Geschiedenis Podcasts

Heeft de Britse koningin jonge vrouwen van nederige afkomst opgevoed om haar te dienen?

Heeft de Britse koningin jonge vrouwen van nederige afkomst opgevoed om haar te dienen?

Het huis van de Portugese koninginnen in de 13e en 14e eeuw kan min of meer als volgt worden omschreven:

hoge sociale klasse
- donas of hofdames (weduwen of vrouwen getrouwd met belangrijke ambtenaren in het huishouden van de koning; bezaten de hoogste ambten, zoals kamerheer)
- jonkvrouwen of hofdames (jonge, alleenstaande vrouwen van hoge afkomst)

gemiddelde sociale klasse
- criadas da rainha (meisjes van nederige afkomst; ze werden opgevoed onder het bewind van de koningin, werden vaak door haar uitgehuwelijkt en fungeerden in de tussentijd als bedienden)

lage sociale klasse
- verpleegkundigen (vrouwen van nederige afkomst, hoewel natte verpleegkundigen van een niet zo nederige afkomst kunnen zijn)
- covilheiras ('grooming maids' of vrouwen van de slaapkamer, weduwen of getrouwde vrouwen van nederige en arme afkomst)

zeer lage sociale klasse
- kamermeisjes en bedienden (vrije vrouwen, geen adel, christen)
- bedienden en slaven (meestal van Moorse afkomst, konden vrij worden en doorgaan als vrije vrouwen, hoewel nog steeds bedienden; niet christelijk)


Vraag: Was er op de Britse eilanden de traditie dat de koningin jonge adellijke vrouwen van nederige afkomst opvoedde die hun leven zouden besteden aan het dienen van de koningin (vóór en, in sommige gevallen, nadat ze door de koningin was getrouwd)? Zo ja, hadden deze vrouwen een specifieke aanduiding?

Ik ben niet op zoek naar een fancy aanduiding, want de Portugese zelf is dat allesbehalve. Het Portugese woord 'criada', dat tegenwoordig dienstmeisje betekent en als achterhaald wordt beschouwd, werd in die tijd voor de hand liggend beschouwd, wat 'persoon betekent die is opgevoed door iemands vrouw/heer'. Het is ook een feit dat de koningin in feite de wettelijke voogd van de jonge vrouw werd totdat ze trouwde, omdat ze de volledige leiding had over haar opvoeding.

Merk op dat de term 'criada', evenals de notie van het verwijzen naar een persoon die door zijn heer/dame is opgevoed, met de bijbehorende voogdij, kort na de 14e eeuw zijn oorspronkelijke betekenis verloor. Ik geloof dat, als er een soortgelijke situatie was op de Britse eilanden, deze waarschijnlijk ook de 15e eeuw niet heeft overleefd.


Bewerken en verduidelijking:

Met "nederige afkomst" bedoel ik een adellijke familie met een lage sociale status, zij het omdat de familie weinig eigendommen en weinig macht heeft, recent is en nog geen prestige heeft verworven, of oud is maar prestige en macht heeft verloren.


Bibliografie:

  1. Ana Maria S.A. Rodrigues, “Een mesa, o leito, een arca, een mula. Como se provia ao sustento e itinerância das rainhas de Portugal en Idade Média.” in Een Mesa dos Reis de Portugal. blz. 52-60
  2. Rita Costa Gomes, A Corte dos Reis de Portugal geen Final da Idade Média.

Koning George VI sterft Elizabeth wordt koningin

Op 6 februari 1952 sterft koning George VI van Groot-Brittannië en Noord-Ierland na een lange ziekte in zijn slaap op het koninklijk landgoed in Sandringham. Prinses Elizabeth, de oudste van de twee dochters van de koning en de volgende in de rij om hem op te volgen, was in Kenia ten tijde van de dood van haar vader. Ze werd op 2 juni 1953 op 27-jarige leeftijd tot koningin Elizabeth II gekroond.

Koning George VI, de tweede zoon van koning George V, besteeg de troon in 1936 nadat zijn oudere broer, koning Edward VIII, vrijwillig afstand deed van de troon om met de Amerikaanse gescheiden Wallis Simpson te trouwen. Tijdens de Tweede Wereldoorlog werkte George om de geesten van het Britse volk te bemoedigen door oorlogsgebieden te verkennen, een reeks moreelverhogende radio-uitzendingen te maken (waarvoor hij een spraakgebrek overwon) en de veiligheid van het platteland mijdend om bij zijn vrouw te blijven in het door een bom beschadigde Buckingham Palace. De gezondheid van de koning verslechterde in 1949, maar hij bleef staatstaken vervullen tot aan zijn dood in 1952.

Koningin Elizabeth, geboren op 21 april 1926 en bij haar familie bekend als Lilibet, werd als meisje verzorgd om haar vader op te volgen. Ze trouwde op 20 november 1947 in de Londense Westminster Abbey met een verre neef, Philip Mountbatten. De eerste van Elizabeths vier kinderen, prins Charles, werd geboren in 1948.

Vanaf het begin van haar regeerperiode begreep Elizabeth de waarde van public relations en stond ze toe dat haar kroning van 1953 op de televisie werd uitgezonden, ondanks bezwaren van premier Winston Churchill en anderen die dachten dat het de ceremonie zou bezuinigen. Elizabeth, de 40e Britse monarch sinds Willem de Veroveraar, heeft hard gewerkt aan haar koninklijke plichten en is een populaire figuur over de hele wereld geworden. In 2003 vierde ze 50 jaar op de troon, pas de vijfde Britse monarch die dat deed.


Heeft de Britse koningin jonge vrouwen van nederige afkomst opgevoed om haar te dienen? - Geschiedenis

Toen de koningin vrachtwagenmonteur was

Afbeelding: Keystone/Getty Images

In maart 1945 kreeg een vrachtwagenmonteur (nr. 230873) van de Women's Auxiliary Territorial Service, gebaseerd op de Mechanical Transport Training Section, Camberley, Surrey, bezoek van haar ouders en haar zus. Haar ouders waren toevallig koning George VI en de koningin, en haar zus was prinses Margaret.

Die vrachtwagenmonteur was prinses - later koningin - Elizabeth.

