Geschiedenis Podcasts

Grot van Lascaux

Grot van Lascaux


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

De grot van Lascaux is een paleolithische grot in het zuidwesten van Frankrijk, in de buurt van het dorp Montignac in de Dordogne, waar enkele van de beroemdste voorbeelden van prehistorische grotschilderingen te vinden zijn. Bijna 600 schilderijen - voornamelijk van dieren - zijn in indrukwekkende composities op de binnenmuren van de grot te vinden. Paarden zijn het talrijkst, maar er zijn ook herten, oeros, steenbokken, bizons en zelfs enkele katachtigen te vinden. Naast deze schilderijen, die de meeste grote afbeeldingen vertegenwoordigen, zijn er ook ongeveer 1400 gravures van een vergelijkbare orde. De kunst, gedateerd op c. 17.000 - ca. 15.000 BCE, valt binnen de paleolithische periode en is gemaakt door de duidelijk bekwame handen van mensen die in die tijd in het gebied woonden. De regio lijkt een hotspot te zijn; daar zijn veel prachtig versierde grotten ontdekt. De exacte betekenis van de schilderijen in Lascaux of een van de andere sites is nog onderwerp van discussie, maar de heersende opvatting hecht er een rituele of zelfs spirituele component aan, wat duidt op de verfijning van hun makers. Lascaux werd in 1979 toegevoegd aan de UNESCO-werelderfgoedlijst, samen met andere prehistorische vindplaatsen in de buurt.

De vondst

Op 12 september 1940 onderzochten CE vier jongens het vossenhol waarin hun hond was gevallen op de heuvel van Lascaux. Na het verbreden van de ingang was Marcel Ravidat de eerste die helemaal naar de bodem gleed, zijn drie vrienden hem achterna. Nadat ze een geïmproviseerde lamp hadden gebouwd om hun weg te verlichten, vonden ze een grotere verscheidenheid aan dieren dan verwacht; in de Axial Gallery kwamen ze voor het eerst in aanraking met de afbeeldingen op de muren. De volgende dag keerden ze terug, deze keer beter voorbereid, en verkenden diepere delen van de grot. De jongens, onder de indruk van wat ze hadden gevonden, vertelden hun leraar, waarna het proces naar het uitgraven van de grot in gang werd gezet. Tegen 1948 CE was de grot klaar om te worden geopend voor het publiek.

Bezetting door mensen

Rond de tijd dat de grot van Lascaux werd versierd (ca. 15.000 BCE), anatomisch moderne mensen (homo sapiens) was al geruime tijd goed thuis in Europa, sinds minstens 40.000 BCE. Volgens de archeologische vondsten lijken ze overvloedig aanwezig te zijn geweest in de regio tussen het zuidoosten van Frankrijk en het Cantabrische gebergte in het noorden van Spanje, waaronder Lascaux. De grot zelf vertoont slechts tijdelijke bewoning, waarschijnlijk in verband met activiteiten die verband houden met het maken van de kunst. Het is echter mogelijk dat de eerste paar meter van de ingangsvestibule van de grot - de ruimte die het daglicht nog kon bereiken - bewoond zijn geweest.

De kunst in Lascaux is zowel geschilderd op als gegraveerd in de ongelijke wanden van de grot, de kunstenaars werkten met de randen en rondingen van de muren om hun composities te verbeteren.

Van de vondsten uit de grot weten we dat de diepere delen van de grot werden verlicht door zandstenen lampen die dierlijk vet als brandstof gebruikten, en ook door open haarden. Hier werkten de kunstenaars in wat rokerige omstandigheden moeten zijn geweest, waarbij ze mineralen als pigmenten voor hun afbeeldingen gebruikten. Rood, geel en zwart zijn de overheersende kleuren. Rood werd geleverd door hematiet, hetzij rauw of zoals gevonden in rode klei en oker; geel door ijzeroxyhydroxiden; en zwart door houtskool of mangaanoxiden. De pigmenten konden worden bereid door te malen, te mengen of te verhitten, waarna ze op de grotwanden werden overgebracht. Schildertechnieken zijn onder meer tekenen met vingers of houtskool, het aanbrengen van pigment met 'borstels' van haar of mos en het blazen van het pigment op een sjabloon of direct op de muur met bijvoorbeeld een hol bot.

De vangst is dat er geen bekende afzettingen zijn van de specifieke mangaanoxiden die in Lascaux worden gevonden, waar dan ook in de omgeving van de grot. De dichtstbijzijnde bekende bron ligt zo'n 250 kilometer verderop, in de centrale Pyreneeën, wat zou kunnen wijzen op een handels- of aanvoerroute. Het was niet ongewoon voor mensen die rond die tijd leefden om hun materialen iets verder weg te halen, tientallen kilometers verderop, maar de afstand in kwestie kan erop wijzen dat de Lascaux-kunstenaars enorm veel moeite hebben gedaan.

Naast de schilderijen zijn er in Lascaux veel werktuigen gevonden. Hiertoe behoren veel vuurstenen werktuigen, waarvan sommige tekenen vertonen dat ze specifiek zijn gebruikt voor het uitsnijden van gravures in de muren. Er waren ook botgereedschappen aanwezig. De pigmenten die in Lascaux worden gebruikt, bevatten sporen van rendiergewei, hoogstwaarschijnlijk geïntroduceerd omdat het gewei vlak naast de pigmenten werd uitgehouwen of omdat het werd gebruikt om de pigmenten in water te mengen. De overblijfselen van schelpdieren, waarvan sommige doorboord zijn, sluiten goed aan bij ander bewijs van persoonlijke versiering dat werd gevonden bij mensen die in Europa leefden tijdens het Boven-Paleolithicum.

Liefdesgeschiedenis?

Schrijf u in voor onze gratis wekelijkse e-mailnieuwsbrief!

De kunst

De kunst in Lascaux werd zowel geschilderd op als gegraveerd in de ongelijke wanden van de grot, waarbij de kunstenaars met de randen en rondingen van de muren werkten om hun composities te verbeteren. De resulterende indrukwekkende displays tonen voornamelijk dieren, maar ook een aanzienlijke hoeveelheid abstracte symbolen en zelfs een mens. Van de dieren domineren paarden het beeld, gevolgd door herten en oeros, en dan steenbokken en bizons. Enkele carnivoren, zoals leeuwen en beren, zijn ook aanwezig. Uit de archeologische vondsten van het gebied blijkt dat de afgebeelde dieren de fauna weerspiegelen die bekend was bij deze paleolithische mensen.

De ingang van de grot leidt weg van het daglicht en rechtstreeks naar de hoofdkamer van de grot, de Hal van de Stieren. Deze ruimte, toepasselijk genoemd, bevat voornamelijk oeros, een nu uitgestorven soort groot vee. In een rondedans torenen vier grote stieren uit boven vluchtende paarden en herten, waarbij het reliëf van de muren bepaalde delen van de schilderijen benadrukt. De dieren worden in zijaanzicht getoond, maar met hun hoorns gedraaid, wat de schilderijen een levendigheid geeft die wijst op grote vaardigheid. Tot nu toe zijn deze dieren gemakkelijk te identificeren, maar andere zijn minder duidelijk. Zie bijvoorbeeld het schijnbaar zwangere paard met wat lijkt op één hoorn op zijn kop. Een andere mysterieuze figuur is afgebeeld met panterhuid, een hertenstaart, een bizonsbult, twee hoorns en een mannelijk lid. Creatieve geesten hebben gesuggereerd dat het een tovenaar of tovenaar kan zijn, maar wat het werkelijk vertegenwoordigt, is moeilijk te bepalen.

