht om de stad in te nemen. Geleidelijk verloren de gepantserde stoten van Kleist naar de meer belangrijke oliebronnen hun momentum, toen Hitler enkele van zijn pantsers terugleidde naar Stalingrad.

De commandant van het 6e leger redeneerde dat Stalingrad te groot was om te omsingelen, en op 14 september lanceerde hij verschillende meedogenloze aanvallen om de stad tot kleinere blokken te reduceren die hij stukje bij beetje kon verslaan. Chuikov had onvoldoende mankracht om een ​​tegenaanval uit te voeren, maar was vastbesloten om hardnekkig te verdedigen, waarbij hij zoveel mogelijk van Paulus' oorlogsmachine vernietigde, terwijl zijn verdedigers overweldigd werden.

De militaire geschiedenis leerde dat aanvallers hun tegenstanders met minstens drie tegen één moeten overtreffen. Dezelfde logica toonde aan dat vastberaden verdedigers een groot aantal slachtoffers zullen toebrengen aan hun vijanden en dat bleek ook.

Schelpen en sluipschutters

Terwijl Paulus probeerde de industriële gebieden in het noorden, de oversteekplaatsen voor veerboten over de Wolga en de hoge grond van heuvel 103 (naar de Sovjets, Mamajev Koergan) in te nemen, kelderden de Duitse eenheden. Op de eerste dag stierven zes bataljonscommandanten en in de daaropvolgende dagen werden veel onvervangbare jonge infanterieofficieren door granaten gegrepen of bezweken aan sluipschutters.

Dit was de echte tragedie van Stalingrad voor Duitsland: een generatie opgeleide leiders stierf in een paar maanden tijd. In oktober had een pantserofficier al vastgelegd: "Stalingrad is niet langer een stad... Dieren ontvluchten deze hel, de hardste stenen kunnen het niet verdragen, zolang alleen mannen verdragen."

Begin november had Paulus bijna 90 procent van de stad in handen en had hij bijna driekwart van Chuikovs leger vernietigd, maar degenen die nog in leven waren klampten zich vast aan de westelijke oever van de Wolga en weigerden zich te onderwerpen.

In tegenstelling tot Paulus inspireerde Chuikovs hardnekkige persoonlijkheid zijn troepen zeker: alle rangen wisten dat ze hun posities moesten behouden of bij de poging zouden sterven. Hij had huis-aan-huisgevechten voorzien, versterkingen gebouwd langs de belangrijkste straten die de Duitsers zouden moeten gebruiken en zijn artillerie opgesteld om de waarschijnlijke concentratiegebieden van de Wehrmacht aan te vallen.

Terwijl de NKVD de opdracht kreeg iedereen neer te schieten die zich probeerde terug te trekken, versterkte Chuikov deze mentaliteit van 'laatste-man-laatste-kogel' met zijn eigen proclamatie: "Er is geen land voorbij de Wolga."

Maar voordat Paulus zelfs maar was gearriveerd, had de STAVKA (Sovjet-opperbevel) besloten Chuikov en zijn 62e leger als een 'geketende geit' te gebruiken, de Duitsers naar hun prooi te lokken en hen vervolgens met nog grotere troepen te omsingelen. Zich hiervan niet bewust en gevoed door Paulus' optimisme (hij voerde het bevel van ver buiten de stad), kondigde Hitler op 8 november aan: "Ik wil het aannemen, en weet je, we zijn bescheiden, want we hebben het!"

De führer had zijn strategische doel – olie – echter uit het oog verloren ten gunste van een persoonlijke strijd met Stalin door de stad die diens naam droeg. De plaats had op zich geen strategische waarde, en door zo overdreven aandacht te trekken voor de strijd, bereidde Hitler zich voor op een val van catastrofale proporties waarvan zijn Reich nooit zou herstellen.

Het Sovjet-tegenoffensief, Operatie Uranus, begon op 19 november, toen zes legers vanuit het noorden aanvielen, gericht op het zwakkere Roemeense 3e leger en de noordflank van Paulus veilig stelden. Binnen enkele uren was het front van Paulus aan flarden toen de aanval ver achter de Duitse linies doorsneed.

Een dag later vielen nog drie Sovjetlegers aan, deze keer vanuit het zuiden dreef de stiletto van aanvallende troepen opnieuw diep in de Duitse achterhoede. Op 23 november ontmoetten de twee Sovjet stoten elkaar in Kalach, ten westen van Stalingrad. Daarbij verzegelden ze Paulus' 6e leger in een kessel (ketelvormige zak), die in zijn grootste omvang 80 mijl breed was.

In dit stadium had Paulus het beleg moeten opheffen en pogingen moeten doen om te ontsnappen, om op een andere dag terug te keren om te vechten. Drie persoonlijkheden kwamen toen tussenbeide om het 6e leger te veroordelen tot een langzame, pijnlijke dood en voor altijd het aura van onoverwinnelijkheid te vernietigen dat de Wehrmacht vergezeld had.

Ten eerste aarzelde Paulus op grote schaal: hij vroeg niet om uit te breken, noch probeerde hij zijn eigen wil op te leggen aan de strijd en werd een gevangene van de gebeurtenissen. Ten tweede kwam Hermann Göring vanuit de veiligheid van Berlijn tussenbeide en beloofde dat zijn Luftwaffe het belegerde leger zou voorzien van al het benodigde voedsel, brandstof en munitie.

De langzame Junkers-52's van Göring moesten echter minder dan de helft van het minimum van 300 ton per dag leveren dat nodig was voor Paulus' mannen. Ze namen zelf ook zware verliezen, en toen de vliegvelden van Pitomnik en Gumrak eenmaal waren gevallen, konden ze niets meer doen. De onwerkelijke garanties van Göring inspireerden de derde persoon, Hitler, om erop aan te dringen dat het 6e leger zou blijven staan ​​en vechten waar het was, in plaats van zijn reputatie in twijfel te trekken.

Toen de pogingen van veldmaarschalk von Mansteins legergroep Don, die vanuit het noorden van de Krim opereerde, zelf werden bedreigd met een nieuwe grote Sovjet-omsingeling, realiseerden de Duitsers zich te laat dat het 6e leger niet meer te redden was. Beide partijen vochten hun rattenkrieg (rattenoorlog) uit in de stinkende, door kiemen geteisterde kelders van Stalingrad. De vreselijk uitgemergelde overlevenden spraken over kannibalisme en wanhopige gevechten tussen kameraden om voedselresten.

Paulus bleef echter goed gevoed en schoon in uniform, en reageerde aanvankelijk niet op Sovjetaanbiedingen van overgavevoorwaarden. Toen hij uiteindelijk op 22 januari 1943 toestemming vroeg om Berlijn te verlaten, weigerde Hitler. In plaats daarvan moedigde hij Paulus op 30 januari aan om door te vechten met de steekpenningen voor promotie tot Generalfeldmarschall.

Maar Paulus had er genoeg van en gaf zich de volgende dag over, zonder de benarde situatie van zijn eigen mannen tijdens de strijd op enigerlei wijze te verlichten. Bij temperaturen onder het vriespunt marcheerden bijna 100.000 mannen in gevangenschap, van wie er een decennium later minder dan 5.000 uit de Goelags zouden opduiken.

De militaire erfenis

Stalingrad zette de agenda in termen van terminologie en tactieken voor stedelijke oorlogsvoering, en de langdurige veldslagen om Monte Cassino, Caen en Berlijn werden gezien en gerapporteerd in dezelfde bewoordingen als hun Sovjetvoorganger.

De geallieerde (en later de NAVO-)doctrine zou de nadruk leggen op de zorgvuldige voorbereiding en gevechtsoefening die vereist is van aanvallers en verdedigers, de complexe uitrusting die ze nodig zouden hebben, de hoge verliezen die ze waarschijnlijk zouden lijden en hoe overweldigende artilleriesteun zeer wenselijk was om sterke punten te verpletteren en het aantal slachtoffers te minimaliseren . Zeker, Bernard Montgomery leerde honderden van zijn kanonnen te concentreren in AGRA's (Army Groups, Royal Artillery).

Als gevolg van Stalingrad vertrouwden de Sovjets bij hun grote offensieven op honderden op vrachtwagens gemonteerde Katjoesja-raketwerpers en traditionele kanonnen, en noemden ze artillerie de 'Rode God van de Oorlog'.

De strijd achtervolgde ook de militaire planners van de NAVO tijdens de Koude Oorlog, toen werd aangenomen dat een stoomwals van het Warschaupact naar het westen zou trekken en stedelijke oorlogvoering zou veroorzaken in Europese steden op een schaal van Stalingrad.

De lessen van 1942-43 werden voortdurend bestudeerd en herzien, en er werd veel energie gestoken in het nabootsen van gevechten in de bebouwde kom (FIBUA) of militaire operaties in stedelijk terrein (MOUT) tijdens oefeningen in de Koude Oorlog.Toch waren beide partijen bang voor de gevolgen van massale gevechtsslachtoffers als gevolg van dit soort ontmoetingen, want Stalingrad had de Duitsers meer dan 750.000 man gekost en de Sovjets meer dan een miljoen doden, gewonden of gevangengenomen.

De legende van Stalingrad

De strijd om Stalingrad is door schrijvers en filmmakers op veel verschillende manieren geïnterpreteerd in de 70 jaar sinds de stilte over de verwoeste stad viel. De oorlogsmedia maakten veel gebruik van de heldhaftige verdediging van de stad en Churchill besloot om Stalin een speciaal in opdracht gemaakt zwaard met juwelen te schenken ter herdenking van de strijd op de conferentie van Teheran in 1943. De strijd maakte een goede krantenkopie en werd, samen met El Alamein, gezien als het afremmen en keren van het nazi-tij.

