Geschiedenis Podcasts

Poolse Successieoorlog - Geschiedenis

Poolse Successieoorlog - Geschiedenis


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Met de dood van de Poolse koning Augustus II brak er een oorlog uit om te bepalen wie hem zou opvolgen. Rusland en Pruisen eisten zijn wettige zoon, Frederick Augustus. Frankrijk overtuigde echter de Poolse adel om Stanislas Leeszynski, de schoonvader van de koning, op de troon te herstellen. Als gevolg daarvan viel Rusland binnen en werd Stanislas gedwongen naar Danzig te vluchten. De Russen belegerden Danzig, terwijl Frankrijk, met Spaanse steun, de oorlog verklaarde aan het Heilige Roomse Rijk en een troepenmacht stuurde om het beleg van Danzig te verlichten. Na acht maanden viel Danzig voor Russische troepen. De oorlog eindigde in oktober 1735 toen de partijen het Verdrag van Wenen ondertekenden. De keurvorst van Saksen werd de nieuwe Poolse koning. Oostenrijk stond Napels en Sicilië af aan de Spaanse Bourbons op voorwaarde dat ze nooit verenigd zouden worden met Spanje.

Poolse Successieoorlog (Premysloides-dynastie)

De Poolse Successieoorlog, of ook "Anarchie", was een tragisch en destructief tijdperk van ongeveer 30 jaar na de nederlaag van de Poolse troepen bij de invasie van de Oostzee en de verovering van koning Casimir de Grote door het keizerlijke leger. Gedurende de volgende 30 jaar probeerden 7 verschillende adellijke families de Poolse troon te veroveren en te behouden.

Behalve een korte en onsuccesvolle poging om Louise de Piast, Hongaarse magnaat en achterkleinzoon van Hendrik V van Silezische Piasten, op de troon te zetten, was het Romeinse Rijk gedurende de meeste tijd inactief en negeerde de Poolse interne burgeroorlog, vooral omdat de grensprovincies van Polen floreerden in een tijd van wetteloze en belastingloze tijdperk en dus verrijkte keizerlijke grensprovincies.

In 1371, na een mislukte poging, kozen de overblijfselen van de koninklijke tak van het Piast-huis Hendrik III van Brzeg als nieuwe koning van Polen. Onmiddellijk weigerde de Poolse Szlachta een nieuwe koning te accepteren, omdat ze een constitutionele aristocratische republiek wilden vormen met een heerschappij over landgoederen en Sejm.

De Poolse Szlachta ontmoetten elkaar in Poznań en riepen hun Sejm uit en hoewel ze verenigd waren in hun vijandige houding tegenover het Romeinse Rijk en de Regentenraad, waren ze verdeeld in de beslissing van hun eigen leiderschap. 500 szlachta-afgevaardigden bespraken en verkozen de nieuwe "president van Sejm", de feitelijke heerser van Polen, Albert Wettin. Hij kreeg 59 stemmen tegen 55, 49, 47, 42, 40 en 40 stemmen van de vertegenwoordigers van Gryfici, Olshanski, Schachkowski, Kurnatowski, Ossowski en Jadwinski. 51 stemmen waren tegen alle en 117 ongeldig of onthielden zich.

Deze chaotische resultaten werden misbruikt door de Regentenraad, die de eenheid verklaarde onder Hendrik III, koning van Polen en opperhertog van Krakau, terwijl de republikein Szlachta onderling ruzie maakte.

House of Kassirski negeerde beide, regenten en Szlachta, en nam contact op met het Romeinse rijk met een voorstel voor hun eigen troonsbestijging. Keizer Arcadius II weigerde dit, omdat hij geïnteresseerd was in de Perzische, Russische en Kaukasische veldtocht en niet in staat was zich op Polen te concentreren (vooral na de dood van Louise de Piast), maar de keizerlijke inlichtingendienst onderhield contacten met Kassirski en herbewapende en trainde langzaam maar zeker hun eigen militie en cavalerie in Voivodina.

President Albert Wettin gebruikte zijn connecties met zijn Duitse familieleden en kon 10.000 troepen en cavalerie verzamelen, die marcheerden naar Krakau, waar het Koninklijk Hof was en Hendrik III werd gekroond.

Op 7 mei 1371 vielen Regent Army en Piast Army het Szlachta-leger in Sandomierz aan. Regent Army, versterkt met 900 Saint Atlantis-ridders en 4.000 nieuwe troepen uit Saksen, vernietigde Wettin en Szlachta Army. 8.000 troepen werden gedood of gevangen genomen en 2.000 vluchtten, de meeste keerden terug naar de forten en landen van Wettin. Albert Wettin werd gedood, maar regenten hadden ook verliezen, want ze verloren Hetman Michal Kaczinka, briljante militaire strateeg en inspirerende populaire oorlogsheld, terwijl regerend regent Mateusz Kowalski impopulair en corrupt was.

Szlachta Burgeroorlog

Op december 1371 riep de Poolse Szlachta opnieuw hun Sejm bijeen in Poznań. 470 afgevaardigden gaven 90 stemmen voor Gryfici, 88 stemmen voor Olshanski, 85 stemmen voor Kurnatowski, 80 stemmen voor Schachkowski, 77 stemmen voor Ossowski en 71 stemmen voor Jadwinski. Bij het tellen van de stemmen bleek dat er geen ongeldige of tegen alle stemmen waren en samen waren er 491 stemmen van 470 afgevaardigden. Gryfici, Jadwinski en Kurnatowski sloten een geheim pact om andere Szlachta-edelen te elimineren en probeerden de verkiezingen te manipuleren.

Toen het werd onthuld, verlieten Schachkowski, Ossowski en Olshanski Poznań Sejm en verhuisden naar Lodź, waar ze Lodź Sejm oprichtten en Olshanski verkozen tot antikoning tegen Jozef Gryfic. Beide facties van Szlachta riepen hun eigen land uit: de gekroonde republiek Pozna en de koninklijke staat Lod.

In de daaropvolgende jaren gingen plunderingen, veldslagen en schermutselingen tussen verschillende partijen zo ver, dat het veranderde in anarchie met veel rovers en gewapende bandieten. De meeste wegen waren gevaarlijk, veel kleine dorpen werden geplunderd of afgeperst voor "beschermingsvergoedingen" door verschillende rebellen- en bandietengroepen, vooral centraal Polen werd verwoest.

Keizerlijke interventie

Aan het einde van de 14e eeuw sloot Sint Atlantis een deal met het Romeinse Rijk over invloedssferen in Oost-Europa. Hongarije kreeg een keizerlijke invloedssfeer en de claim van Premysloides op de Bohementroon werd bevestigd, terwijl Polen zich in de Sint-Atlantissfeer bevond. Dit veranderde toen Sint Atlantis zich bewapende en in opstand kwam tegen de keizerlijke macht in Bohemen.

Daarom besloot keizer Valerianus III tot directe interventie in Polen en stuurde hij ongeveer 4.500 troepen en 1.900 huursoldaten om de Kassirski-familie te helpen tegen hun vijanden.

Ondertussen werden families van Gryfici en Olshanski geëlimineerd in een burgeroorlog.

Dominions van Poolse Szlachta en Regenten, situatie in Oost-Europa, 1380-1400

Nasleep

Polen was na de oorlog geruïneerd (behalve de oostelijke en zuidelijke grensgebieden) en er was een enorme hoeveelheid financiën en economische steun van het Romeinse Rijk nodig om de orde en welvaart in Polen te herstellen, maar het zorgde voor loyaliteit en populariteit van de Romeinen onder het Poolse volk.

Gebieden van het voormalige Szlachta, zowel in het noorden van Pozna als in het zuiden van Lodź, werden veroverd door St. Atlantis-troepen voordat keizerlijke troepen arriveerden, terwijl de rest van Polen protectoraat van het Romeinse rijk werd.


De onbekende geschiedenis van het Duits-Poolse conflict in 1939

Om te begrijpen hoe de oorlog in 1939 tussen Polen en Duitsland plaatsvond, is het niet voldoende om te kijken naar de wijdverbreide opvatting dat het vredelievende en zwakke kleine Polen werd aangevallen door een altijd plunderend nazi-Duitsland.

Men moet veel dieper in de geschiedenis kijken. Dit conflict, dat vele miljoenen levens kostte, is niet ontstaan ​​met de Duitse inval in Polen op 1 september 1939, zoals vandaag de dag nog steeds wordt beweerd door te simplistische historici. Het is niet alleen een zwart-witverhaal, maar een complex verhaal. Het werd ook niet veroorzaakt door de Poolse mobilisatie van haar leger twee dagen eerder, op 30 augustus 1939, hoewel de mobilisatie van het leger van een land, volgens internationale normen, gelijk staat aan een oorlogsverklaring aan het buurland.

De Duits-Poolse betrekkingen worden zelfs vandaag de dag vergiftigd door eeuwenoude, diepgewortelde haat aan Poolse zijde. Eeuwenlang hebben de Polen van jongs af aan geleerd dat Duitsers slecht waren en moesten worden bestreden wanneer er een belofte van succes was. Haat op zo'n schaal, zoals het vandaag de dag in Polen werd gepromoot tegen haar westelijke buur, leidt uiteindelijk tot een chauvinisme dat weinig beperkingen kent. In Polen, zoals in alle landen, gebruiken de respectieve elites de middelen die voor hen beschikbaar zijn om het publieke sentiment vorm te geven. Traditioneel zijn deze elites de Poolse Katholieke Kerk, schrijvers, intellectuelen, politici en de pers. Voor een evenwichtig begrip van de krachten die Polen onverbiddelijk steeds dichter bij de oorlog tegen Duitsland hebben gebracht, is het essentieel om de rol te onderzoeken die deze componenten van de Poolse samenleving in het verleden hebben gespeeld. En het is vrij eenvoudig om overvloedig bewijs te vinden voor de bovenstaande bewering en deze te traceren van de huidige tijd tot in het verre verleden.

„Póki swiat swiatem, Polak Niemcowi nie bedzie bratem.“ Dit is een Pools spreekwoord en vertaald in het Engels betekent het: „Zolang de wereld zal bestaan, zal de Pool nooit de broer van de Duitser zijn.”1 Hoewel de leeftijd van dit spreekwoord niet precies kan worden achterhaald, wordt het weerspiegeld in een recente peiling (1989) onder studenten van drie onderwijsinstellingen in Warschau, waar slechts vier van de 135 vierdeklassers [tienjarigen!] verklaarden vriendschappelijke gevoelens jegens het Duitse volk. De helft van de ondervraagde studenten vond de Duitsers wreed, hatelijk en bloeddorstig. Een van de studenten schreef: „De Duitsers zijn zo slecht als wilde dieren. Zo'n volk zou niet eens moeten bestaan. En nu willen ze zich zelfs verenigen!“2 Een jaar later, in 1990, maakte de toenmalige Poolse premier Lech Walesa zijn gevoelens jegens zijn Duitse buren publiekelijk bekend: „Ik deins niet eens terug voor een uitspraak die mij in Duitsland niet populair zal maken: als de Duitsers Europa op de een of andere manier opnieuw destabiliseren, dan is niet langer een opdeling nodig, maar dat land zal moeten worden gewist van de kaart, puur en eenvoudig. Oost en West beschikken over de geavanceerde technologie die nodig is om dit vonnis uit te voeren.”3

Redelijkerwijs kan worden aangenomen dat deze opmerkingen van een publieke figuur als de Nobelprijswinnaar voor de Vrede en de Poolse president Lech Walesa emoties weerspiegelen die in zijn land heel gewoon zijn. Terwijl de drie voorbeelden van haatdragende Poolse sentimenten tegen Duitsers in zeer recente tijden werden geuit, zijn er veel meer uitbarstingen van chauvinistische gevoelens en bedoelingen tegen Duitsers in het niet al te verre verleden, slechts zo'n 60 jaar geleden. Een voorbeeld is deze Poolse slogan uit Litzmannstadt, januari 1945: „Reichduitsers pakken je koffers, etnische Duitsers kopen je doodskisten!”4 Het is vooral belangrijk om dit te weten om volledig te begrijpen wat deze schrijver voorstelt: namelijk die onbeperkte uitdrukking van haat en veronachtzaming van de rechten van anderen in internationale aangelegenheden kan leiden tot tragedies van onvoorstelbare proporties.