Voorbij de Hall of the Bulls ligt de Axial Gallery, een doodlopende, maar spectaculaire passage. Het wordt de 'Sixtijnse Kapel van de Prehistorie' genoemd, omdat het plafond verschillende opvallende composities herbergt. Rode oeros staan ​​met hun hoofden in een cirkel, terwijl de hoofdfiguren van de galerij tegenover elkaar staan: een machtige zwarte stier aan de ene kant, een vrouwelijke oeros aan de andere kant, schijnbaar springend op een soort rooster dat onder haar is getekend hoeven. Er zijn paarden in vele vormen, waaronder een die bekend staat als het 'Chinese paard', met zijn hoeven iets naar achteren afgebeeld, wat een gebruik van perspectief laat zien dat zijn tijd ver vooruit was. Achter in de gang galoppeert een paard met zijn manen in de wind, terwijl zijn metgezel met de benen in de lucht omvalt.

Een tweede uitgang vanuit de Hal van de Stieren leidt naar de Passage, waar voornamelijk gravures te vinden zijn, maar ook enkele schilderijen van een grote verscheidenheid aan dieren. In het schip, de Passage volgend, vallen een grote zwarte stier en twee bizons op vanwege hun wilde kracht, schijnbaar op de vlucht. Aan de overkant zijn vijf herten te zien die lijken te zwemmen. Na het schip gooit de Kamer van Katachtigen een aantal roofdieren in de mix, met gravures van leeuwen die de kamer domineren. In een andere tak van de grot, de kamer die bekend staat als de Shaft, voegt wat meer materiaal toe voor discussie. Hier, naast de gewonde bizon met zijn ingewanden die uit zijn darmen komen, zijn hier een wolharige neushoorn, een vogel op wat een stok zou kunnen zijn, en een naakte man met een rechtopstaand lid. Deze afbeelding vertelt duidelijk een verhaal, hoewel het moeilijk is om precies te bepalen wat dat verhaal zou kunnen zijn.

De grot vandaag

De oorspronkelijke grot werd in 1963 CE voor het publiek gesloten nadat duidelijk werd dat de vele bezoekers onder meer de groei van algen op de grotwanden veroorzaakten, waardoor de schilderijen onherstelbaar beschadigd raakten. Ondanks de sluiting hebben schimmels zich in de grot verspreid en de inspanningen om deze problemen onder controle te houden en de kunst te beschermen, zijn aan de gang. Degenen die op zoek zijn naar een alternatieve ervaring kunnen een bezoek brengen aan Lascaux II, een replica van de Grote Zaal van de Stieren en de Geschilderde Galerij-secties, die werd geopend in 1983 CE en zich op slechts 200 meter van de oorspronkelijke grot bevindt.


Ontdekking van de grotschilderingen van Lascaux

De paleolithische illustraties werden gevonden op 12 september 1940.

Een van de meest opwindende ontdekkingen van de archeologie werd gedaan door vier Franse tieners en mogelijk een hond. Versies van het verhaal verschillen in detail, maar Marcel Ravidat, Jacques Marsal, Georges Agnel en Simon Coencas stuitten op een gat in de grond in de bossen bij het dorp Montignac in de Dordogne in het zuidwesten van Frankrijk. Of ze een hond genaamd Robot bij zich hadden en die een konijn het hol in joeg, is onzeker. In een andere versie vindt Ravidat het gat op 8 september en neemt hij de andere drie mee op 12 september.

Er was een lokaal verhaal over een geheime tunnel die naar een begraven schat leidde en de jongens dachten dat dit het zou kunnen zijn. Nadat ze stenen in het gat hadden gegooid om een ​​idee te krijgen hoe diep het was, gingen ze een voor een voorzichtig naar beneden in wat een smalle schacht bleek te zijn. Het leidde 15 meter (bijna 50 voet) naar een grot waarvan de muren bedekt waren met verbazingwekkende schilderijen. Marsal zei later dat het angstaanjagend was om door de schacht naar beneden te gaan, maar de schilderijen waren 'een stoet van dieren groter dan het leven' die 'lijken te bewegen'. De jongens waren bang om weer op te staan, maar ze slaagden erin met hun ellebogen en knieën. Enorm opgewonden beloofden ze elkaar hun ontdekking geheim te houden en de volgende dag opnieuw te verkennen. Daarna besloten ze het tegen een kleine toegangsprijs aan vrienden te laten zien.

Het nieuws verspreidde zich snel en er kwamen zoveel mensen naar de grot kijken dat de jongens hun schoolmeester, Leon Laval, raadpleegden, die lid was van het plaatselijke prehistorische genootschap. Hij vermoedde dat het een list was om hem in het gat te vangen, maar toen hij behoedzaam naar beneden ging en de schilderijen zag, voelde hij onmiddellijk dat ze prehistorisch waren en stond erop dat niemand ze mocht aanraken en dat ze moesten worden beschermd tegen vandalisme. De jongste van de jongens, de 14-jarige Marsal, haalde zijn ouders over om hem een ​​tent bij de ingang te laten opzetten om de wacht te houden en bezoekers rond te leiden. Het was het begin van een verbintenis met de schilderijen die duurde tot aan zijn dood in 1989.

Het bericht van de ontdekking bereikte de Abbé Breuil, een eminente prehistoricus, die instond voor de authenticiteit van de schilderijen. Het sensationele nieuws verspreidde zich door Europa en de rest van de wereld en in 1948 organiseerde de familie die het land bezat dagelijkse rondleidingen die uiteindelijk duizenden bezoekers per jaar brachten om het met eigen ogen te zien.

Er waren meer schilderijen in galerijen die naar de hoofdgrot leidden en ze bevestigden eerdere ontdekkingen, waaruit bleek dat, in tegenstelling tot andere dieren, de eerste mensen geloofden in religie, magie en kunst. Ze begroeven hun doden formeel met uitrusting voor een ander leven en ze hebben misschien geloofd in een grote moedergodin, de bron van al het leven. Ze lijken een diep gevoel te hebben gehad voor het numineuze, voor iets buiten de mens dat krachtig, mysterieus en griezelig is.

De schilderijen brengen dit over. Ze dateren van ongeveer 15.000 voor Christus, hoewel ze mogelijk over een langere periode zijn gemaakt dan voorheen werd gedacht, tonen ze stieren van de nu uitgestorven oerossoort, ossen, paarden en herten, evenals pijlen en vallen. Vroege mensen waren jagers en een van de doelen van de schilderijen kan zijn geweest om in het echte leven een succesvolle jacht tot stand te brengen. Er is een figuur van een man met een vogelkop, misschien een sjamaan, die rituelen in de grot uitvoerde. Recente theorieën verbinden sommige schilderijen met sterrenbeelden in de lucht, waaronder de Pleiaden en Stier, of verbinden ze met rituele dansen, die trances kunnen veroorzaken en visioenen kunnen veroorzaken.

De duizenden bezoekers van Lascaux wilden de schilderijen niet beschadigen, maar deden het gewoon door erop te ademen. Af en toe viel een bezoeker flauw omdat de atmosfeer zo dik was. Er vormde zich condens op de muren en plafonds, vocht liep langs de schilderijen en korstmossen en schimmels ontwikkelden zich. Krachtige verlichting droeg bij aan de schade en de schilderijen begonnen te vervagen. Lascaux werd in 1963 voor het publiek gesloten door de Franse minister van cultuur, André Malraux, en alleen experts mochten naar binnen. Een replica van de site werd in 1983 vlakbij gebouwd voor het publiek en trekt 300.000 bezoekers per jaar. De inspanningen om de schade aan de originele schilderijen te stoppen gaan door. In 2009 bracht het Franse ministerie van cultuur bijna 300 experts uit veel verschillende landen samen in Parijs om na te denken over manieren om de achteruitgang een halt toe te roepen. Hun aanbevelingen werden in 2011 gepubliceerd, maar twijfels over de site zijn niet weggenomen.