De vroege schrijvers van Stalingrad waren meestal Sovjetcommandanten of sympathisanten, die Stalins persoonlijk leiderschap en zijn briljante selectie van getalenteerde ondergeschikten en zijn leiding van de STAVKA prezen. Toen Chroesjtsjov (de commissaris van Stalingrad) de prestaties van Stalin in 1956 aan de kaak had gesteld, veranderden de Sovjets hun interpretatie in een interpretatie van triomf van het Sovjetvolk.

Commandanten als Chuikov en Zhukov (die het tegenoffensief planden) begonnen geprezen te worden, evenals burgers en arbeiders die hadden bijgedragen aan de opmerkelijke overwinning. Met name negeerden Sovjetcommentatoren de levering van oorlogsmateriaal aan de USSR vanuit Groot-Brittannië en de VS.

Wat de Wehrmacht betreft, deze werd afgeschilderd als onbekwame, corrupte en onopvallende Duitse soldaten die niet werden geïnterviewd, want het doel van de Sovjets was uitsluitend om de USSR te prijzen in haar Grote Patriottische Oorlog. In het eerste decennium daarna durfden maar weinig Duitsers te schrijven over het Oostfront, bezoedeld als het was met misselijkmakende oorlogsmisdaden tegen het Sovjetvolk.

Geleidelijk druppelden verslagen (zoals Guderian's Panzer Leader van 1952 en Manstein's Lost Victories van 1955) naar buiten, met de nadruk op bitterheid over het lijden of de kansen die Hitler verkwanselde. Onvermijdelijk schreven Oost-Duitsers over de corruptie van het naziregime (zie Theodor Plieviers duistere roman, Stalingrad).

Aan de Sovjetzijde werd Vasily Grossman's fictieve Life and Fate, dat zich afspeelt rond de gebeurtenissen in Stalingrad, als zo schokkend beschouwd dat het in 1959 werd onderdrukt en pas in de jaren tachtig werd gepubliceerd nadat het naar het westen was gesmokkeld. Het werd onlangs geserialiseerd op BBC Radio 4.

Na het tijdperk van glasnost (openheid) geassocieerd met Michail Gorbatsjov, konden objectieve historici zoals Antony Beevor (Stalingrad, 1998) en Christopher Bellamy (Absolute Oorlog, 2007) Sovjetarchieven bestuderen die sinds 1945 waren verzegeld, en zijn opnieuw moeilijker toegang krijgen onder het regime van Poetin.

In de afgelopen decennia is het geschatte aantal van 20 miljoen Sovjet-oorlogsdoden naar boven bijgesteld, waarbij sommige historici pleiten voor een totaal van 27 miljoen. We zullen het nooit zeker weten.

Vóór Glasnost had het westen opmerkelijk weinig geweten van het oostfront en het lijden van de Sovjet-Unie. Een van de weinige historici die actief was in het onderzoeken van het onderwerp was John Erickson, wiens Road to Stalingrad (1975) en Road to Berlin (1983) buitengewoon goed verkochten.

Het waren Beevor en Bellamy die de schaal van Barbarossa en Stalingrad naar een breder publiek brachten, door hun mix van privérekeningen en officiële papieren. Misschien lag de onwetendheid van het westen ook in de onwil van de Koude Oorlog om te accepteren wat Erickson, Beevor en Bellamy sindsdien hebben beweerd: dat de oorlog in Europa in het oosten werd gewonnen en dat, hoewel Stalin in veel opzichten even meedogenloos en bloeddorstig was als Hitler, zijn volk zegevierde.

Om politieke redenen hebben wij in het westen echter nooit de opofferingen van de Sovjets willen erkennen.

Peter Caddick-Adams is docent aan de UK Defense Academy in Shrivenham en auteur van: Monte Cassino: Tien legers in de hel(Voorwoord, 2012).


De slag om Stalingrad

De slag om Stalingrad wordt door veel historici beschouwd als het keerpunt in de Tweede Wereldoorlog in Europa. De slag bij Stalingrad bloedde het Duitse leger in Rusland droog en na deze nederlaag trok het Duitse leger zich volledig terug. Een van de ironieën van de oorlog is dat het Duitse Zesde Leger niet verstrikt hoefde te raken in Stanlingrad. Legergroep A en B waren goed op weg naar de Kaukasus in het zuidwesten van Rusland, toen Hitler opdracht gaf tot een aanval op Stalingrad. Vanuit strategisch oogpunt zou het onverstandig zijn geweest om een ​​grote stad onoverwinnelijk achter je te laten terwijl je verder kwam. Sommige historici geloven echter dat Hitler opdracht gaf tot de inname van Stalingrad, simpelweg vanwege de naam van de stad en Hitlers haat tegen Joseph Stalin. Om dezelfde reden beval Stalin dat de stad moest worden gered.

De Slag om Stalingrad werd uitgevochten in de winter van 1942 tot 1943. In september 1942 rukte de Duitse commandant van het Zesde Leger, generaal Paulus, bijgestaan ​​door het Vierde Pantserleger op naar de stad Stalingrad. Zijn voornaamste taak was het veiligstellen van de olievelden in de Kaukasus en om dit te doen kreeg Paulus van Hitler de opdracht om Stalingrad in te nemen. Het uiteindelijke doel van de Duitsers was Bakoe.

Stalingrad was ook een belangrijk doelwit omdat het het communicatiecentrum van Rusland in het zuiden was en ook een centrum voor productie.

Begin september 1942 rukte het Duitse leger op naar de stad. De Russen, al verwoest door de macht van de Blitzkrieg tijdens Operatie Barbarossa, moesten stelling nemen, vooral omdat de stad vernoemd was naar de Russische leider, Joseph Stalin. Om eenvoudige morele redenen konden de Russen deze stad niet laten vallen. Evenzo konden de Russen de Duitsers de olievelden in de Kaukasus niet in handen laten krijgen. Het bevel van Stalin was "Geen stap achteruit".

De kracht van beide legers voor de strijd was als volgt:

Duitse leger Russische leger
Onder leiding van Paulus Onder leiding van Zhukov
1.011.500 mannen 1.000.500 mannen
10, 290 artilleriekanonnen 13.541 artilleriekanonnen
675 tanks 894 tanks
1.216 vliegtuigen 1.115 vliegtuigen

De strijd om de stad mondde uit in een van de meest meedogenloze in de Tweede Wereldoorlog. In individuele straten werd gevochten met man-tegen-mangevechten. De Duitsers namen een groot deel van de stad in, maar ze slaagden er niet in hun gezag volledig te laten gelden. Gebieden die overdag door de Duitsers waren ingenomen, werden 's nachts door de Russen heroverd.

Op 19 november waren de Russen in staat een tegenoffensief te lanceren.

Maarschalk Zhukov gebruikte zes legers van een miljoen man om de stad te omsingelen. Het 5e tankregiment onder leiding van Romanenko viel aan vanuit het noorden, evenals het 21e leger (onder leiding van Chistyakov), het 65e leger (onder leiding van Chuikov) en het 24e leger (onder leiding van Galinin). Het 64e, 57e en 521e leger vielen aan vanuit het zuiden. De aanvallende legers ontmoetten elkaar op 23 november in Kalach met Stalingrad in het oosten.

Het grootste deel van het Zesde Leger - zo'n 250.000 tot 300.000 man - was in de stad en Zhukov, die zijn middelen had gebruikt om de stad rond te trekken, noord en zuid, had de Duitsers gevangen in Stalingrad.

Paulus had in de eerste fasen van Zhukovs aanval uit deze val kunnen ontsnappen, maar dat werd hem door Hitler verboden.

Hitlers communicatie met von Paulus.

Niet in staat om uit te breken, moesten de Duitsers ook de winter het hoofd bieden. De temperaturen daalden tot ver onder nul en voedsel, munitie en warmte waren schaars.

“Mijn handen zijn klaar voor, en zijn dat al sinds begin december. De pink van mijn linkerhand ontbreekt en – wat nog erger is – de drie middelvingers van mijn rechter zijn bevroren. Ik kan mijn mok alleen vasthouden met mijn duim en pink. Ik ben behoorlijk hulpeloos, alleen als een man zijn vingers heeft verloren, ziet hij hoeveel hij dan nodig heeft voor de kleinste klusjes. Het beste wat ik met de pink kan doen, is ermee schieten. Mijn handen zijn klaar." Anonieme Duitse soldaat

Hitler beval dat Paulus tot de laatste kogel moest vechten en om Paulus aan te moedigen promoveerde hij hem tot veldmaarschalk. Eind januari 1943 konden de Duitsers echter niets anders doen dan zich overgeven. Paulus gaf het leger in de zuidelijke sector op 31 januari over, terwijl generaal Schreck de noordelijke groep op 2 februari 1943 overgaf.

“Ik was geschokt toen ik de kaart zag. We zijn vrij alleen, zonder enige hulp van buitenaf. Hitler heeft ons in de steek gelaten. Of deze brief ontsnapt, hangt ervan af of we het vliegveld nog in handen hebben. We liggen in het noorden van de stad. De mannen in mijn eenheid vermoeden de waarheid al, maar ze zijn niet zo precies op de hoogte als ik. Nee, we worden niet gevangengenomen. Als Stalingrad valt, hoor en lees je erover. Dan weet je dat ik niet terugkom.” Anonieme Duitse soldaat

Waarom was deze strijd zo belangrijk?

Het falen van het Duitse leger was ronduit een ramp. Bij Stalingrad ging een complete legergroep verloren en werden 91.000 Duitsers krijgsgevangen gemaakt. Met zo'n enorm verlies aan mankracht en uitrusting hadden de Duitsers gewoon niet genoeg mankracht om de Russische opmars naar Duitsland het hoofd te bieden toen die kwam.