In 1942, op 16-jarige leeftijd, schreef Elizabeth zich in bij de Labour Exchange – het toenmalige Britse uitzendbureau – en wilde heel graag lid worden van een afdeling van de strijdkrachten voor vrouwen. Haar vader was terughoudend om haar dat te laten doen, maar gaf uiteindelijk toe. Eenmaal in de Auxiliary Territorial Service leerde Elizabeth hoe ze een wiel moest verwisselen, motoren moest deconstrueren en herbouwen en ambulances en andere voertuigen moest besturen.

Elizabeth trad toe tot de ATS als ere-tweede onderofficier en bereikte binnen vijf maanden de rang van ere-onderofficier. Hier is ze te zien in het onderhoud van een Austin K2-ambulance en een lichte vrachtwagen "Tilly".

In tegenstelling tot de andere leden van de ATS keerde Elizabeth elke nacht terug om te slapen in de koninklijke residentie van Windsor Castle.


De jonge Elizabeth II: het leven voordat ze koningin was

Ten tijde van haar geboorte was Elizabeth II een prinses van wie nooit werd verwacht dat ze de troon zou opvolgen. Dus hoe werd ze koningin? Van haar onconventionele jeugd tot de crisis die haar tot monarch maakte, Kate Williams brengt het leven van Elizabeth II binnen de koninklijke familie in kaart voordat ze werd gekroond.

Deze wedstrijd is nu gesloten

Gepubliceerd: 21 april 2020 om 09:50 uur

In april 1926 stond Groot-Brittannië aan de vooravond van de door de TUC opgeroepen algemene staking. Er was een economische perfecte storm geweest: de naoorlogse ineenstorting van de kolenprijzen, in combinatie met de regering die Groot-Brittannië op de gouden standaard zette, had de mijnbouw onder druk gezet. Nadat een regeringscommissie had aanbevolen de lonen van mijnwerkers te verlagen, was het toneel klaar voor een algehele staking van mijnwerkers en andere arbeiders die onder de TUC vallen, inclusief spoorweg- en transportarbeiders.

Maar ondanks dat hij in een crisis verkeerde, kon de minister van Binnenlandse Zaken, Sir William Joynson Hicks, niet verontschuldigd worden als hij getuige was van de legitimiteit van een koninklijke baby. De hertog en hertogin van York - de tweede zoon van George V, Bertie en zijn vrouw, de voormalige Elizabeth Bowes-Lyon - verwachtten hun eerste kind. Hoewel de baby geen directe erfgenaam van de troon was, moest Sir William toch naar 17 Bruton Street in Mayfair reizen, een huis dat eigendom was van Bowes-Lyons, waar het kind zou worden geboren.

Het kleine meisje werd op 21 april om 2.40 uur door keizersnede geboren. "We wilden al lang een kind om ons geluk compleet te maken", schreef de hertog. Het kind was "een kleine schat met een mooie huidskleur", verordende koningin Mary. "Ik hoop echt dat jij en papa net zo blij zijn als wij met een kleindochter, of had je liever nog een kleinzoon gehad?" schreef de hertog aan zijn vader, George V. De baby was officieel de derde in lijn voor de troon, maar aangezien ze het kind was van de tweede zoon van George V – en een vrouw – was ze voorbestemd om in de opvolging te worden geduwd door zonen die haar werden geboren oom, de prins van Wales, en haar vader. Ze werd Elizabeth Alexandra Mary genoemd naar haar moeder, overgrootmoeder en grootmoeder - naar echtgenoten, niet naar koninginnen. De prinses was voorbestemd voor een goed huwelijk en niet veel meer.

Op 3 mei riep de TUC de Algemene Staking uit. De conservatieve premier Stanley Baldwin noemde het de 'weg naar anarchie', maar de regering speelde hard, wierf vrijwilligers en riep de middenklasse op om in te grijpen. Op 12 mei was het afgeblazen en het jaar daarop verbood de regering sympathieke stakingen en stakingen bedoeld om de regering te dwingen, een nieuwe algemene staking onmogelijk te maken en de bestaande machtsstructuren te herstellen. Twee weken later werd Elizabeth Alexandra Mary gedoopt door de aartsbisschop van York in Buckingham Palace.

De jonge prinses was favoriet bij haar grootouders en een van de weinige mensen in de familie die niet bang was voor de koning, die ze 'opa Engeland' noemde. Begin 1927 vertrokken haar ouders voor een rondreis door Australië en Nieuw-Zeeland en lieten haar achter bij haar kindermeisjes. Toen ze terugkwamen, namen ze een nieuw huis, Piccadilly 145, in de buurt van Hyde Park. Het had 25 slaapkamers, een lift en een balzaal, maar naar koninklijke maatstaven groeide Elizabeth op in een gezellig, normaal huis en haar speelkameraadjes in de tuinen waren de dochters van zakenmensen en artsen, geen medeprinsessen.

In 1930 werd prinses Margaret geboren. Deze keer moest de minister van Binnenlandse Zaken, John R Clynes, naar Glamis Castle trekken, het voorouderlijk huis van de hertogin van York. "Ik ben blij te kunnen zeggen dat ze grote blauwe ogen heeft en een ijzeren wil, en dat is alles wat een dame nodig heeft!" schreef de hertogin. Toen ze opgroeiden, werd het duidelijk dat de twee kleine meisjes heel verschillende persoonlijkheden hadden. Elizabeth was gewetensvol, plichtsgetrouw en ordelijk - ze kon niet gaan slapen zonder al haar kwekerijpaarden te ontzadelen en te voeren en ze netjes op een rij te zetten. Margaret was speels, vastberaden en dol op grappen - ze gaf haar denkbeeldige vriend, neef Halifax, de schuld van fouten of morsen.

In 1933, toen Elizabeth zeven was, kreeg ze een nieuwe gouvernante, Miss Marion Crawford. Ze was aanbevolen aan de hertogin van York als 'een plattelandsmeisje dat een goede lerares was, behalve als het om wiskunde ging'. Gelukkig was de hertogin niet op zoek naar een uitdagend academisch schema. Zowel zij als haar man hadden een hekel aan school (de hertog was uitgelachen als een sukkel). Wat het koninklijk paar voor hun dochters wilde, was een "heel gelukkige jeugd, met veel leuke herinneringen", wat minimale lessen betekende. De koning had maar één verzoek: “Leer Margaret en Lilibet een fatsoenlijke hand.” Miss Crawfords regime was zachtaardig. Elizabeth kreeg les van 9.30 tot 11 uur 's ochtends en de rest van de dag werd besteed aan buitenspelen, dansen en zingen, met een rustperiode van anderhalf uur.

