Geschiedenis Podcasts

Lyndon Johnson over de dood van burgerrechtenwerkers

Lyndon Johnson over de dood van burgerrechtenwerkers

Na het nieuws te hebben ontvangen dat de lichamen van drie vermiste burgerrechtenwerkers zijn gevonden in Mississippi op 4 augustus 1964, belt president Lyndon B. Johnson burgerrechtenadviseur Lee White en vraagt ​​hem de families van de slachtoffers te informeren.


Burgerdood: hoe miljoenen Amerikanen hun stemrecht verloren

Burgerlijke dood is een vorm van straf die iemands burgerrechten uitdooft. Het is een concept dat gedurende vele generaties is hervormd en opnieuw geïnterpreteerd, en voortduurt in de vorm van ontneming van het stemrecht, waardoor een burger zijn stemrecht verliest vanwege een veroordeling voor een misdrijf.

Er zijn naar schatting 6 miljoen Amerikanen die niet kunnen stemmen bij de verkiezingen in het land vanwege een of andere vorm van burgerdoden. Afhankelijk van de staat waarin ze leven, kunnen ze zelfs hun recht om permanent te stemmen verliezen, of nog jaren nadat ze uit de gevangenis zijn vrijgelaten. Hoewel de VS deze vorm van burgerdood als status-quo zijn gaan beschouwen, komt het in feite zelden voor dat een democratisch land het stemrecht van een burger wegneemt nadat ze de gevangenis hebben verlaten, laat staan ​​voor altijd. Landen als Duitsland en Denemarken laten gevangenen stemmen terwijl ze vastzitten, terwijl andere hun rechten onmiddellijk na hun vrijlating herstellen.

De geschiedenis van de VS van het beperken van het aantal mensen dat kan stemmen bij verkiezingen gaat terug tot de koloniën – en het is een geschiedenis die zwarte mensen onevenredig heeft getroffen. Hier is het verhaal van hoe de burgerlijke dood in de VS tot stand kwam.


Meest gelezen

"Hoe slechter de publieke perceptie, hoe belangrijker de effectieve verdediging is", zei Clark. "Daar meet je echt of onze rechten van toepassing zijn in de meest hatelijke omstandigheden."

Gevraagd in hetzelfde interview over het burgerrechtenactivisme van vandaag – inclusief de Black Lives Matter-beweging – zei Clark: “Ik ben er niet meer bij betrokken. . Maar ik ben helemaal voor zijn ambities.

"Ik denk niet dat we onze geschiedenis van racisme, die menselijke slavernij met zich meebrengt, hebben overwonnen", zei hij. “Het is ongelooflijk dat een land dat zoveel over vrijheid praat, zou komen uit een land dat zo lang menselijke slavernij heeft beoefend. Het is aan elke generatie om het beter te doen."


De verdeelde erfenis van Lyndon B. Johnson

Toen de dood naderde, werd de 36e president overschaduwd door de schande van Vietnam, ook al verlangde hij ernaar herinnerd te worden vanwege zijn prestaties op het gebied van burgerrechten - en hij besteedde zichzelf aan een laatste toespraak om dat record te verankeren.

Over de auteur: Doris Kearns Goodwin is een biograaf en historicus die als White House Fellow werkte onder Lyndon Johnson.

Niemand wilde dat er meer woest herinnerd zou worden dan Lyndon B. Johnson. Een metamorfose had plaatsgevonden toen hij in 1955 als meerderheidsleider van de Senaat een ernstige hartaanval kreeg. In de maanden die volgden, raakte hij in een depressie die zo zwaar was dat het leek alsof hij rouwde om zijn eigen dood. "Hij zou daar gewoon liggen", herinnert een assistent zich. “Je zou voelen dat hij er helemaal niet was, dat er een of andere vertegenwoordiging van Johnson naast jou was, iets mechanisch. Op een dag stond hij op en schreeuwde dat er iemand naar hem toe moest komen om hem te scheren, en binnen een paar minuten begon het hele ziekenhuis te klikken.”

Het cruciale tonicum, zo werd al snel duidelijk, werd niet toegediend door de doktoren en verpleegsters, maar door de stroom van meer dan 4.000 brieven van bezorgdheid, condoleances en liefde die hij had ontvangen. Ze versterkten hem alsof het levengevende transfusies waren. Tijdens zijn herstel stuurde Johnson's New Deal-vriend Jim Rowe hem een ​​onlangs gepubliceerde biografie van Abraham Lincoln. Toen Lincoln als jonge man een invaliderende depressie had gehad, had hij vrienden verteld dat hij meer dan bereid was te sterven, maar dat hij niets had bereikt "om zijn naam te verbinden met iets dat zou passen bij de interesse van zijn medemens .” Zou „een mens zich herinneren dat hij geleefd heeft?” Zou iemand zich iets herinneren wat hij had gedaan?

Johnson stelde zichzelf nu een soortgelijke reeks vragen. Hij had de basis gelegd voor een aanzienlijk fortuin, maar waartoe diende die rijkdom? Hij had geleerd de wetgevende machine van de Senaat te manipuleren met een behendigheid die zijn weerga niet kent in de Amerikaanse geschiedenis. Maar met welk doel? Welk groot en blijvend voordeel voor de mensen in het algemeen had uit zo'n accumulatie van macht voortgebracht? Toen hij terugkeerde naar de Senaat, wijdde hij zich opnieuw aan de waarden die hem oorspronkelijk in de openbare dienst hadden getrokken - het idee dat de overheid zou moeten worden gebruikt om degenen te helpen die hulp nodig hadden: mensen van kleur, ouderen, zieken, laagopgeleiden, de slecht gehuisvest. Hij was teruggekeerd van de smeltkroes van zijn enorme hartaanval met een duidelijk doel, een diep besluit om zijn land vooruit te helpen op een progressief pad.

Op de meedogenloze dag in november 1963, toen Johnson het presidentschap op zich nam, wist hij precies waar hij het land heen wilde brengen in binnenlandse aangelegenheden en hij had een werkend idee hoe daar te komen: "Ik ga Kennedy's belastingverlaging van de financiële commissie van de Senaat, en we gaan deze economie weer aan de praat krijgen. Dan ga ik Kennedy's burgerrechtenwet aannemen, die te lang in het congres heeft gehangen. En ik ga het doorgeven zonder een komma of een enkel woord te veranderen. Daarna zullen we wetgeving aannemen waardoor iedereen overal in het land kan stemmen, met alle drempels weg. En dat is niet alles. We gaan een wet krijgen die zegt dat elke jongen en elk meisje in dit land, hoe arm of huidskleur of uit welke regio ze ook komen, in staat zal zijn om alle opleiding te krijgen die ze kunnen volgen door een lening, studiebeurs of toelage, rechtstreeks van de federale overheid. En ik streef ernaar om Harry Truman's ziektekostenrekening te halen, die er eerder niet was.'

Binnen twee jaar nadat hij de presidentiële eed had afgelegd, was elk van deze doelen bereikt. Onder het binnenlandse leiderschap van Johnson werkten Republikeinen en Democraten samen om de grootste vooruitgang op het gebied van burgerrechten sinds de burgeroorlog te realiseren. Samen lanceerden ze een alomvattende en vooruitstrevende visie voor de Amerikaanse samenleving die een blijvende indruk heeft achtergelaten op het landschap van ons dagelijks leven.