Vele jaren voordat de verschillen tussen Duitsland en Polen escaleerden tot het punt waarop geen terugkeer meer mogelijk was, ondernam de Duitse regering talrijke diplomatieke inspanningen om de steeds gevaarlijker situatie waarmee de twee landen werden geconfronteerd, onschadelijk te maken. Deze inspanningen werden allemaal afgewezen door Polen. Een daarvan komt in me op: op 6 januari 1939 had de Duitse minister van Buitenlandse Zaken von Ribbentrop een ontmoeting met de Poolse minister van Buitenlandse Zaken Josef Beck in München om de verschillen tussen de twee landen te bespreken. Von Ribbentrop stelde „de volgende oplossing voor: de terugkeer van Danzig naar Duitsland. In ruil daarvoor zouden alle economische belangen van Polen in deze regio worden gegarandeerd, en wel heel genereus. Duitsland zou via een extraterritoriale snelweg en spoorlijn toegang krijgen tot haar provincie Oost-Pruisen. In ruil daarvoor zou Duitsland de Corridor en de gehele Poolse status garanderen, met andere woorden, een definitieve en permanente erkenning van de grenzen van elk land.“ Beck antwoordde: „Voor het eerst ben ik pessimistisch…“ Vooral in de kwestie Danzig zie ik „geen mogelijkheid tot samenwerking”.„5

Het oorlogszuchtige beleid van de Poolse leiding werd, en wordt natuurlijk, door het publiek in dat land gedeeld. Het spreekt voor zich dat een diplomaat niet dezelfde taal kan gebruiken als de kleine man thuis. Het gewenste doel is echter hetzelfde. Het is de vernietiging en indien nodig de uitroeiing van de Duitsers, zoals de heer Walesa zo duidelijk heeft verklaard. Een leidende rol bij het smeden van de publieke opinie in Polen is die van de katholieke kerk. Het is werkelijk bloedstollend om te lezen wat ze haar volgelingen leerde. In 1922 reciteerde de Poolse kanunnik van Posen, prelaat Kos, een haatlied dat hij had ontleend aan een drama uit 1902 van Lucjan Rydel, „Jency“ (The Prisoners): „Waar de Duitser zijn voet neerzet, bloedt de aarde 100 jaar lang. Waar de Duitser water en drinken vervoert, zijn putten 100 jaar vervuild. Waar de Duitser ademt, woedt de pest al 100 jaar. Waar de Duitser de hand schudt, breekt de rust af. Hij bedriegt de sterken, hij berooft en domineert de zwakken, en als er een pad was dat rechtstreeks naar de hemel zou leiden, zou hij niet aarzelen om God Zelf te onttronen. En we zouden zelfs de Duitser de zon uit de lucht zien stelen.“6 Dit is geen enkel individueel geval. Op 26 augustus 1920 zei de Poolse predikant in Adelnau in een toespraak: „Alle Duitsers die in Polen wonen, zouden opgehangen moeten worden.”7 En nog een Pools spreekwoord: „Zdechly Niemiec, zdechly pies, mala to roznica grap“ – „Een kwakende Duitser, is een kwakende hond, is maar een klein verschil“.8

Hier is de tekst van een ander Pools-katholiek oorlogslied dat in 1848 werd gezongen op het Pan-Slavische congres in Praag:

„Broeders, pak uw zeisen! Laten we ons haasten naar de oorlog!

De onderdrukking van Polen is voorbij, we zullen niet langer wachten.
Verzamel hordes over jezelf. Onze vijand, de Duitser, zal vallen!
Plunder en beroof en verbrand! Laat de vijanden een pijnlijke dood sterven.
Hij die de Duitse honden ophangt, zal Gods beloning ontvangen.
Ik, de provoost, beloof dat je ervoor de hemel zult bereiken.
Elke zonde zal vergeven worden, zelfs een goed geplande moord,
Als het overal Poolse vrijheid bevordert.
Maar vloeken op de boze die het aandurft goed over Duitsland te spreken tegen ons.
Polen zal en moet overleven. De paus en God hebben het beloofd.
Rusland en Pruisen moeten vallen. Heil het Poolse spandoek!
Dus verheug u allen: Polzka zyje, groot en klein!“9

Deze „christelijke” priesters blinken niet alleen uit in retoriek die gericht was op het cultiveren van dodelijke haat tegen Duitsers in de jaren vóór 1939, ze baden ook in hun kerken, „O wielk wojn ludów prosimy Cie, Panie! (We bidden tot u voor de grote oorlog der volkeren, o Heer!)“10

Later, toen hun wensen uitkwamen, namen ze actief deel aan het vermoorden van nietsvermoedende Duitse soldaten. „…Kardinaal Wyszynski bevestigde het feit ‘dat er tijdens de oorlog geen enkele Poolse priester was die niet met een wapen in de hand tegen de Duitsers vocht.’ De oorlog duurde slechts drie korte weken, de Duitse bezetting duurde meerdere jaren. Dit verklaart het buitengewoon hoge aantal priester-partizanen, die zelfs door bisschoppen werden vergezeld.“11 Verder terug in de geschiedenis vinden we dat „De aartsbisschop van Gnesen had rond de eeuwwisseling de gewoonte om de Duitsers ‘hondenkoppen’ te noemen. Hij bekritiseerde een bisschop uit Brixen dat hij uitstekend zou hebben gepredikt, ware het niet dat hij een hondenkop en een Duitser was geweest.“12

Om de implicaties die deze en andere hatelijke uitspraken over Duitsers hebben op de Poolse psyche volledig te begrijpen, moet men weten dat 'hond' een beledigende naam is die moeilijk te overtreffen is als belediging voor een Duitser. Het is duidelijk dat door deze eeuwenlange conditionering van het gewone volk van Polen door de katholieke hiërarchie, van de bisschoppen tot de laagste geestelijken, de Poolse literatuur en de pers niet ver achter zouden blijven bij het dupliceren van de nog steeds voortdurende laster van de Duitsers. En inderdaad, er is een overvloed aan goed gedocumenteerde vijandige beschuldigingen. In zijn Mythos vom Deutschen in der polnischen Volksüberlieferung und Literatur, onderzocht Dr. Kurt Lück uit Posen deze neiging om Duitsers te belasteren. Ik zal hier slechts een paar voorbeelden herhalen om te illustreren hoe diep de Polen door hun elites worden beïnvloed. In zijn roman Grazyna, dat op Poolse scholen als leermiddel wordt gebruikt, gebruikt Mickiewicz termen als "psiarnia Krzyzakow" – de hondenroedel van de Teutoonse Ridders . In zijn roman Pan Tadeusz hij schrijft over „alle districtsvoorzitters, ingewijde raadsleden, commissarissen en alle hondenbroeders“, en in zijn boek Trzech Budrysow hij schrijft over "Krzyxacy psubraty" – „Ridders van het Kruis, de hondenbroeders“. Henryk Sienkiewicz, in zijn roman Krzyzacy (Ridders van het Kruis), gebruikt herhaaldelijk de beledigende term „hondenbroers“. Jan Kochanowski, in zijn Proporzec (1569), noemt de Duitse Ridders van het Kruis „pies niepocigniony“: onovertroffen honden. K. Przerwa-Tetmajer, in het korte verhaal „Nefzowie“: „De Duitse fabrikant wordt door de Poolse arbeiders genoemd rudy taarten – roodharige hond.“13

Het is niet moeilijk voor te stellen hoe deze perversie van beschaafd menselijk gedrag uiteindelijk moet leiden tot een fascistische mentaliteit die ook in de Poolse media aanwezig was. Ze namen geen blad voor de mond als het erop aankwam om zonder beperkingen publiek fanatisme op te wekken als het tijd was om ten strijde te trekken tegen Duitsland. Ze waren het ultieme instrument om het publiek de mening bij te brengen dat Polen de weergaloze macht was die Duitsland zou kastijden door haar in een paar dagen te verslaan. Kenmerkend hiervoor was bijvoorbeeld een olieverfschilderij waarop maarschalk Rydz-Smigly, de Poolse opperbevelhebber, te paard door de Brandenburger Tor in Berlijn reed.14 Dit schilderij werd door Duitse troepen gevonden in het presidentieel paleis in Warschau en was niet eens helemaal droog. Toen de oorlog eindelijk uitbrak, leden de Duitsers op Pools grondgebied verschrikkelijk. Ze moesten de onuitsprekelijke haat van de Polen verdragen. Ongeveer 35.000 van hen (de Duitse autoriteiten beweerden toen dat er 58.000 vermoorde Duitsers waren!) werden vermoord, vaak onder de meest beestachtige omstandigheden. Dr. Kurt Lück (op.cit.) schrijft op pagina 271: „Polen hadden dode honden in veel van de graven van vermoorde etnische Duitsers gegooid. In de buurt van Neustadt in West-Pruisen sneden de Polen de buik van een gevangengenomen Duitse officier open, scheurden zijn ingewanden eruit en stopten er een dode hond in. Dit rapport is betrouwbaar gedocumenteerd.“15 En een Duitse moeder treurt om haar zonen. Ze schrijft op 12 oktober 1939: „O, maar dat onze lieve jongens [haar zonen] zulke verschrikkelijke dood moest sterven. Twaalf mensen lagen in de greppel en ze waren allemaal op wrede wijze doodgeslagen. Ogen uitgestoken, schedels verbrijzeld, hoofden opengespleten, tanden eruit geslagen... de kleine Karl had een gat in zijn hoofd, waarschijnlijk door een steekwerktuig. Van kleine Paul werd het vlees van zijn armen gescheurd, en dat alles terwijl ze nog leefden. Nu rusten ze in een massagraf van meer dan 40 mensen, eindelijk verlost van hun angst en pijn. Ze hebben nu vrede, maar ik zal nooit'16 En tussen 1919 en 1921 ontvluchtten 400.000 etnische Duitsers hun huizen en staken de Duitse grens over om hun leven te redden.

Ik heb persoonlijk ooit een Duitser gekend die me vertelde dat hij, nadat hij in het Duitse leger had gediend, na 1945 werd opgeroepen voor het Poolse leger, en dat de Polen Duitse begraafplaatsen verwoestten en de graven plunderden om bij de gouden trouwringen te komen. dragen.

Wat valt er te zeggen over de haat die spreekt van de pagina's van een van de meer populaire kranten, de grootste Poolse krant? Illustratie Kurjer Codzienny, die op 20 april 1929 in Krakau verscheen? „Weg met de Duitsers achter hun natuurlijke grens! Laten we ze achter de Oder verwijderen!“ „Silezië Oppeln is in de kern Pools, net zoals heel Silezië en heel Pommeren Pools waren vóór de Duitse aanval!“17

„Geheel Oost-Pruisen in Polen opnemen en onze westelijke grenzen uitbreiden tot aan de rivieren Oder en Neisse, dat is ons doel. Het is binnen handbereik en op dit moment is het de grote missie van het Poolse volk. Onze oorlog tegen Duitsland zal de wereld met verbazing doen stilstaan.”18

„Er zal geen vrede in Europa zijn totdat alle Poolse landen volledig in Polen zijn hersteld, totdat de naam Pruisen, die van een allang verdwenen volk is, van de kaart van Europa is geveegd en totdat de Duitsers zijn verhuisd hun hoofdstad Berlijn verder naar het westen.“19

In oktober 1923 kondigde Stanislaus Grabski, die later minister van Openbare Aanbidding en Onderwijs zou worden, aan: „We willen onze relaties op liefde baseren, maar er is een soort liefde voor de eigen mensen en een andere voor vreemden. Hun percentage is hier beslist te hoog. Posen [die na de Eerste Wereldoorlog aan Polen was gegeven] kan ons een manier laten zien om dat percentage te verlagen van 14% of zelfs 20% naar 1½%. Het buitenlandse element zal moeten kijken of het elders niet beter af is. Het Poolse land is exclusief voor de Polen!“20

„(De Duitsers in Polen) zijn intelligent genoeg om te beseffen dat in het geval van oorlog geen vijand op Poolse bodem levend weg zal komen'8230 De Führer is ver weg, maar de Poolse soldaten zijn dichtbij, en in de bossen is er geen tekort van takken.“21