In tegenstelling tot haar ouders had Elizabeth een aanleg om te leren en genoot ze van geschiedenis en literatuur, maar ze had weinig kans om lang te studeren. Queen Mary bekritiseerde hun opleiding en herinnerde zich dat ze zich in de vakantie met huiswerk had beziggehouden - maar het mocht niet baten. In haar vrije tijd was Elizabeth dol op honden en paarden. Ze verklaarde dat ze met een boer wilde trouwen, zodat ze veel "koeien, paarden en honden" zou hebben.

Klik om onze fotogalerij van te bekijken Koningin Elizabeth II door de decennia heen

George V stierf in januari 1936 en de Prins van Wales nam de troon als Edward VIII. Als koning was hij meer dan ooit afhankelijk van zijn geliefde, Wallis Simpson. Maar hoewel de buitenlandse pers uitvoerig sprak over zijn relatie met de Amerikaanse gescheiden vrouw, bleven de Britse kranten stil. Eind oktober vroeg Wallis de scheiding aan van haar tweede echtgenoot en het was duidelijk dat de koning van plan was met haar te trouwen. De regering was net zo vastbesloten om hem tegen te houden, want men dacht dat de mensen een gescheiden partner niet zouden accepteren. De rijksregeringen weigerden het idee meestal ronduit. 'Het was voor iedereen duidelijk dat er een grote schaduw over het huis hing', schreef juffrouw Crawford.

Op 10 december stond de 10-jarige Elizabeth op het punt haar aantekeningen van haar zwemles op te schrijven toen ze buiten gezangen hoorde van "God Save the King". Ze vroeg een lakei wat er was gebeurd en hij vertelde haar dat haar oom afstand had gedaan van de troon en dat haar vader koning was. Ze rende naar haar zus om het nieuws te vertellen. "Betekent dat dat jij de volgende koningin moet worden?" vroeg Margaretha. "Ja, ooit," antwoordde Elizabeth. 'Arme jij,' zei Margaret. In tijden van crisis en verandering paste Elizabeth een techniek toe die ze haar hele leven zou gebruiken: ze hield vast aan haar routine en probeerde onverstoorbaar te lijken. Ze schreef haar zwemnotities op en bovenaan de pagina schreef ze: "Dag van de troonsafstand."

Het vrolijke leven van 145 Piccadilly was ten einde. Het gezin betrok Buckingham Palace en haar vader en moeder – die altijd zo aanwezig waren geweest – werden in beslag genomen door vergaderingen, recepties en politiek. De voormalige koning, nu de hertog van Windsor, de oom David op wie de kinderen zo dol waren geweest, werd naar Europa gestuurd. Elizabeth woonde de kroning van haar vader bij, vergezeld van koningin Mary, en schreef dat de abdij was bedekt met "een soort waas van verwondering toen papa werd gekroond, althans dat dacht ik".

Elizabeth was nu erfgenaam van de troon. Queen Mary voerde haar campagne over onderwijs op en er werd meer geschiedenis geïntroduceerd. In 1938 begon Elizabeth lessen te krijgen van de vice-provoost van Eton, Henry Marten, over constitutionele geschiedenis. Martens leringen waren belangrijk voor Elizabeths perceptie van haar rol: hij vertelde haar dat de monarchie werd versterkt door aanpassingsvermogen en sprak over het belang van rechtstreekse uitzending naar haar onderdanen.

Het paleis en de regering waren bezorgd dat de prinses niet al te geïsoleerd leek. Het First Buckingham Girl Guide Pack werd ingesteld, met 20 meisjes die op woensdagmiddag in het paleis waren uitgenodigd. Ze leerden wandelen op het terrein van het paleis en oefenden met signaleren in de gangen.

Op 15 maart 1939 vielen Duitse tanks Praag binnen. De 'vrede' die door premier Neville Chamberlain tot stand kwam door verzoening, werd verbrijzeld. "Wie kan hopen een boa constrictor te sussen", verklaarde De Telegraaf. Het land bewoog zich richting oorlog. In de zomer van 1939 brachten Elizabeth en haar ouders een bezoek aan het Royal Naval College in Dartmouth, waar de koning had gestudeerd. Daar werd ze voorgesteld aan Filips van Griekenland, 18 aan haar 13. De prinses was gefascineerd door hem.

Op 3 september 1939 kondigde Chamberlain op de BBC aan dat Groot-Brittannië nu in oorlog was. De koning zond later op de dag uit en vertelde de mensen dat dit "grafuur" "misschien wel het meest noodlottige in onze geschiedenis" was. De prinsessen logeerden in Birkhall, in de buurt van Balmoral, tijdens hun jaarlijkse zomervakantie met juffrouw Crawford – en kregen al snel gezelschap van honderden evacués uit Glasgow. Na Kerstmis in Sandringham gingen ze naar Royal Lodge in Windsor, waar de lichtroze muren groen waren geverfd om vijandelijke bommenwerpers voor de gek te houden. De koningin weigerde te buigen voor de druk om de kinderen naar Canada te sturen, buiten het bereik van de vijand.

In het voorjaar van 1940 vielen Duitse troepen Denemarken en Noorwegen binnen. Chamberlain nam ontslag en Winston Churchill werd premier en verklaarde aan het Lagerhuis dat Groot-Brittannië "oorlog moet voeren, over zee, over land en door de lucht met al onze macht". De onteigende royals van Noorwegen en Denemarken kwamen op zoek naar veiligheid in Londen. De prinsessen werden naar Windsor Castle gestuurd, waar ze de rest van de oorlog zouden blijven - samen met de kroonjuwelen, gebundeld in papier in de ondergrondse gewelven.

De prinsessen waren de sleutel tot de propagandastrategie - de natie kreeg te horen dat ze zich op een geheime locatie op het platteland bevonden, waar ze hun gasmaskers ronddroegen en hun eigen wortelen en aardappelen verbouwden in een moestuin. Maar de prinsessen waren niet vrijgesteld van de verschrikkingen van de oorlog - in de loop van het conflict werden 300 bommen op Windsor Great Park gedropt. Vaak werden ze 's nachts gewekt en naar de ondergrondse gewelven van het kasteel gestuurd. Net als Churchill sliepen ze in 'sirenepakken', alles-in-één jumpsuits met ritssluiting, ontworpen voor warmte en bruikbaarheid bij bombardementen.