Op deze glorieuze top van prestatie had niemand kunnen vermoeden dat de volmaakte machtsuitoefening van de president ten einde liep. Maar toen het terrein verschoof van het binnenlandse beleid van de Great Society naar de oorlog in Vietnam, demonstreerde Johnson een episch falen van leiderschap dat zijn geloofwaardigheid in gevaar zou brengen, zijn nalatenschap voor altijd zou beschadigen en het land bijna zou verscheuren. Een meerderheid van de mensen ging geloven dat hij hen systematisch had misleid. Dit gebrek aan vertrouwen dwong hem de hand. Hij nam de beslissing in 1968 om niet meer te rennen. Toen hij zijn ambt verliet, wist hij dat de oorlog zijn erfenis in tweeën had gesplitst. De vier jaar die hem nog resten waren meer bitter dan zoet, zoals ik daar bij was om getuige te zijn.

Tijdens zijn laatste maanden in het Witte Huis had Johnson vaak met me gesproken over naar Texas te gaan om fulltime met hem samen te werken, niet alleen aan zijn memoires, maar ook aan de oprichting van zijn presidentiële bibliotheek in Austin. Toen mijn fellowship in het Witte Huis ten einde liep, keek ik er echter naar uit om terug te keren naar Harvard, waar ik zou beginnen met lesgeven. Toen ik aarzelde en vroeg of we iets op parttime basis konden regelen, antwoordde Johnson nadrukkelijk: "Nee. Je komt of je komt niet."

Op zijn laatste dag in het Witte Huis riep Johnson me naar het Oval Office. "Ik heb hulp nodig," zei hij zacht, "parttime als je wilt, in het weekend, tijdens vakantie, wat je maar kunt geven." Deze keer aarzelde ik niet. 'Natuurlijk doe ik dat', zei ik. 'Heel erg bedankt,' antwoordde hij en voegde eraan toe: 'Zorg goed voor jezelf daar op Harvard. Laat ze je niet pakken, in godsnaam, laat hun haat voor Lyndon Johnson je gevoelens over mij niet vergiftigen.”

Ik draaide me om om te gaan, maar hij belde me terug om nog iets te zeggen. “Het is niet makkelijk om de hulp te krijgen die je nodig hebt als je niet meer aan de top van de wereld staat. Ik weet dat en ik zal niet vergeten wat je voor me doet.'

Dus in de maanden en jaren die volgden, toen ik mijn onderwijscarrière op Harvard begon, bracht ik academische pauzes en delen van zomervakanties door in Austin en op de ranch. Ik werd onderdeel van een klein team van voormalige speechschrijvers, assistenten en stafleden die Johnson hielpen bij het schrijven van zijn memoires. Gelukkig werd ik toegewezen aan de hoofdstukken over burgerrechten en het Congres, maar we werkten allemaal samen, door dossiers te kammen en vragen voor te bereiden voor opgenomen gesprekken met de president die bedoeld waren om als basis voor het boek te dienen.

Tijdens discussies over de oorlog in Vietnam verstijfde Johnson steevast, bladerde door zijn papieren voordat hij een woord uitte, zijn stem verhardde en zakte weg tot een fluistering. In tegenstelling tot Harry Truman was Johnson het type, beschreef Franklin D. Roosevelt, die "de tapijten zou verslijten die op en neer liepen en zich zorgen maakten of ze iets correct hadden besloten." Truman, legde Johnson me eens weemoedig uit: "kijkt nooit achterom en vraagt: 'Had ik het moeten doen? Oh! Had ik het moeten doen!' Nee, hij weet gewoon dat hij zo goed mogelijk een besluit heeft genomen en dat is het dan. Er is geen weg terug. Ik wou dat ik iets van die kwaliteit had, want er is niets erger dan terug te gaan op een genomen beslissing, de stappen te herhalen die ertoe hebben geleid, en je voor te stellen hoe het zou zijn als je een andere afslag zou nemen. Je kunt er gek van worden.” Hoewel hij zelden werd geuit, werd Johnsons spijt over Vietnam elke dag in zijn hoofd omgedraaid.

Toen hij daarentegen verhalen vertelde over het werken met het Congres aan binnenlandse kwesties, vulde zijn vitaliteit de kamer. Hij stond op van zijn bureau en stapte op en neer, gebruikmakend van zijn meesterlijke gaven voor het nabootsen en vertellen van verhalen, terwijl hij zich voordeed als Harry Byrd, Richard Russell, Hubert Humphrey en Everett Dirksen, waardoor hij levendige flarden van de dialoog over de begroting en burgerrechten opleverde. Het waren volwaardige theatervoorstellingen, de taal versterkt door zijn gezichtsuitdrukkingen en extravagante gebaren. Zijn geesten opgewekt, Johnson was in staat om opnieuw de positieve energie van de vroege dagen van zijn presidentschap aan te boren.

In voorontwerpen van de twee hoofdstukken waaraan ik werkte, citeerde ik rechtstreeks uit de pakkende verhalen die Johnson vertelde, in de hoop iets van zijn natuurlijke manier van spreken, zijn brede inzichten, imitaties en schunnige humor vast te leggen. "Godverdomme, ik kan dit niet zeggen", instrueerde hij me na het lezen van de pagina's. "Het is een presidentiële memoires, verdomme, en ik moet eruit komen als een staatsman, niet als een politicus uit het binnenland!" Geen enkel argument kon hem ervan overtuigen dat zijn repertoire van verhalen geschikt was voor een waardige memoires. Dientengevolge bleven zijn volkstaal, zijn bizarre voorstellingen en de snelheid van zijn geest achter op de vloer van de uitsnijderij - alleen om weer op te duiken toen de Lyndon Johnson-tapes, zijn in het geheim opgenomen privételefoongesprekken van het Witte Huis, eindelijk werden vrijgegeven aan de openbaar.

Johnson was nooit volledig bezig met zijn memoires. Hij sprak herhaaldelijk het idee aan dat het oordeel van de geschiedenis al tegen hem was gestapeld: "Alle historici zijn Harvard-mensen. Het is gewoon niet eerlijk. De arme oude Hoover uit West Branch, Iowa, had geen kans bij die menigte... Lyndon Johnson uit Stonewall, Texas ook niet.' Als zulke uitspraken meer inhielden dan een gebruikelijke vorm van zelfmedelijden, betekenden ze ook dat hij wist dat zijn presidentschap niet was wat hij had gehoopt. Zijn afkeer van het memoiresproject vertegenwoordigde ook een antipathie tegen het definitief vastbinden van zijn levenswerk. Het afmaken van zijn memoires betekende dat zijn lange openbare dienst, zijn bruikbaarheid, voorbij was. "Ik kan er niets aan doen", zei hij. "Dus ik kan net zo goed opgeven en mijn energie steken in het enige dat ze me niet kunnen afnemen - en dat is mijn ranch."