Inhoud

Op 12 september 1940 werd de ingang van de grot van Lascaux ontdekt door de 18-jarige Marcel Ravidat toen zijn hond, Robot, in een gat viel. Ravidat keerde terug naar het toneel met drie vrienden, Jacques Marsal, Georges Agnel en Simon Coencas. Ze gingen de grot binnen via een 15 meter diepe schacht waarvan ze dachten dat het een legendarische geheime doorgang was naar het nabijgelegen Lascaux Manor. [8] [9] [10] De tieners ontdekten dat de grotmuren bedekt waren met afbeeldingen van dieren. [11] [12] Galerijen die continuïteit, context suggereren of gewoon een grot vertegenwoordigen, kregen namen. Die omvatten de Hall of the Bulls, de Doorgang, de schacht, de Nave, de Apsis, en de Kamer van Katachtigen. Ze keerden op 21 september 1940 samen met abt Henri Breuil terug. Breuil zou veel schetsen van de grot maken, waarvan sommige tegenwoordig als studiemateriaal worden gebruikt vanwege de extreme degradatie van veel van de schilderijen. Breuil werd vergezeld door Denis Peyrony, conservator van Les eyzies (Prehistorie Museum) in Les Eyzies, Jean Bouyssonie en Dr Cheynier.

Het grottencomplex werd op 14 juli 1948 voor het publiek geopend en het eerste archeologische onderzoek begon een jaar later, met de nadruk op de schacht. In 1955 hadden kooldioxide, hitte, vochtigheid en andere verontreinigingen die door 1200 bezoekers per dag werden geproduceerd, de schilderijen zichtbaar beschadigd. Naarmate de luchtconditie verslechterde, besmetten schimmels en korstmossen steeds meer de muren. Als gevolg hiervan werd de grot in 1963 voor het publiek gesloten, werden de schilderijen in originele staat hersteld en werd er dagelijks een monitoringsysteem ingevoerd.

Replica's Bewerken

Conserveringsproblemen in de oorspronkelijke grot hebben het maken van replica's belangrijker gemaakt.

Lascaux II Bewerken

Lascaux II, een exacte kopie van de Grote Hal van de Stieren en de Geschilderde Galerij werd tentoongesteld in het Grand Palais in Parijs, voordat het vanaf 1983 werd tentoongesteld in de buurt van de grot (ongeveer 200 m of 660 ft verwijderd van de oorspronkelijke grot), een compromis en een poging om een ​​indruk te geven van de schaal en compositie van de schilderijen voor het publiek zonder de originelen te beschadigen. [8] [12] Een volledig assortiment van Lascaux' pariëtale kunst wordt gepresenteerd op een paar kilometer van de site in de Centrum voor Prehistorische Kunst, Le Parc du Thot, waar ook levende dieren zijn die de fauna uit de ijstijd vertegenwoordigen. [13]

De schilderijen voor deze site werden gedupliceerd met dezelfde soort materialen zoals ijzeroxide, houtskool en oker waarvan werd aangenomen dat ze 19 duizend jaar geleden werden gebruikt. [10] [14] [15] [16] Andere facsimile's van Lascaux zijn in de loop der jaren ook geproduceerd.

Lascaux III Bewerken

Lascaux III is een serie van vijf exacte reproducties van de grotkunst (het schip en de schacht) die sinds 2012 de wereld rondgereisd hebben, waardoor kennis van Lascaux ver van het origineel kan worden gedeeld.

Lascaux IV Bewerken

Lascaux IV is een nieuwe kopie van alle geschilderde delen van de grot die deel uitmaakt van het International Centre for Parietal Art (Centre International de l'Art Pariétal). Sinds december 2016 wordt deze grotere en nauwkeurigere replica, die digitale technologie in het display integreert, gepresenteerd in een nieuw museum gebouwd door Snøhetta in de heuvel met uitzicht op Montignac. [17] [18]

Aardewerk en prenten Bewerken

Frans aardewerk uit de regio - versierd met afbeeldingen van de Lascaux-schilderijen - werd ooit in de omliggende regio's in overvloed geproduceerd en verkocht als kunstvoorwerp en souvenirs, zijn nu moeilijk te vinden omdat de afbeeldingen auteursrechtelijk beschermd zijn. Afdrukken van de afbeeldingen zijn alleen te koop via de museumwinkel van Lascaux.

In zijn sedimentaire samenstelling beslaat het stroomgebied van de Vézère een vierde van de departement van de Dordogne, de meest noordelijke regio van de Périgord Noir. Voordat de Vézère bij Limeuil in de rivier de Dordogne stroomt, stroomt deze in zuidwestelijke richting. In het middelpunt wordt de loop van de rivier gemarkeerd door een reeks meanders geflankeerd door hoge kalkstenen kliffen die het landschap bepalen. Stroomopwaarts van dit steile reliëf, in de buurt van Montignac en in de buurt van Lascaux, worden de contouren van het land aanzienlijk zachter, de vallei wordt breder en de oevers van de rivier verliezen hun steilheid.

De Lascaux-vallei ligt op enige afstand van de belangrijkste concentraties van versierde grotten en bewoonde plaatsen, waarvan de meeste verder stroomafwaarts werden ontdekt. [19] In de omgeving van het dorp Eyzies-de-Tayac Sireuil zijn er niet minder dan 37 versierde grotten en schuilplaatsen, evenals een nog groter aantal bewoningsplaatsen uit het Boven-Paleolithicum, gelegen in de open lucht, onder een beschutte overhang, of bij de ingang van een van de karstholten van het gebied. Dit is de hoogste concentratie in Europa.

De grot bevat bijna 6.000 figuren, die kunnen worden gegroepeerd in drie hoofdcategorieën: dieren, menselijke figuren en abstracte tekens. De schilderijen bevatten geen afbeeldingen van het omringende landschap of de vegetatie van die tijd. [19] De meeste van de belangrijkste afbeeldingen zijn op de muren geschilderd met rode, gele en zwarte kleuren van een complexe veelheid van minerale pigmenten [20]: 110 [21] inclusief ijzerverbindingen zoals ijzeroxide (oker), [22 ] : 204 hematiet en goethiet, [21] [23] evenals mangaanbevattende pigmenten. [21] [22] : 208 Houtskool kan ook gebruikt zijn [22] : 199 maar schijnbaar in beperkte mate. [20] Op sommige van de grotmuren is de kleur mogelijk aangebracht als een suspensie van pigment in dierlijk vet of calciumrijk grotgrondwater of klei, waardoor verf werd gemaakt [20] die werd uitgeveegd of erop werd aangebracht in plaats van aangebracht door borstel. [23] In andere gebieden werd de kleur aangebracht door de pigmenten te versproeien door het mengsel door een buis te blazen. [23] Waar het rotsoppervlak zachter is, zijn enkele ontwerpen in de steen ingesneden. Veel afbeeldingen zijn te zwak om te onderscheiden, en andere zijn volledig verslechterd.