Het paleis had herhaaldelijk verzoeken om Elizabeth om op de radio te spreken afgewezen. In 1940, toen de Luftwaffe Britse steden met de grond gelijk maakte, veranderden de koning en koningin van gedachten. In een tijd waarin de Amerikaanse steun voor de oorlogsinspanning van cruciaal belang was, stemden ze ermee in om de prinses toe te staan ​​op de BBC uit te zenden naar de kinderen van Noord-Amerika. Op 13 oktober hield ze haar toespraak waarin ze uitdrukte hoe zij en haar zus sympathiseerden met degenen die waren geëvacueerd, aangezien "we uit ervaring weten wat het betekent om weg te zijn van degenen van wie we het meest houden". De toespraak was een schot in de roos. "Princess gisteren enorm succes hier", meldde een Noord-Amerikaanse vertegenwoordiger van de BBC.

"Deze keer staan ​​we allemaal in de frontlinie", zei de koning eind 1940 in zijn kerstboodschap. De bombardementen op Britse steden gingen door tot april. Groot-Brittannië ging een langdurige periode van ontbering in. In 1941 was het het eerste land ter wereld dat de dienstplicht invoerde voor alleenstaande vrouwen. Toen Elizabeth 16 werd, smeekte ze haar vader om haar toe te staan ​​om lid te worden van de Labour Exchange. Ze werd wel geïnterviewd, maar niet geplaatst – tot grote opluchting van de koning, die zijn dochters wilde beschermen.

Eind 1943, toen Elizabeth 17 was, kwam Philip Kerstmis met het gezin doorbrengen. Hij was gecharmeerd van haar bewondering en wat hij beschreef als het 'eenvoudige plezier' van het gezinsleven, dus in tegenstelling tot zijn eigen ongelukkige jeugd. Hij keerde terug naar de oorlog enthousiast over het idee om met de prinses te trouwen, en zijn neef, George van Griekenland, deed een voorstel aan de koning om het paar te laten trouwen. Het was een misstap, de koning was geschokt en vertelde George dat Elizabeth te jong was en dat Philip "er op dit moment beter niet meer aan kon denken". De koning wilde zijn dochter niet kwijtraken en de hovelingen vonden Philip "ruw, slecht gemanierd" (in de woorden van één). Het ergste was zijn achtergrond. Zoals een hoveling het uitdrukte: "het was allemaal in één woord verenigd: Duits".

De prinses werd in 1944 18 en begon koninklijke taken op zich te nemen. Haar vader stond erop dat ze tot staatsadviseur zou worden benoemd (meestal alleen toegankelijk voor degenen die de 21 hadden bereikt) en ze kwam in voor hem toen hij kort in Italië was, en tekende een uitstel van betaling in een moordzaak. Ze hield haar eerste openbare toespraak in een kinderziekenhuis en lanceerde in het najaar HMS Vanguard. Maar ze wilde meer - ze wilde in de strijdkrachten dienen. Begin 1945 gaf de koning toe en stond haar toe om zich bij de Auxiliary Territorial Service aan te sluiten als stagiair-ambulancechauffeur.

Op de basis in Aldershot werd ze aanvankelijk weggehouden van de andere stagiaires en meegenomen om te eten in de officiersmess, voordat de papieren erachter kwamen en het regime snel werd aangepast. De prinses zei later dat het de enige keer in haar leven was dat ze zichzelf had kunnen testen tegen mensen van haar eigen leeftijd. Voor de regering was haar opleiding een propaganda-coup. Er werden foto's van haar gemaakt terwijl ze haar sleutel zwaaide of bij voertuigen stond en ze stond op de voorpagina van elke geallieerde krant.

Op 30 april bezetten geallieerde troepen de Reichstag. Hitler pleegde zelfmoord in zijn bunker en de troepen gaven zich over. Op 7 mei onderbrak de BBC een pianorecital om aan te kondigen dat de volgende dag bekend zou staan ​​als Victory in Europe Day. De oorlog was voorbij.


De Gurkha's: 's werelds zwaarste vechtelite.

De Indiase veldmaarschalk Sam Manekshaw stond bekend als "Sam the Brave" vanwege zijn onberispelijke service aan zowel de Raj als de Republiek India. Hij zei ooit: "Als een man zegt dat hij niet bang is om te sterven, liegt hij of is hij een Gurkha."

Die verklaring beschrijft min of meer de krijgskracht van de leden van de elite-gevechtseenheid van Gurkha. "Beter te sterven dan een lafaard te zijn" is hun ethos. En ze hebben er meer dan 200 jaar naar geleefd als onderdeel van de Britse en later de Indiase strijdkrachten.

Tegenwoordig wordt de Gurkha-eenheid van het Britse leger beschouwd als een van de meest onverschrokken gevechtseenheden in dienst van Hare Majesteit.

De koningin schakelt zelfs de diensten in van twee persoonlijke Gurkha-officieren die bekend staan ​​​​als de Gurkha Orderly Officers van de koningin. Ze staan ​​aan de zijde van een Britse monarch sinds de tijd van koningin Victoria. Bij ontslag worden ze benoemd tot leden van de Royal Victorian Order.

De unieke relatie tussen Groot-Brittannië en de kleine Nepalese bergstam begon, niet verwonderlijk, in oorlog.

Veldmaarschalk Sam Hormusji Framji Jamshedji Manekshaw, MC. Foto: Indiase leger GODL

In 1814 beval de ambitieuze Nepalese premier van Mukhtiyaror, Bhimsen Thapa, zijn Gurkha-krijgers (toen Gorkhas genoemd) om Kasjmir en Bhutan te veroveren. Die orders leidden er uiteindelijk toe dat ze in botsing kwamen met de strijdkrachten van de Britse Oost-Indische Compagnie.

Dertigduizend Britse soldaten vochten tegen 12.000 Gorkhali-krijgers. Het duurde twee jaar bloederig bloedbad voordat de twee partijen in 1816 in het Verdrag van Sugauli instemden met vrede.

Sri Mukhtiyar generaal Bhimsen Thapa

"Ik heb nog nooit in mijn leven meer uithoudingsvermogen en moed gezien", zei een Britse officier, terwijl hij zijn ontmoetingen met de Nepalese strijders beschreef die in het terrein gewond waren geraakt. "Ze renden niet weg en leken geen angst voor de dood te kennen, hoewel veel van hun kameraden om hen heen vielen."