Ondanks gedeeltelijk verzet – zoals een Koersk – trokken ze vanaf februari 1943 terug aan het Oostfront. In zijn woede beval Hitler een dag nationale rouw in Duitsland, niet voor de mannen die verloren waren in de strijd, maar voor de schande die Von Paulus over de Wehrmacht en Duitsland had gebracht. Paulus werd ook van zijn rang ontdaan om Hitlers woede jegens hem te benadrukken. Hitler merkte op:


Stalingrad: De stad die de loop van de geschiedenis veranderde

Volgograd (voorheen Stalingrad) viert begin februari de 70e verjaardag van de Slag om Stalingrad.

Mikhail Mordasov / Focus Pictures

De 70e verjaardag van de Slag om Stalingrad klinkt als een rode draad voor de stad Volgograd (voorheen Stalingrad). De tentoonstellingen, evenementen en activiteiten rond het jubileum gaan de rest van het jaar door.

Een van de emblematische symbolen van Volgograd is het Panoramamuseum van de Slag om Stalingrad. Naast het enorme canvas van het strijdpanorama zelf, bezit het museum de grootste verzameling documenten en artefacten met betrekking tot de Slag om Stalingrad. In de Triomfzaal hangen de originele spandoeken en gevechtsstandaarden van verschillende eenheden en divisies die aan de strijd deelnamen.

Er is ook een aantrekkelijke verzameling geschenken die aan de stad zijn gegeven als blijk van de vastberaden moed van haar verdedigers en gestuurd door mensen van over de hele wereld. Onder deze geschenken bevinden zich bronzen kopieën van beroemde Rodin-sculpturen (&ldquoThe Kiss&rdquo en &ldquoLoyalty&rdquo) geschonken in 1945 door Lady Westmacott. Er is ook het zwaard van de Britse monarch koning George VI, gepresenteerd aan de burgers van de stad in 1943, als erkenning voor de overwinning in de Slag om Stalingrad.

Geschiedenis

De slag om Stalingrad (17 juli 1942 & ndash 2 februari 1943) was de grootste slag van de Tweede Wereldoorlog. Samen met de Slag om Koersk werd het het keerpunt in de oorlog, waarna het Duitse leger het strategische initiatief verloor. Geschatte schattingen suggereren dat bijna twee miljoen mensen van beide kanten het leven lieten in de Slag om Stalingrad.

Een bijzondere museumopstelling getiteld &ldquoOne for All. &rdquo is gemaakt in het Panoramamuseum van de Slag om Stalingrad ter ere van de 70e verjaardag van de slag. Het display richt zich meer op menselijke emotie dan grootsheid en is daarom van groot belang. Alle items in de tentoonstelling zijn authentieke &mdash-uniformen, wapens, trofeeën, huishoudelijke artikelen, documenten en brieven van de verdedigers van de stad, die verschillende rangen, beroepen en nationaliteiten hadden.

Naast het Panoramamuseum staat het huis van Pavlov (Sovetskaya ul., gebouw 39). Dit legendarische gebouw werd beroemd vanwege het feit dat het tijdens de slag 58 dagen lang werd verdedigd door slechts een handvol soldaten. Er waren 25 verdedigers, maar er waren slechts 15 mannen tegelijk in het garnizoen. Het vier verdiepingen tellende gebouw was een uitkijkpunt en zowel de Russische als de Duitse troepen probeerden het te behouden.

Bron: Mikhail Mordasov / Focus Pictures

Toch werd in het heetst van de hevige gevechten een baby geboren in het gebouw &mdash Zina. Zinaida Selezniova is van dezelfde leeftijd als de Slag om Stalingrad en woont nog steeds in Volgograd. Ook het huis van Pavlov is opnieuw opgenomen in het architectonische plan van het Leninplein van de stad. Versierd met reliëfsnijwerk, is het huis weer een normaal woongebouw waar gewone lokale burgers wonen.

Waar te verblijven

Volgograd heeft geen 4- of 5-sterrenhotels, en ook geen internationale hotelketens. Toch kunnen bezoekers een verblijfplaats vinden. Het Volgograd Hotel op Alleya Geroev is gevestigd in een historisch gebouw dat na de oorlog is gerestaureerd. Het Hotel Intourist, direct tegenover, is een nieuw gebouwd hotel. Op de binnenplaats van Hotel Intourist, in de kelder van het Central Department Store, is een museum genaamd Memory &mdash, de locatie waar veldmaarschalk Paulus werd gevangengenomen.

Om de opgetogenheid, de bitterheid, de pijn en de trots in de stenen te voelen, moet je de Mamajev Koergan (gelegen op 47 ul. im marshalla Chuikova) te voet beklimmen. Het is een zeer lonende herdenkingsplaats om te bezoeken, bezoekers kunnen er doorheen bladeren, zoals ze een boek zouden doen. Elke bocht is uniek en zie de Poplar Avenue en het Plein van de Last Stand, de Ruined Walls en het Lake of Tears, het Pantheon of Glory en de Bereaved Mother.

Het hoogtepunt van de herdenkingservaring leidt tot het standbeeld "The Motherland Calls". Vanaf de voet van de gigantische sculptuur (die hoog staat op 279 voet) is er een prachtig panoramisch uitzicht over de stad en de rivier de Wolga.

Houd er rekening mee dat de Mamajev Koergan ook een begraafplaats is, waar de lichamen van ongeveer 36.000 Sovjetstrijders begraven liggen in de Grote (op de heuvel direct onder het Moederlandbeeld) en Kleinere Massagraven. Nadat de stad was bevrijd, werden overal in de stad gevonden lichamen naar deze massagraven gebracht. Een aantal van hen is pas recentelijk geïdentificeerd.

Reisgidsen

Engelssprekende gidsen, in voldoende mate aanwezig. De Socio-Pedagogische Universiteit hield speciale cursussen in de aanloop naar de 70e verjaardag van de Slag om Stalingrad, om buitenlandse bezoekers te voorzien van gidsen die Engels, Duits, Frans en Spaans spraken. Reisdiensten kunnen worden geboekt op het websiteportaal http://www.turizm-volgograd.ru/, waar het Regionaal Bureau voor Toerisme van Volgograd hulp biedt bij reisbureaus, hotels, musea, excursies, vakantiekampen en een toeristenkortingskaart.

Op 2 februari werd op de Oorlogsbegraafplaats in Mamajev Koergan een herdenkingsobelisk onthuld met de namen van 17.000 verdedigers van Stalingrad. Hun namen werden bevestigd als het resultaat van nauwgezet werk dat door vele onderzoekers in de loop van de decennia is ondernomen.

De Mamajev Koergan is de laatste rustplaats van duizenden gesneuvelde soldaten, en in de 21e eeuw verscheen hier een ander monument & mdash een Russisch-orthodoxe kerk van Allerheiligen. Iedereen die hier komt om de nagedachtenis van degenen die in de strijd zijn gesneuveld te eren, kan in de orthodoxe traditie bidden en een kaars aansteken voor de vrede van de zielen van de overledenen.

De bovengenoemde sites zijn de belangrijkste heiligdommen van Volgograd. Toch dient het hele herbouwde stadscentrum als een gedenkteken voor degenen die stierven tijdens de verdediging van de stad en voor degenen die haar herbouwden. Het is de moeite waard om door de straten van Volgograd te wandelen, waar zelfs een enkele boom of lantaarnpaal een monument zou kunnen zijn.

Eigenlijk staat er zo'n post & mdash een overlevende van de Slag om Stalingrad, getekend door bommen en granaatscherven, staande op het plein voor het station, naast het Memorial Museum (gelegen op 10 ul. Gogolya). Er is ook een herdenkingsboom en een populier op de Avenue of Heroes, die recht uit de asfaltverharding groeit en de vlakke grond bijna kromtrekt.

Of de boom nu overlast veroorzaakt, niemand durft hem te laten verwijderen: het is de enige boom die Stalingrad heeft overleefd. Geen enkel ander groen overleefde de verbrande en gestraalde grond.

Uit eten gaan

Er is een verbazingwekkende variëteit in de stad en bezoekers kunnen Europese (inclusief Italiaanse, Tsjechische en Duitse), Japanse en Kaukasische gerechten vinden. Shashlik-kebabs zijn bijna overal verkrijgbaar. De meest populaire fastfood is Chicken Kiev, waardoor Big Macs ver achterblijven & mdash, hoewel Volgograd ook een McDonald's heeft.

Dit is misschien de reden waarom de inwoners van Volgograd zo dol zijn op groen. De hele rivierdijk en de Heldenlaan werden ingericht als parkzone. Lenin Avenue &mdash De hoofdstraat van Volgograd &mdash is meer een lommerrijke boulevard dan een laan, met een breed voetgangersgebied in het midden, dat de twee verkeersstromen scheidt.

In het voorjaar staat de stad vol bloemen. Eerst komen de abrikozenbloesems die bloeien langs de straten en binnenplaatsen, bekend als &ldquoVolgograd Sakura. Dit was de eerste stadslaan die na de oorlog werd herbouwd, omdat de naam hem eerder aanbeveelde dan anderen.

Het planetarium bevindt zich aan het einde van Peace Avenue. Naast astronomie is de laan ook interessant vanwege zijn architecturale waarde, met een koepel met daarop een sculptuur gemaakt door de beroemde Sovjet-meester, Vera Mukhkina. Het observatorium heeft ook een ongebruikelijke plaats in de geschiedenis: de apparatuur is uitgerust met optische lenzen van Zeiss, een geschenk van Oost-Duitse arbeiders voor de 70e verjaardag van Stalin.


Interessante feiten over de slag om Stalingrad: 16-20

16. Zaytsev opende tijdens de slag zelfs een opleidingsschool voor sluipschutters en trainde 28 mensen die samen met Vasily bijna 3000 Duitsers doodden, waaronder veel hoge officieren. Hij stierf uiteindelijk in 1991 op 76-jarige leeftijd, slechts 10 dagen voor de ontbinding van de Sovjet-Unie.