Tijdens deze jaren was Johnsons veranderde uiterlijk opvallend. Weg was het gladde, verzorgde haar nu, na verloop van tijd groeide het uit tot lange witte krullen over zijn kraag. Zijn donkere presidentiële pak en gepolijste oxfords waren ingeruild voor korte mouwen en werklaarzen. Er heerste een informele sfeer in de plaats die Lady Bird 'ons hart thuis' noemde. Familiediners vonden vaak plaats in de kleine keuken of, zoals in zoveel huizen in Midden-Amerika, op dienbladen voor de televisie in de comfortabele woonkamer.

Zelfs een vluchtige inspectie suggereerde echter allesbehalve een conventioneel middenklassebestaan. Dankzij een enorm communicatienetwerk kon Johnson onmiddellijk informatie ontvangen en naar de hele wereld verzenden. In die tijd vóór mobiele telefoons dreven de telefoons van Johnson op een speciaal vlot in het zwembad. Telefoons waren handig als je op het toilet zat, in een van zijn auto's reed of op zijn motorboot vaart. Een tv-console met drie schermen was ingebouwd in een kast in zijn slaapkamer. Indien nodig kan de stem van Johnson worden uitgezonden via 13 luidsprekers die op strategische punten op de ranch zijn geïnstalleerd.

Soms ging ik met Johnson mee op zijn vroege ochtendritten om zijn velden te inspecteren en instructies te geven aan de arbeiders. Het grote machtsverschil tussen het Witte Huis en de ranch gaf een inherent pathos, zelfs komedie, aan de urgentie waarmee Johnson briefings hield voor zijn ranchhanden. 'Nu,' zou hij beginnen, 'wil ik dat jullie allemaal een plechtige belofte doen dat je vanavond niet naar bed zult gaan voordat je zeker weet dat elke stier alles heeft wat hij nodig heeft. We hebben een kans om het beste rundvlees van het land te produceren als we eraan werken, als we ons aan het werk wijden."

Geen detail was te klein om het label 'HP' te rechtvaardigen: hoge prioriteit. 'Haal wat jeukmedicijn voor het zere oog van die grote bruine koe in Pasture One. Start de sproeiers in Pasture Three. Bevestig het rechterwiel in de groene tractor.” Statusrapporten over wetgeving die het hoofdbestanddeel waren van Johnson's nachtlezing in het Witte Huis werden vervangen door rapporten over hoeveel eieren die dag waren gelegd: "Maandag 162 dinsdag 144 ... donderdag 158 ... zaterdag 104." Hij parafeerde deze dagelijkse memo's en deed nader onderzoek. “Maar 104 op zaterdag? Van de 200 kippen? Wat denk je dat er met die kippen aan de hand is?”

Als ik aan deze jaren terugdenk, zijn mijn meest levendige herinneringen de wandelingen die we in de late namiddag maakten nadat de dag aan de memoires klaar was. Die wandelingen, die vanaf de ranch begonnen, doorkruisten de eigenlijke tussenstations uit Johnsons jeugd. Minder dan een mijl verderop was het huis waar hij werd geboren, nauwgezet gerestaureerd als een openbaar museum. Hij controleerde graag de verscheidenheid aan kentekenplaten op de parkeerplaats en hield de presentielijsten bij om te zien hoeveel mensen er die week waren geweest, een graadmeter voor hoe de wind van historisch oordeel zou waaien. Aan de andere kant van het veld, op nauwelijks een steenworp afstand van zijn geboortehuis, was het huisje waar zijn grootvader ooit had gewoond. Daar kon Johnson zijn toevlucht vinden, hij zou genieten van de enorme wereld van cowboyverhalen en voorouderlijke kennis van zijn grootvader. Verderop in de straat stond de Junction School, waar zijn formele leerproces was begonnen.

Langs deze weg lag de kern van zijn leven: boerderij, geboortehuis, grootvaders huisje, school - en ten slotte, aan de overkant, onder enorme naaldeiken met uitzicht op de meanderende Pedernales-rivier, de begraafplaats van de familie Johnson. ‘Hier ligt mijn moeder,’ zei hij dan, wijzend naar haar graf op het kleine grafveld. 'En hier is mijn vader begraven. En hier zal ik ook zijn."

Zelden was er een moment van stilte tijdens onze wandelingen, een moment dat niet gevuld was met het geluid van Johnsons stem. Hij vond troost en opluchting door terug te gaan in de tijd van zijn tumultueuze presidentschap naar de eerste jaren van zijn opwaartse klim. Hij sprak met trots over zijn onderwijstijd in het verarmde stadje Cotulla, over het werk dat hij had gedaan om allerlei activiteiten te introduceren bij zijn Mexicaans-Amerikaanse studenten. Hij genoot van herinneringen onder Franklin D. Roosevelt en zette duizenden behoeftige jonge mensen aan het werk in de National Youth Administration die parken langs de weg, schoolgymnastiek en zwembaden bouwde. Hij keerde keer op keer terug naar het verhaal over hoe hij elektriciteit naar het Hill Country had gebracht en hoe elektriciteit het dagelijks leven van duizenden boerenfamilies had veranderd, door hen te laten genieten van moderne gemakken zoals elektrische verlichting, koelkasten en wasmachines voor de eerste keer. Hij sprak over de vreugde die hij genoot bij het aannemen van de Civil Rights Act van 1957, die, ondanks de zwakte van de handhavingsprocedures, de deur opende naar de veel grotere successen van het 89e congres tijdens zijn eerste 18 maanden als president.

"Dat waren de dagen dat we echt iets voor elkaar kregen," zei hij, "de dagen dat mijn droom om het leven voor meer mensen beter te maken dan zelfs FDR echt mogelijk leek. Bedenk hoe ver we hadden kunnen komen als het anders was gelopen.” Hij haalde diep adem, schudde zijn hoofd en ademde uit, waarbij zijn uitdrukking een diepe en verontrustende bron van verdriet onthulde.

Toen ik die avond terugkeerde naar mijn kamer op de ranch en aantekeningen maakte over wat hij had gezegd, stelde ik mezelf een vraag die ik in de daaropvolgende jaren vaak zou stellen: waarom vertelde hij me al deze dingen? Waarom liet hij me zijn kwetsbaarheid en verdriet zien? Misschien was het omdat ik een jonge vrouw was en ernaar streefde historicus te worden, twee kiesdistricten die hij heel graag wilde bereiken, overtuigen, vormgeven en inspireren. Misschien, in mindere mate, was het omdat ik een Ivy League-stamboom bezat, die hij zowel minachtend als begeerd had. Of misschien was het gewoon dat ik met slapeloze intensiteit luisterde terwijl hij ernaar streefde om de zin van zijn leven te aanvaarden.

Want hoe meer we praatten, hoe meer het me leek dat hij geloofde dat zijn leven ten einde liep. Later kwam ik er inderdaad achter dat hij een actuariële tabel had laten maken terwijl hij nog in het Witte Huis was, waaruit op basis van zijn familiegeschiedenis van hartfalen statistisch voorspelde dat hij waarschijnlijk op 64-jarige leeftijd zou overlijden. Slechts iets meer dan een jaar na zijn pensionering In het voorjaar van 1970 werd hij door hevige pijn op de borst naar het Brooke Army Medical Center in San Antonio gestuurd, waar de diagnose angina werd gesteld. Hij begon aan een strikt dieet en lichaamsbeweging, maar het duurde niet lang voordat hij weer rijk voedsel ging eten, Cutty Sark dronk en ketting rookte. "Ik ben een oude man, dus wat is het verschil?" hij zei. “Ik wil niet blijven hangen zoals Eisenhower deed. Als ik ga, wil ik snel gaan."