„We zijn klaar om een ​​pact met de duivel te sluiten als hij ons wil helpen in de strijd tegen Duitsland. Hoor – tegen Duitsland, niet alleen tegen Hitler. In een aanstaande oorlog zal Duits bloed in rivieren vloeien zoals de hele wereldgeschiedenis nog nooit eerder heeft gezien.“22

„Het besluit van Polen van 30 augustus 1939, dat de basis vormde voor de algemene mobilisatie, markeerde een keerpunt in de geschiedenis van Europa. Het dwong Hitler oorlog te voeren in een tijd waarin hij hoopte verdere onbloedige overwinningen te behalen.”23

Heinz Splittgerber, in zijn korte boek Unkenntnis of Infamie?, citeert een aantal Poolse bronnen die de sfeer in Polen weerspiegelen vlak voordat de vijandelijkheden begonnen. Op 7 augustus 1939 werd Illustratie Kurjer bevatte een artikel „dat met provocerende onbeschaamdheid beschreef hoe militaire eenheden voortdurend de grens overgingen naar Duits grondgebied om militaire installaties te vernietigen en wapens en werktuigen van de Duitse Wehrmacht terug naar Polen te brengen. De meeste Poolse diplomaten en politici begrepen dat de acties van Polen onvermijdelijk tot oorlog zouden leiden. Minister van Buitenlandse Zaken Beck'8230 zette hardnekkig het bloeddorstige plan voort om Europa in een nieuwe grote oorlog te storten, aangezien het vermoedelijk zou leiden tot terreinwinst voor Polen.' Duitse boeren en douanebeambten neerschieten en vermoorden. Een daarvan: „29 augustus: „Staatspolitiebureaus in Elbing, Köslin en Breslau, hoofddouanekantoor in Beuthen en Gleiwitz: Poolse soldaten vallen Reichsduits grondgebied binnen, aanval op Duits douanekantoor, schoten op Duitse douanebeambten, Poolse machinegeweren gestationeerd op Reichsduits grondgebied.“25

Dit en nog veel meer zijn de dingen waar je rekening mee moet houden voordat je de bedrieglijke beschuldiging maakt dat Duitsland degene was die de Tweede Wereldoorlog was begonnen. De volgende citaten zijn hier toegevoegd om aan te tonen dat niet alleen Polen op oorlog uit was tegen Duitsland, maar ook tegen haar bondgenoot Groot-Brittannië (en Frankrijk). Hoewel nog steeds algemeen wordt aangenomen dat premier Neville Chamberlain op 29 september 1938 (München) oprecht probeerde voor vrede, moet men rekening houden met de mogelijkheid dat zijn werkelijke doelen enigszins anders waren. Slechts vijf maanden later, op 22 februari 1939, liet hij de kat uit de zak toen hij in Blackburn zei: „… De afgelopen twee dagen hebben we de voortgang van onze wapenopbouw besproken. De cijfers zijn inderdaad overweldigend, misschien zelfs in die mate dat de mensen ze niet eens meer kunnen bevatten. Schepen, kanonnen, vliegtuigen en munitie stromen nu uit onze scheepswerven en fabrieken in een steeds toenemende stroom '8230'26

Max Klüver schrijft: „Van de aanzienlijke hoeveelheid bewijs die aanleiding geeft te twijfelen of Chamberlain werkelijk vrede wilde, is een opmerkelijk item een ​​gesprek [naar Hitlers toespraak tot de Reichstag op 28 april 1939, WR] tussen Chamberlains hoofdadviseur Wilson, en Görings collega Wohlthat'8230 Toen Wohlthat, die afscheid nam, nogmaals zijn overtuiging beklemtoonde dat Hitler geen oorlog wilde, was het antwoord van Wilson een indicatie van de fundamentele Britse houding die geen basis kon zijn voor onderhandelingen tussen gelijken: 'Ik zei dat ik niet verbaasd was hem dat te horen zeggen, aangezien ik zelf had gedacht dat Hitler de enorme toenames die we hebben doorgevoerd in onze defensieve en offensieve voorbereidingen, waaronder bijvoorbeeld de zeer grote toename van onze luchtmacht, niet over het hoofd kan hebben gezien.' „27

En op 27 april 1939 mobiliseerde Engeland haar strijdkrachten. Heinz Splittgerber citeert Dirk Bavendamm, Roosevelts Weg zum Krieg (Ullstein-Verlag, Berlijn 1989, p. 593), die schrijft: „Aangezien Engeland in vredestijd nog nooit de universele dienstplicht had ingevoerd, kwam dit alleen al in feite neer op een oorlogsverklaring aan Duitsland. Van 1935 tot 1939 (vóór het uitbreken van de oorlog) waren Engelands jaarlijkse uitgaven voor oorlogsmateriaal meer dan vervijfvoudigd.“28

In 1992 en 1993 bracht Max Klüver, een andere Duitse historicus, vijf weken door in het Public Record Office in Londen om documenten te doorzoeken die, na vijftig jaar verborgen te zijn geweest voor openbaar onderzoek, nu openstonden voor onderzoekers. Hij schrijft in zijn boek Es war nicht Hitlers Krieg: „Hoe weinig de Britten om Danzig en de zogenaamd bedreigde Poolse onafhankelijkheid gaven, blijkt ook uit de volgende brief die is opgesteld voor het bezoek van kolonel Beck op 3 april [1939]. In de brief staat: 'Danzig is een kunstmatige structuur, waarvan het onderhoud slecht is' casus belli. Maar het is onwaarschijnlijk dat de Duitsers minder dan een totale oplossing van de Danzig-kwestie zouden accepteren, afgezien van een substantiële tegenprestatie die nauwelijks minder zou kunnen zijn dan een garantie voor de neutraliteit van Polen.' Maar zo'n deal zou een slecht koopje zijn voor Engeland. „Het zou het Poolse moreel opschudden, hun kwetsbaarheid voor Duitse penetratie vergroten en zo het beleid van het vormen van een blok tegen de Duitse expansie tenietdoen. Het zou daarom niet in ons belang moeten zijn om te suggereren dat de Polen afstand doen van hun rechten in Danzig op grond van het feit dat ze niet verdedigbaar zijn. Danzig mag niet worden opgelost en de vrede moet behouden blijven. De Britse garantie aan Polen had de Polen echter in hun koppigheid versterkt en hen volkomen onverzettelijk gemaakt waar het een oplossing voor de Danzig-kwestie betrof.“30 De Amerikaanse professor Dr. Burton Klein, een joodse econoom, schreef in zijn boek Duitslands economische voorbereidingen voor oorlog: „Duitsland produceerde zowel boter als 'kanonnen', en veel meer boter en veel minder kanonnen dan algemeen werd aangenomen.'31 En nogmaals: 'De algemene toestand van de Duitse oorlogseconomie was niet die van een natie die gericht was op totale oorlog, maar veeleer die van een nationale economie die aanvankelijk alleen werd gemobiliseerd voor kleine en plaatselijk beperkte oorlogen en die pas later bezweek voor de druk van de militaire noodzaak nadat het een onweerlegbaar feit was geworden. Zo waren in de herfst van 1939 de Duitse voorbereidingen voor de bevoorrading van staal, olie en andere belangrijke grondstoffen allesbehalve voldoende voor een intens engagement met de grote mogendheden. Bavendamm schreef tegelijkertijd over de Britse voorbereidingen voor een grote oorlog en het vage beeld dat historici schetsen wordt veel transparanter: het waren niet de Duitsers die de Tweede Wereldoorlog uitlokten.

Naast Chamberlain waren er anderen in invloedrijke en machtige posities in Engeland die veel meer uitgesproken waren over hun wensen. Winston Churchill, bijvoorbeeld, zei op 5 oktober 1938 voor het Lagerhuis: "Maar er kan nooit vriendschap zijn tussen de Britse democratie en de nazi-macht, die macht die de christelijke ethiek verwerpt, die haar verdere koers toejuicht door een barbaars heidendom, dat pronkt met de geest van agressie en verovering, dat kracht en pervers genoegen ontleent aan vervolging, en gebruikt, zoals we hebben gezien, met meedogenloze wreedheid de dreiging van moorddadig geweld.'33

Hitler wist dit natuurlijk heel goed. In Saarbrücken zei hij op 9 oktober 1938: „…Het enige dat nodig zou zijn, zou zijn dat de heer Duff Cooper of de heer Eden of de heer Churchill in Engeland aan de macht zou komen in plaats van Chamberlain, en we weten heel goed dat het het doel van deze mannen zou zijn om onmiddellijk een nieuwe wereldoorlog. Ze proberen niet eens hun bedoelingen te verhullen, ze stellen ze openlijk'34

Zoals we allemaal weten, heeft de Britse regering onder Chamberlain Polen de garantie gegeven dat Engeland te hulp zou komen als Polen zou worden aangevallen. Dit was op 31 maart 1939. Het doel was om Polen ertoe aan te zetten zijn oorlogsinspanningen tegen Duitsland op te voeren. Het gebeurde zoals gepland: Engeland verklaarde op 3 september 1939 de oorlog aan Duitsland, maar niet aan de Sovjet-Unie die ook Polen aanviel, en dit is voldoende bewijs dat het in de eerste plaats de bedoeling van Engeland (en Chamberlain) was om oorlog te voeren tegen Duitsland . Zo werd WO2 geregeld door een medeplichtigheid tussen Groot-Brittannië en Polen. Het was niet de oorlog van Hitler, het was de oorlog van Engeland en Polen. De Polen waren slechts de stromannen. Sommigen van hen wisten het ook, Jules Lukasiewicz, de Poolse ambassadeur in Parijs bijvoorbeeld, die op 29 maart 1939 tegen zijn minister van Buitenlandse Zaken in Warschau zei:

„Het is kinderlijk naïef en ook oneerlijk om een ​​land in een positie als Polen voor te stellen zijn betrekkingen met zo'n sterke buur als Duitsland te compromitteren en de wereld bloot te stellen aan de catastrofe van oorlog, om geen andere reden dan toe te geven aan de wensen van het binnenlands beleid van Chamberlain. Het zou nog naïever zijn om aan te nemen dat de Poolse regering het ware doel van deze manoeuvre en de gevolgen ervan niet begreep.“35

Zestig jaar zijn verstreken sinds Polen haar wens kreeg. Duitsland verloor grote extra gebieden aan Polen. Tegenwoordig zijn deze regio's nauwelijks te vergelijken met wat ze oorspronkelijk waren. Huizen, boerderijen, de infrastructuur, de landbouw, zelfs de dijken van de rivier de Oder vergaan. Financiële hulp van Duitsland gaat naar Polen alsof er niets is gebeurd tussen de twee landen. De 2.000.000 Duitsers die nog in Polen zijn, zijn grotendeels vergeten door hun broeders in het westen. Zij ondergaan nu hetzelfde lot als andere Duitsers in vroeger tijden in Polen: „Vroeger was het doel al het Duitse uit te roeien. Zo werden in de 18e eeuw de katholieke Duitsers uit Bamberg die hun bisschop hadden gevolgd en na de pest naar Polen waren geëmigreerd, gedwongen gepoloniseerd. Ze kregen geen Duitse kerkdiensten, Duitse bekentenis en de Duitse catechismus, en werden heropgevoed om Polen te worden. Tegen de tijd van de Eerste Wereldoorlog waren deze Duitsers uit Bamberg zo grondig gepoloniseerd dat ze ondanks hun traditionele Bambergse kostuums, die ze nog steeds droegen en waarvoor ze nog steeds 'Bamberki' werden genoemd, geen Duits meer konden spreken.'36

Niet alleen loopt de huidige Duitse minderheid in Polen het gevaar haar identiteit te verliezen, hetzelfde is zelfs met beroemde Duitsers uit het verleden gebeurd. Veit Stoss, die in Neurenberg werd geboren en daar ook stierf, heet nu Wit Stwosz, alleen omdat hij in 1440 in Krakau het beroemde hoogaltaar in de Marienkirche creëerde, 13 meter hoog en volledig uit hout gesneden. Nikolaus Kopernikus, de beroemde Duitse astronoom, heet nu Mikolaj Kopernik. Hij woonde in Thorn, sprak geen woord Pools en publiceerde zijn werken in het Latijn. Zijn voorouders waren allemaal Duitsers. De achternamen van de overlevende Duitsers zijn gepoloniseerd: Seligman(n), een naam die ook veel voorkomt in de Engelssprekende wereld, zou nu Swienty zijn! In Duitsland bestaat geen vergelijkbaar fenomeen. Polen die generaties geleden naar Duitsland zijn geëmigreerd, dragen nog steeds hun Poolse namen, en niemand zet hen onder druk om ze te veranderen. Ze worden als Duitsers beschouwd, en dat zijn ze ook.