Vechten tegen de Gurkha's bleek een welverdiende les voor de Britten. Ze hebben nooit meer geprobeerd om Nepal onder hun controle te krijgen. In plaats daarvan gingen de twee naties een periode van eeuwige vrede in die nooit werd verbroken.

Gurkha-soldaten tijdens de Anglo-Nepalese oorlog, 1815.

De Britten waren echter onder de indruk van de krijgshaftige bekwaamheid van de Gurkha en stonden erop de gemiddeld 1,80 meter lange Nepalese mannen voor hun leger te rekruteren. Sindsdien hebben Gurkha-krijgers gevochten tegen de vijanden van het Britse rijk en later het Verenigd Koninkrijk.

42nd Gurkha Light Infantry, later bekend als de 6th Gurkha Rifles.

De Gurkha's hebben de belangen van de Britse kroon over de hele wereld verdedigd in plaatsen als Azië, Frankrijk, Egypte, Turkije en meer. Gurkha's vochten zowel op Cyprus als in de Golfoorlog. Honderdduizend Gurkha-soldaten dienden ook tijdens de Eerste Wereldoorlog en 40 bataljons, goed voor een totaal van 112.000 mannen, dienden in de Tweede Wereldoorlog.

Tot op de dag van vandaag vormen ze een integraal onderdeel van de strijdkrachten van zowel Groot-Brittannië als India. Zelfs de sultan van Brunei financiert zijn eigen strijdmacht van deze elitestrijders.

Nepalese soldaten van Brits-Indië, door Gustave Le Bon, 1885.

Het zijn geboren soldaten

Deze Nepalese mannen, geboren en getogen in het bergachtige gebied van Nepal, zijn gewend aan de ontberingen van wat hen te wachten staat in het Gurkha-regiment. En decennialang zijn ze in drommen gekomen om zich bij het Britse leger aan te sluiten.

In de jaren tachtig kwamen er elk jaar 80.000 jonge mannen naar de wervingsbureaus. Het was de droom van elke jonge Nepalese jongen om een ​​Gurkha te worden als hij opgroeide.

De 2 5e Royal Gurkha Rifles marcheerden door Kure kort na hun aankomst in Japan in mei 1946 als onderdeel van de geallieerde bezettingstroepen

Maar eerst moeten ze een van 's werelds meest slopende militaire selectieprocessen doorstaan. Slechts een paar van de duizenden hoopvolle mensen worden ooit gekozen.

Gurkha-soldaten (1896). De middelste figuur draagt ​​het donkergroene uniform dat door alle Gurkha's in Britse dienst wordt gedragen, met bepaalde regimentsonderscheidingen.

Dat waren de dagen dat een vijfde van het nationale inkomen van Nepal bestond uit het loon van de jonge mannen die vochten voor Groot-Brittannië of India (een deel van de troepenmacht werd een onderdeel van het Indiase leger na de Indiase onafhankelijkheid in 1947).

De zwaarste fysieke uitdaging tijdens het selectieproces vindt plaats in een spectaculaire kloof in Pokhara, Nepal.

Gurkha's in actie met een zes-ponder antitankkanon in Tunesië, 16 maart 1943.

Op elke andere dag zou de locatie idyllisch en vredig lijken. Wanneer Britse rekruteringsofficieren echter bezig zijn met het selecteren van de sterkste en meest bekwame mannen voor de Britse strijdkrachten, is het gebied gevuld met rennende, zwetende mannen.

Het Nusseree-bataljon. later bekend als de 1e Gurkha Rifles, circa 1857.

Met doko's (rieten manden met 55 lbs zand) vastgebonden aan hun voorhoofd, moeten de mannen een bergopwaarts lopen van vijf mijl. Het hele parcours over stoffige en rotsachtige paden moet in minder dan 45 minuten worden afgelegd.

Het is een test van uithoudingsvermogen en toewijding, het scheiden van de mannen van de jongens. Er zijn slechts 320 plaatsen per jaar beschikbaar. Meer dan 10.000 mannen van 18 tot 21 schreven zich in voor de toelating van 2019.

Het 1st Battalion of 1 Gurkha Rifles van het Indiase leger neemt tijdens een trainingsoefening positie in buiten een gesimuleerde gevechtsstad.

De kans om een ​​Gurkha te worden is zeer aantrekkelijk vanwege het Britse salaris, pensioen en het recht om zich in het VK te vestigen tegen concurrentie van dienst. Veel Nepalese families besteden bijna alles wat ze hebben om hun zonen voor te bereiden op de dienst, aangezien de financiële toekomst van het gezin veilig is na de succesvolle toelating van hun nageslacht.

De druk om mee te doen is zo groot dat sommige jonge mannen zelfs naar buurland India vluchten en nooit meer terugkeren naar hun geboortedorp uit schaamte omdat ze niet zijn geselecteerd.

Soldaten van 1st Battalion, The Royal Gurkha Rifles op patrouille in de provincie Helmand in Afghanistan in 2010. Foto: Sgt Ian Forsyth RLC MOD OGL

Waarheden over de Gurkha's die legendarisch zijn

Een Gurkha-soldaat draagt ​​altijd het gevreesde en ongelooflijk scherpe Khukuri-mes bij zich, waar hij ook gaat. Wanneer het wordt onthuld, moet het naar binnen gebogen 16- tot 18-inch lange mes dat op een machete lijkt, bloed afnemen. Zo niet, dan moet de houder zichzelf snijden voordat hij het wapen in de schede steekt.

Zesentwintig Victoria Crosses, de meest prestigieuze Britse militaire onderscheiding voor dapperheid in het aangezicht van de vijand, zijn sinds de oprichting toegekend aan leden van het Gurkha-regiment.

Een khukuri, het kenmerkende wapen van de Gurkha's.

Een van de ontvangers was Rifleman Lachhiman Gurung in 1945 tijdens de Tweede Wereldoorlog. Met gewonde kameraden hield hij stand tegen een troepenmacht van meer dan 200 Japanse soldaten die zijn positie bestormden in Tanungdaw in Birma, het huidige Myanmar.

Hij gooide vijandelijke granaten terug totdat er een in zijn hand ontplofte, de vingers eraf blies en zijn arm verbrijzelde en zijn been verwondde. Hoewel hij zwaargewond was, bleef hij vier uur lang vechten en inspireerde hij de andere mannen om door te gaan.