Meer dan 900 kunnen worden geïdentificeerd als dieren, en 605 hiervan zijn nauwkeurig geïdentificeerd. Van deze afbeeldingen zijn er 364 schilderijen van paarden en 90 schilderijen van herten. Ook vertegenwoordigd zijn runderen en bizons, die elk 4 tot 5% van de afbeeldingen vertegenwoordigen. Een paar andere afbeeldingen omvatten zeven katachtigen, een vogel, een beer, een neushoorn en een mens. Er zijn geen afbeeldingen van rendieren, hoewel dat de belangrijkste voedselbron was voor de kunstenaars. [24] Op de muren zijn ook geometrische afbeeldingen gevonden.

Het meest bekende deel van de grot is The Hall of the Bulls waar stieren, paardachtigen, oeros, herten en de enige beer in de grot zijn afgebeeld. De vier zwarte stieren, of oeros, zijn de dominante figuren onder de 36 dieren die hier worden vertegenwoordigd. Een van de stieren is 5,2 meter lang, het grootste dier dat tot nu toe in grotkunst is ontdekt. Bovendien lijken de stieren in beweging te zijn. [24]

Een schilderij waarnaar wordt verwezen als "De gekruiste bizon", gevonden in de kamer genaamd het schip, wordt vaak ingediend als een voorbeeld van de vaardigheid van de paleolithische grotschilders. De gekruiste achterpoten wekken de illusie dat het ene been dichter bij de kijker staat dan het andere. Deze visuele diepte in de scène toont een primitieve vorm van perspectief die voor die tijd bijzonder geavanceerd was.

Pariëtale representatie

De Hall of the Bulls presenteert de meest spectaculaire compositie van Lascaux. De muren van calciet zijn niet geschikt om te graveren, dus het is alleen versierd met schilderijen, vaak van indrukwekkende afmetingen: sommige zijn tot vijf meter lang.

Twee rijen oeros staan ​​tegenover elkaar, twee aan de ene kant en drie aan de andere. De twee oeros aan de noordkant worden vergezeld door een tiental paarden en een groot raadselachtig dier, met twee rechte lijnen op zijn voorhoofd die het de bijnaam "eenhoorn" opleverden. Aan de zuidkant bevinden zich drie grote oeros naast drie kleinere, rood geverfd, evenals zes kleine herten en de enige beer in de grot, bovenop de buik van een oeros en moeilijk te lezen.

Het Axial Diverticulum is ook versierd met runderen en paarden, vergezeld van herten en steenbokken. Een tekening van een vluchtend paard werd 2,50 meter boven de grond geborsteld met mangaanpotlood. Sommige dieren zijn op het plafond geschilderd en lijken van de ene muur naar de andere te rollen. Deze voorstellingen, waarvoor steigers nodig waren, zijn verweven met vele tekens (stokjes, stippen en rechthoekige tekens).

De Passage heeft een sterk aangetaste decoratie, met name door luchtcirculatie.

Het schip heeft vier groepen figuren: het Empreinte-paneel, het Black Cow-paneel, het Deer-zwempaneel en het Crossed Buffalo-paneel. Deze werken gaan vergezeld van vele raadselachtige geometrische tekens, waaronder gekleurde schijven die H. Breuil "wapens" noemde.

Het katachtige diverticulum dankt zijn naam aan een groep katachtigen, waarvan er één lijkt te urineren om zijn territorium af te bakenen. Zeer moeilijk toegankelijk, men kan er gravures van wilde dieren van een nogal naïeve stijl zien. Er zijn ook andere dieren die worden geassocieerd met tekens, waaronder een afbeelding van een paard van voren gezien, uitzonderlijk in de paleolithische kunst waar dieren over het algemeen worden weergegeven in profielen of vanuit een "verdraaid perspectief".

De apsis bevat meer dan duizend gravures, waarvan sommige op schilderijen zijn aangebracht, die overeenkomen met dieren en tekens. In Lascaux is het enige rendier vertegenwoordigd.

The Well presenteert het meest raadselachtige tafereel van Lascaux: een ithyfallische man met een vogelkop lijkt op de grond te liggen, misschien neergeslagen door een buffel die door een speer aan zijn zijde is gestript, wordt voorgesteld als een langwerpig object met daarboven een vogel, aan de linkerkant een neushoorn beweegt weg. Er zijn verschillende interpretaties gegeven van wat wordt weergegeven. [25] Op de tegenoverliggende muur is ook een paard aanwezig. In deze samenstelling moeten twee groepen tekens worden opgemerkt:

  • tussen mens en neushoorn, drie paar gedigitaliseerde leestekens gevonden op de bodem van het Cat Diverticulum, in het meest afgelegen deel van de grot
  • onder man en bizon, een complex teken met weerhaken dat bijna identiek kan worden gevonden op andere muren van de grot, en ook op peddelpunten en op de zandstenen lamp die in de buurt is gevonden.

Interpretatie Bewerken

De interpretatie van paleolithische kunst is problematisch, omdat deze kan worden beïnvloed door onze eigen vooroordelen en overtuigingen. Sommige antropologen en kunsthistorici theoretiseren dat de schilderijen een verslag kunnen zijn van eerdere jachtsucces, of een mystiek ritueel kunnen vertegenwoordigen om toekomstige jachtinspanningen te verbeteren. De laatste theorie wordt ondersteund door de overlappende afbeeldingen van een groep dieren op dezelfde grotlocatie als een andere groep dieren, wat suggereert dat een deel van de grot meer succesvol was voor het voorspellen van een overvloedige jachtexcursie. [26]

Door de iconografische analysemethode toe te passen op de Lascaux-schilderijen (studie van positie, richting en grootte van de figuren, organisatie van de compositie, schildertechniek, verdeling van de kleurvlakken, onderzoek van het beeldcentrum), probeerde Thérèse Guiot-Houdart de symbolische functie van de dieren, om het thema van elke afbeelding te identificeren en uiteindelijk het canvas van de mythe te reconstrueren die op de rotswanden is afgebeeld. [27] [ verdere uitleg nodig ]

Julien d'Huy en Jean-Loïc Le Quellec toonden aan dat bepaalde hoekige of van weerhaken voorziene tekens van Lascaux kunnen worden geanalyseerd als "wapen" of "wonden". Deze tekens treffen gevaarlijke dieren - grote katten, oeros en bizons - meer dan andere en kunnen worden verklaard door angst voor de animatie van de afbeelding. [28] Een andere bevinding ondersteunt de hypothese van halflevende beelden. In Lascaux worden bizons, oeros en steenbokken niet naast elkaar weergegeven. Omgekeerd kan men een bizon-paard-leeuwen-systeem en een oeros-paard-herten-beren-systeem opmerken, waarbij deze dieren vaak worden geassocieerd. [29] Een dergelijke verspreiding kan de relatie tussen de afgebeelde soorten en hun omgevingscondities aantonen. Oeros en bizons vechten tegen elkaar, en paarden en herten zijn erg sociaal met andere dieren. Bizons en leeuwen leven in open vlaktes, oeros, herten en beren worden geassocieerd met bossen en moerassen Het leefgebied van steenbokken is rotsachtige gebieden, en paarden zijn zeer adaptief voor al deze gebieden. De dispositie van de Lascaux-schilderijen kan worden verklaard door een geloof in het echte leven van de afgebeelde soort, waarbij de kunstenaars probeerden hun werkelijke omgevingsomstandigheden te respecteren. [30]