In april 1972 kreeg Johnson een tweede zware hartaanval tijdens een verblijf in het huis van zijn dochter Lynda in Virginia. Tegen doktersvoorschrift in stond hij erop terug te keren naar Texas om te herstellen.Hij herhaalde de laatste wens van zijn vader en wilde terugkeren naar een plek waar 'mensen weten wanneer je ziek bent en zorgen als je sterft'. Hoewel hij deze tweede bijna fatale hartaanval wist te overleven, was zijn resterende tijd gevuld met pijn. De ochtenden zouden redelijk goed beginnen, maar tegen de middag, vertrouwde hij zijn vrienden toe, ervoer hij vaak "een reeks scherpe, schokkende pijnen in de borst die hem bang en ademloos maakten." Een draagbare zuurstoftank naast zijn bed bood slechts tijdelijke verlichting.

Johnson zou spreken op een burgerrechtensymposium in de LBJ Library op 11 december 1972. Alle leiders van de burgerrechtengemeenschap zouden aanwezig zijn: Roy Wilkins, Clarence Mitchell, Hubert Humphrey, Julian Bond, Barbara Jordan, Vernon Jordan, en voormalig opperrechter Earl Warren, onder vele anderen. Op de zondagavond voor de opening van het symposium daalde echter een verraderlijke ijsstorm neer op Austin. Het was niet duidelijk of het evenement door zou gaan. "Het was zo koud en ijskoud", herinnert bibliotheekdirecteur Harry Middleton zich, "dat we hoorden dat het vliegtuig met veel van de deelnemers uit Washington niet kon landen op de luchthaven van Austin, en dat ze hier met de bus zouden moeten komen."

'Lyndon was de avond ervoor behoorlijk ziek geweest en het grootste deel van de nacht wakker,' herinnerde Lady Bird zich. "De dokter stond erop dat hij absoluut niet kon gaan." Niettemin, gekleed in "een donkerblauw presidentieel pak" en "vlekkeloos gepolijste oxfords", ging hij over de ijzige wegen op de 70 mijl lange tocht naar Austin. Hoewel hij de afgelopen maanden het rijden had opgegeven, raakte hij zo opgewonden door het trage tempo van de chauffeur dat hij zelf het stuur overnam.

Degenen die de voormalige president de trappen naar het podium zagen bestijgen, wisten dat alleen vastberadenheid hem dreef. Hij worstelde merkbaar om de lessenaar te bereiken. De pijn in zijn borst was zo erg dat hij even pauzeerde om een ​​nitroglycerinetablet in zijn mond te stoppen. Als deze poging hem zijn leven zou kosten, dan moet dat maar. Hij sprak aarzelend en erkende dat hij niet langer "heel vaak" of "heel lang" in het openbaar sprak, maar, benadrukte hij, er waren nu dingen die hij wilde zeggen.

"Van alle documenten die in deze bibliotheek zijn ondergebracht, bevat 31 miljoen kranten over een periode van 40 jaar van het openbare leven," begon hij, "het document met betrekking tot burgerrechten" bevat het meeste van mezelf, en voor mij het meest. intieme betekenissen.” Hoewel hij toegaf dat burgerrechten niet altijd zijn prioriteit waren, was hij gaan geloven dat "de essentie van de overheid" lag in het waarborgen van "de waardigheid en aangeboren integriteit van het leven voor elk individu" - "ongeacht kleur, geloof, afkomst, geslacht , of leeftijd.”

Johnson ging verder en drong erop aan: "Ik wil niet dat dit symposium hier komt en twee dagen doorbrengt met praten over wat we hebben gedaan, de vooruitgang is veel te klein geweest. We hebben lang niet genoeg gedaan. Ik schaam me een beetje voor mezelf dat ik zes jaar had en niet meer kon doen dan ik deed."

De benarde situatie om 'zwart te zijn in een blanke samenleving', zo betoogde hij, bleef het belangrijkste onopgeloste probleem van onze natie. "Totdat we de ongelijke geschiedenis aanpakken, kunnen we ongelijke kansen niet overwinnen." Totdat zwarten "op gelijke en gelijke grond staan", kunnen we niet rusten. Het moet ons doel zijn "om ervoor te zorgen dat alle Amerikanen volgens dezelfde regels spelen en dat alle Amerikanen tegen dezelfde verwachtingen spelen."

"En als onze inspanningen doorgaan", besloot hij, "en als onze wil sterk is, en als ons hart juist is, en als moed onze constante metgezel blijft, dan, mijn mede-Amerikanen, ben ik ervan overtuigd dat we zullen overwinnen."

Vijf weken na deze toespraak kreeg Johnson een fatale hartaanval. De man die zijn hele leven omringd moest zijn door mensen was alleen. Om 15.50 uur belde hij de ranchcentrale van de geheime dienst. Tegen de tijd dat ze zijn slaapkamer bereikten, was Lyndon B. Johnson dood. Zoals hij al lang had voorspeld, was hij 64 jaar oud. Drie dagen later werd hij begraven op het familiekerkhof, in de beschutte schaduw van de massieve eiken.

Deze keynote-toespraak was de laatste openbare verklaring van Lyndon B. Johnson. Door naar het symposium te gaan, zei Lady Bird later: "hij wist wat hij uitgaf en had het recht om te beslissen hoe hij het uitgaf." De keuze die hij die dag maakte, vertegenwoordigde zijn hoop dat de geschiedenis zou herinneren aan de tijd dat hij bereid was alles op het spel te zetten voor burgerrechten, om alles in het werk te stellen, de hele hoofdstad van zijn presidentschap. "Als ik ooit herinnerd zal worden," vertelde Johnson me, "zal het voor burgerrechten zijn."

Dit artikel is een bewerking van het aanstaande boek van Doris Kearns GoodwinLeiderschap: in turbulente tijden.


Lyndon B. Johnson

Johnson's ouders waren Samuel Ealy en Rebekah Baines Johnson. Johnson trouwde in 1934 met Claudia Taylor (Lady Bird). Ze kregen twee dochters: Lynda Bird en Luci Baines.

Nalatenschap

De tragische schietpartij van president Kennedy verhief Johnson tot president. Johnson beloofde niet alleen Kennedy's werk voort te zetten, maar ook zijn eigen visie voor Amerika te implementeren, die hij 'The Great Society' noemde. Om deze droom te realiseren, verklaarde hij een "onvoorwaardelijke oorlog tegen armoede" en beloofde hij ook een einde te maken aan racisme, waarbij hij beweerde dat "dit niet alleen een economische kwestie is of een sociale, politieke of internationale kwestie. Het is een morele kwestie.”