Inscriptie van Lachhiman Gurung VC's naam op de '8220Memorial Gates'8221 in Constitution Hill, Londen SW1. Foto: Gorkha Warrior CC BY-SA 3.0

Gurkha's stoppen niet met vechten, zelfs niet als ze met pensioen gaan. In 2011 nam de 35-jarige gepensioneerde Gurkha Bishnu Shrestha het op tegen 40 bandieten tijdens het rijden op een trein in India. Met alleen zijn vertrouwde Khukuri-mes overweldigde hij de mannen gewapend met zwaarden, messen en geweren.

Uiteindelijk doodde hij drie bandieten en verwondde hij nog eens acht, waarmee hij de rest overtuigde om het toneel te ontvluchten. Zijn heldendaden weerhielden hen er ook van een vrouwelijke passagier te verkrachten.

Hoewel het aantal Gurkha's in uniform geleidelijk is afgenomen van 14.000 mannen in de jaren zeventig tot ongeveer 3.000 vandaag, ziet de toekomst er rooskleurig uit voor het regiment.

2e 5e Royal Gurkha Rifles, North-West Frontier 1923.

Vanaf 2020 mogen Nepalese vrouwen ook dienst nemen en deel uitmaken van een korps dat al meer dan 200 jaar het domein van mannen is. Maar denk niet dat ze een lichtere behandeling zullen krijgen - ook zij moeten de 55 lbs dragen doko een helling van vijf mijl op.

Als we de toekomst van de Gurkha's overwegen, is het waarschijnlijk dat er de komende decennia nog veel meer heldendaden zullen plaatsvinden.


Koningin Elizabeth: een constant gezicht in een veranderde wereld

Om haar roeping getrouw te vervullen, zal elke lijst van deugden waarvan het leven van onze Koningin getuigt, geduld, terughoudendheid, gematigdheid, trouw en standvastigheid bevatten. Nu ze de langst regerende Britse (en Australische) monarch in de geschiedenis wordt, laten we drie keer juichen, schrijft Matthew Dal Santo.

Een jonge vrouw richt haar camera tussen de menigte in Crown Street in Wollongong. Ze schiet en maakt een prachtige zwart-witfoto van een andere jonge vrouw, bijna precies van haar leeftijd.

Het is 1954 en de amateurfotograaf is mijn grootmoeder, haar onderwerp: Hare Majesteit Koningin Elizabeth II tijdens haar eerste bezoek aan Australië, de eerste van een regerend vorst.

Ik vond de foto door oude familiealbums gaan nadat mijn grootmoeder was overleden, de koningin verscheen plotseling in gemonteerde hoeken net na de eerste kerst van mijn moeder en voor de lunch van mijn grootvader van elektrotechnisch ingenieur voor de 29e verjaardag. Ik vraag me af hoeveel anderen er tussen de familiefoto's in Australië staan, aandenkens aan de 'grote koninklijke zomer' van het land.

Het is echt ontroerend om naar de officiële filmrol, The Queen in Australia, te kijken: heldere, licht flikkerende beelden flitsen voorbij van een zonovergoten ochtend toen een miljoen Sydneysiders het water en de landtongen opgingen om "de koningin die we nog nooit hebben gezien" te begroeten, zoals de lezer zei het. Kanonnen dreunen terwijl het Royal Yacht door de Heads binnenrolt, "het eerste schip ooit dat dit onder de Royal Standard deed", een gigantische vloot van pleziervaartuigen die verdergaat waar de marine-escorte was gebleven.

George Street, zoals elke straat die de koningin en prins Philip de komende twee maanden zouden bezoeken, deinde onder de vlag: blauwe en rode vlag van Australische vlaggen, Union Jacks, bloemen, slingers, kronen.

Het enthousiasme en de goede wil zijn niet te missen, evenals het groeiende gemak tussen de jonge koningin en haar Australische ministers, burgemeesters, legerofficieren, ministers van religie, teruggekeerde militairen, leraren, verpleegsters en gewone burgers van schijnbaar alle lagen van de bevolking .

Nationaal Archief van Australië: A1773/1

Zes miljoen Australiërs - bijna driekwart van de bevolking van het land - deden wat mijn grootmoeder was en gingen begroeten en, denk ik, wat hun latere opvattingen over de plaats van de monarchie in Australië ook waren, hun loyale toewijding aan een nog steeds nerveuze en keer onzekere 27-jarige vrouw die amper twee jaar eerder een duizend jaar oude troon had bestegen.

Aan het begin van een levenslange roeping moet het vertrouwen en de genegenheid van de stralende menigte het gewicht van de nieuwe last gemakkelijker hebben gemaakt om te dragen.

In 1954 waren de herinneringen aan de Tweede Wereldoorlog - die triomf van "Britssprekende volkeren", zoals premier John Curtin in oorlogstijd het uitdrukte, voor de zaak van de vrijheid - en zijn zware tol aan doden en gewonden scherp (net als die van 1914 -18).

Maar terwijl Groot-Brittannië nog steeds op rantsoen was, waren de rijkdom, welvaart en optimisme van Australië onmiskenbaar, zelfs voor Elizabeth zelf. In haar toespraak op het staatsbanket in Canberra informeerde Hare Majesteit miljoenen die via de radio luisterden dat ze naar Groot-Brittannië zou terugkeren om "degenen in het Verenigd Koninkrijk die meer ruimte zoeken voor hun talenten en middelen te vertellen dat Australië misschien wel het Beloofde Land lijkt".

Voor premier Sir Robert Menzies bevestigde het bezoek de "fundamentele waarheid dat we voor onze koningin, soms niet gerealiseerd tot het moment van uiting, de meest diepe en hartstochtelijke gevoelens van loyaliteit en toewijding in ons hebben".

He continued: "When eight million people spontaneously pour out this feeling they are engaging in a great act of common allegiance and common joy which brings them closer together and is one of the most powerful elements converting them from a mass of individuals to a great cohesive nation."

"The common devotion to the throne," he concluded, "is a part of the very cement of the whole social structure."

Much now separates us from those days. The first is the revolution that has taken place in Australia's identity - rarely remarked on in its depth and the speed with which it came about. Even 10 years, certainly 20, after Menzies' words had been spoken, theyɽ have been impossible to repeat in earnest.