Minder bekend is het beeldgebied genaamd de Abside (Apsis), een ronde, halfronde kamer vergelijkbaar met een apsis in een Romaanse basiliek. Het heeft een diameter van ongeveer 4,5 meter (ongeveer 5 yards) en is op elk muuroppervlak (inclusief het plafond) bedekt met duizenden verstrengelde, overlappende, gegraveerde tekeningen. [31] Het plafond van de apsis, dat varieert van 1,6 tot 2,7 meter hoog (ongeveer 5,2 tot 8,9 voet), gemeten vanaf de oorspronkelijke vloerhoogte, is zo volledig versierd met zulke gravures dat het aangeeft dat de prehistorische mensen die ze als eerste hebben uitgevoerd daarvoor een steiger gebouwd. [19] [32]

Volgens David Lewis-Williams en Jean Clottes die beiden vermoedelijk vergelijkbare kunst van het San-volk in Zuid-Afrika bestudeerden, is dit soort kunst spiritueel van aard met betrekking tot visioenen die worden ervaren tijdens rituele trance-dansen. Deze trance-visioenen zijn een functie van het menselijk brein en zijn dus onafhankelijk van geografische locatie. [33] Nigel Spivey, een professor in klassieke kunst en archeologie aan de Universiteit van Cambridge, heeft in zijn serie verder gepostuleerd: Hoe kunst de wereld maakte, dat punt- en rasterpatronen die de representatieve beelden van dieren overlappen, sterk lijken op hallucinaties die worden veroorzaakt door sensorische deprivatie. Hij stelt verder dat de verbindingen tussen cultureel belangrijke dieren en deze hallucinaties hebben geleid tot de uitvinding van het maken van afbeeldingen, of de kunst van het tekenen. [34]

André Leroi-Gourhan bestudeerde de grot vanaf de jaren zestig. Zijn observatie van de associaties van dieren en de verspreiding van soorten binnen de grot bracht hem ertoe een structuralistische theorie te ontwikkelen die het bestaan ​​van een echte organisatie van de grafische ruimte in paleolithische heiligdommen poneerde. Dit model is gebaseerd op een mannelijk/vrouwelijke dualiteit – die met name kan worden waargenomen bij de bizon/paard en oeros/paard paren – herkenbaar in zowel de tekens als de dierlijke representaties. Hij definieerde ook een voortdurende evolutie door middel van vier opeenvolgende stijlen, van de Aurignacien tot de Late Magdalenian. Leroi-Gourhan heeft geen gedetailleerde analyse van de figuren van de grot gepubliceerd. In zijn werk Préhistoire de l'art occidental, gepubliceerd in 1965, stelde hij niettemin een analyse van bepaalde tekens voor en paste zijn verklaringsmodel toe op het begrip van andere versierde grotten.

De opening van de grot van Lascaux na de Tweede Wereldoorlog veranderde de grotomgeving. De uitademing van 1200 bezoekers per dag, de aanwezigheid van licht en veranderingen in de luchtcirculatie hebben voor een aantal problemen gezorgd. Korstmossen en kristallen begonnen eind jaren vijftig op de muren te verschijnen, wat leidde tot sluiting van de grotten in 1963. Dit leidde tot beperking van de toegang tot de echte grotten voor een paar bezoekers per week, en de oprichting van een replicagrot voor bezoekers van Lascaux. In 2001 hebben de autoriteiten die verantwoordelijk zijn voor Lascaux het airconditioningsysteem gewijzigd, waardoor de temperatuur en vochtigheid werden geregeld. Toen het systeem tot stand was gebracht, werd een plaag van Fusarium solani, een witte schimmel, begon zich snel over het plafond en de muren van de grot te verspreiden. [35] De schimmel wordt verondersteld aanwezig te zijn geweest in de grotgrond en blootgesteld te zijn door het werk van handelaars, wat leidde tot de verspreiding van de schimmel die werd behandeld met ongebluste kalk. In 2007 begon een nieuwe schimmel, die grijze en zwarte vlekken heeft veroorzaakt, zich in de echte grot te verspreiden.

Vanaf 2008 bevatte de grot zwarte schimmel. In januari 2008 sloten de autoriteiten de grot voor drie maanden, zelfs voor wetenschappers en natuurbeschermers. Eén persoon mocht eenmaal per week twintig minuten de grot betreden om de klimatologische omstandigheden in de gaten te houden. Nu mogen slechts een paar wetenschappelijke experts in de grot werken en slechts voor een paar dagen per maand, maar de inspanningen om de schimmel te verwijderen hebben hun tol geëist, waardoor er donkere vlekken achterblijven en de pigmenten op de muren beschadigd raken. [36] In 2009 werd het schimmelprobleem stabiel verklaard. [37] In 2011 leek de schimmel op zijn retour na de introductie van een aanvullend, nog strenger conserveringsprogramma. [38] Bij het CIAP zijn twee onderzoeksprogramma's gestart over hoe het probleem het beste kan worden aangepakt, en de grot beschikt nu ook over een klimaatsysteem dat is ontworpen om de introductie van bacteriën te verminderen.

Georganiseerd op initiatief van het Franse Ministerie van Cultuur, werd op 26 en 27 februari 2009 in Parijs een internationaal symposium gehouden met de titel "Lascaux en conserveringsproblemen in ondergrondse omgevingen", onder voorzitterschap van Jean Clottes. Het bracht bijna driehonderd deelnemers uit zeventien landen samen met als doel het onderzoek en de interventies die sinds 2001 in de Lascaux-grot zijn uitgevoerd, te confronteren met de ervaringen die in andere landen zijn opgedaan op het gebied van conservering in ondergrondse omgevingen. [39] De werkzaamheden van dit symposium werden in 2011 gepubliceerd. Vierenzeventig specialisten op uiteenlopende gebieden als biologie, biochemie, plantkunde, hydrologie, klimatologie, geologie, vloeistofmechanica, archeologie, antropologie, restauratie en conservering, uit tal van landen (Frankrijk , Verenigde Staten, Portugal, Spanje, Japan en anderen) hebben bijgedragen aan deze publicatie. [40]

In mei 2018 Ochroconis lascauxensis, een soort schimmel van de Ascomycota-stam, werd officieel beschreven en vernoemd naar de plaats van zijn eerste opkomst en isolatie, de Lascaux-grot. Dit volgde op de ontdekking van een andere nauw verwante soort Ochroconis anomala, voor het eerst waargenomen in de grot in 2000. Het jaar daarop begonnen zwarte vlekken te verschijnen tussen de grotschilderingen. Er is nooit een officiële aankondiging gedaan over het effect of de voortgang van pogingen tot behandelingen. [41]

Het probleem is aan de gang, evenals de inspanningen om de microbiële en schimmelgroei in de grot te beheersen. The fungal infection crises have led to the establishment of an International Scientific Committee for Lascaux and to rethinking how, and how much, human access should be permitted in caves containing prehistoric art. [42]


Lascaux Cave - History


Form: Most images from Altamira and Lascaux depict profile views of the animals done with diagrammatic contour lines. (Not unlike the form lines used in Kwakiutl art.) The profile view is the most effective and clear way of depicting the animals. There is no depth or space created and the scale and sizes of the animals vary widely possibly because these were not concerns of the artists nor are the images designed to relate to one another.

Iconography: Bisons could represent a number of things: strength, virility, and or food. The spaces these images were painted in might have been some of the world's first churches or temples. The caves and the ritualized descent into them may have been iconic of rejoining the earth. Rising out of the cave might have been symbolic of rebirth.

Context: These paintings were probably not meant purely as decoration. The technology used is based on the available resources. The artists that made these bison either blew the pigments on to the wall or mixed them with animal fat medium as the medium. They used stones for palettes and made brushes or blowpipes from reeds.