Johnson verspilde geen tijd. Hij ondertekende al snel de Civil Rights Act van 1964 die een einde maakte aan de segregatie op scholen, werkplekken en openbare plaatsen. Hij ondertekende ook de Economic Opportunity Act, die het Office of Economic Opportunity oprichtte - een overkoepelend bureau dat is ontworpen om beroepsopleidingen, volwasseneneducatie en leningen aan kleine bedrijven te verstrekken. De EOA implementeerde ook programma's als Volunteers In Service To America (VISTA), de Job Corps, Head Start en Family Planning-centra, allemaal bedoeld om werkloosheid en armoede rechtstreeks aan te pakken. Bijna een jaar later ondertekende hij wetgeving die door de overheid gefinancierde gezondheidszorg voor ouderen en kansarmen in Medicare en Medicaid instelde. Johnson wordt ook gecrediteerd met het ondertekenen van milieuwetgeving om schone lucht en water te garanderen. Veel Amerikanen floreerden onder de programma's van Johnson en hij won de verkiezingen van 1964 met een overweldigende meerderheid.

Twee wolken werpen sombere schaduwen over Johnson's Great Society en presidentschap. De eerste was de voortdurende strijd voor burgerrechten. Ondanks nieuwe anti-armoede- en antidiscriminatiewetgeving en -programma's, overspoelde de natie massale onrust en rellen. Martin Luther King Jr. leidde marsen en demonstraties die velen inspireerden, maar de rellen gingen door en King werd in 1968 vermoord.

De oorlog in Vietnam diende als een tweede bron van angst. President Kennedy had in 1961 Amerikaanse militaire adviseurs naar Zuid-Vietnam gestuurd, maar in 1964 had Johnson het Congres gevraagd deel te nemen aan de oorlog. Johnson geloofde dat het communisme een ernstige bedreiging was en hij was vastbesloten een communistische overname in Zuid-Vietnam te voorkomen. In 1966 hadden de VS bijna 400.000 soldaten naar Vietnam gestuurd. Slechts 109 Amerikanen waren in Vietnam gestorven voordat Johnson aantrad, maar tegen het einde van zijn ambtstermijn waren meer dan 30.000 Amerikanen gestorven. Amerikanen walgen steeds meer van de oorlog en de populariteit van Johnson kelderde. Daarom kondigde Johnson in maart 1968 aan dat hij zich niet herkiesbaar zou stellen voor het presidentschap. Hij trok zich terug op zijn ranch in Texas.

Citaten

In zijn eerste toespraak tot het Congres als president zei Johnson: "Alles wat ik heb zou ik graag hebben gegeven om hier vandaag niet te staan. De grootste leider van onze tijd is neergeslagen door de smerigste daad van onze tijd. . . . De kogel van een huurmoordenaar heeft me de ontzagwekkende last van het presidentschap op de hals gehaald. Op 20 januari 1961 zei John F. Kennedy tegen zijn landgenoten: '. . . laten we beginnen. 'Vandaag, op dit moment van nieuwe vastberadenheid, zou ik tegen al mijn mede-Amerikanen zeggen: laten we doorgaan.' (27 november 1963)

“Deze regering, vandaag, hier en nu, verklaart onvoorwaardelijke de oorlog aan armoede.” (Eerste inaugurele rede 8 januari 1964)

“De belofte van Amerika is een simpele belofte: iedereen zal delen in de zegeningen van dit land. En zij zullen delen op basis van hun verdiensten als persoon. Ze zullen niet worden beoordeeld op hun kleur of op hun geloof, of op hun religie, of op waar ze zijn geboren, of de buurt waarin ze wonen.”

“De vrouwen van Amerika vertegenwoordigen een reservoir van talent dat nog steeds onderbenut is. Het wordt te vaak onderbetaald en bijna altijd ondergewaardeerd.” (Opmerkingen tijdens de prijsuitreiking van de federale vrouw in het Witte Huis op 2 maart 1965)

Momenteel

1964: Het 24e amendement op de grondwet wordt geratificeerd, waarbij de hoofdelijke belastingen worden afgeschaft • In maart wordt Jack Ruby veroordeeld voor de moord op Lee Harvey Oswald en ter dood veroordeeld • Johnson ondertekent de Civil Rights Act van 1964 • In augustus worden drie burgerrechtenwerkers gevonden doden in Mississippi • Congres keurt de Golf van Tonkin-resolutie goed die de president de macht geeft om militaire actie in Vietnam voort te zetten • In augustus ondertekent Johnson de Economic Opportunity Act, waardoor het Office of Economic Opportunity wordt opgericht en de War on Poverty begint • Martin Luther King Jr. bekroond met de Nobelprijs voor de Vrede • Chroesjtsjov wordt gedwongen af ​​te treden als leider van de Sovjet-Unie en wordt vervangen door Leonid Brezjnev • The Beatles arriveren in New York voor hun eerste Amerikaanse tournee • 1965: Negen Amerikaanse soldaten worden gedood bij een aanval op Amerikaanse kazernes in Pleiku, Vietnam en Johnson beginnen Noord-Vietnam te bombarderen • Malcolm X wordt vermoord door andere zwarte moslims in New York City • Martin Luther King Jr. leidt een mars van Selma naar Montgomery, Alabama • Johnson ondertekent de Elementary and Secondary Education Act • Het Amerikaanse Hooggerechtshof vindt een wet van Connecticut die het gebruik van voorbehoedsmiddelen verbiedt ongrondwettelijk • In juli leidt Martin Luther King Jr. een demonstratie in Chicago in een poging om de Civil Rights Movement naar de het noorden • Johnson ondertekent wetgeving om Medicare en Medicaid te creëren. Johnson ondertekent de Voting Rights Act in de wet • In augustus breken de Watts-rellen uit in Los Angeles • Consumentenadvocaat Ralph Nader publiceert Onveilig bij elke snelheid • "Op"-kunst (niet-objectieve kunst gericht op optische illusies gebaseerd op gebruik van kleur, vorm en perspectief op ongebruikelijke manieren) wordt trendy • 1966: angst dat de Amerikaanse betrokkenheid in Vietnam Frankrijk in een wereldoorlog zal betrekken, de Franse president Charles de Gaulle kondigt aan dat Frankrijk zich zal terugtrekken uit de NAVO • Het Amerikaanse Hooggerechtshof handhaaft unaniem de Voting Rights Act van 1965 • De Witte Huis-conferentie over burgerrechten dringt er bij het Congres op aan verdere burgerrechtenwetgeving goed te keuren • In Miranda v. Arizona oordeelt het Amerikaanse Hooggerechtshof dat de grondwettelijke bepaling tegen zelfbeschuldiging is van toepassing op politieverhoren • Huey P. Newton en Bobby Seale richtten de Black Panther Party op • Truman Capote schrijft In koelen bloede • Het World Jewish Congress in Brussel probeert de joods-christelijke verstandhouding te bevorderen • Alfred Hitchcock produceert zijn 50e film, Gescheurd gordijn • Het Sovjet-ruimtevaartuig Luna 9 en het Amerikaanse ruimtevaartuig Surveyor 1 landen op de maan • Minirokken worden in de mode • 78 miljoen auto's geregistreerd in de VS • Kleurentelevisie is overal beschikbaar • 1967: een lanceerplatformvuur tijdens tests voor het Apollo-programma doodt drie astronauten • Het 25e amendement op de grondwet wordt geratificeerd, met regels voor opvolging bij overlijden of arbeidsongeschiktheid van de president, en stelt de president in staat om een ​​nieuwe vice-president te benoemen in het geval van een vacature • In juli breken er rellen uit in Newark, New Jersey en later verspreid over Detroit, Michigan • Biochemici van Stanford University produceren een synthetische versie van DNA • China laat zijn eerste waterstofbom ontploffen • Dr. Christiaan N. Barnard voert 's werelds eerste harttransplantatie uit in Zuid-Afrika • Mickey Mantle bereikt zijn 500e carrière home run • 1968: Noord-Vietnamese troepen verrassen Zuid-Vietnamese en Amerikaanse troepen door aan te vallen tijdens de Tet-vakantie • Terwijl het Tet-offensief geen militair verlies is s voor de VS leidt het tot een verlies van vertrouwen in de vervolging van de oorlog door de regering-Johnson • In maart vermoorden Amerikaanse troepen in Vietnam honderden ongewapende mannen, vrouwen en kinderen in het gehucht My Lai • Het nieuws over het bloedbad het publiek bereiken tot november 1969 • Robert Kennedy doet mee aan de race om de Democratische nominatie voor het presidentschap • In maart kondigt Johnson aan dat de bombardementen gedeeltelijk zijn gestopt en dat hij niet bereid is om herverkiezing als president te zoeken • Martin Luther King Jr. wordt vermoord in Memphis, Tennessee • In Mogen de VS en Noord-Vietnam vredesbesprekingen beginnen in Parijs • Op 5 juni wordt senator Robert Kennedy vermoord na het winnen van de Democratische voorverkiezingen in Californië • De Sovjet-Unie valt Tsjecho-Slowakije binnen om een ​​einde te maken aan de beweging naar meer vrijheid en onafhankelijkheid • In november kondigt Leonid Brezjnev aan dat de De Sovjet-Unie heeft het recht om overal in haar invloedssfeer in te grijpen • Deze "Brezjnev-doctrine" wordt centraal in het buitenlands beleid van de Sovjet-Unie • Po populaire films omvatten: Het aparte stel met in de hoofdrollen Jack Lemmon en Walter Matthau, en Stanley Kubrick's 2001: Een ruimte-odyssee • James D. Watson publiceert De dubbele helix, wat de ontdekking van de moleculaire structuur van DNA verklaart • Geweldsmisdrijven zijn sinds 1960 met 57% toegenomen in de VS