Zoals deze kaart laat zien, kent het Poolse chauvinisme letterlijk geen grenzen. De wereld ging door de Tweede Wereldoorlog, grotendeels vanwege Polen en haar voorliefde voor land dat aan anderen toebehoort. Sommige van haar ambities vervulde ze in 1945, maar deze kaart suggereert dat er nog meer Poolse verlangens zijn. Zelfs het huidige Tsjechië en Slowakije staan ​​op de lijst. Zoals Adam Mickiewicz schreef: „Maar ieder van jullie heeft in zijn ziel de zaden van de toekomstige rechten en de omvang van de toekomstige grenzen.”

Wat mij als Duitser betreft, ben ik het van harte eens met wat Freda Utley in 1945 schreef nadat ze het vernietigde Duitsland had bezocht:

„Oorlogspropaganda heeft de ware feiten van de geschiedenis verdoezeld, anders zouden Amerikanen beseffen dat het Duitse record niet agressiever, zij het zo agressief, is als dat van de Fransen, Britten en Nederlanders die enorme rijken in Azië en Afrika veroverden terwijl de Duitsers in thuis muziek componeren, filosofie studeren en naar hun dichters luisteren. Nog niet zo lang geleden behoorden de Duitsers in feite tot de meest ‘vredeslievende’ volkeren van de wereld en zouden dat weer kunnen worden, gegeven een wereld waarin het mogelijk is om in vrede te leven.

„Hoezeer de Boeklers van Duitsland zich ook vergissen door te geloven dat concessies van de westerse mogendheden kunnen worden gewonnen door middel van onderhandelingen, hun houding bewijst de bereidheid van veel Duitsers om op vreedzame middelen te vertrouwen om hun doel te bereiken.”37

1Anders Loser, Polen en die Fälschungen seiner Geschichte, P. 5, Kaiserslautern: zelfuitgave, 1982.

2Kanada Kurier, 2 augustus 1990, p. 4.

3Lech Walesa, Poolse premier en Nobelprijswinnaar voor de vrede, geciteerd uit een interview dat op 4 april 1990 in het Nederlandse weekblad Elsevier.

5Charles Tansill, Die Hintertür zum Kriege, P. 551, geciteerd in Hans Bernhardt, Duitsland im Kreuzfeuer großer Mächte, P. 229, Preußisch Oldendorf: Schütz, 1988.

8Anders Loser, Das Bild des Deutschen in der Polnischen Literatur, P. 12, Kaiserslautern: zelfuitgave, 1983.

12Anders Loser, Op cit. (Opmerking 8).

14Dr. Heinrich Wendig, Richtigstellungen zur Zeitgeschichte, #2, blz. 31, 33, Tübingen: Grabert, 1991.

15Anders Loser, Op cit. (Opmerking 8).

16Georg Albert Bosse, Recht en Wahrheit, P. 13, Wolfsburg, september/oktober 1999.

17Bolko Fr. v. Richthofen, Kriegsschuld 1939- 1941, P. 75, Kiel: Arndt, 1994.

18Mocarstowice, Poolse krant, 5 november 1930, geciteerd in Kanada Kurier, 2 september 1999.

19Henryk Baginski, Polen en de Baltische staten, Edinburgh 1942. Geciteerd in Bolko Frhr. v. Richthofen, Kriegsschuld 1939-1941, P. 81, Kiel: Arndt, 1994.

20 Gothold Rhode, Die Ostgebiete des Deutschen Reiches, P. 126, Würzburg 1956. Geciteerd in Hugo Wellems, Das Jahrhundert der Lüge, P. 116, Kiel: Arndt, 1989.

21Henryk Baginski, Polen en de Baltische staten, Edinburgh 1942. Geciteerd in Bolko Frhr. v. Richthofen, Op cit. (Noot 19), p. 81.

22Depsza, Poolse krant op 20 augustus 1939. Geciteerd door Dr. Conrad Rooster, Der Lügenkreis en die deutsche Kriegsschuld, 1976.

23Kazimierz Sosnkowski, Poolse generaal en minister in ballingschap, 31 augustus 1943. Geciteerd in Bolko Frhr. v. Richthofen, Op cit. (Noot 19), p. 80.

24Heinz Splittgerber, Unkenntnis of Infamie? Darstellungen en Tatsachen zum Kriegsausbruch 1939, blz. 12-13. Geciteerd door Oskar Reile, Der deutsche Geheimdienst im Zweiten Weltkrieg, Ostfront, blz. 278, 280 f., Augsburg: Weltbild, 1990.

26 Ministerie van Buitenlandse Zaken, Berlijn 1939, Deutsches Weißbuch nr. 2, document 242, P. 162. Geciteerd in Hans Bernhardt, Op cit. (Noot 5), blz. 231.

27Max Klüver, Es war nicht Hitlers Krieg, blz. 141, 147, Essen: Heitz & Höffkes, 1993.

28Dirk Kunert, Deutschland im Krieg der Kontinente, P. 183, Kiel: Arndt, 1987.

29Max Klüver, Op cit. (Noot 27), blz. 162-163.

31Burton H. Klein, Duitslands economische voorbereidingen voor oorlog, vol. CIX, Cambridge, Mass., 1959. Geciteerd in: Joachim Nolywaika, Die Sieger im Schatten ihrer Schuld, P. 54, Rosenheim: Deutsche Verlagsgesellschaft, 1994.

33Winston Churchill, In de strijd, Toespraken 1938-1940, pp. 81,84. Geciteerd in: Udo Walendy, Waarheid voor Duitsland, P. 53, Vlotho: Verlag für Volkstum und Zeitgeschichtsforschung, 1981.

34 Ministerie van Buitenlandse Zaken, Berlijn 1939, Deutsches Weissbuch nr. 2, document 219, P. 148. Geciteerd in Max Domarus, Hitler-Reden en Proklamationen, vol. Ik p. 955.

35Jules Lukasiewicz, geciteerd in Bolko Frhr. v. Richthofen, Op cit. (Noot 19), p. 55.

36Anders Loser, Op cit. (Notitie 1).

37Freda Utley, Kostspielige Rache, P. 162. [Engels origineel: De hoge kosten van wraak, Chicago: Henry Regnery, 1949.] Geciteerd in: Else Löser, Polen en die Fälschungen seiner Geschichte, P. 49, Kaiserslautern: zelfuitgave, 1982.


Jaren 1730

1 februari 1733 - Poolse Successieoorlog: Augustus II sterft en creëert de opvolgingscrisis die tot oorlog leidt

18 november 1738 - Poolse Successieoorlog: Het Verdrag van Wenen lost de opvolgingscrisis op

16 december 1740 - Oostenrijkse Successieoorlog: Frederik de Grote van Pruisen valt Silezië binnen en opent het conflict

10 april 1741 - Oostenrijkse Successieoorlog: Pruisische troepen winnen de Slag bij Mollwitz

27 juni 1743 - Oostenrijkse Successieoorlog: het pragmatische leger onder koning George II wint de Slag bij Dettingen

11 mei 1745 - Oostenrijkse Successieoorlog: Franse troepen winnen de Slag bij Fontenoy

28 juni 1754 - Oostenrijkse Successieoorlog: koloniale troepen voltooien het beleg van Louisbourg

21 september 1745 - Jacobitische opstand: de troepen van prins Charles winnen de Slag bij Prestonpans

16 april 1746 - Jacobitische opstand: Jacobitische troepen worden verslagen door de hertog van Cumberland in de slag bij Culloden

18 oktober 1748 - Oostenrijkse Successieoorlog: het Verdrag van Aix-la-Chapelle maakt een einde aan het conflict

9 juli 1755 - Franse en Indische oorlog: generaal-majoor Edward Braddock wordt verslagen in de Slag om de Monongahela

8 september 1755 - Franse en Indische oorlog: Britse en koloniale troepen verslaan de Fransen in de Slag bij Lake George

23 juni 1757 - Zevenjarige oorlog: kolonel Robert Clive wint de Slag bij Plassey in India

5 november 1757 - Zevenjarige Oorlog: Frederik de Grote wint de Slag bij Rossbach

5 december 1757 - Zevenjarige Oorlog: Frederik de Grote triomfeert in de Slag bij Leuthen

8 juni - 26 juli 1758 - Franse en Indische oorlog: Britse troepen voeren het succesvolle beleg van Louisbourg

20 juni 1758 - Zevenjarige Oorlog: Oostenrijkse troepen verslaan de Pruisen in de Slag bij Domstadtl

8 juli 1758 - Franse en Indische oorlog: Britse troepen worden verslagen in de Slag om Carillon

1 augustus 1759 - Zevenjarige oorlog: geallieerde troepen verslaan de Fransen in de Slag bij Minden

13 september 1759 - Franse en Indische oorlog: generaal-majoor James Wolfe wint de Slag om Quebec, maar wordt gedood in de gevechten

20 november 1759 - Zevenjarige oorlog: admiraal Sir Edward Hawke wint de Slag bij Quiberon Bay

10 februari 1763 - Zevenjarige oorlog: het Verdrag van Parijs beëindigt de oorlog in een overwinning voor Groot-Brittannië en zijn bondgenoten

25 september 1768 - Russisch-Turkse oorlog: het Ottomaanse rijk verklaart de oorlog aan Rusland na een grensincident bij Balta

5 maart 1770 - Prelude van de Amerikaanse Revolutie: Britse troepen schieten op een menigte bij het bloedbad in Boston

21 juli 1774 - Russisch-Turkse oorlog: het Verdrag van Kuçuk Kainarji beëindigt de oorlog in een Russische overwinning

19 april 1775 - 17 maart 1776 - Amerikaanse revolutie: Amerikaanse troepen voeren het beleg van Boston

10 mei 1775 - Amerikaanse Revolutie: Amerikaanse troepen veroveren Fort Ticonderoga

11-12 juni 1775 - Amerikaanse Revolutie: Amerikaanse zeestrijdkrachten winnen de Slag om Machias

17 juni 1775 - Amerikaanse Revolutie: De Britten winnen een bloedige overwinning in de Slag bij Bunker Hill

17 september - 3 november 1775 - Amerikaanse revolutie: Amerikaanse troepen winnen het beleg van Fort St. Jean

9 december 1775 - Amerikaanse Revolutie: Patriot-troepen winnen de Slag om de Grote Brug

31 december 1775 - Amerikaanse Revolutie: Amerikaanse troepen worden teruggestuurd in de Slag om Quebec

27 februari 1776 - Amerikaanse Revolutie: Patriot-troepen winnen de Slag bij Moore's Creek Bridge in North Carolian

3-4 maart 1776 - Amerikaanse Revolutie: Amerikaanse troepen winnen de Slag om Nassau op de Bahama

28 juni 1776 - Amerikaanse Revolutie: De Britten worden verslagen in de buurt van Charleston, SC in de Slag bij Sullivan's Island

27 augustus 1776 - Amerikaanse Revolutie: Gen. George Washington wordt verslagen in de Slag bij Long Island

16 september 1776 - Amerikaanse Revolutie: Amerikaanse troepen winnen de Slag om Harlem Heights

11 oktober 1776 - Amerikaanse Revolutie: Zeestrijdkrachten op Lake Champlain vechten de Slag om Valcour Island

28 oktober 1776 - Amerikaanse Revolutie: De Britten dwingen de Amerikanen zich terug te trekken in de Slag om White Plains

16 november 1776 - Amerikaanse Revolutie: Britse troepen winnen de Slag om Fort Washington

26 december 1776 - Amerikaanse Revolutie: Amerikaanse troepen behalen een gewaagde overwinning in de Slag bij Trenton