Australia's British identity, one the country had consciously cultivated up to and after the War, collapsed with a rapidity few could have predicted in the early 1950s, leaving a void in the national self-image that has never really been filled. An uncomfortably large element of Australia's identity today is based on forgetting the safety derived from the country's Imperial connections or on myths of colonial oppression door Britain that few Australians would have identified with between Federation and, say, 1970.

The second is a wider change in the temper of our times, not limited to Australia - a shift in Zeitgeist discernible all over the Western world. It's a truism to observe that from Sydney to London, Paris and New York the innocence and deference towards authority that was characteristic of the 1950s crumbled away during the 1960s and 1970s, replacing (among other things) old forms of patriotism with a relatively new cynicism towards the representatives of the state, increasingly conceived not as a historical nation but as a collection of present-centred individuals. Whatever social structure we have left, it hardly seems appropriate to think of it as headed by anyone, let alone the occupant of a ("foreign") throne.

Like many of her generation, however, my grandmother never lost her great respect for the Queen. If the commemorative plates are anything to go by, the Queen's visits in 1970 for the bicentenary of Captain Cook's "discovery" of the east coast, in 1973 for the opening of the Sydney Opera House and in 1977 for the Silver Jubilee were occasions to reconnect with the monarch whose path she had crossed in 1954. I remember sitting with her on the shores of Sydney Harbour to see the Duke and Duchess of York in 1988.

This wasn't about a glimpse of celebrity or the frisson of royalty as such. An elder in her non-conformist church, my grandmother was far too serious and intelligent for that. Neither was it nostalgia for Britain she was born here and never identified patriotically with any other country. (I have a vivid memory of her telling me, "I'm Aussie, and proud of it.") Fighting cancer in her sixties, my grandmother continued to serve meals for the homeless in a Lifeline soup kitchen in a Wollongong street not far from where she had flashed her camera 40 years before almost until the end, she ran the volunteers' committee at a Uniting Church nursing home she had played a primary role in founding.

When my grandmother thought about the Queen, I think it was as an embodiment of an ideal she had formed for her own life: one of service to family, country and God.

On Wednesday, the same Queen Elizabeth II whom my grandmother photographed in Wollongong in her twenties will become the longest reigning British (and Australian) monarch in history, overtaking her great-great-grandmother, Queen Victoria (1837-1901) with a total of 63 years and 7 months on the throne. Throughout that time, the Queen has embodied nothing if not the grace of a duty borne, without wearying or complaining, from young adulthood (when her equally dutiful father, King George VI, first began preparing her to succeed him to the throne) to the threshold of her nineties - an astonishing act of public service.

In today's world, that makes the monarchy more than a little subversive. The public sphere, the realm of our common life, to which the Queen's entire personal life has been devoted, is in retreat everywhere.

Life in the 21st century relegates to the margins of our individual and collective awareness those older values the 20th century monarchy has been built on - and which the Queen, a quiet but committed Christian, has done more than any to uphold: duty and the pursuit of spiritual goods that cannot be commodified by the market.

In acquitting her calling faithfully, any list of the virtues to which our Queen's life bears witness will include patience, reserve, moderation, faithfulness and constancy.

Foreign to the Queen's life than the modern cult of the individual, cut loose from all social bonds. Consider the astonishing strength of the sense of reciprocal obligation and common purpose in her broadcast from South Africa to the Empire on the occasion of her 21st birthday in 1947.

I am thinking especially today of all the young men and women who were born about the same time as myself and have grown up like me in terrible and glorious years of the Second World War.

Now that we are coming to manhood and womanhood it is surely a great joy to us all to think that we shall be able to take some of the burden off the shoulders of our elders who have fought and worked and suffered to protect our childhood.

To accomplish that, we must give nothing less than the whole of ourselves.

I declare before you all that my whole life, whether it be long or short, shall be devoted to your service and the service of our great imperial family to which we all belong.

But I shall not have strength to carry out this resolution alone unless you join in it with me, as I now invite you to do: I know that your support will be unfailingly given. God help me to make good my vow, and God bless all of you who are willing to share in it.

I do not know whether my grandmother was listening that day, little more than a year before her own 21st birthday. But from what I know of her later life, I am certain that she was - and that somewhere in her heart she returned the invitation addressed to her by that Princess Elizabeth. Millions of others of her generation - in Australia, Britain and elsewhere - will have done likewise.

None can doubt that the Queen has kept her vow.

In his classic work of moral philosophy, After Virtue, Alasdair MacIntyre describes the collapse in late modern Western culture of a classical sense of the narrative unity of the human life. In living with dignity before us from marriage and coronation to the birth of children, middle age and to grandmother-hood and great-grandmother-hood in her older years, the Queen embodies that rare virtue of constancy ("integrity" or "purity of heart"), best understood as singleness of purpose in pursuit of the good throughout a whole human life.

The Queen at almost 90 is doubtless wiser, more experienced and more confident than she was when she stepped ashore at Farm Cove, a young mother, in 1954. The public has sensed increasing open-heartedness and warm informality in the Queen's demeanour - manifest, for example, in the relaxed and smiling monarch (that "beloved and respected friend" and "vital part of our democracy" in the words of former prime minister Julia Gillard) that greeted crowds in Canberra, Brisbane, Melbourne and Perth in 2011. Who in 1954 could have imagined their Sovereign's consenting to appear in a mock James Bond clip to open the 2012 London Olympics? And yet she is at the same time evidently the same person: dutiful, conscientious and dignified.

In many ways, modern political life is a feud between different visions of the same liberalism. Both treat our association with other people as essentially contingent, empty of meaning in itself. Quietly, on the side lines of politics, the Queen has preserved an older sense of "commonwealth", a vision of the state not just as an arena for the operation of market forces or the provider of legal means for individual self-liberation, but as the goal and purpose, at once material and spiritual, of our private and common lives.

On an historic day, let's raise three cheers for the head of our Australian Commonwealth: Elizabeth the Constant, Elizabeth the Good.

Matthew Dal Santo is a Danish Research Council post-doctoral fellow at the Saxo Institute, University of Copenhagen. Follow him on Twitter at @MatthewDalSant1.


Queen Elizabeth&rsquos first son: Charles, Prince of Wales

The Queen was just 22 when she gave birth to husband Prince Philip&rsquos first son and heir to the throne, Charles. He was born on November 14, 1948, which meant he was only 3 years old when his mother ascended the throne, according to the BBC.