Wist u?

Elk lid van Johnson's familie deelde zijn "LBJ" -initialen: zijn vrouw (Lady Bird), zijn dochters (Lynda Bird en Luci Baines) en zelfs de familiehond (Little Beagle Johnson).

In juni 1965 organiseerden Johnson en zijn vrouw een Festival of the Arts in het Witte Huis, het eerste festival in zijn soort dat werd gesponsord door een president. The Johnsons hadden veel vooraanstaande kunstenaars, schrijvers en muzikanten uitgenodigd om een ​​verbluffende verscheidenheid aan Amerikaanse visuele, literaire en uitvoerende kunsten te laten zien. De bekroonde, Afro-Amerikaanse jazzzangeres Sarah Vaughan verheugde het publiek met een optreden van 30 minuten. Een medewerker van het Witte Huis ontmoette Miss Vaughan snikkend in haar kleedkamer na haar optreden. Ze legde uit: “Er is niets aan de hand. Het is alleen zo dat twintig jaar geleden, toen ik naar Washington kwam, ik niet eens een hotelkamer kon krijgen, en vanavond zong ik voor de president van de Verenigde Staten in het Witte Huis - en toen vroeg hij me om met hem te dansen. Het is meer dan ik kan verdragen!”

Kom meer te weten


    Informatie over en toegang tot bronnen in de LBJ Library and Museum in Austin, Texas.
    Biografische informatie, essays en toegang tot de presidentiële toespraken van Johnson, gesponsord door het Miller Center van de Universiteit van Virginia.

Excursies voor Lyndon B. Johnson

Lyndon Baines Johnson-bibliotheek
Austin, Texas
lbjlibrary.org

De Johnson Library is een onderzoeksfaciliteit met 45 miljoen pagina's aan documenten uit Johnsons politieke carrière. Daarnaast zijn er foto's en andere media beschikbaar voor onderzoek. Het museum toont een breed scala aan items die verband houden met het leven en het presidentschap van LBJ.

Lyndon B. Johnson State Park en historische plek
Stonewall, Texas
tpwd.texas.gov/state-parks/lyndon-b-johnson

Deze historische plek heeft een bezoekerscentrum, de Behrens-hut en het levende geschiedeniscentrum, The Sauer-Beckmann Farm.

Nationaal historisch park Lyndon B. Johnson
Johnson City, Texas
nps.gov/lyjo

Het park bestaat uit het Johnson City District en de LBJ Ranch en biedt een compleet beeld van het leven van Johnson - zijn geboorte en jeugd, zijn politieke leven, pensioen en zijn laatste rustplaats.


Johnson, Lyndon B. (1908 - 8211 1973)

Invoering: In de campagne van 1960 werd Lyndon B. Johnson verkozen tot vice-president als running mate van John F. Kennedy. Op 22 november 1963, toen Kennedy werd vermoord, werd Johnson beëdigd als de 36e president van de Verenigde Staten, met een visie om '8220A Great Society'8221 te bouwen voor het Amerikaanse volk. In zijn eerste ambtsjaren kreeg hij de goedkeuring van een van de meest uitgebreide wetgevende programma's in de geschiedenis van de natie. Hij handhaafde de collectieve veiligheid en zette de snelgroeiende strijd voort om de communistische opmars in Vietnam in te dammen.

Eerst kreeg hij de goedkeuring van de maatregelen waar president Kennedy bij zijn overlijden op had aangedrongen: een nieuwe burgerrechtenwet en een belastingverlaging. Vervolgens drong hij er bij de natie op aan om een ​​geweldige samenleving op te bouwen, een plek waar de zin van het leven van de mens overeenkomt met de wonderen van de arbeid van de mens.' In 1964 won Johnson het presidentschap met 61 procent van de stemmen en had de grootste populaire marge in de Amerikaanse geschiedenis - meer dan 15.000.000 stemmen.

Het Great Society-programma werd in januari 1965 de agenda van Johnson voor het Congres: hulp aan onderwijs, ziektebestrijding, Medicare, stadsvernieuwing, verfraaiing, instandhouding, ontwikkeling van achterstandsgebieden, een grootschalige bestrijding van armoede, controle en preventie van misdaad en delinquentie, het wegnemen van belemmeringen voor het stemrecht. Het congres, dat soms de aanbevelingen van Johnson aanvulde of aanpaste, voerde snel uit. Miljoenen ouderen werden geholpen door de Medicare-wijziging van 1965 op de Social Security Act.

De jongensjaren die LBJ vormden

Lyndon Baines Johnson werd geboren op 27 augustus 1908 in het centrum van Texas, niet ver van Johnson City, dat zijn familie had helpen vestigen. Toen hij opgroeide, voelde hij de steek van armoede op het platteland, werkte zich een weg door Southwest Texas State Teachers College (nu bekend als Texas State University), en leerde medeleven met de armoede en discriminatie van anderen toen hij lesgaf aan studenten van Mexicaanse afkomst in Cotulla, Texas .