17. Niet alleen de grondtroepen, maar zelfs enkele vooraanstaande generaals van zowel het Rode Leger als de Asmogendheden leden zware verliezen tijdens de Slag om Stalingrad. Generaal Vasily Chuikov van het Rode Leger kreeg zo'n vreemd eczeem dat door stress werd veroorzaakt dat hij beide handen volledig in verband had gebracht. Generaal Paulus van het 6 e leger van de Duitse strijdkrachten kreeg een tic in zijn oog die uiteindelijk de hele linkerkant van zijn gezicht in zijn greep kreeg.

18. Nadat Operatie Uranus op 19 november 1942 door het Rode Leger was gelanceerd, slaagde het Rode Leger erin om een ​​zeer precieze tangbeweging te maken en 230.000 Duitse troepen gevangen te zetten in Stalingrad. Hitler drong aan op 'No Retreat' en besloot zijn leger via de lucht te bevoorraden. Dat was een ramp, want het gevangen leger had 800 ton dagelijkse voorraden nodig om functioneel te blijven, maar het maximum dat de Luftwaffe kon laten vallen was 117 pond, aangezien geen van de vliegtuigen door de Sovjet werd neergeschoten. De realiteit was zelfs bitter omdat veel van de vliegtuigen daadwerkelijk werden neergeschoten en het dagelijkse maximale rantsoen dat kon worden geleverd 94 ton was. De voorraden waren ongeschikt, want wat er ook werd gedropt, omvatte 20 ton wodka en zomerkleding. Deze kleding was niet opgewassen tegen de koude en bittere Russische winters.

19. Als men een woord zou kunnen bedenken dat iets ergers dan 'verschrikkelijk' definieert, zou het de levensomstandigheden in Stalingrad tijdens de slag perfect hebben geschilderd. Elke nieuwe soldaat die naar Stalingrad werd gestuurd, had een levensverwachting van 1 dag en generaals of andere hoge functionarissen hadden een levensverwachting van 3 dagen.

20. Kannibalisme werd gemeengoed en wijdverbreid. Hun eiwitinname kwam van ratten. Burgers en soldaten plukten dode paarden en schraapten het vlees eraf als voedsel.


Sovjets lanceren tegenaanval bij Stalingrad

Het Sovjet Rode Leger onder generaal Georgy Zhukov lanceert Operatie Uranus, het grote Sovjet-tegenoffensief dat het tij keerde in de Slag om Stalingrad.

Op 22 juni 1941 lanceerde nazi-Duitsland, ondanks de voorwaarden van het nazi-Sovjet-pact van 1939, een massale invasie tegen de USSR. Geholpen door zijn enorm superieure luchtmacht raasde het Duitse leger over de Russische vlakten, waarbij het Rode Leger en de Sovjetbevolking verschrikkelijke verliezen toebrachten. Met de hulp van troepen van hun As-bondgenoten veroverden de Duitsers een groot gebied en medio oktober werden de grote Russische steden Leningrad en Moskou belegerd. De Sovjets hielden echter stand en de komst van de winter dwong het Duitse offensief te pauzeren.

Voor het zomeroffensief van 1942 beval Adolf Hitler het Zesde Leger, onder leiding van generaal Friedrich von Paulus, om Stalingrad in het zuiden in te nemen, een industrieel centrum en een obstakel voor de nazi-controle over de kostbare oliebronnen van de Kaukasus. In augustus maakte het Duitse Zesde Leger vorderingen over de Wolga, terwijl de Duitse Vierde Luchtvloot Stalingrad tot brandend puin bracht, waarbij meer dan 40.000 burgers omkwamen. Begin september beval generaal Paulus de eerste offensieven in Stalingrad, waarbij hij schatte dat het zijn leger ongeveer 10 dagen zou kosten om de stad in te nemen. Zo begon een van de meest gruwelijke veldslagen van de Tweede Wereldoorlog en misschien wel de belangrijkste omdat het het keerpunt was in de oorlog tussen Duitsland en de USSR.

In hun poging om Stalingrad in te nemen, stond het Duitse Zesde Leger tegenover generaal Vasily Zhukov die het bittere Rode Leger leidde en de verwoeste stad in hun voordeel gebruikte, vernietigde gebouwen en puin omgevormd tot natuurlijke verdedigingswerken. Bij een manier van vechten begonnen de Duitsers de Rattenkrieg, of “Rat's War,”, de tegengestelde krachten braken in squadrons van acht of tien man sterk en bevochten elkaar voor elk huis en elke erf van territorium. De strijd zag snelle vooruitgang in straatvechttechnologie, zoals een Duits machinegeweer dat om de hoek schoot en een licht Russisch vliegtuig dat 's nachts geruisloos over Duitse stellingen gleed en bommen afwierp zonder waarschuwing. Beide partijen hadden echter geen voedsel, water of medische benodigdheden, en elke week kwamen tienduizenden om.

Sovjetleider Joseph Stalin was vastbesloten om de naar hem genoemde stad te bevrijden, en in november beval hij massale versterkingen naar het gebied. Op 19 november lanceerde generaal Zhukov een groot Sovjet-tegenoffensief uit het puin van Stalingrad. Het Duitse commando onderschatte de omvang van de tegenaanval en het Zesde Leger werd snel overweldigd door het offensief, waarbij 500.000 Sovjettroepen, 900 tanks en 1.400 vliegtuigen betrokken waren. Binnen drie dagen was de hele Duitse troepenmacht van meer dan 200.000 man omsingeld.

Italiaanse en Roemeense troepen bij Stalingrad gaven zich over, maar de Duitsers hielden stand, ontvingen beperkte voorraden per vliegtuig en wachtten op versterkingen. Hitler beval Von Paulus op zijn plaats te blijven en promoveerde hem tot veldmaarschalk, aangezien geen enkele nazi-veldmaarschalk zich ooit had overgegeven. De hongersnood en de bittere Russische winter eisten evenveel levens als de meedogenloze Sovjettroepen, en op 21 januari 1943 vielen de laatste luchthavens van de Duitsers in handen van de Sovjets, waardoor de Duitsers volledig werden afgesloten van de bevoorrading. Op 31 januari gaf Von Paulus de Duitse troepen in de zuidelijke sector over en op 2 februari gaven de resterende Duitse troepen zich over. Slechts 90.000 Duitse soldaten waren nog in leven, en van deze slechts 5.000 soldaten zouden de Sovjet-krijgsgevangenenkampen overleven en terugkeren naar Duitsland.

De slag om Stalingrad keerde het tij in de oorlog tussen Duitsland en de Sovjet-Unie. Generaal Zhukov, die zo'n belangrijke rol in de overwinning had gespeeld, leidde later de Sovjet-aanval op Berlijn. Op 1 mei 1945 aanvaardde hij persoonlijk de Duitse capitulatie van Berlijn. Von Paulus ageerde ondertussen tegen Adolf Hitler onder de Duitse krijgsgevangenen in de Sovjet-Unie en legde in 1946 getuigenis af op het Internationale Militaire Tribunaal in Neurenberg. Na zijn vrijlating door de Sovjets in 1953 vestigde hij zich in Oost-Duitsland.


Koud gestopt in Stalingrad

Adolf Hitler was op vakantie in zijn retraite in de buurt van Berchtesgaden in de Beierse Alpen, toen een telefoontje in de middag van 19 november 1942 zijn mijmering abrupt verbrijzelde. Generaal Kurt Zeitzler, chef van de generale staf van het leger, was in paniek omdat honderden Sovjet-tanks zojuist door de linies van het Roemeense Derde Leger waren geraakt ten noordoosten van Stalingrad, waardoor de communicatie- en bevoorradingslijnen naar het Duitse Zesde Leger werden bedreigd. De volgende dag bracht nog slechter nieuws: een tweede Sovjet-moloch had de posities van het Roemeense VI Korps en de 18e Infanteriedivisie ten zuidwesten van Stalingrad opengebarsten. De val was gezet. Generaal Friedrich Paulus en de kwart miljoen manschappen van het Zesde Leger zouden spoedig worden omsingeld.

Tijdens een haastig bijeengeroepen vergadering in Berchtesgaden op de 20e beschreef Hitler de situatie aan kolonel-generaal Hans Jeschonnek, de Luftwaffe's stafchef. Hij legde uit dat een zojuist opgerichte legergroep onder leiding van generaal Erich von Manstein een tegenoffensief zou lanceren om de omsingeling te doorbreken en vroeg Jeschonnek of hij er zeker van was dat de Luftwaffe kon het Zesde Leger in de tussentijd bevoorraad houden. Met weinig informatie en weinig tijd om zich voor te bereiden, zei Jeschonnek tegen Hitler dat de... Luftwaffe de nodige vluchten kon uitvoeren, op voorwaarde dat er voldoende vliegvelden waren en dat elk beschikbaar transportvliegtuig in gebruik werd genomen. Jeschonneks goedkeuring van het luchtbrugidee stelde Hitler gerust omdat het een beslissing bevestigde die hij al had genomen: het Zesde Leger opdracht geven op zijn plaats te blijven totdat er hulp arriveerde.

Hoewel de bijeenkomst schijnbaar routine was, zette het een reeks gebeurtenissen in gang die het Zesde Leger ten ondergang brachten en uiteindelijk leidden tot de ondergang van het Derde Rijk. Vrijwel elke Luftwaffe officier in het veld geloofde dat de enige mogelijke optie van het Zesde Leger was om de omsingeling te doorbreken en zich terug te trekken. Een heel leger per luchtbrug bevoorraden was niet alleen dwaasheid, redeneerden ze, maar ook absoluut onmogelijk. In de komende dagen betwistte echter niemand in Hitlers binnenste cirkel het luchtbrugplan, en hij werd steeds vastberadener in zijn beslissing. Ondertussen heerste er chaos op het hoofdkwartier van Hitler in Oost-Pruisen, evenals in het veld, en volgde een lawine van verkeerde beslissingen.