2 januari 1777 - Amerikaanse Revolutie: Amerikaanse troepen houden de slag bij de Assunpink Creek bij Trenton, NJ

3 januari 1777 - Amerikaanse Revolutie: Amerikaanse troepen winnen de Slag om Princeton

27 april 1777 - Amerikaanse Revolutie: Britse troepen winnen de Slag bij Ridgefield

2-6 juli 1777 - Amerikaanse Revolutie: Britse troepen winnen het beleg van Fort Tinconderoga

7 juli 1777 - Amerikaanse Revolutie: Kolonel Seth Warner voert een vastberaden achterhoedegevecht in de Slag bij Hubbardton

6 augustus 1777 - Amerikaanse Revolutie: Amerikaanse troepen worden verslagen in de Slag bij Oriskany

3 september 1777 - Amerikaanse Revolutie: Amerikaanse en Britse troepen botsen in de Slag bij Cooch's Bridge

11 september 1777 - Amerikaanse Revolutie - Het Continentale Leger wordt verslagen in de Slag bij Brandywine

26 september - 16 november 1777 - Amerikaanse Revolutie: Amerikaanse troepen vechten tegen het beleg van Fort Mifflin

4 oktober 1777 - Amerikaanse Revolutie: Britse troepen winnen de Slag bij Germantown

19 september & 7 oktober 1777 - Amerikaanse Revolutie: Continentale troepen winnen de Slag bij Saratoga

19 december 1777 - 19 juni 1778 - Amerikaanse revolutie: het continentale leger overwintert in Valley Forge

28 juni 1778 - Amerikaanse Revolutie: Amerikaanse troepen gaan de strijd aan met de Britten in de Slag bij Monmouth

3 juli 1778 - Amerikaanse Revolutie: Koloniale troepen worden verslagen in de Slag om Wyoming

29 augustus 1778 - Amerikaanse revolutie: de slag om Rhode Island wordt uitgevochten ten noorden van Newport

14 februari 1779 - Amerikaanse Revolutie: Amerikaanse troepen winnen de Slag bij Kettle Creek

24 juli - 12 augustus 1779 - Amerikaanse revolutie: de Amerikaanse Penobscot-expeditie is verslagen

19 augustus 1779 - Amerikaanse Revolutie: Slag bij Paulus Hook wordt uitgevochten

16 september - 18 oktober 1779 - Amerikaanse revolutie: Franse en Amerikaanse troepen voeren het mislukte beleg van Savannah uit

29 maart - 12 mei - Amerikaanse revolutie: Britse troepen winnen het beleg van Charleston

29 mei 1780 - Amerikaanse Revolutie: Amerikaanse troepen worden verslagen in de Slag bij Waxhaws

7 oktober 1780 - Amerikaanse Revolutie: Amerikaanse militie wint de Battle of Kings Mountain in South Carolina

17 januari 1781 - Amerikaanse Revolutie: Brig. Gen. Daniel Morgan wint de Slag bij Cowpens

15 maart 1781 - Amerikaanse Revolutie: Amerikaanse troepen bloeden de Britten af ​​in de Slag bij Guilford Court House

25 april 1781 - Amerikaanse Revolutie: Britse troepen winnen de Slag bij Hobkirk's Hill in South Carolina

5 september 1781 - Amerikaanse Revolutie: Franse zeestrijdkrachten winnen de Slag om de Chesapeake

8 september 1781 - Amerikaanse Revolutie: Britse en Amerikaanse troepen botsen in de Slag bij Eutaw Springs

19 oktober 1781 - Amerikaanse revolutie: generaal Lord Charles Cornwallis geeft zich over aan generaal George Washington en beëindigt het beleg van Yorktown

9-12 april 1782 - De Britten winnen de Slag om de Saintes

3 september 1783 - Amerikaanse Revolutie: Amerikaanse onafhankelijkheid wordt verleend en de oorlog wordt beëindigd door het Verdrag van Parijs

28 april 1789 - Royal Navy: waarnemend luitenant Fletcher Christian zet luitenant William Bligh af tijdens de muiterij op de premie

9-10 juli 1790 - Russisch-Zweedse oorlog: Zweedse zeestrijdkrachten triomferen in de Slag bij Svensksund

20 april 1792 - Oorlogen van de Franse Revolutie: de Franse Vergadering stemt om de oorlog aan Oostenrijk te verklaren en begint een reeks conflicten in Europa

20 september 1792 - Oorlogen van de Franse Revolutie: Franse troepen winnen Pruisen in de Slag bij Valmy

1 juni 1794 - Oorlogen van de Franse Revolutie: Admiraal Lord Howe verslaat de Franse vloot op de Glorious First of June

20 augustus 1794 - Noordwest-Indische Oorlog: Generaal Anthony Wayne verslaat de Westelijke Confederatie in de Slag bij Fallen Timbers

7 juli 1798 - Quasi-oorlog: het Amerikaanse congres herroept alle verdragen met Frankrijk die een niet-verklaarde zeeoorlog beginnen

1/2 augustus 1798 - Oorlogen van de Franse Revolutie: Schout-bij-nacht Lord Horatio Nelson vernietigt een Franse vloot in de Slag om de Nijl


1911 Encyclopædia Britannica/Poolse Successieoorlog

POOLSE OPVOLGOORLOG (1733-1735), de naam die werd gegeven aan een oorlog die ontstond uit de strijd om de troon van Polen tussen de keurvorst August van Saksen, zoon van August II. (de Sterke), en Stanislaus Leszcynski, de koning van Polen, dertig jaar eerder door Karel XII geïnstalleerd. van Zweden en verdreven door August de Sterke toen de projecten van Charles instortten. De vorderingen van Stanislaus werden gesteund door Frankrijk, Spanje en Sardinië, die van de Saksische prins door Rusland en het rijk, waarbij de plaatselijke ruzie het voorwendsel werd gemaakt voor de afwikkeling van kleine openstaande vorderingen van de grote mogendheden onderling. De oorlog was dan ook een typische 18e-eeuwse 'oorlog met een beperkt doel', waarbij alleen de kabinetten en de beroepslegers betrokken waren. Er werd gevochten op twee theaters, de Rijn en Italië. De Rijncampagnes waren volkomen onbelangrijk en worden alleen herinnerd voor de laatste verschijning in het veld van prins Eugène en maarschalk Berwick - de laatste werd gedood bij het beleg van Philippsburg - en de vuurdoop van de jonge kroonprins van Pruisen, daarna Frederick de grote. In Italië waren er echter drie zwaar bevochten - hoewel besluiteloos - veldslagen, Parma (29 juni 1734), Luzzara (19 september 1734) en Bitonto (25 mei 1735), de eerste en laatste gewonnen door de Oostenrijkers , de tweede door de Fransen en hun bondgenoten. In Polen zelf werd Stanislaus, tot koning gekozen in september 1733, al snel verdreven door een Russisch leger en werd daarna in Danzig belegerd door de Russen en Saksen (feb.-juni 1733).


Invasie

Meedogenloos bombardement liet Polen in puin achter © Een extatische Hitler bracht de datum van de invasie naar 26 augustus om te profiteren van de verrassing die het pact in het westen had veroorzaakt. Echter, slechts enkele uren voor de aanval annuleerde Hitler de invasie toen zijn bondgenoot Mussolini verklaarde dat Italië niet klaar was om oorlog te voeren, en Groot-Brittannië een formeel militair bondgenootschap met Polen afkondigde.

Eenmaal verzekerd van de politieke steun van Mussolini stelde Hitler de invasie opnieuw in op 1 september 1939. De invasie was niet afhankelijk van Italiaanse militaire steun en Hitler verwierp het Anglo-Poolse verdrag als een loos gebaar.

Op 1 september om 6 uur 's ochtends werd Warschau getroffen door de eerste van een reeks bombardementen, terwijl twee grote Duitse legergroepen Polen binnenvielen vanuit Pruisen in het noorden en Slowakije in het zuiden. Luchtoverheersing werd op de eerste dag bereikt, nadat het grootste deel van de Poolse luchtmacht op de grond was gevangen. Panzer-speerpunten sloegen gaten in de Poolse linies en lieten de langzamer bewegende Duitse infanterie door in de Poolse achterhoede.

Hitler deed het Anglo-Poolse verdrag af als een leeg gebaar.

Voorafgaand aan de aanvalslinie Luftwaffe zwaar gebombardeerd alle weg- en spoorwegknooppunten, en concentraties van Poolse troepen. Steden en dorpen werden opzettelijk gebombardeerd om een ​​vluchtende massa van door terreur getroffen burgers te creëren om de wegen te blokkeren en de stroom van versterkingen naar het front te belemmeren.

De Junkers Ju-87 duikbommenwerper (Stuka) vloog recht voor de Panzers uit en vervulde de rol van artillerie en vernietigde alle sterke punten op het Duitse pad. De verrassende Duitse strategie van blitzkreig was gebaseerd op voortdurende opmars en het voorkomen van een statische frontlinie die de Poolse troepen de tijd zou geven om zich te hergroeperen.

Op 1 september om 8 uur 's ochtends vroeg Polen om onmiddellijke militaire hulp aan Frankrijk en Groot-Brittannië, maar pas op 3 september om 12.00 uur verklaarde Groot-Brittannië de oorlog aan Duitsland, gevolgd door de verklaring van Frankrijk om 17.00 uur. De vertraging weerspiegelde de Britse hoop dat Hitler zou reageren op de eisen en een einde zou maken aan de invasie.


Akte van schikking

Beginnend met de eerste Normandische koning van Engeland, Willem I of Willem de Veroveraar, werd de titel van regerend monarch van de koning doorgegeven aan zijn eerstgeboren zoon, meestal op het moment van de dood van de eerstgenoemde.

Ondanks het feit dat deze ongecompliceerde overgang om verschillende redenen niet altijd tot stand kwam, bleef het proces zo'n zevenhonderd jaar van kracht, hoewel niet als een geschreven wet op zich.

Toen Engeland aan het eind van de 17e eeuw evolueerde naar een democratische regeringsvorm, met name een constitutionele monarchie, besloten de leiders van het land om de machtsopvolging te codificeren.

Het resultaat was een wet die bekend staat als de Act of Settlement van 1701. Deze baanbrekende wetgeving bepaalde dat, ten tijde van het overlijden van koning Willem III, de titel van regerend monarch zou worden overgedragen aan de koningin-in-wachten Anne en de & #x201Erfgenamen van haar lichaam. De toenmalige Engelse common law definieerde erfgenamen in wezen door eerstgeboorterecht door mannen, wat betekent dat mannelijke erfgenamen het eerste recht op de troon over hun zussen zouden hebben.

En met de Kerk van Engeland goed ingeburgerd als de nationale kerk van het land, verbood de wet ook rooms-katholieken om de troon te erven. Erfgenamen die ervoor kozen om met rooms-katholieken te trouwen, werden ook uit de lijn van opvolging verwijderd.


Oostenrijkse Successieoorlog, Oorlog van de

gevoerd door Europese mogendheden tussen 1740 en 1748. Door de pragmatische sanctie van 1713, uitgevaardigd door keizer Karel VI en erkend door de meeste Europese staten, werden de enorme bezittingen van de Oostenrijkse Habsburgers en Oostenrijk, Bohemen. Hongarije, de Zuidelijke Nederlanden en landerijen in Italië zouden onverdeeld blijven en doorgegeven worden aan de dochter van Charles, Maria Theresa. Echter, na de dood van Karel VI in oktober 1740 begonnen Pruisen, Beieren, Saksen en Spanje, met de steun van Frankrijk, de erfrechten van Maria Theresia te betwisten. Op 16 december 1740 vielen Pruisische troepen van Frederik II Silezië binnen, dat toebehoorde aan de Habsburgers. Een coalitie bestaande uit Frankrijk, Pruisen. Beieren en Spanje, waar Saksen en Piemonte zich ook bij aansloten, probeerden de Oostenrijkse bezittingen te verdelen en de Habsburgse monarchie te verzwakken. Groot-Brittannië en de Verenigde Provinciën (de Nederlandse Republiek), de commerciële rivalen van Frankrijk, steunden Oostenrijk. Rusland, dat werd verstoord door de groeiende macht van Pruisen, hielp later ook Oostenrijk. Naast de Oostenrijks-Franse en Anglo-Franse tegenstellingen, die na de Spaanse Successieoorlog (1701 & ndash14) waren blijven toenemen, waren de belangrijkste redenen voor de Oostenrijkse Successieoorlog de agressieve aspiraties van Pruisen, dat steeds sterker werd. , en zijn rivaliteit met Oostenrijk in Midden-Europa.