In 1937 voerde hij met succes campagne voor het Huis van Afgevaardigden op een New Deal-platform, effectief geholpen door zijn vrouw, de voormalige Claudia 'Lady Bird'8221 Taylor, met wie hij was getrouwd na een wervelende verkering in 1934.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog diende Lyndon Johnson kort bij de marine als luitenant-commandant en ontving hij een Silver Star in de Stille Zuidzee. Na zes termijnen in het Huis werd hij in 1948 verkozen tot lid van de Senaat. In 1953 werd hij de jongste minderheidsleider in de geschiedenis van de Senaat en het jaar daarop, toen de Democraten de controle wonnen, Meerderheidsleider. Met zeldzame wetgevende vaardigheid verkreeg hij de goedkeuring van een aantal maatregelen tijdens de regering van Eisenhower. Hij werd, volgens vele verslagen, de machtigste meerderheidsleider van de twintigste eeuw.

In de campagne van 1960 werd Johnson, als running mate van John F. Kennedy, tot vice-president gekozen. Op 22 november 1963, toen Kennedy werd vermoord in Dallas, werd Lyndon Baines Johnson de 36e president.

“Laten we verder gaan…”

Kort nadat hij het presidentschap had aangenomen, gebruikte Johnson zijn wetgevende bekwaamheid om twee wetsvoorstellen goed te keuren die Kennedy had goedgekeurd maar niet door het Congres kon komen op het moment van zijn dood: een belastingverlaging en een burgerrechtenwet. De laatste, die de Civil Rights Act van 1964 zou worden, werd de eerste effectieve burgerrechtenwet sinds de wederopbouw, waarbij segregatie en discriminatie in de hele Amerikaanse samenleving werd verboden.Vervolgens voerde hij zijn eigen agenda uit en drong hij er bij de natie op aan om een ​​geweldige samenleving op te bouwen, een plek waar de zin van het leven van de mens overeenkomt met de wonderen van het werk van de mens. In 1964, met Hubert Humphrey als zijn running mate , Johnson won het voorzitterschap tegen de Republikeinse uitdager Barry Goldwater, behaalde 61 procent van de stemmen en had de grootste populaire marge in de Amerikaanse geschiedenis - meer dan 15.000.000 stemmen.

De oorlog tegen armoede, publieke omroep, gezondheidszorg en meer

President Johnson gebruikte zijn mandaat uit 1964 om zijn visie voor een Great Society in 1965 in vervulling te laten gaan en een ingrijpende wetgevende agenda naar voren te schuiven die een van de meest ambitieuze en verreikende in de geschiedenis van het land zou worden. Het Congres, dat soms de wetgeving van Johnson aanvulde of aanpaste, voerde zijn aanbevelingen snel uit. Dientengevolge keurde zijn regering meer dan zestig onderwijswetten goed, startte een grootschalige strijd tegen armoede, zag federale steun van de kunsten en geesteswetenschappen, pleitte voor stadsvernieuwing, verfraaiing en behoud van het milieu, maakte de ontwikkeling van depressieve regio's mogelijk en drong aan op controle en preventie van criminaliteit en delinquentie. Miljoenen ouderen kregen ook de middelen voor goede medische zorg via de Medicare-wijziging van 1965 op de socialezekerheidswet.

De Great Society van Johnson omvatte ook de voortdurende bevordering van burgerrechten. Hij realiseerde zich de goedkeuring van de Voting Rights Act van 1965, die de poll-belastingen en tests afschafte die een obstakel vormden voor de stemming onder veel gekleurde Amerikanen, en de Civil Rights Act van 1968, die discriminatie bij de verkoop en verhuur van woningen verhinderde. Daarnaast benoemde hij het eerste Afro-Amerikaanse kabinetslid en de Amerikaanse rechter van het Hooggerechtshof, Thurgood Marshall.

De mensheid loopt op de maan

Onder Johnson boekten de VS ook indrukwekkende winsten in hun ruimteprogramma, dat hij sinds het begin had verdedigd. Toen drie Amerikaanse astronauten in december 1968 met succes in een baan om de maan op Apollo 8 cirkelden en de eerste werden die de baan van de aarde verlieten, feliciteerde Johnson hen: “You'8217ve're bracht ons allemaal, over de hele wereld, naar een nieuw tijdperk. ” De missie vormde zeven maanden later de basis voor de Apollo 11-missie, waarbij mannen voor het eerst op de maan liepen.

Desalniettemin waren er sinds 1965 twee allesoverheersende crises in een stroomversnelling geraakt. Ondanks het begin van nieuwe programma's voor de bestrijding van armoede en discriminatie, zorgden onrust en rellen in zwarte getto's voor problemen met de natie. President Johnson oefende gestaag zijn invloed uit tegen segregatie en namens de openbare orde, maar er was geen snelle oplossing.

De andere crisis kwam voort uit de Amerikaanse oorlog in Vietnam, waartoe de VS zich hadden verplicht onder Eisenhower en Kennedy. Ondanks de inspanningen van Johnson om een ​​einde te maken aan de communistische agressie door de betrokkenheid van de Amerikaanse troepen te vergroten om een ​​vreedzame regeling tot stand te brengen, gingen de gevechten door. Controverse en protesten over de oorlog - en Johnson - waren eind maart 1968 acuut geworden, toen Johnson de bombardementen op Noord-Vietnam beperkte om vredesonderhandelingen te beginnen. Tegelijkertijd deed hij de wereld opschrikken door zich terug te trekken als kandidaat voor herverkiezing, zodat hij zich volledig kon wijden aan het streven naar een eervolle vrede, niet gehinderd door de politiek.

“Ik wil de president zijn die heeft geholpen om de oorlog tussen de broeders van deze aarde te beëindigen.”

Toen Johnson zijn ambt verliet, waren vredesbesprekingen aan de gang. Hij stierf plotseling aan een hartaanval op zijn ranch in Texas op 22 januari 1973. De dag voor zijn dood had hij vernomen dat vrede nabij was in Vietnam.

Vandaag de dag voelen Amerikanen nog steeds de impact van de wetgevende erfenis van Johnson in bijna elk aspect van het Amerikaanse leven.


LBJ verdedigt de Civil Rights Act van 1964, deel 2

Ondertussen zaten burgerrechten vast in de House Rules Committee, waar rechter Smith het niet wilde horen. Op 2 december belde Johnson met Katharine Graham, uitgever van de Washington Post, om haar redacteuren in te schakelen om vertegenwoordigers onder druk te zetten om een ​​ontslagverzoek te ondertekenen. Dat zou het wetsvoorstel uit de commissie Regels halen. Veel vertegenwoordigers waren principieel tegen een kwijtingsverzoekschrift, omdat ze van mening waren dat dit het commissiesysteem ondermijnde. LBJ suggereerde dat de Na artikelen schrijven met "elke dag, voorpagina ... [over] individuen: 'Waarom bent u tegen een hoorzitting?' Wijs ze op, en heb hun foto's, en heb hoofdartikelen, en heb al het andere dat op een waardige manier is voor een hoorzitting op de vloer."