Prince Charles became the longest-serving heir apparent in 2011 (surpassing the previous record of 59 years, two months and 13 days, set by his great-great-grandfather, King Edward VII). For those keeping track at home, Queen Elizabeth has reigned for more than six decades&mdashand she&rsquos still got het. (Sorry, Charlie.)

While most kids were practicing multiplication at age 9, Prince Charles was busy becoming Prince of Wales and Earl of Chester. Charles didn&rsquot attend Eton College (a boys&rsquo boarding school founded by King Henry VI) like most British royals. Instead, he went to Prince Philip&rsquos alma mater, Gordonstoun, in Scotland, after transferring from Cheam School. He didn&rsquot have the easiest time at boarding school, especially with his royal blood, per Vanity Fair.

After secondary school, Charles went to Trinity College, where he became the first royal heir apparent to get a degree, according to Times Higher Education. He studied anthropology, archaeology, and history and even spent time studying at archaeological sites in France.

Charles served in the Royal Air Force, where he trained as a jet pilot, according to his official bio. He also served in Royal Navy, just like his father, grandfather, and both of his great-grandfathers.

Charles had a slew of girlfriends, including his now-wife, Camilla Parker Bowles and Davina Sheffield, a woman who was reportedly his "soulmate" but was deemed unsuitable for a future with the prince because she wasn&rsquot a virgin, per Marie Claire UK.

Take a rare look inside the Queen's complicated relationship with her four children:

Once he was done living the bachelor life, Prince Charles married Lady Diana Spencer, who was 13 years his junior. (You can expect to see their courtship and grand nuptials on De kroon season 4.) The wedding came with much media attention, but Queen Elizabeth reportedly wasn&rsquot particularly fond of the famous princess, per numerous accounts. Princess Di and Prince Charles divorced in 1996, just a year before her death in 1997. Charles felt pressured by his family into marrying Diana, even though he was in love with Camilla at the time, according to Kitty Kelley&rsquos book, The Royals.

Charles remarried in 2005 to Camilla, who is now Duchess of Cornwall.

Queen Elizabeth and Prince Charles allegedly weren&rsquot close while he was growing up. The Queen left most of her parenting to the nannies, according to Prince Charles. In his 1994 authorized biography by Jonathan Dimbleby, Charles said that it was "inevitably the nursery staff" who watched the young royal take his first steps and taught him life lessons, per Town & Country.

But the heir apparent was close with Queen Elizabeth&rsquos mother, aptly titled The Queen Mother, until she died in 2002. Speaking at her funeral, Prince Charles said that his grandmother "meant everything" to him and that he had "adored her" since childhood.


8. She proposed to her husband.

In the lead up to her 17th birthday party, then-Princess Victoria met her first cousin, Prince Albert of Saxe-Coburg and Gotha. Four years later, Victoria, now the monarch, proposed to Prince Albert on October 15, 1839 and they were married on February 10, 1840, in the Chapel Royal of St. James's Palace in London.

Victoria was deeply in love with Albert and, once they were married, she claimed to be truly happy for the first time in her life. After their wedding night, Queen Victoria wrote in her diary, "I never, never spent such an evening!! My dearest dearest dear Albert . his excessive love & affection gave me feelings of heavenly love & happiness I never could have hoped to have felt before!"


Where did he start out in life?

Curiously, Philip's journey to Buckingham Palace began back in 1922, in a crib made from an orange box.

He was born on 10 June 1921 on the Greek island of Corfu, the youngest child and only son of Prince Andrew of Greece and Princess Alice of Battenberg.

That heritage made him a prince of Greece and Denmark, but the following year the family was banished from Greece after a coup.

A British warship carried them to safety in Italy, with baby Philip dozing in a makeshift fruit crate cot.


‘Silly ideas, like becoming independent’

As Eden reveals the invasion of Egypt is part of a secret agreement between the Israeli, French and British governments to reclaim the Suez Canal without approval from Parliament or the United Nations, Elizabeth’s mind is somewhere else, with the Russian ballerina Ulanova with whom she suspects her husband is having an affair. We see her going to see her perform in a ballet as Israeli, French, and British forces invade Egypt. As our hearts begin to bleed for Elizabeth’s bleeding heart, we remember, to paraphrase Baldwin, “the Egyptians are us”.

The next season opens with Philip on a global tour of British colonial bases where he has his colonial fantasies with native women put on full display.

Such popular television versions of history are 10 times more important than any erudite piece of scholarship in measuring the sentiments of the public at large, and it is right here that the colonial calamities of British empire become a mere background noise to flesh out the more immediate vicissitude of an outdated institution coming to terms with a vastly and swiftly changing world.

In one of the episodes of the third season we see how the BBC once tried to do a propaganda “documentary” on the royal family to promote its significance. The piece became such an embarrassing flop that the Queen forbids it being shown anymore.

In many ways this show we are watching, The Crown, is an overcompensation for that catastrophe the BBC made to propagate the British monarchy, where even a monster like Churchill appears as a deeply human father mourning the death of his infant child Marigold with an incessant probing of a pond in his paintings.

This Churchill is not the Churchill the savagely colonised and robbed world knows.

This lovely dialogue between Queen Elizabeth and her two delightful children Charles and Anne sums up the running tension between the domestic chores of the young Queen as a caring mother missing her handsome husband Prince Philip and the mandate the global British colonial “territories” has placed on her crown. Mother and children are in a lush and spacious hall in Buckingham Palace looking at a globe:

ELIZABETH: Now, Anne, what’s this?

ELIZABETH: Very good. And, Charles, who do you suppose is surrounded by penguins at the moment?

ELIZABETH: Yes, that’s right. That’s because he’s in the Antarctic, and from there, he goes to the South Shetland Islands, then he goes on to the Falkland Islands. And then he goes all the way up here, to Ascension Island. All these are British Overseas Territories, and they have to be visited every once in a while, so they don’t feel neglected or forgotten, and don’t get any silly ideas like becoming independent. Right, brushed your teeth?

ELIZABETH: Good. Have you said your prayers? Ja. Jolly good. Right. Night-night.

NANNY: Come along, children.

The views expressed in this article are the author’s own and do not necessarily reflect Al Jazeera’s editorial stance.


Bekijk de video: De babyruil van 1909 O-Show #08 (Januari- 2022).