De belangrijkste theaters van militaire actie waren Midden-Europa (Bohemen, Beieren en Saksen), de Oostenrijkse Nederlanden en Noord-Italië. Bovendien was Groot-Brittannië in oorlog met Frankrijk en Spanje, zowel op zee als in de koloniën (de Engels-Spaanse koloniale handelsoorlog was in 1739 begonnen).

De Oostenrijkse Successieoorlog begon tevergeefs voor Oostenrijk. Al in januari 1741 bezetten Pruisische troepen bijna heel Silezië. De Pruisen brachten op 10 april 1741 bij Mollwitz een verpletterende nederlaag toe aan de Oostenrijkse troepen. In de zomer van 1741 viel het Franse leger onder maarschalk C. Belle-Isle, samen met Beierse en Saksische troepen, Opper-Oostenrijk en vervolgens Bohemen binnen en bezette Praag in november 1741. De Beierse keurvorst, Charles Albert (de beschermheer van Frankrijk), werd uitgeroepen tot koning van Bohemen in december 1741 en in januari 1742 werd hij gekozen tot keizer van het Heilige Roomse Rijk onder de naam Karel VII (1742 & ndash45). Een ander Frans leger, onder maarschalk Maillebois, viel de Oostenrijkse Nederlanden binnen. In november 1741 begonnen de Spanjaarden militaire acties tegen de Oostenrijkers in Noord-Italië. Op 9 oktober 1741 sloot Oostenrijk een wapenstilstand met Pruisen waarin het beloofde het laatstgenoemde Neder-Silezië te geven. Door de wapenstilstand konden Oostenrijkse troepen het offensief tegen de Beierse strijdkrachten inzetten en München bezetten. Echter, al in december 1741 schond Pruisen de wapenstilstand en hernieuwde militaire acties. Het leger viel Bohemen binnen en verdreef op 17 mei 1742 de Oostenrijkers bij Czaslau, waardoor Oostenrijk op 28 juli 1742 een vredesverdrag met Pruisen moest sluiten, waarbij het bijna heel Silezië aan Pruisen afstond. Hiermee eindigde de zogenaamde Eerste Silezische Oorlog (1740 & ndash42).

Het militaire initiatief ging in het midden van 1742 over naar Oostenrijk en zijn bondgenoten. Tegen het einde van dat jaar verdreef het Oostenrijkse leger de Franse en Beierse troepen uit Bohemen. Oostenrijkse troepen behaalden overwinningen op de Spanjaarden in Italië, terwijl een Brits en Nederlands leger de Fransen versloeg bij Dettingen, aan de rivier de Main, op 27 juni 1743. Tegen 1744 waren de Fransen van de rechteroever van de Rijn verwijderd en Oostenrijks-Britse troepen trokken de Elzas binnen.

In de zomer van 1744 viel Frederik II, zonder de oorlog te verklaren, Saksen binnen, dat in 1743 een defensieve alliantie met Oostenrijk had gesloten, en Bohemen, Praag bezettend in september 1744. Hij versloeg de Oostenrijks-Saksische troepen bij Hohenfriedberg op 4 juni 1745, in Hennersdorf op 23 november en in Kesselsdorf bij Dresden op 15 december. Op 18 december bezette hij Dresden, de hoofdstad van Saksen. Alleen uit angst dat Rusland, dat zijn troepen in Koerland had geconcentreerd, aan de oorlog zou deelnemen, ondertekende Frederik II op 25 december de Vrede van Dresden van 1745 met Oostenrijk en Saksen. Bij het verdrag kwam Oostenrijk overeen dat Pruisen Silezië zou behouden in ruil voor de erkenning van Maria Theresa's echtgenoot, Franciscus Stefanus van Lotharingen, als keizer van het Heilige Roomse Rijk. Hiermee eindigde de zogenaamde Tweede Silezische Oorlog (1744 & ndash45).

Het belangrijkste militaire theater in de laatste jaren van de oorlog waren de Oostenrijkse Nederlanden, waar een Frans leger onder bevel van Maurice de Saxe Oostenrijkse en Britse troepen versloeg bij Fontenoy (11 mei 1745), Rocour (11 oktober 1746) en Laufeld (2 juli 1747) en veroverde een aantal forten, waaronder Antwerpen en Bergen. Rusland sloot zich in 1746 aan bij de Oostenrijks-Britse coalitie en in januari 1748 trok een Russisch korps Duitsland binnen. Uit angst dat Russische troepen de Rijn zouden bereiken, stemde Frankrijk in met vredesonderhandelingen.

Door de Vrede van Aken van 1748 (de Vrede van Aix-la-Chapelle), behielden de Habsburgers het grootste deel van hun bezit. De pragmatische sanctie en de rechten van Maria Theresia werden erkend, maar tegelijkertijd werden de voorwaarden van de Vrede van Dresden, die het grootste deel van Silezië aan Pruisen gaf, bevestigd. Het vredesverdrag loste de tegenstellingen tussen de Europese mogendheden niet op, het was in wezen slechts een onderbreking tussen de Oostenrijkse Successieoorlog en de Zevenjarige Oorlog van 1756 & ndash63.


De Tweede Wereldoorlog: een tijdlijn

De Tweede Wereldoorlog duurde zes jaar en één dag en begon op 1 september 1939 met Hitlers invasie van Polen en eindigde met de Japanse capitulatie op 2 september 1945. Hier volgen we de tijdlijn van een conflict dat de wereld overspoelde.

Deze wedstrijd is nu gesloten

Gepubliceerd: 4 mei 2020 om 16:40 uur

De Duitse invasie van Polen

1 september 1939: Duitse troepen ontmantelen een Poolse grenspost

De Tweede Wereldoorlog begon bij zonsopgang op vrijdag 1 september 1939, toen Adolf Hitler zijn invasie van Polen lanceerde. De Polen vochten dapper, maar ze waren zwaar in de minderheid in zowel mannen als machines, en vooral in de lucht. Groot-Brittannië en Frankrijk verklaarden op 3 september 1939 Duitsland de oorlog, maar gaven Polen geen echte hulp. Twee weken later viel Stalin Oost-Polen binnen en op 27 september gaf Warschau zich over. Het georganiseerde Poolse verzet stopte na weer een week vechten. Polen werd verdeeld tussen Hitler en Stalin.

In Polen ontketenden de nazi's een schrikbewind dat uiteindelijk zes miljoen slachtoffers zou eisen, van wie de helft Poolse joden die in vernietigingskampen werden vermoord. Het Sovjetregime was niet minder hard.In maart en april 1940 beval Stalin de moord op meer dan 20.000 Poolse officieren en anderen die in september 1939 waren gevangengenomen. Ook werden tienduizenden Polen onder dwang naar Siberië gedeporteerd. In mei 1945 had Stalin, ondanks zijn beloften aan Churchill en Roosevelt, een onderdanig communistisch regime in Polen geïnstalleerd. In 1939 had de toenmalige Poolse leider maarschalk Eduard Smigly-Rydz gewaarschuwd: "Met de Duitsers riskeren we onze vrijheid te verliezen, maar met de Russen verliezen we onze ziel."

Duinkerken

Mei 1940: Mannen van de British Expeditionary Force (BEF) waden naar een torpedobootjager tijdens de evacuatie uit Duinkerken

Op 10 mei 1940 begon Hitler zijn langverwachte offensief in het westen door het neutrale Nederland en België binnen te vallen en Noord-Frankrijk aan te vallen. Holland capituleerde na slechts vijf dagen vechten en de Belgen gaven zich op 28 mei over. Met het succes van de Duitse ‘Blitzkrieg’ dreigden de British Expeditionary Force en Franse troepen te worden afgesneden en vernietigd.

Om de BEF te redden werd een evacuatie over zee georganiseerd onder leiding van admiraal Bertram Ramsay. Gedurende negen dagen hebben oorlogsschepen van de Koninklijke en Franse marine samen met civiele vaartuigen, waaronder de "kleine schepen" die beroemd werden in een BBC-uitzending door JB Priestley, met succes meer dan 338.000 Britse en geallieerde troepen geëvacueerd van de stranden van Duinkerken, in de opmerkelijke Operatie Dynamo. Churchill noemde het een "wonder van bevrijding", maar waarschuwde: "Oorlogen worden niet gewonnen door evacuaties."

Desalniettemin versterkte het succes van de evacuatie niet alleen de Britse verdediging tegen een Duitse invasiedreiging, maar ook Churchills positie tegen onder meer de minister van Buitenlandse Zaken, Lord Halifax, die voorstander was van het bespreken van vredesvoorwaarden. Op 1 juni 1940 schreef de New York Times: "Zolang de Engelse taal overleeft, zal het woord Duinkerken met eerbied worden gesproken." Zeventig jaar later staat Duinkerken nog steeds synoniem voor weigeren op te geven in tijden van crisis.

De slag om Groot-Brittannië

25 juli 1940: RAF Spitfire-piloten klauteren naar hun vliegtuigen

Na de capitulatie van Frankrijk in juni 1940 zei Churchill tegen het Britse volk: "Hitler weet dat hij ons op dit eiland zal moeten breken of de oorlog verliezen". Om een ​​succesvolle invasie op te zetten, moesten de Duitsers luchtoverwicht verwerven. De eerste fase van de strijd begon op 10 juli met aanvallen van de Luftwaffe op de scheepvaart in het Kanaal.

De volgende maand werden RAF Fighter Command vliegvelden en vliegtuigfabrieken aangevallen. Onder de dynamische leiding van Lord Beaverbrook nam de productie van Spitfire- en Hurricane-jagers toe, en ondanks de verliezen aan piloten en vliegtuigen, werd de RAF nooit zo ernstig verzwakt als de Duitsers dachten.

James Holland beschrijft hoe de Luftwaffe en de RAF in 1940 vochten om het luchtruim boven Groot-Brittannië te beheersen:

De Britten hadden ook het voordeel dat de strijd werd uitgevochten om thuisvliegers die het overleefden dat hun vliegtuigen werden neergeschoten, snel weer in actie waren, terwijl de Duitse vliegtuigbemanning als krijgsgevangenen in 'the bag' ging.

De strijd duurde tot eind oktober, maar in wezen was hij begin september gewonnen toen de Duitsers hun middelen voor nachtbombardementen gebruikten. Radar, grondpersoneel, vliegtuigfabrieksarbeiders droegen allemaal bij aan de overwinning, maar het waren de jonge piloten uit Groot-Brittannië, het Gemenebest en het door de nazi's bezette Europa over wie Churchill sprak toen hij zei: "Nooit was er op het gebied van menselijke conflicten zoveel zovelen aan zo weinigen verschuldigd zijn”.

De Blitz

29 december 1940: St Paul's Cathedral gefotografeerd tijdens de Tweede Grote Brand van Londen

De Blitz - een afkorting van het woord Blitzkrieg (bliksemoorlog) - was de naam die werd gegeven aan de Duitse luchtaanvallen op Groot-Brittannië tussen 7 september 1940 en 16 mei 1941. Londen werd in de nacht van 24 augustus 1940 per ongeluk gebombardeerd en de volgende nacht gaf Churchill opdracht tot een aanval op Berlijn.

Dit bracht de Duitsers ertoe hun belangrijkste inspanningen te verschuiven van het aanvallen van RAF-vliegvelden naar het bombarderen van Britse steden. Op 7 september 1940, 'Black Saturday', begonnen de eerste grote aanvallen op Londen. De hoofdstad werd 57 opeenvolgende nachten gebombardeerd, toen meer dan 13.650 ton explosieven en 12.586 brandbommen door de Luftwaffe werden gedropt.