Historici hebben traditioneel gevingerd Reichsmarschall Hermann Göring, de Luftwaffe’s opperbevelhebber, als opperschurk in wat het grootste Duitse fiasco van de oorlog zou worden. Maar tegen de tijd dat Göring op 22 november in Berchtesgaden aankwam, had Hitler het plan al in gang gezet. Zoals Göring zich later herinnerde, zei Hitler: “‘Luister hier, Göring: als de… Luftwaffe kan dit niet door, dan is het Zesde Leger verloren!’ Hij hield me stevig vast bij de zwaardknoop. Ik kon niets anders doen dan het ermee eens zijn, anders zouden de luchtmacht en ik de schuld krijgen voor het verlies van het leger. Dus moest ik antwoorden: ‘Mein Führer, we zullen het werk doen!'” Nadat hij zijn meester had getroost, Luftwaffe chef vertrok vervolgens met de trein naar Parijs, waar hij van plan was te gaan winkelen.

Na zijn eerste ontmoeting stuurde hij een telegram naar generaal Paulus om hem gerust te stellen dat er hulp onderweg was en dat hij, "ondanks het gevaar van tijdelijke omsingeling", zijn posities bij Jeschonnek, Hitler, koste wat kost zou behouden. Details van de levering van de lucht zouden volgen.

De luchtvloot die belast was met het levend houden van het Zesde Leger, kreeg te horen dat het het vastzittende leger minimaal 300 ton voedsel, brandstof en munitie per dag zou moeten leveren. Voorafgaand aan de omsingeling had het Zesde Leger minstens 750 ton per dag verbruikt. Maar zelfs aan de minimale behoeften van het Zesde Leger voldoen, zou een reeds overbelaste luchttransportvloot tot het breekpunt rekken.

De Junkers Ju-52/3m, het werkpaard van de Duitse luchtvloot, kon per missie 2,5 ton aan voorraden vervoeren. Er zouden zo'n 120 vluchten per dag nodig zijn en er zouden minstens 300 operationele vliegtuigen nodig zijn om aan de minimumvereisten te voldoen. Het was een fantasie om aan te nemen dat er zelfs genoeg vliegtuigen zouden kunnen worden georganiseerd om zo'n prestatie te proberen. Op het moment dat de Luftwaffe het eerste nieuws van de missie ontving, bedroeg het dagelijkse in-commission-tarief voor de transportvloot in het gebied rond Stalingrad slechts 33 tot 40 procent van de beschikbare vliegtuigen. En er waren slechts 500 transportvliegtuigen aan het hele Russische front.

Zelfs als het benodigde vliegtuig kon worden gevonden, Luftwaffe personeel was nog steeds overgeleverd aan een van Josef Stalins meest formidabele troeven, het weer. Wind, sneeuw en bittere kou sloten een op de drie dagen beschikbare vliegvelden. Van de zes vliegvelden binnen de 15-mijlszone van Der Kessel—“de Ketel” — met daarin het gevangen leger, slechts twee waren uitgerust met de radiobakens die een niet-visuele benadering mogelijk zouden maken en slechts één daarvan — Pitomnik — kon 's nachts worden gebruikt en had faciliteiten voor grootschalig onderhoud en laadoperaties . Die vliegtuigen die het geluk hadden te landen, hadden te maken met sneeuw en ijs. Bovendien moesten alle vliegtuigoppervlakken en start- en landingsbanen handmatig of met grof geïmproviseerde apparatuur worden ontruimd. De gemiddelde temperatuur was op dat moment 18 graden Fahrenheit. Maar op veel dagen zou de temperatuur 10 of 20 graden dalen en zou de wind toenemen tot 50 knopen. Speciale verwarmingsovens die hete lucht bliezen, moesten vaak worden gebruikt om vliegtuigmotoren te starten en brandstof- en hydraulische leidingen en schakelaars te ontdooien.

Onderhoud was een constante strijd, en zelfs de eenvoudigste reparaties waren een test van vaardigheid en uithoudingsvermogen. Veel van het werk moest buiten worden gedaan, of in grote metalen hangars die de wind tegenhielden, maar weinig voor warmte zorgden. Personeel dat aan het vliegtuig werkte, moest oppassen dat ze geen metalen stukken met blote huid aanraakten, anders liepen ze het risico dat het aan het vliegtuig zou bevriezen. Transportvliegtuigen moesten met de hand worden geladen en gelost vanwege de kleine deuren op de romp van de Ju-52. In- en uitvluchten duurden gemiddeld een uur. In periodes van slecht weer of congestie was de doorlooptijd nog langer.

Niets van dit alles hield rekening met de groeiende kracht van de Sovjet-luchtmacht. Jeschonnek had er aanvankelijk vertrouwen in dat de luchtbrug zou werken vanwege het succes van een operatie een jaar eerder, waarbij de Luftwaffe’s transporten hadden gedurende enkele maanden 100.000 mannen geleverd die vastzaten in Demyansk, ten zuiden van Leningrad. Destijds vormden Sovjetvliegtuigen vrijwel geen bedreiging voor de Luftwaffe. Nu was de situatie veranderd. Nieuwe, modernere Russische jagers verschenen veel vaker op het slagveld en vochten tegen de Luftwaffe’s voorheen onbetwiste luchtoverwicht boven de slagvelden van het oostfront.

De Luftwaffe-officieren die het meest verantwoordelijk zouden zijn voor het uitvoeren van de missie, waren zich terdege bewust van de omvang van de taak die ze hadden gekregen - en ze waren er doodsbang voor. Na ontvangst van het bericht van de luchtbrug, luitenant-generaal Martin Fiebig, de commandant van de VIII Fliegerkorps in de Stalingrad-sector, nam contact op met generaal-majoor Arthur Schmidt, de stafchef van het Zesde Leger, om de operatie te bespreken. Paulus luisterde mee.

Schmidt vertelde Fiebig dat op grond van de FührerOp bevel van het Zesde Leger was het Zesde Leger van plan een rondom defensieve perimeter te vormen en stand te houden totdat de voorraden per vliegtuig arriveerden. Fiebig was stomverbaasd. "Het was onmogelijk om een ​​leger via de lucht te bevoorraden, vooral niet toen onze transportvliegtuigen al zwaar werden ingezet in Noord-Afrika", herinnerde hij zich later. (Operatie Torch, de geallieerde invasie van Noord-Afrika op 8 november, had een tweede front geopend en had al een impact op het aantal beschikbare militaire middelen om de situatie rond Stalingrad te stabiliseren.) “Ik waarschuwde hem voor overdreven verwachtingen' Ik heb hem nogmaals benadrukt dat, op basis van mijn ervaring en kennis van de beschikbare middelen, het bevoorraden van het Zesde Leger door de lucht eenvoudigweg niet haalbaar was.”

Fiebig was niet de enige die tegen het plan was. Zodra hij op de hoogte was van het plan, zei generaal Wolfram Freiherr von Richthofen, de commandant van alles Luftwaffe troepen in Zuid-Rusland en een officier met onberispelijke nationaal-socialistische geloofsbrieven, beoordeelden het idee "pure waanzin" - en vertelden dit aan Göring, Zeitzler, Jeschonnek en bijna iedereen die maar wilde luisteren.

Toen Schmidt Maj. Gen. Wolfgang Pickert informeerde, de senior Luftwaffe officier in de zak van Stalingrad, over de luchtlijn van het Zesde Leger, was Pickert verbijsterd: “Een heel leger vanuit de lucht bevoorraden? Absoluut onmogelijk!” verklaarde hij. “Dat kan gewoon niet, zeker niet met dit weer.”

Ongelooflijk, niets van dit alles leek hen te interesseren Wehrmacht commandanten wiens voortbestaan ​​afhing van de Luftwaffehet vermogen om ze te voorzien. Op 22 november woonde Pickert een bijeenkomst van hoge officieren bij Der Kessel om de situatie en de beschikbare opties te bespreken. Met elke dag die voorbijging, verstevigden de Russen hun greep op de stad en duwden ze Duitse troepen verder en verder weg van de rivier de Wolga. Toen Pickert erop aandrong dat het Zesde Leger zou proberen uit te breken terwijl het nog de kracht had om dat te doen en voordat de Sovjetlinies nog verder verstevigden, antwoordde Schmidt dat Hitler het leger had bevolen om standvastig te blijven. Het was een besluit waar hij het mee eens was. Bovendien geloofde hij dat de troepen in de pocket al voldoende kracht hadden om een ​​uitbraakpoging te doen. "Het [de luchtbrug] moet gewoon gedaan worden", was het enige dat de stafchef van het Zesde Leger kon zeggen.

Na te zijn afgewezen door die officieren die het in hun middelen hadden om een ​​onmiddellijke uitbraakpoging te ondernemen, Luftwaffe agenten zochten elders naar iemand die naar hun zorgen wilde luisteren. Grondige professionals, Zeitzler en generaal Maximilian von Weichs, de commandant van Legergroep B, waren gemakkelijk te overtuigen. Op de middag van 22 november, na een gesprek met Richthofen, telegrafeerde Weichs het leger opperbevel met de waarschuwing dat “de bevoorrading door de lucht van de twintig divisies die dit leger vormen niet mogelijk is. Met het beschikbare luchtvervoer en in gunstige weersomstandigheden is het mogelijk om slechts een tiende van hun essentiële dagelijkse behoeften mee te nemen.”

Dit alles kon Paulus en zijn stafchef echter niet uit hun lethargie schudden. Tegen de rede in, bleven de twee mannen geloven dat een luchtbrug de enige optie was, terwijl elke senior Luftwaffe commandant en steeds meer Wehrmacht officieren buiten de zak zeiden anders. Verscheurd tussen de realiteit waarmee zijn leger wordt geconfronteerd en zijn verlangen om de Führer, aarzelde Paulus.