The images were probable used for some kind of religious or magical function and most likely as an attempt by early man to control his environment. By descending into a cave, which in some ways is a sacred womb like space, early humans could paint the bison they were attempting to control. Possibly using the images as "stand ins" for specific rituals. The spaces they are painted in were reused over and over again. The images are layered because they were often painted over by later artists.

Interestingly enough both the sites in Lascaux and Altamira were discovered accidentally. In the case of Altamira, the Marquis Marcelino de Sautuola was not believed that his discoveries were legitimate and this gave rise to the use of scientific method to legitimize such finds.

Why is Lascaux Cave in France so important?

Starting with its discovery, the cave was discovered by a couple of boys trying to find their dog in the early part of the 20th century. The discovery of the cave was accidental, however, it was important discovery in the long line of some earlier discoveries mainly at Altamira but other places as well. The cave is Lascaux France is probably the most important because it legitimized some of the earlier discoveries that might’ve been questionable especially because it was discovered during a so-called scientific rational age not during the 19th century when it would being attacked or at least looked at skeptically.

Other factors that make Lascaux important are mainly due to the amount of murals found in the cave and a couple of small clay objects. Probably the most important part of the cave for a general education is the great Hall of the Bulls. The large chamber contains hundreds of overlapping paintings that were probably done over the course of literally two or 3000 years. The reason why this is important and this also shown at another cave in Chauvet France. You may want to check out “The Cave of Forgotten Dreams,” which is available on Netflix. I think just the first half hour is worthwhile the rest of the video seems like bunch of religious or mystical crap that the director wanted to get into.

There are two really important sections of the mural in the cave. The first one is in the Hall of the Bulls.

Here are some of the more important physical and visual elements that you should be aware of in looking at prehistoric cave painting. Most paintings in caves were painted using a combination of animals fat and naturally occurring pigments that were made from ground of minerals or ground up dirt.


The Significance of Lascaux Cave Paintings Back in Those Days

Lascaux is located in south-west France. The site has earned international fame as a tourist hot-spot for its prehistoric cave paintings. Situated near the village of Montignac, the Paleolithic art is estimated to be a good 15,000 years old.

Lascaux is located in south-west France. The site has earned international fame as a tourist hot-spot for its prehistoric cave paintings. Situated near the village of Montignac, the Paleolithic art is estimated to be a good 15,000 years old.

Lascaux cave paintings have made Vezere valley in France a UNESCO World Heritage Site, since 1979. It is famous for the surrealistic images of animals that research reveals lived 15,000 years ago. They were part of the discovery made on 12 September, 1940. The caves were chanced upon by four teenagers, and their dog. After World War II, the site was opened to the general public. However, the increasing number of visitors resulted in an unprecedented release of carbon dioxide and visible damage to the paintings.

In 1963, the caves were officially closed to the public, with the intent of restoration and preservation of the art. Today, the Lascaux paintings are monitored regularly and the sites have been segregated on the basis of exhibit into:

  • Great Hall of the Bulls
  • Lateral Passage
  • Shaft of the Dead Man
  • Chamber of Engravings
  • Painted Gallery
  • Chamber of Felines

Would you like to write for us? Well, we're looking for good writers who want to spread the word. Get in touch with us and we'll talk.

Lascaux II exhibits replication of the artwork depicted in Great Hall of the Bulls and the Painted Gallery. Lascaux artwork can also be seen at Le Thot, Center of Prehistoric Art, France. Preservationists from the Archaeological Survey Department have been battling fungus and black mold since 2000. The climatic conditions within the caves are now monitored to preserve the exhibits.

Betekenis

Lascaux paintings are about 2,000 in all and while 600 of the animal figures can be identified, the rest are a trip back into prehistoric times. Geometric figures of equines, cattle, felines, birds, bears, rhinoceros, humans, and stags are dominant. The effect of the ‘bulls in motion’ give us an insight into the precision and dedication of the artists. The Paleolithic cave painters displayed unique perspective in the non-figurative images. The night sky depictions actually correlate with constellations. These ‘visions’ within paintings of humans and the sky also highlight the fact that the artists indulged in the ritual of trance-dancing.

These paintings are deduced as beyond ‘decorations’, since research reveals that they did not show any signs of prolonged habitation. This is indicative of the fact that the caves were used for preserving and transmitting information. Archaeological experts spotted realistic images superimposed for the ‘stampede’ effect. While the images appear linear, the sudden burst of colored and stylized detail speaks volumes for the versatility of brush and dynamic hand movement.

The primitive inhabitants immortalized their lifestyle, artwork, and crude tools via exquisite and exclusive renderings. Their hand at foreshortening, contrasting color schemes, and three-dimensional illusions brings many a modern painter to Lascaux each year. The paintings tell visitors a lot about the inhabitants of the era and the level of intellect through the fact that they used the cave walls to pass on vital information about animal and human life then.

Their sense of aesthetics and prevalent culture crosses all linguistic and social barriers, appealing to even the indifferent-to-art visitor to the caves. The ancient caves give us an idea of the painter’s sanctuary for rites and ceremonies and some serious revelations about their hunting and group strategies. A visit to the site is an intense learning process full of opportunity for the painter to observe and replicate genius in transforming real time agility of the animal world on canvas.

These paintings offer the visitor an understanding of the development of intercultural communication between group hunters centuries ago. The walls display the versatility of the painter through preserved sophistication of hue and choice of location.


Reindeer was considered as the main source of food for the creators at that time. However, the caves do not feature any reindeer painting.

Facts about Lascaux Caves 10: the notable part of the caves

The Hall of the Bulls is considered as the most prominent part of the caves where you can spot stags, equines and bulls.

Are you interested reading facts about Lascaux Caves?

Share the post "10 Facts about Lascaux Caves"


The Shaft

(A door, a landing and a ladder have been added, as well as what appears to be a pipe to send fresh air into the Shaft, which often has toxic quantities of carbon dioxide in it. A man's face looking up is at the very bottom of the image - Don )

A difference in altitude of 6 metres separates the Apse from the bottom of the Shaft. The Scene, hidden by a projection of the cave wall, unrolls on the wall facing the descent by ladder.

Photo and text: © Norbert Aujoulat, CNP, Ministere de la Culture, 2004
Source: http://www.american-buddha.com/lascaux.3.htm


This is one of the most studied and argued about paintings in Lascaux. It is in what is known as the Well, or the Shaft, and is reached by climbing down a ladder from the Apse.

The main scene includes a disembowelled bison, a man with a bird's head who appears to have been felled by the bison, a spear, and a bird on a pole.

Was the man a shaman with a bird as totem? Did the painter believe that dead people became birds? We shall never know.

Source: Display at Lascaux Révélée


The shaman and the bison from the shaft.


Beside the panel of the man killed by the bison, is this apparently unrelated image of a wooly rhinoceros, which is a superbly realised portrait of a dangerous animal. The six black dots are of unknown significance.

Source: Display at Lascaux Révélée


The two photographs stitched together show that either the same artist used different techniques for the two panels, or the panels are separated by time and creator. The rhinoceros is done in a more realistic style, with thicker outlines.


(This is by far the best photo I have seen of the man, bison and rhino - Don )

In marked contrast to previous chambers - the Apse, the Passage or the Hall of the Bulls - the Shaft includes only a limited number of figures, eight in total. Four are animals (horse, bison, rhino and bird), while three are geometric signs.

In the centre of this composition, a human figure attracts all the attention, although only in its relation to the animals around it. This is one of the few scenes which invites the spectator to construct a story to explain what the artist has depicted.