Vanaf Coventry op 14 november 1940 begonnen de Duitsers ook andere steden en dorpen te bombarderen terwijl ze de aanvallen op Londen volhielden. Meer dan 43.000 burgers werden gedood in de Blitz en er werd veel materiële schade aangericht, maar het Britse moreel bleef ongebroken en het vermogen van Groot-Brittannië om oorlog te voeren was onaangetast. In de woorden van Churchill had Hitler geprobeerd en faalde "om ons beroemde eilandras te breken door een proces van willekeurige slachting en vernietiging".

Operatie Barbarossa: de Duitse invasie van Rusland

Juni 1941: Een colonne krijgsgevangenen van het Rode Leger genomen tijdens de eerste dagen van de Duitse invasie

Sinds de jaren twintig zag Hitler Rusland, met zijn immense natuurlijke hulpbronnen, als het belangrijkste doelwit voor verovering en expansie. Het zou volgens hem de noodzakelijke 'Lebensraum' of leefruimte bieden voor het Duitse volk. En door Rusland te veroveren, zou Hitler ook de “joodse pestilentie van het bolsjewisme” vernietigen. Zijn niet-aanvalsverdrag met Stalin in augustus 1939 beschouwde hij als slechts een tijdelijk hulpmiddel.

Amper een maand na de val van Frankrijk, en terwijl de Battle of Britain werd uitgevochten, begon Hitler plannen te maken voor de Blitzkrieg-campagne tegen Rusland, die op 22 juni 1941 begon. Ondanks herhaalde waarschuwingen werd Stalin verrast en voor het eerst enkele maanden behaalden de Duitsers spectaculaire overwinningen, veroverden enorme stukken land en honderdduizenden gevangenen. Maar ze slaagden er niet in Moskou of Leningrad in te nemen voordat de winter begon.

Op 5/6 december lanceerde het Rode Leger een tegenoffensief dat de onmiddellijke dreiging voor de Sovjet-hoofdstad wegnam. Het bracht ook het Duitse opperbevel op de rand van een catastrofale militaire crisis. Hitler greep in en nam het persoonlijke bevel over. Zijn tussenkomst was beslissend en hij pochte later: "Dat we deze winter hebben overwonnen en vandaag weer in een positie zijn om zegevierend door te gaan ... is uitsluitend te danken aan de moed van de soldaten aan het front en mijn vaste wil om stand te houden..."

Pearl Harbor

7 december 1941: De torpedojager USS Shaw ontploft in het droogdok na te zijn geraakt door Japanse vliegtuigen

Na de Japanse bezetting van Frans Indo-China in juli 1941 beval de Amerikaanse president Franklin D. Roosevelt, gevolgd door Groot-Brittannië en Nederland, de bevriezing van Japanse tegoeden. Veel Japanners geloofden nu dat er geen alternatief was tussen economische ondergang en oorlog voeren met de Verenigde Staten en de Europese koloniale machten. In oktober 1941 kwam een ​​harde regering onder generaal Hideki Tojo aan de macht en werden voorbereidingen getroffen om de Amerikanen een verwoestende slag toe te brengen.

Op 7 december 1941, "een datum die in schande zal leven", vielen Japanse vliegdekschepen de Amerikaanse Pacific-vloot aan op haar basis in Pearl Harbor op de Hawaiiaanse eilanden. Ondanks waarschuwingen werden de Amerikanen volledig verrast. Acht slagschepen werden buiten werking gesteld en zeven andere oorlogsschepen beschadigd of verloren. Meer dan 2500 Amerikanen werden gedood, terwijl de Japanners slechts 29 vliegtuigen verloren. Cruciaal was dat de Amerikaanse vliegdekschepen op zee waren en zo ontsnapten, en de basis zelf werd niet buiten werking gesteld. De volgende dag verklaarde het Congres de oorlog aan Japan, dat ook Britse en Nederlandse koloniale bezittingen had aangevallen.

Op 11 december verklaarde Hitler de Verenigde Staten de oorlog en de oorlog was nu echt een wereldwijd conflict. De Japanners wonnen aanvankelijk overal, maar admiraal Isoroku Yamamoto waarschuwde: "We kunnen zes maanden of een jaar loslopen, maar daarna heb ik totaal geen vertrouwen".

De val van Singapore

15 februari 1942: Luitenant-generaal Arthur Percival en personeel op weg naar de Ford-fabriek in Singapore om met generaal Yamashita te onderhandelen over de overgave van het eiland

De Japanners begonnen hun invasie van Maleisië op 8 december 1941, en al snel trokken de Britten en de verdedigers van het rijk zich volledig terug. Eerder verteld dat de Japanners geen partij waren voor Europese troepen, zakte het moreel onder de verdedigende troepen in toen de troepen van generaal Tomoyuki Yamashita snel zuidwaarts naar Singapore trokken.

Het zinken van de Britse hoofdstad schepen HMS Prins van Wales en afstoten door Japanse vliegtuigen droegen ook bij aan de daling van het moreel, en paniek begon toe te slaan onder de burgerbevolking en de strijdende troepen. De Britse commandant luitenant-generaal Arthur Percival had gehoopt stelling te nemen bij Johore, maar werd gedwongen zich terug te trekken naar het eiland Singapore. De Japanners landden daar op 8/9 februari en het duurde niet lang of de verdediging stortte in. Om verder bloedvergieten te voorkomen en omdat zijn watervoorraad weg was, gaf Percival zich op 15 februari over.

Churchill beschreef de overgave als "de ergste ramp ... in de Britse militaire geschiedenis". Meer dan 130.000 Britse en keizerlijke troepen gaven zich over aan een veel kleinere Japanse strijdmacht, die slechts 9.824 slachtoffers leed tijdens de 70-daagse campagne. Singapore was niet alleen een vernederende militaire nederlaag, maar ook een enorme klap voor het prestige van de ‘blanke man’ in heel Azië.

Halverwege

4 juni 1942: Het Amerikaanse vliegdekschip USS Yorktown onder Japanse aanval tijdens de slag om Midway

Zes maanden na Pearl Harbor, precies zoals admiraal Yamamoto voorspelde, voerden Japanse troepen alles voor zich uit en veroverden Hong Kong, Malaya, de Filippijnen en Nederlands-Indië. In mei 1942 probeerden de Japanners, in een poging hun greep op hun nieuwe veroveringen te consolideren, de Verenigde Staten uit te schakelen als strategische grootmacht in de Stille Oceaan.

Dit zou worden gedaan door de Amerikaanse marineschepen die aan Pearl Harbor waren ontsnapt in de val te lokken, terwijl de Japanners tegelijkertijd het Midway-atol zouden bezetten als voorbereiding op verdere aanvallen. Het verlies van de vliegdekschepen zou, zo hoopten de Japanners, de Amerikanen aan de onderhandelingstafel dwingen. Uiteindelijk waren het de Amerikanen die de Japanners een verpletterende nederlaag toebrachten. Hun codebrekers waren in staat om de locatie en datum van de Japanse aanval te bepalen. Hierdoor kon de Amerikaanse admiraal Chester Nimitz een eigen val opzetten.

Tijdens de daaropvolgende slag leden de Japanners het verlies van vier vliegdekschepen, één zware kruiser en 248 vliegtuigen, terwijl de Amerikaanse verliezen één vliegdekschip, één torpedojager en 98 vliegtuigen bedroegen. Door hun overwinning bij Midway, het keerpunt van de oorlog in de Stille Oceaan, waren de Amerikanen in staat het strategische initiatief van de Japanners over te nemen, die onvervangbare verliezen hadden geleden. Admiraal Nimitz beschreef het succes van de strijd als "in wezen een overwinning van de inlichtingendienst", terwijl president Roosevelt het "onze belangrijkste overwinning in 1942... daar stopten we het Japanse offensief."

Alamein

25 oktober 1942: Duitse krijgsgevangenen wachten op transport na hun gevangenneming bij Alamein

De Noord-Afrikaanse campagne begon in september 1940, en gedurende de volgende twee jaar werden de gevechten gekenmerkt door een opeenvolging van opmars en terugtrekkingen van de geallieerden en de asmogendheden. In de zomer van 1942 leken de As-troepen onder veldmaarschalk 'Desert Fox', Erwin Rommel, klaar te staan ​​om Caïro in te nemen en op te trekken over het Suezkanaal.

De Britse bevelhebber van het Midden-Oosten, generaal Claude Auchinleck, nam persoonlijk het bevel over het verdedigende Achtste Leger en stopte de terugtocht bij de sterke verdedigingslinie bij El Alamein. Maar Churchill, ontevreden over Auchinleck, verving hem in augustus door generaal Harold Alexander, terwijl luitenant-generaal Bernard Montgomery het bevel over het Achtste Leger overnam.

Montgomery begon onmiddellijk een enorme superioriteit in manschappen en uitrusting op te bouwen en lanceerde uiteindelijk zijn offensief bij Alamein op 23 oktober 1942. Begin november waren de As-troepen volledig aan het terugtrekken, hoewel de uiteindelijke overwinning in Noord-Afrika pas in mei werd behaald 1943.

Hoewel Montgomery is bekritiseerd omdat hij te voorzichtig was in het exploiteren van zijn succes bij Alamein, maakte het hem een ​​begrip en werd hij de populairste generaal van de oorlog in Groot-Brittannië. Churchill prees Alamein als een "Glorieuze en beslissende overwinning ... de heldere glans heeft de helmen van onze soldaten opgevangen en ons hele hart verwarmd en opgevrolijkt".

Stalingrad

Februari 1943: soldaten van het Rode Leger hijsen de Sovjetvlag boven een heroverde Stalingrad-fabriek na de Duitse capitulatie

De slag om Stalingrad begon eind augustus 1942 en tegen 12 september hadden de Duitse troepen van het Zesde en Vierde Pantserleger de buitenwijken van de stad bereikt. Met de naam van de leider van Rusland had Stalingrad zowel een symbolische als een strategische betekenis.

In september en oktober bevochten de verdedigers van de stad onder generaal Vassili Chuikov elke meter grond van de verwoeste stad. De koppige verdediging van het Rode Leger gaf generaal Georgi Zhukov de tijd om een ​​tegenaanval voor te bereiden die op 19 november 1942 werd gelanceerd en die al snel het Zesde Leger onder bevel van generaal Friederich Paulus in de val liet lopen.

Hitler, die door Göring ten onrechte werd verzekerd dat de Luftwaffe Stalingrad per vliegtuig kon bevoorraden, beval Paulus om stand te houden. Hij beval ook veldmaarschalk Erich Manstein om door te breken en het belegerde Zesde Leger te ontzetten. Manstein was niet succesvol en op 31 januari 1943 capituleerde Paulus. Van de 91.000 Duitse troepen die in gevangenschap gingen, keerden er na de oorlog minder dan 6.000 terug naar huis. Stalingrad was een van de grootste nederlagen van Duitsland en betekende in feite het einde van Hitlers dromen van een rijk in het oosten.

D-Day, Operatie Overlord

6 juni 1944: Britse commando's van de First Special Service Brigade landen op Sword Beach

Operatie Overlord, de invasie en bevrijding van Noordwest-Europa, begon op D-Day, 6 juni 1944. Die dag, onder het opperbevel van de Amerikaanse generaal Dwight Eisenhower, Britse, Canadese en Amerikaanse troepen, ondersteund door de geallieerde marines en luchtmacht troepen aan land kwamen voor de kust van Normandië. Aan het eind van de dag waren 158.000 man, inclusief luchtlandingstroepen, geland. Aanvankelijk was het Duitse verzet, behalve op het Amerikaanse Omaha-strand, onverwacht licht. Maar het verstijfde al snel en de geallieerde uitbraak uit het bruggenhoofdgebied verliep pijnlijk traag.

De hevigheid van de gevechten kan worden afgemeten aan het feit dat Britse infanteriebataljons in Normandië hetzelfde percentage slachtoffers leden als aan het westfront in 1914-1918. Uiteindelijk werd de doorbraak bereikt en op 25 augustus werd Parijs bevrijd. Brussel volgde op 3 september. De hoop dat de oorlog in 1944 zou worden gewonnen, werd verijdeld door de geallieerde mislukking bij Arnhem en het onverwachte Duitse offensief in de Ardennen in december. Pas op 4 mei 1945 gaven de Duitse troepen in Noordwest-Europa zich op zijn hoofdkwartier op de Lüneburger Heide over aan Montgomery.