Laat op de avond van de 22e vroeg Paulus Hitler om 'vrijheid van handelen'. Om te voorkomen dat hij beschuldigd zou worden van een gebrek aan standvastigheid, nuanceerde hij het verzoek door eraan toe te voegen dat zolang hij "ruime luchtvoorraden kon ontvangen", hij "Fort Stalingrad" zou blijven behouden. Maar hij moet een slapeloze nacht hebben gehad, want de volgende ochtend vroeg trok hij zich terug en vroeg Hitler toestemming om uit te breken. Het was te laat. Als een gigantische boa constrictor hadden Sovjet-troepen de stad volledig omsingeld en konden nu beginnen met de wurging van het Zesde Leger.

Dagenlang bijna volledig buiten beeld, kwam Hitler uiteindelijk op de ochtend van de 24e terug in zijn Wolf's Lair-hoofdkwartier in Oost-Pruisen. Geïnformeerd over de groeiende oppositie tegen de luchtbrug onder twee cruciale top Luftwaffe officieren en inmiddels een handvol senior Wehrmacht generaals, maar Hitler verbood Paulus niettemin om uit te breken, in plaats daarvan zei hij dat "de luchttoevoer door honderd of meer Junkers op gang komt."

Deze beslissing was geen irrationele opschepperij over de Führer’s deel, maar een gebaseerd op wat hem twee dagen eerder in Berchtesgaden was verteld. Sindsdien was Hitler relatief geïsoleerd van de gebeurtenissen tijdens de treinreis van Beieren naar Oost-Pruisen. Interessant is dat geen van de senioren? Luftwaffe commandanten, waaronder Richthofen, Pickert of Fiebig, spraken met Hitler terwijl hij op de rails reed. Zijn belangrijkste raadgevers tijdens de reis waren Wilhelm Keitel en Alfred Jodl, die beiden bepleitten dat het Zesde Leger zo nodig stand zou houden tot de lente, waarbij Keitel beweerde: "De Wolga moet worden vastgehouden - het Zesde Leger moet standhouden!"

En hoewel Manstein, de generaal die belast was met het leiden van het tegenoffensief naar Stalingrad, later Göring en de Luftwaffe voor het falen van de luchtbrug, zong hij een ander deuntje voordat het begon. Nog op de 24e - de dag dat de operatie eindelijk zou beginnen - telegrafeerde Manstein het opperbevel en benadrukte dat hij geloofde dat het mogelijk zou zijn voor het Zesde Leger zolang de zaken begin december in beweging kwamen. Ironisch genoeg was het alleen Jeschonnek die, na verder onderzoek van de details van de operatie en de veranderende aard van de tactische situatie, zijn goedkeuring herzag en voorzichtigheid voorstelde. Voor een man als Hitler was zo'n verandering van mening echter slechts een demonstratie van gebrek aan wil en deed het alleen maar afbreuk aan zijn vertrouwen in Jeschonnek en wat hij te zeggen had.

Hitler en zijn trawanten stonden echter ver af van de realiteit van de gebeurtenissen aan het front. Op de 24e begonnen transportvliegtuigen op weg te gaan naar Der Kessel. Vierentwintig uur later vormden de resultaten van de dag een onheilspellend voorteken van de toekomst. Slechts 22 van de 47 Ju-52's haalden de pocket. De volgende dag was iets beter, met 30 die de reis maakten. Aan het einde van de eerste vijf dagen van de luchtbrug was er slechts 60 ton geleverd aan Stalingrad, een kleine fractie van de 1.750 ton die het tot dan toe had moeten halen. Toch bleef het Zesde Leger stevig in Stalingrad zitten.

Nu hij met winkelen voorbij was, verliet Göring met tegenzin de Lichtstad en ging hij naar Wolf's Lair om te zien hoe zijn Luftwaffe was aan het doen. Hij arriveerde op de 27e en kwam bijna onmiddellijk in botsing met Zeitzler. Het meningsverschil tussen de twee mannen mondde al snel uit in een schreeuwpartij, met de Wehrmacht algemeen uitschelden van de Luftwaffe opperhoofd voor altijd te beweren dat zijn piloten het Zesde Leger in leven konden houden.

Het verbale steekspel ging heen en weer en het volume en de gemoederen liepen op toen Hitler binnenkwam. Zeitzler wendde zich toen tot Hitler en verklaarde botweg dat de Luftwaffe kon het Zesde Leger niet bevoorraad houden. “U bent niet in een positie om daar een mening over te geven”, kaatste Göring terug. Zeitzler wilde niet terugtrekken en vroeg: "Weet je welk tonnage er elke dag moet worden ingevlogen?" Alle meestal bombastische Luftwaffe chef kon beheren was zwakjes: "Ik weet het niet, maar mijn stafofficieren wel."

De generaal was echter nog niet klaar. "Als we rekening houden met alle voorraden die momenteel bij het Zesde Leger aanwezig zijn," zei hij tegen Hitler, "rekening houdend met de absolute minimumbehoeften en het nemen van alle mogelijke noodmaatregelen, zal het Zesde Leger een levering van driehonderd ton per dag nodig hebben. Maar aangezien niet elke dag geschikt is om te vliegen... betekent dit dat er op elke vliegdag zo'n 500 ton naar het Zesde Leger moet worden vervoerd om het onherleidbare minimumgemiddelde te handhaven."

Niet bereid om gezichtsverlies te lijden, zei Göring dat hij dat wel kon, waarop een ongelovige Zeitzler terugschreeuwde: “Mein Führer! Dat is een leugen." Hitler zat nu in de val van zijn eigen uitvinding. Nadat hij het idee van een bevoorradingsmissie al had gesteund en het nieuws van de start ervan aan Paulus had doorgegeven, kon Hitler nauwelijks terugdeinzen om dit te doen, zou een publieke erkenning van feilbaarheid zijn geweest. Het zou ook Göring ondermijnen, die na Hitler op de tweede plaats kwam in de hiërarchie van het Reich. Niet bereid om een ​​van beide te laten gebeuren, zei Hitler: "De... Reichsmarschall heeft zijn rapport aan mij gemaakt, wat ik niet anders kan dan geloven. Ik blijf daarom bij mijn oorspronkelijke besluit.”

Ondertussen bleef de situatie in Stalingrad verslechteren. Van 1 tot 9 december was het daggemiddelde 117 ton. De mannen van Paulus waren nu op halve rantsoenen en de eerste gevallen van verhongering werden gemeld. Pijnlijk bewust van het feit dat het nu toegewijd was aan een verloren voorstel met weinig of geen hoop op succes, de Luftwaffe doorzocht het Reich op zoek naar verouderde bommenwerpers, burgervliegtuigen en zo ongeveer alles dat kon vliegen in een poging het toenemende tekort aan voorraden binnen Der Kessel.

Veel van de vliegtuigen werden overgevlogen naar de vliegvelden Tatsinskaya en Morozovskaya. Tatsinskaya was de primaire basis voor de Ju-52's, Morozovskaya voor de Heinkel He-111 bommenwerpers die in gebruik waren genomen als transportmiddelen. Hoewel deze extra vliegtuigen hielpen, moesten vluchten vaak door slecht weer aan de grond worden gehouden en er waren dagen dat Stalingrad helemaal niet werd bereikt.

Naarmate de omstandigheden van de soldaten binnen de perimeter verslechterden, verminderde ook hun vermogen om tegen de Russen te vechten en het weer. Piloten die binnenkwamen waren geschokt toen ze ontdekten dat het steeds langer duurde om vliegtuigen uit te laden, omdat grondpersoneel steeds zwakker werd door ondervoeding.

De situatie was al weken nijpend, maar vanwege slechte planning, late bewegingen en de onvoorziene noodzaak om de broodnodige middelen om te leiden om geallieerde bewegingen in Noord-Afrika tegen te gaan, duurde het tot 12 december voordat Mansteins offensief ter ondersteuning van het Zesde Leger werd gelanceerd. . Erger nog, de aanval was veel zwakker dan was beloofd. Slechts twee van de 11 verwachte pantserdivisies waren beschikbaar om het offensief te beginnen. Zoals te verwachten was, kwam de hulpactie snel tot stilstand, ver voor het doel. De komst van een derde pantserdivisie hielp de Duitsers om op 19 december binnen 30 mijl van Stalingrad te komen, maar dat was zo ver als ze konden komen.

In de overtuiging dat een aanval vanuit twee richtingen, hoe zwak ook, enige kans van slagen bood, drong Manstein er bij Paulus op aan om vanuit de perimeter zelf een aanval uit te voeren. De commandant van het Zesde Leger weigerde echter met een dergelijke actie te beginnen totdat hij uitdrukkelijke orders van Hitler had ontvangen.

Al die tijd, de Luftwaffe vliegers bleven proberen hun gevangen kameraden te bevoorraden. Puur logistiek gezien was wat ze bereikten een wonder. Ondanks het tekort aan vliegtuigen en faciliteiten, het sombere weer en de vijandelijke tegenstand, brachten de transportpiloten en hun bemanningen medio december meer dan 250 ton voorraden per dag in de perimeter. Hoe indrukwekkend dat ook was, het was echter niet genoeg.

Verzwakt door vermoeidheid en honger, vonden de mannen van Paulus het steeds moeilijker om hun posities te behouden. Sommige vliegvelden waren verloren gegaan aan de Sovjets, en door verslechterend weer werden de vliegvelden die nog in Duitse handen waren vaak gesloten.

In de hoop het beleg te beëindigen, lanceerde het Rode Leger een hernieuwd offensief, waardoor de situatie in Stalingrad verder verslechterde en het voortbestaan ​​van de hulppost van Manstein werd bedreigd. Omdat hij niet de wens had om het waarschijnlijke lot van het Zesde Leger te delen, en terwijl Hitler hem in zijn nek ademde, vertelde Manstein Paulus botweg dat zijn laatste kansen op een uitbraak snel aan het verdwijnen waren en dat de tijd was gekomen voor kritische actie.