Text: Translated and adapted from http://www.lascaux.culture.fr/


Another version of the rhino, from 1947, when Time Magazine visited Lascaux and took the first good photographs of the cave.

Photo: © Ralph Morse—Time & Life Pictures/Getty Images, http://life.time.com/culture/inside-lascaux-rare-unpublished/#8


Black horse in the Shaft. This is the only figure on this part of the wall. It is a mediocre work, when we compare it to the masterpieces of the main part of the Lascaux caves, since it is limited to the head of a horse, the neck, and the start of the back.

Note that the drawings in the Shaft were drawn using only the black pigment, manganese dioxide.

Text: Translated and adapted from http://www.lascaux.culture.fr/


While studying the Shaft Scene in 1957, Glory reported discovering some new engravings near and in the painting: a small bovine head above the bison's tail, and a large horse head with its muzzle crossing the bison's upper foreleg.

These are documented on pp 290-291 of Lascaux inconnue ( Leroi-Gourhan et Allain, 1979 ).

In 1975 A. Leroi-Gourhan and others re-examined the Shaft's wall to confirm or dispute these quite unusual findings. They were unable to find any evidence for the existence of such engravings.


An oil lamp (a deer fat lamp), found in the sediments in the floor of the Shaft at Lascaux cave in Montignac, Dordogne, Aquitaine, France. Magdalenian culture, 17 000 BP. It can be viewed in the National Prehistory Museum in Les Eyzies-de-Tayac.

The red sandstone lamp was found by Abbé André Glory at Lascaux. André Leroi-Gourhan, said in 1982 that Abbé Glory was the man who best knew Lascaux.

Photo: Wikipedia Creative Commons license, photographer Sémhur, 25 September 2009
Source: Original on display at Le Musée National de Préhistoire, Les Eyzies-de-Tayac


The lamp is just as beautifully completed on the back as the front. Note the layers of sandstone symmetrically circling the bowl of the lamp.

Source: Original on display at Le Musée National de Préhistoire, Les Eyzies-de-Tayac


Another version of the lamp of rose-coloured sandstone, found at the foot of the Shaft Scene during excavations by Andre Glory, 1959. It bears two signs on the upper face of the handle.

Photo and text: http://www.american-buddha.com/lascaux.4a.htm

Glory's most spectacular find in the Shaft was a lamp (bruloir ) in a ground layer below the tail of the rhinoceros. "Shaped like a large spoon made of red sandstone, 8 3 /4 inches long by 4 3 /16 inches wide and 1 1 /4 inches thick, the lamp is finely polished and symmetrical. Its shallow oval cup serves as a receptacle for fuel. It has a capacity of two fluid ounces. The upper surface of the handle is decorated with two abstract signs of chevrons fitted into each other, such as are found painted or engraved in various parts of the cave."

When the lamp was discovered, 'it still contained sooty substances grouped in a circle at the bottom of the cup on a magma of fine dust' These particles were tested and determined to be the remains of a juniper wick used for ignition.

It is from the Magdalenian culture, 17 000 BP. It can be viewed in the National Prehistory Museum in Les Eyzies-de-Tayac. Shaped like a large spoon made of red sandstone, 8 3/4 inches long by 4 3/16 inches wide and 1 1/4 inches thick, the lamp is finely polished and symmetrical. Its shallow oval cup serves as a receptacle for fuel.

The upper surface of the handle is decorated with two abstract signs of chevrons fitted into each other, such as are found painted or engraved in various parts of the cave. When the lamp was discovered, it still contained sooty substances grouped in a circle at the bottom of the cup. These particles were tested and determined to be the remains of a juniper wick used for ignition.


Alain Roussot and André Glory at Lascaux, 1953

( Note that in this photo André Glory is using a translucent medium directly on the surface of the cave, in order to trace the image - Don )


Lascaux IV

Interior of Lascaux IV

Lascaux III, another version of the replicas, now tours museums around the world while Lascaux IV was opened in 2016. This enormous complex, built into the mountainside, overlooks the site and the town of Montignac and comprises of a new multi-media museum and a number of reproductions of further tunnels and entrances to the original cave.

Lascaux IV and its high-tech touch screens are a far-cry from the caves that Robot the dog found himself lost in on that September morning in 1940. However, the site remains an enduring monument to exploration, discovery and the perennial importance of art.


Lascaux Cave - History

Lascaux is the setting of a complex of caves in south-western France famous for its Palaeolithic cave paintings. These paintings are estimated to be 17,300 years old.

They primarily consist of images of large animals, most of which are known from fossil evidence to have lived in the area at returned to the scene with three friends, Jacques Marsal, Georges Agnel, and Simon Coencas, and entered the cave by means of a long shaft.

The teenagers discovered that the cave walls were covered with depictions of animals. The cave was closed to the public in 1963 to preserve the art. After the cave was closed, the paintings were restored to their original state and were monitored daily.

In January 2008, authorities closed the cave for three months even to scientists and preservationists. A single individual was allowed to enter the cave for 20 minutes once a week to monitor climatic conditions.

In the late 1950s the appearance of lichens and crystals on the walls led to closure of the caves in 1963. This led to restriction of access to the real caves to a few visitors every week, and the creation of a replica cave for visitors to Lascaux.

In 2001, the authorities in charge of Lascaux changed the air conditioning system which resulted in regulation of the temperature and humidity. Estimated to be up to 20,000 years old, the paintings consist primarily of large animals, once native to the region.

Lascaux is located in the Vézère Valley where many other decorated caves have been found since the beginning of the 20th century (for example Les Combarelles and Font-de-Gaume in 1901, Bernifal in 1902).

Lascaux is a complex cave with several areas (Hall of the Bulls, Passage gallery). It was discovered on 12 September 1940 and given statutory historic monument protection in December of the same year.

There are no images of reindeer, even though that was the principal source of food for the artists. A painting referred to as ‘The Crossed Bison’, found in the chamber called the Nave, is often held as an example of the skill of the Palaeolithic cave painters. The crossed hind legs show the ability to use perspective.

Since the year 2000, Lascaux has been beset with a fungus, variously blamed on a new air conditioning system that was installed in the caves, the use of high-powered lights, and the presence of too many visitors.

As of 2006, the situation became even graver – the cave saw the growth of black mould. The pigments used to paint Lascaux and other caves were derived from readily available minerals and include red, yellow, black, brown, and violet. No brushes have been found, so in all probability the broad black outlines were applied using mats of moss or hair, or even with chunks of raw colour.

Almost every square inch of its limestone walls and ceiling are covered with overlapping petroglyphs in the form of engraved drawings. In all, there are more than one thousand figures: some 500 animals (mostly deer) and 600 geometric signs or other abstract markings.

The Apse accounts for more than half of the decorative art in the entire cave. Curiously, the greatest density of images occurs in the deepest part of the chamber where the Apse meets the Shaft.


Early Humans Made Animated Art

S tone steps descended into the ground, and I walked down them slowly as if I were entering a dark movie theater, careful not to stumble and disrupt the silence. Once my eyes adjusted to the faint light at the foot of the stairs, I saw that I was standing in the open chamber of a cave.

Where the limestone wall arched into the ceiling was a line of paintings and drawings of animals running deeper into the cave. The closest image resembled a bison, with elongated horns and U-shaped markings on its side. The bison followed several horses painted solid black like silhouettes above them was an earthy-red horse with a black head and mane. In front of that was a very large bison head that was completely out of scale with respect to the other images.