Jalta: de grote drie

Februari 1945: Churchill, Roosevelt en Stalin zitten voor een groepsfoto tijdens de conferentie van Jalta

Tussen juni 1940 en juni 1941 stond Groot-Brittannië alleen tegen Hitler. Maar toen, na de Duitse invasie van Rusland en de Japanse aanval op Pearl Harbor, kreeg ze twee machtige bondgenoten. De volgende vier jaar deed Churchill zijn uiterste best om 'The Grand Alliance' tegen de nazi's te bevorderen. Hij verdiende zelfs de schoorvoetende bewondering van nazi-propagandachef Dr. Goebbels, die zei: "...Ik kan alleen respect voelen voor deze man, voor wie geen vernedering te laag is en geen probleem te groot wanneer de overwinning van de geallieerden op het spel staat".

Churchill overlegde met zowel Roosevelt als Stalin om de strategie uit te werken en naoorlogse regelingen te bespreken. De drie mannen kwamen in november 1943 voor het eerst samen in Teheran. Daar, en opnieuw tijdens hun laatste ontmoeting in Jalta, was Churchill zich bewust van het feit dat Groot-Brittannië, uitgeput door haar oorlogsinspanningen, nu de jongste partner van de twee was. opkomende grootmachten.

In Jalta werd overeenstemming bereikt over de naoorlogse verdeling van Duitsland en het besluit om oorlogsmisdadigers voor de rechter te brengen. De toekomstige grondwet van de Verenigde Naties werd besproken en Stalin beloofde de oorlog tegen Japan in te gaan nadat Duitsland was verslagen. Maar de toekomst van Oost-Europa bleef een struikelblok. Met het Rode Leger in bezetting, was de Sovjetdictator niet geneigd om naar de standpunten van zijn twee bondgenoten te luisteren.

Dresden

13/14 februari 1945: Dresden onder brandbomaanslag

In Jalta werd een geallieerde plan besproken om de tot dan toe ongerepte stad Dresden te bombarderen. De reden voor de aanval op de stad was voornamelijk het strategische belang ervan als communicatiecentrum in het achterland van de Duitse terugtocht die volgde op het Sovjet-winteroffensief van januari 1945. Men geloofde ook dat Dresden zou kunnen worden gebruikt als een alternatief voor Berlijn als de Rijks hoofdstad.

De aanval maakte deel uit van een plan met de codenaam 'Thunderclap', bedoeld om de Duitsers ervan te overtuigen dat de oorlog verloren was. Het werd opgesteld in januari 1945, toen Hitlers Ardennenoffensief, V2-raketaanvallen op Groot-Brittannië en de inzet van met snorkel uitgeruste U-boten duidelijk aantoonden dat Duitsland nog steeds in staat was hardnekkig verzet te bieden. Strategische bombardementen waren er eerder niet in geslaagd Duitsland te breken, hoewel ze waardevol waren gebleken bij het verminderen van zijn vermogen om oorlog te voeren.

Nu, in de nacht van 13 op 14 februari 1945, werd Dresden aangevallen door 800 RAF-bommenwerpers, gevolgd door 400 bommenwerpers van de Amerikaanse luchtmacht. Het bombardement veroorzaakte een vuurstorm die 1.600 hectare Dresden verwoestte. Zelfs vandaag is het nog steeds onzeker hoeveel doden er zijn en de schattingen lopen uiteen van 25.000 tot 135.000. De meeste autoriteiten schatten het dodental nu op ongeveer 35.000. De omvang van de verwoestingen, het enorme dodental en de timing in zo'n laat stadium van de oorlog hebben er allemaal voor gezorgd dat het bombardement op Dresden nog steeds zeer controversieel is.

Sinclair McKay onderzoekt het bombardement op Dresden, een van de meest controversiële geallieerde acties van de Tweede Wereldoorlog:

Belsen

17 april 1945: Lichamen van dode gevangenen in het pas bevrijde concentratiekamp Belsen

Het concentratiekamp Bergen-Belsen werd op 15 april 1945 door het Britse leger bevrijd. De foto's, journaalfilms en Richard Dimbleby's ontroerende BBC-uitzending vanuit het kamp veroorzaakten een schokgolf van afschuw en afkeer door Groot-Brittannië. Verhalen over concentratiekampen en de nazi-vervolging en uitroeiing van de joden circuleerden al sinds 1933, maar dit was de eerste keer dat het Britse publiek werd geconfronteerd met de realiteit van Hitlers Endlösung van het Joodse vraagstuk - de Holocaust.

Zelfs vandaag de dag is het niet met zekerheid bekend wanneer het bevel werd gegeven om het Europese jodendom systematisch uit te roeien. Maar in december 1941 was het eerste vernietigingskamp in Chelmno in het door Duitsland bezette Polen in bedrijf, terwijl in juni massale schietpartijen op Sovjet-joden waren begonnen.

Op 20 januari 1942 vond een bijeenkomst van nazi-bureaucraten plaats in Wannsee, in de buurt van Berlijn, om de technische details van de Endlösung te bespreken. Naar schatting zijn bijna zes miljoen Joden vermoord door de nazi's en hun medewerkers, meer dan 1,1 miljoen in de gaskamers van Auschwitz, het grootste vernietigingskamp in het door Duitsland bezette Polen. Tijdens de Tweede Wereldoorlog eiste Hitlers raciale beleid ook vele miljoenen niet-joodse slachtoffers, waaronder Sovjet-krijgsgevangenen, mensen met een verstandelijke en lichamelijke handicap, zigeuners (Roma en Sinti), homoseksuelen en Jehovah’s Getuigen. De toekomstige aartsbisschop van Canterbury Robert Runcie zag Belsen vlak nadat het was bevrijd. Jaren later zei hij: "Een oorlog die Belsen deed sluiten, was een oorlog die het waard was om gevochten te worden".

VE-dag

8 mei 1945: miljoenen mensen verheugen zich over het nieuws dat Duitsland zich heeft overgegeven – de oorlog in Europa was eindelijk voorbij

In de middag van 8 mei 1945 deed de Britse premier Winston Churchill de radio-aankondiging waar de wereld lang op had gewacht. "Gisterenmorgen," verklaarde hij, "ondertekenden om 14.41 uur op het hoofdkwartier van generaal Eisenhower generaal Jodl, de vertegenwoordiger van het Duitse opperbevel, en grootadmiraal Dönitz, het aangewezen hoofd van de Duitse staat, de akte van onvoorwaardelijke overgave van alle Duitse land-, zee- en luchtmacht in Europa.” Na bijna zes jaar was de oorlog in Europa eindelijk voorbij.

Maar terwijl VE Day het einde markeerde van de Tweede Wereldoorlog in Europa, zouden de gevechten in het Verre Oosten nog drie en een halve maand doorgaan. Als gevolg daarvan was er altijd een enigszins plechtige ondertoon bij de viering van VE Day. Japan werd pas definitief verslagen na de atoombomaanvallen op Hiroshima en Nagasaki in augustus 1945...

Nagasaki

9 augustus 1945: Atoombom-paddestoelwolk boven de Japanse stad Nagasaki

Op 2 augustus 1939 schreef Albert Einstein een brief aan president Roosevelt waarin hij hem wees op het militaire potentieel van het splitsen van het atoom. De vrees dat Duitse wetenschappers aan een atoombom zouden werken, bracht de Amerikanen en Britten ertoe het Manhattan Project op te zetten om hun eigen atoomwapen te ontwikkelen. Het werd met succes getest in de woestijn bij Alamogordo in New Mexico op 16 juli 1945 en het nieuws werd geflitst naar de opvolger van Roosevelt, Harry Truman, die Churchill en Stalin ontmoette in Potsdam. Hoewel de bom was ontworpen met Duitsland als doelwit, werd hij nu gezien als een manier om de oorlog met Japan snel te beëindigen en als een hefboom om politieke druk uit te oefenen op de Russen.

Hoewel de Japanners werden gewaarschuwd dat als ze door zouden gaan met vechten, hun thuisland "volslagen verwoest" zou worden, bleven ze zich verzetten met hun gebruikelijke fanatisme. Zo werd op 6 augustus 1945 de eerste atoombom die militair werd gebruikt, met de codenaam Little Boy, op Hiroshima gedropt.

Naar schatting 78.000 mensen stierven en 90.000 anderen raakten ernstig gewond. Drie dagen later werd een tweede bom, Fat Man, op Nagasaki gedropt, wat een soortgelijk verlies aan mensenlevens tot gevolg had.

Japan geeft zich over

2 september 1945: Japan geeft zich over aan de geallieerden en beëindigt de Tweede Wereldoorlog

Het vallen van de atoombommen zorgde voor een snelle aanvaarding van de geallieerde voorwaarden en Japan capituleerde op 14 augustus 1945. Japan maakte op 15 augustus 1945 publiekelijk zijn capitulatie bekend. Deze dag wordt sindsdien herdacht als Overwinning op Japan - of 'VJ' - Dag.

Maar de officiële overleveringsdocumenten werden pas op 2 september ondertekend, wat in de VS als VJ-dag wordt beschouwd. De formele overgave vond plaats op USS Missouri in de Baai van Tokio op 2 september 1945, zes jaar en een dag nadat de Duitsers Polen binnenvielen. De Tweede Wereldoorlog was officieel voorbij.

Wijlen Terry Charman was een senior historicus bij het Imperial War Museum London en de auteur van: Uitbraak 1939: De wereld gaat ten strijde (Maagd, 2009).


Betrekkingen met West-Europa

Catherine stemde in 1766 in met een commercieel verdrag met Groot-Brittannië, maar kwam niet tot een volledige militaire alliantie. Hoewel ze de voordelen van de Britse vriendschap zag, was ze op haar hoede voor de toegenomen macht van Groot-Brittannië na de overwinning in de Zevenjarige Oorlog, die het Europese machtsevenwicht bedreigde.

Catherine verlangde naar erkenning als een verlichte soeverein. Ze pionierde voor Rusland de rol die Groot-Brittannië later gedurende het grootste deel van de 19e en vroege 20e eeuw speelde als internationale bemiddelaar in geschillen die tot oorlog konden of zouden leiden. Ze trad op als bemiddelaar in de Beierse Successieoorlog (1778-1779) tussen de Duitse staten Pruisen en Oostenrijk. In 1780 richtte ze een League of Armed Neutrality op, ontworpen om de neutrale scheepvaart te verdedigen tegen de Britse Royal Navy tijdens de Amerikaanse Revolutie. Nadat ze een bond van neutrale partijen had opgericht, probeerde Catharina de Grote als bemiddelaar tussen de Verenigde Staten en Groot-Brittannië op te treden door een staakt-het-vurenplan in te dienen.

Een Britse karikatuur uit 1791 van een poging tot bemiddeling tussen Catherine (rechts, ondersteund door Oostenrijk en Frankrijk) en Turkije, door James Gillray, Library of Congress. Cartoon toont Catherine II, flauw en terugschrikkend voor William Pitt (Britse premier). Achter Pitt zitten de koning van Pruisen en een figuur die Nederland voorstelt als Sancho Panza. Selim III knielt om de staart van het paard te kussen. een magere figuur die de oude orde in Frankrijk en Leopold II (Heilige Roomse keizer) vertegenwoordigt, helpt Catharina door te voorkomen dat ze op de grond valt.

Van 1788 tot 1790 vocht Rusland een oorlog tegen Zweden, een conflict dat was aangezet door de neef van Catharina, koning Gustaaf III van Zweden, die verwachtte de Russische legers die nog steeds in oorlog waren met de Ottomaanse Turken eenvoudigweg in te halen, en hoopte Sint-Petersburg aan te vallen direct. Maar de Russische Baltische Vloot controleerde de Koninklijke Zweedse marine in een gelijk opgaande slag om Hogland (1788), en het Zweedse leger slaagde er niet in om op te rukken. Denemarken verklaarde in 1788 Zweden de oorlog (de Theateroorlog). Na de beslissende nederlaag van de Russische vloot in de Slag bij Svensksund in 1790, ondertekenden de partijen het Verdrag van Värälä (1790), waarbij alle veroverde gebieden aan hun respectievelijke eigenaren werden teruggegeven.


Bekijk de video: K3 Eurosong 1999 aller eerste optreden (Mei 2022).