De aarzelende bevelhebber van het Zesde Leger weigerde echter opnieuw een dergelijke poging te ondernemen zonder toestemming van Hitler en bleef verschillende onpraktische of onmogelijke voorwaarden opsommen voordat hij dit kon doen. Het lot van het Reich hing op het spel - maar Hitler kon niet aan zichzelf of aan anderen toegeven dat hij de luchtbrug moest heroverwegen. In plaats daarvan bleef hij stil.

Op 23 december zat Manstein vier dagen vast en begon, terwijl zijn eigen legergroep werd bedreigd, enkele van zijn troepen terug te trekken. Op kerstavond veroverden Sovjettanks het belangrijkste vliegveld van Tatsinskaya en vernietigden 56 onvervangbare vliegtuigen.

Een week later duwde het Sovjetoffensief Manstein verder terug, en de... Luftwaffe's vliegvelden buiten de perimeter waren nu minstens 100 mijl verwijderd van de stad. Rantsoenen binnen Der Kessel was teruggebracht tot een derde, en sterfgevallen als gevolg van honger waren schering en inslag.

Tien dagen in het nieuwe jaar waren de Sovjets dicht genoeg bij de landingsbaan bij Pitomnik gekomen om deze te beschieten. Russische luchtafweerbatterijen werden nu direct onder de luchtcorridors naar de stad opgesteld en soldaten van het Rode Leger drongen aan om het vliegveld in te nemen. Op 15 januari slaagden ze erin.

Wanhopig werkten de uitgehongerde mannen van Paulus aan het verbeteren van de faciliteiten op het vliegveld van Gumrak. Door een verlichtingssysteem van tank- en voertuigverlichting te improviseren en een radiobaken te installeren, maakten ze het vliegveld beschikbaar voor nachtelijke landingen, maar op dit punt zouden vliegtuigbemanningen vaker wel dan niet voorraden droppen om het risico van een poging om te landen te midden van een hagel te vermijden. van vijandelijk luchtafweergeschut. Op 22 januari was Gumrak verloren - en daarmee elke manier om de stad in of uit te komen. Vier dagen later splitste het Rode Leger wat er nog over was van het Zesde Leger in tweeën en Duitse artsen kregen te horen dat ze moesten stoppen met het verstrekken van rantsoenen aan de 25.000 gewonde soldaten. Op de 30e, 10 jaar na de machtsovername door de nazi's, gaven Paulus en zijn staf zich over.

Stalingrad geldt als de bloedigste afzonderlijke veldslag in de militaire geschiedenis. Hoewel de schattingen variëren, wordt algemeen aangenomen dat de legers van de As-mogendheden 740.000 doden of gewonden hebben geleden. Van de 110.000 die in gevangenschap werden genomen, zouden er slechts 6000 ooit terug naar huis komen. Het Rode Leger verloor 750.000 doden, gewonden of gevangengenomen, en minstens 40.000 burgers werden gedood.

Hoe erg de nederlaag ook was in puur militaire termen, de klap voor het gewone Duitse volk was erger. Zoals historicus Gordon Craig heeft opgemerkt, was de nederlaag "een geestverlammende ramp voor een natie die geloofde dat het het meesterras was." Nooit meer zou Hitler in staat zijn een militair offensief van enige serieuze consequentie te lanceren. Dromen van Lebensraum in het oosten waren voor altijd verloren langs de Wolga.

Wat was er misgegaan? Hoe was de eens niet te stoppen Wehrmacht zo resoluut geslagen? Het is duidelijk dat Jeschonnek een deel van de schuld moet delen omdat hij eerst beweerde dat de... Luftwaffe het Zesde Leger kon bevoorraden. Paulus en Schmidt, zowel hoogopgeleide als ervaren beroepsmilitairen, moeten ter verantwoording worden geroepen vanwege hun bereidheid om hun kop in het zand te steken over de werkelijke situatie en passief een beslissing van de Führer. Göring moet natuurlijk een deel van de verantwoordelijkheid delen, zo niet het leeuwendeel dat historici hem hebben toebedeeld. Hij was niet alleen niet voorbereid om Hitler een nauwkeurige beoordeling van de situatie te geven, maar hij was ook een van de weinigen die Hitler van gedachten had kunnen doen veranderen toen de feiten duidelijk werden. Meestal weggelaten uit de galerij van de schurken zijn senior-niveau Wehrmacht generaals zoals Manstein, Jodl en Keitel die bevoorrading vanuit de lucht een geweldig idee vonden... totdat het mislukte.

Maar uiteindelijk rust de verantwoordelijkheid voor het falen van de luchtbrug en de uiteindelijke ondergang van het Zesde Leger stevig op Hitlers schouders. Op bijna elk moment na de omsingeling had hij zijn troepen naar binnen kunnen sturen Der Kessel proberen uit te breken terwijl ze nog in staat waren. Als het was gelukt, had een versterkt Zesde Leger zijn offensief in het voorjaar kunnen hernieuwen, door op andere plaatsen de Wolga over te steken en Stalingrad te omzeilen ten gunste van open land dat beter geschikt was voor zijn gemechaniseerde kolommen.

Overtuigd van zijn eigen onfeilbaarheid, creëerde Hitler in plaats daarvan een staat waarin het rationele besluitvormingsproces dat vereist was in het spel met hoge inzetten van de wereldoorlog volledig ontbrak. Nazi-Duitsland was nooit de monolithische totalitaire staat van de legende, maar een mengelmoes van speciale belangen en concurrerende persoonlijkheden. Om anders te zijn, zou Hitler hebben geëist dat hij geen Hitler was.

Bill Barry is afgestudeerd aan de US Air Force Academy en Vietnam-veteraan. Barry, een carrière-officier bij de luchtmacht, werkt aan een memoires van zijn dienst in Vietnam en een geschiedenis van tactische luchtbrug vanaf de Tweede Wereldoorlog tot heden. Voor verder lezen, zie Stalingrad, door Antony Beevor.

Oorspronkelijk gepubliceerd in het februarinummer van 2007 Tweede Wereldoorlog tijdschrift. Om je te abonneren, klik hier.


'Enemy at the Gates' - Hoe nauwkeurig werd de slag om Stalingrad in de film weergegeven?

"Vijand bij de poort krijgt de look en feel van oorlog goed", aldus Critics Consensus op Rotten Tomatoes, de website van filmcritici. Het liefdesverhaal "lijkt niet op zijn plaats te zijn" in deze historische kaskraker uit de Tweede Wereldoorlog die in 2001 werd uitgebracht. een grove understatement want meer dan alleen het liefdesverhaal is niet op zijn plaats, aldus veel Russen die de film zagen.

Zo waren veteranen die in de stad Volgograd woonden (de naam van Stalin al sinds 1961) geschokt door de film en eisten ze een verbod. Ze klaagden dat het imago van het Rode Leger vertekend was: commandanten werden afgeschilderd als meedogenloze despoten, terwijl gewone soldaten "stemloos kanonnenvoer waren". De autoriteiten reageerden echter niet op hun oproep.

Ook al is de tijd verstreken, de film blijft een van de meest populaire westerse films over de Slag om Stalingrad. Miljoenen mensen vormen hun begrip van deze strijd als ze ernaar kijken. Dus, wie heeft hier gelijk vanuit het oogpunt van historische nauwkeurigheid - Critic Consensus, of de beledigde veteranen? Laten we deze vraag beantwoorden, beginnend met het voor de hand liggende: we hebben hier te maken met een product van kunst en creatieve verbeelding (hoewel regisseur Jean-Jacques Annaud in een interview met Russische media benadrukte dat hij ijverig de omstandigheden van de strijd bestudeerde).

Gesloten goederenwagens

Het middelpunt van de film is een duel tussen Sovjet-sluipschutter Vasiliy Zaitsev (Jude Law) en zijn Duitse tegenhanger, majoor Erwin König (Ed Harris), dat echt plaatsvond tijdens de slag om Stalingrad, de bloedigste confrontatie uit de geschiedenis, die het verloop van de Tweede Wereldoorlog drastisch veranderde . Het Rode Leger verdedigde aanvankelijk de stad wanhopig (zomer-herfst 1942) en lanceerde toen een tegenoffensief, waarbij honderdduizenden Duitse troepen werden omsingeld (herfst 1942 & eind winter 1943).

Jude Law speelt Sovjet-sluipschutter Vasiliy Zaitsev

Jean-Jacques Annaud/Paramount Pictures, 2001

Een kritisch beeld van het Rode Leger wordt vanaf het allereerste begin overgebracht wanneer de film nieuwe troepen toont, waaronder de hoofdpersoon, Zaitsev, die aankomen aan het Stalingrad-front. Onderweg worden ze uitgescholden, bedreigd en vernederd door commandanten. Ze worden vervoerd in overvolle goederenwagons als vee en de auto's worden van buitenaf vergrendeld. Dit wordt gedaan, zoals je zou kunnen raden, om te voorkomen dat soldaten deserteren. Volgens militair historicus Boris Yulin kon dit echter niet plaatsvinden omdat het verboden was. In het geval van een Duitse luchtaanval of beschieting zouden de mannen die binnenin opgesloten zaten inderdaad dode mannen zijn.

Geen armen

Nadat ze de tegenoverliggende oever hebben bereikt, krijgen de soldaten wapens, maar er zijn genoeg geweren voor iedereen, dus de ene soldaat krijgt een geweer terwijl de andere de munitie ervoor krijgt. Soldaten wordt verteld om het wapen te nemen van degenen die in actie zijn gesneuveld. Je hoeft geen historicus of specialist in oorlogvoering te zijn om te begrijpen dat dit geen zin heeft: geen van de soldaten zou kunnen vechten omdat de een geen geweer heeft en de ander geen munitie. Dit betekent dat bevelhebbers van het Rode Leger hun soldaten in wezen zonder wapens stuurden om te vechten.