It was the summer of 1995, and in the dim glow, I gazed at the ghostly parade just as my ancestors did roughly 21,000 years ago. Radiocarbon dates from Lascaux cave suggest the art is from that period, a time when wooly mammoths still roamed across Europe and people survived by hunting them and other large game. I stood in silence as I tried to decode the work of the ancient people who had come here to express something of their world.

When Lascaux cave was discovered in 1940, more than 100 small stone lamps that once burned grease from rendered animal fat were found throughout its chambers. Unfortunately, no one recorded where the lamps had been placed in the cave. At the time, archeologists did not consider how the brightness and the location of lights altered how the paintings would have been viewed. In general, archeologists have paid considerably less attention to how the use of fire for light affected the development of our species, compared to the use of fire for warmth and cooking. But now in Lascaux and other caves across the region, that’s changing.

In Search of the First Human Home

What is home? This is a deceptively simple question. Is it the place where you were born? Is it where you happen to live right now? Does it have to be a dwelling, or can it be a spot on. LEES VERDER

A rtists at Lascaux used fire to see inside caves, but the glow and flicker of flames may also have been integral to the stories the paintings told. “Today, when you light the whole cave, it is very stupid because you kill the staging,” says Jean-Michel Geneste, Lascaux’s curator, the director of France’s National Center of Prehistory, and the head of the archaeological project I worked on that summer. Worse yet, most people only see cave paintings in cropped photographs that are evenly lit with lights that are strong and white. According to Geneste, this removes the images from the context of the story they were meant to tell and makes the colors in the paintings colder, or bluer, than Paleolithic people would have seen them.

Reconstructions of the original grease lamps produce a circle of light about 10 feet in diameter, which is not much larger than many images in the cave. Geneste believes that early artists used this small area of light as a story-telling device. “It is very important: the presence of the darkness, the spot of yellow light, and inside it one, two, three animals, no more,” Geneste says. “That’s a tool in a narrative structure,” he explains. Just as a sentence generally describes a single idea, the light from a grease lamp would illuminate a single part of a story. Whatever tales may have been told inside Lascaux have been lost to history, but it is easy to imagine a person moving their fire-lit lamp along the walls as they unraveled a story step-by-step, using the darkness as a frame for the images inside a small circle of firelight.

Geneste supports his hypothesis by pointing to the various sizes of animals. “If you want to have several animals in a narrative relationship it is necessary to have them small,” he says. “If you want only one animal, you make them big.” If Geneste is right, the paintings I saw in the Hall of Bulls could have been read like a comic strip, as a series of frames: first the bison, then two black horses, more horses, a focus on the bison, and so on down the length of the chamber.

“When you light the whole cave, it is very stupid because you kill the staging.”

What’s more, a flickering flame in the cave may have conjured impressions of motion like a strobe light in a dark club. In low light, human vision degrades, and that can lead to the perception of movement even when all is still, says Susana Martinez-Conde, the director of the Laboratory of Visual Neuroscience at the Barrow Neurological Institute in Phoenix, Ariz. The trick may occur at two levels one when the eye processes a dimly lit scene, and the second when the brain makes sense of that limited, flickering information.

Physiologically, our eyes undergo a switch when we slip into darkness. In bright light, eyes primarily rely on the color-sensitive cells in our retinas called cones, but in low light the cones don’t have enough photons to work with and cells that sense black and white gradients, called rods, take over. That’s why in low light, colors fade, shadows become harder to distinguish from actual objects, and the soft boundaries between things disappear. Images straight ahead of us look out of focus, as if they were seen in our peripheral vision. The end result for early humans who viewed cave paintings by firelight might have been that a deer with multiple heads, for example, resembled a single, animated beast. A few rather sophisticated artistic techniques enhance that impression. One is found beyond the Hall of Bulls, where the cave narrows into a long passage called the Nave.

Freeze Frame: Five stag heads in the Nave region of Lascaux cave might represent a single stag in different stages of motion. Photo by Norbert Aujoulat

H igh on the Nave’s right wall, an early artist had used charcoal to draw a row of five deer heads. The images are almost identical, but each is positioned at a slightly different angle. Viewed one at a time with a small circle of light moving right to left, the images seem to illustrate a single deer raising and lowering its head as in a short flipbook animation.

Marc Azéma, a Paleolithic researcher and filmmaker at the University of Toulouse in France, has studied dozens of examples of ancient images that were meant to imply motion and has found two primary techniques that Paleolithic artists used to do this. The first is juxtaposition of successive images—the technique used for the deer head—and the second is called superimposition. Rather than appearing in sequence, variations of an image pile on top of one another in superimposition to lend a sense of motion. Superimposition can be seen in caves across France and Spain, but some of the oldest examples come from Chauvet cave in France’s Ardèche region. Burned wood and charcoal streaks along Chauvet’s walls indicate that campfires and pine torches lit the cave.

At 32,000 years old, the oldest paintings at Chauvet cave are about 10,000 years older than those at Lascaux, but they are no less accomplished. One of the most extensive images in the cave is the “Grand Panneau,” a large panel that shows lions, rhinoceroses, bison, horses, and a wooly mammoth. Azéma explains that the panel may relate two separate narratives of lions stalking prey. Near the center of the panel is a charcoal drawing of a rhinoceros that seems to have seven or eight horns, as well as several backs. The rhinos look as if they are piled on top of one another, but Azéma has teased apart each section of the image to show that it could in fact be one rhino in varied positions. In this superimposition, he says, the rhino raises and lowers its horn. Azéma refers to these images as the beginning of cinema because they depict both narrative and motion.

Ancient herd: Running horses, cattle, and deer line the walls in the Hall of the Bulls at Lascaux cave. Photo by Norbert Aujoulat

D uring my visit, the light inside Lascaux shined steady and just strong enough for me to make out the colors in the rock walls and the paintings. We were only permitted to stay for about 20 minutes, which was enough time to see all the images except for a few that are difficult to reach. Preserving the artwork there has been a constant battle. Intermittently since 2001, Lascaux has been closed due to infestations of molds and fungus that threaten many of the paintings. One type of black mold even seems to feed on the light that people bring into the cave.

I had stood in the Nave with barely enough room to turn around without brushing against the walls. Looking at the art felt like reading a partially translated language. The shapes of the animals were familiar, but their meaning was obscured by the distance between my mind and those of 21,000 years ago. Paleolithic art may have been spiritual—prayers for a successful hunt—or maybe they related specific events—the time when a pride of lions hunted a large rhinoceros. Or perhaps it was like modern-day art, and fulfilled a variety of roles that aren’t easily put into categories. Even though the images were mostly of animals, what the art conveyed to me was humanness. The images were an attempt to express a reaction to a dynamic environment. Now that we live in a halogen and LED lit world, it’s easy to forget that the way we illuminate the world affects how we see it.

Zach Zorich is a freelance science journalist and contributing editor at Archeologie tijdschrift.


Bekijk de video: The Birth of a New Island (Juni- 2022).


Opmerkingen:

  1. Miller

    Daarin zit iets. Eerder dacht ik daar anders over, bedankt voor de hulp bij deze vraag.

  2. Mikalkree

    Ja inderdaad. En ik kwam dit tegen.

  3. Treyton

    Je hebt helemaal gelijk. In er is ook iets, ik denk dat het het uitstekende idee is.

  4. Tomuro

    Niet slecht voor de ochtend die ze eruit zien

  5. Kaison

    Ik bevestig. Ik ben het eens met alles hierboven verteld. We kunnen over dit thema communiceren.

  6. Elzie

    Wat kan het je schelen dat er een hoofd is gekomen?



Schrijf een bericht