De film laat zien dat bevelhebbers van het Rode Leger hun soldaten stuurden om in wezen zonder wapens te vechten

Jean-Jacques Annaud/Paramount Pictures, 2001

Was de situatie met wapens echt zo nijpend voor de Sovjets zoals geportretteerd in de film? Historici wijzen erop dat er een tekort aan geweren was, maar dat was in de beginperiode van de oorlog, toen de autoriteiten door zware verliezen militieregimenten moesten vormen die vaak slecht bewapend waren. In de herfst van 1942 was de situatie echter veranderd. &ldquoEr werden geen ongewapende soldaten naar de aanval gestuurd&hellip Wat wordt getoond in Enemy at the Gates is pure onzin,&rdquo bevestigde historicus Alexey Isaev, auteur van verschillende boeken over de Slag om Stalingrad.

De aanval

Een van de meest levendige scènes uit de film is een aanval van de pas gearriveerde Sovjet-troepen op goed versterkte Duitse stellingen. De aanval, die begon als een sportwedstrijd met een fluitje van een cent, verdort snel, maar wanneer de troepen zich beginnen terug te trekken, worden ze met machinegeweren beschoten door een strafdetachement. Je kunt je afvragen: wie heeft er meer Sovjet-soldaten gedood - de Duitsers of Sovjet-wapenbroeders.

Dergelijke strafregimenten bestonden inderdaad in het Rode Leger, en inderdaad werden ze belast met het stoppen van paniek in de gelederen en om ongeoorloofde terugtrekkingen met geweld te voorkomen.

De aanval begon als een sportwedstrijd met een fluitje van een cent

Jean-Jacques Annaud/Paramount Pictures, 2001

Het beruchte bevel nr. 227 van Stalin, "Geen stap terug!", dat het gebruik van deze regimenten op grote schaal toestond, bepaalde echter dat er maximaal vijf van dergelijke detachementen (bestaande uit 200 soldaten elk) per legerformatie (meer dan 50.000 mensen).

Er zijn ook veel gegevens over wat deze regimenten deden. Van 1 augustus tot 15 oktober 1942 hielden de detachementen 140.775 mensen vast die hun posities verlieten (dit waren niet alleen deserteurs, maar ook soldaten die zich een weg probeerden te banen uit de omsingeling). De meerderheid werd teruggestuurd naar het leger (131.000), terwijl 3.900 werden gearresteerd en 1.189 doodgeschoten (minder dan 1%).

Alexey Isaev wijst erop dat in de omstandigheden van stedelijke oorlogsvoering de bestraffende detachementen nauwelijks effectief konden worden gebruikt, en dat hun rol dus minimaal was. &ldquoVaak werden ze [in Stalingrad] gebruikt als gebruikelijke gevechtsregimenten.&rdquo Het lijkt er echter op dat dergelijke scènes zijn gemaakt om de hoofdboodschap te benadrukken &ndash “de meeste Sovjet-soldaten hadden een letterlijk pistool in de rug nodig om de strijd aan te gaan&rdquo, om de woorden te gebruiken van een blogger.

Dit is echter niet de manier waarop Russen zijn opgevoed om na te denken over de Slag om Stalingrad, waar veel gevallen van ware heldenmoed en opoffering waren. Omdat zulke moed heel gewoon was, is het hoogst onwaarschijnlijk dat Sovjet-soldaten door angst werden gemotiveerd.

Als u inhoud van Russia Beyond gedeeltelijk of volledig gebruikt, zorg dan altijd voor een actieve hyperlink naar het originele materiaal.


3 redenen waarom het Rode Leger de Slag om Stalingrad won

De Duitse aanval in de zomer van 1942 op Stalingrad was bijna niet te stoppen. Berlijn streefde ernaar om koste wat kost de stad in te nemen en de aanvoerroutes via de Wolga af te snijden en Moskou van de Kaukasische olie te beroven. Om het Duitse offensief tegen te gaan, verzamelden de Sovjets al hun middelen. Om het moreel en de discipline van de troepen op te krikken, vaardigde Joseph Stalin de beroemde Order 227 uit. Het beschuldigde "sommige domme mensen aan het front" die "zichzelf kalmeren met praten dat we verder naar het oosten kunnen trekken", en verklaarde dat het "tijd was om de terugtocht te beëindigen".

&ldquoGeen stap terug! Dat zou nu onze belangrijkste slogan moeten zijn.&rdquo

In augustus stopte de terugtocht bij Stalingrad. Een andere slogan uit die tijd was: "Er is geen land voor ons achter de rivier de Wolga." Het stadsbestuur drong er bij de inwoners op aan om "elk flatgebouw, elk kwartaal, elke straat in een onoverwinnelijk fort te veranderen". Het verzet van de troepen en de inwoners van de stad was opmerkelijk.

De Duitse Luftwaffe bombardeert Stalingrad in september 1942

Berliner Verlag/Archief//Global Look Press

Een Duitse officier herinnerde zich hoe de slag om Stalingrad was: &ldquoDe vijand bezit een deel van het grondgebied van de fabriek van Red October. De belangrijkste bron van weerstand is de openhaardwinkel. Innemen betekent de val van Stalingrad. Het is wekenlang door onze vliegtuigen gebombardeerd. Er is hier geen ongerepte plek meer. In drie uur zijn we erin geslaagd om slechts 70 meter vooruit te komen! Op dat moment verscheen er een rode gloed, toen een groene. Het betekent dat de Russen een tegenaanval zijn begonnen en ik begrijp niet waar de Russen hun energie vandaan halen. Het is de eerste keer in deze oorlog dat ik een taak tegenkom die ik niet kan volbrengen. Nu is de openhaardwinkel volledig onder controle van de Russen.' (De link is in het Russisch)

2. Massale heldhaftigheid

Het sterke Sovjetverzet zou niet mogelijk zijn geweest zonder de massale heldenmoed van de verdedigers van Stalingrad. De medaille "Voor de verdediging van Stalingrad" werd uitgereikt aan ongeveer 760.000 Sovjet-soldaten. Meer dan 100 soldaten werden onderscheiden met de hoogste onderscheiding, de Held van de Sovjet-Unie, die gevallen van uitzonderlijke moed en zelfopoffering markeerde.

Pavlov's House, een gewoon flatgebouw van vier verdiepingen, werd een symbool van het verzet van de soldaten van het Rode Leger in Stalingra d. Het werd verdedigd door slechts 24 mensen, maar de Duitsers konden het niet innemen tijdens hun drie maanden durende aanval op de stad. Een van de bevelvoerende generaals van de Sovjet-troepen in Stalingrad, Vasily Chuikov, wees erop dat de Duitsers meer mannen verloren die probeerden het huis van Pavlov in te nemen dan Parijs.

Elk gebouw in Stalingrad werd veranderd in een fort

Georgy Lipskerov/Global Look Press

Mamajev Koergan, een dominante hoogte met uitzicht op de stad en een ander symbool van het heroïsche verzet, was getuige van bijzonder hevige gevechten. Controle over de heuvel betekende controle over de stad. De Sovjet-troepen verdedigden hun posities op de hellingen van de heuvel gedurende de hele strijd. Tienduizenden Sovjet-soldaten stierven vechtend voor de hoogte. Na de slag werd ontdekt dat de grond op de heuvel tussen de 500 en 1250 granaatscherven per vierkante meter bevatte.

3. Duitse fouten

Het succes van het Sovjet-tegenoffensief dat medio november begon, werd mede bepaald door de fouten van Duitse commandanten. De eerste betrof het feit dat de Wehrmacht haar potentieel overschatte en probeerde twee slagen tegelijk uit te delen: een naar de Kaukasus om Azerbeidzjaanse olie te halen en een tweede naar Stalingrad. De Duitsers verspreidden hun troepen. Zoals generaal-majoor Hans Doerr later schreef: "Stalingrad moet de geschiedenis in als de grootste fout die ooit door militaire commandanten is begaan, als de grootste minachting voor het levende organisme van het leger dat ooit door de leiders van het land is getoond" (het artikel is in het Russisch).

De slag om Stalingrad was een keerpunt in de Tweede Wereldoorlog

In november was er nog een fout begaan. In een poging om Stalingrad in te nemen, strekte het Duitse leger zijn flanken uit over honderden kilometers, ervan overtuigd dat het Rode Leger na hun aanval geen middelen meer had om tegen te gaan. Wat erger was voor Berlijn was dat de gestrekte flanken bestonden uit geallieerde troepen: Italianen, Hongaren en Roemenen - die inferieur waren aan de Wehrmacht. De chef van de generale staf van het leger van de Wehrmacht - Kurt Zeitzler - herinnerde zich later dat hij Hitler waarschuwde dat er rond Stalingrad "een ernstig gevaar bestond dat geliquideerd had moeten worden". Als reactie noemde Hitler hem een ​​"wanhopige pessimist".

Ongeveer 91.000 Duitse gevangenen werden gevangen genomen in de slag om Stalingrad

Wat ook belangrijk was, merkte Zeitzler op, was dat in de herfst van 1942 de slagkracht van de Sovjettroepen toenam, evenals het niveau van hun commandanten (het artikel is in het Russisch). Dus toen de Sovjets de nodige troepen verzamelden, had het Rode Leger slechts vier dagen nodig om de gelederen van de As-troepen te doorbreken en ongeveer 300.000 Duitse soldaten te omsingelen.

Als je meer wilt weten over de slag om Stalingrad, lees dan de herinneringen van degenen die die traumatische gebeurtenissen hebben meegemaakt.

Als u inhoud van Russia Beyond gedeeltelijk of volledig gebruikt, zorg dan altijd voor een actieve hyperlink naar het originele materiaal.


Bekijk de video: Top 10 Most Realistic War Movies According to Military Veterans (December 2021).