Om de Republikeinen over te halen de petitie te ondertekenen, vervolgde LBJ:

Er verschenen kritische artikelen over Smith en degenen die met hem samenwerkten in de Na.

Nu, voor een keer, stond voorzitter Smith voor een serieuze uitdaging voor zijn macht om een ​​wetsvoorstel te vernietigen waar hij een hekel aan had. Er was een onwaarschijnlijke coalitie bijeengekomen in de Regelscommissie, van liberale democraten, gematigde en liberale republikeinen, en een enkele conservatieve midwester, de republikeinse Clarence Brown uit Ohio. Brown controleerde genoeg GOP-stemmen om de hand van Smith te forceren door te dreigen hem de controle over de commissie te ontnemen. In plaats van dat machtsverlies en de daaruit voortvloeiende vernedering onder ogen te zien, stemde Smith ermee in om begin januari hoorzittingen te houden over burgerrechten. Een kwijtscheldingsverzoek zou niet nodig zijn.

Smith gaf niet zonder slag of stoot op. Zijn commissie hield drie weken hoorzittingen, maar uiteindelijk vroeg de voorzitter om de stemmen te tellen. Het wetsvoorstel is aangenomen, 11-4.

Ondertussen was de geestelijkheid van de natie begonnen haar gewicht achter de burgerrechten te werpen. De Nationale Raad van Kerken zou uiteindelijk $ 400.000 besteden aan zijn lobbyactiviteiten. Historicus Robert Mann schreef: "Tijdens het debat in het Huis lijkt de galerij soms over te lopen met ministers, priesters en rabbijnen - de meesten van hen vrijwillige waakhonden, of 'galerijwachters', die de stemmen en andere activiteiten van leden van het Huis bijhielden."

Maar Howard Smith had nog een laatste pijl in zijn koker - misschien zou 'bom' een betere term zijn. Tijdens het debat op de Tweede Kamer over Titel VII, het gelijke werkgelegenheidsgedeelte van het wetsvoorstel, bood de Virginian een amendement aan waarin stond dat niet alleen discriminatie op het werk op basis van ras, geloof, huidskleur en nationale afkomst illegaal zou moeten zijn, zoals Titel VII dan vermeld, maar ook onderscheid op basis van geslacht. Het Huis was door de bliksem getroffen. Nu was de vraag niet alleen waar stonden de overwegend mannelijke vertegenwoordigers op het gebied van ras, maar waar stonden ze tegenover vrouwen?

Smith hoopte zeker dat zo'n verdeeldheid zaaiende kwestie de burgerrechtenwet zou torpederen, zo niet in het Huis, dan in de Senaat. Maar de hervonden kracht van de burgerrechtenbeweging overtrof de aas van Smith. Het Huis slikte en accepteerde toen het amendement van Smith. Op 10 februari 1964 werd het wetsvoorstel 290 tegen 130 aangenomen.

Ondanks deze vooruitgang was LBJ pessimistisch. In zo'n bui zou hij luchten aan iedereen die handig was - hij vertelde ooit aan de voorzitter van de Joint Chiefs over een salarisrekening voor het ambtenarenapparaat - en op 20 december klaagde hij bij Jim Webb, hoofd van de National Aeronautics and Space Administration:

Als u de burgerrechtenwet niet haalt, en u komt niet door de belastingaanslag, dan kunt u het niet doen. En ik zie op dit moment geen hoop om een ​​van beide te passeren. Dat is mijn eerlijke oordeel.

En de burgerrechtenwet gaat de Kamer uit. . . en ze zullen [de zuidelijke senatoren] gaan filibusteren. [Senator Richard] Russell heeft de stemmen, waar je geen kleren aan kunt trekken. Dus de belastingwet komt achter de burgerrechtenwet. En je burgerrechten zullen worden vernietigd, en tegen die tijd zal het te laat zijn voor belastingen. En ik ga naar het land met niets.

De Senaat wordt in haar debatten niet geregeerd door een reglementscommissie, zoals de Tweede Kamer. Een van de meest gekoesterde tradities van de Senaat is die van het onbeperkte debat, dat in 1964 slechts kon worden beëindigd met een stem van tweederde van de Senaat: de cloture-regel. Senatoren waren over het algemeen terughoudend om enige actie te ondernemen die het gemakkelijker zou maken om aan kleding te komen. Dus een zuidelijke filibuster tegen de burgerrechtenwet was zo goed als zeker, zoals de geschiedenis van de daden van 1957 en 1960 had laten zien. Pas toen voorvechters van burgerrechten ermee instemden om die rekeningen te schrappen, gaven de zuiderlingen toe en lieten ze tot stemming komen.

Ondertussen bewoog Johnson zich om zijn flank op de belastingaanslag te dekken. Begin januari 1964 nodigde hij senator Harry Byrd, voorzitter van de financiële commissie van de Senaat, uit voor een lunch om hem te vertellen dat hij probeerde "de uitgaven te stoppen - en de uitgaven te stoppen en te proberen zo zuinig mogelijk te zijn. . . u bent mijn inspiratie om het te doen." Dit was taal die Byrd graag hoorde, hij wilde goed nieuws over de begroting. Jack Valenti, die bij de lunch aanwezig was, beschreef het:

Het voornaamste motief van die lunch was om Byrd's instemming te krijgen om de belastingverlaging van de commissie vrij te geven, in stemming te brengen zodat het naar de Senaat kon. . . . Hij zei tegen Harry: "Deze belastingverlaging is essentieel voor mijn programma. Ik moet het hebben." En Harry Byrd zei: "Wel, meneer de president, ik zie niet in hoe we een belastingverlaging kunnen krijgen zolang dit budget zo groot is."

Op dat moment was het rumoer in de wandelgangen dat het budget 107 miljard tot 109 miljard dollar zou bedragen. De president zei tegen Harry Byrd: 'Nou, Harry, stel dat ik dit budget onder de $ 100 miljard zou kunnen krijgen? Ik weet niet of ik dat kan, maar als ik dat doe, wat denk je dan?' . . . . [A] nd Harry Byrd zei: "Misschien kunnen we wat zaken doen." Toen zei de president: "Nou, als ik dit budget onder de $ 100 miljard krijg, Harry, denk je dat we deze belastingverlaging uit je commissie en op de vloer kunnen krijgen?". . . . Harry Byrd zei ja, hij dacht dat als het budget onder de $ 100 miljard zou komen, ja, hij dacht dat het mogelijk was dat de commissie ernaar zou handelen.

Onmiddellijk besloot de president die lunch. Hij had een verbintenis van Harry Byrd gekregen en hij kende zijn man vrij goed en wist dat als Byrd zijn woord eenmaal had gegeven, hij er niet op zou terugkomen.

Zelfs terwijl hij werkte om de belastingwet uit de financiële commissie van de Senaat te krijgen, bedacht Johnson een strategie voor de strijd om de burgerrechtenwet.

Johnson had afgesproken met Mike Mansfield, een democraat uit Montana, zijn opvolger als meerderheidsleider van de Senaat, om Humphrey de burgerrechtenwet te laten beheren. Humphrey's goede trouw aan burgerrechten was onberispelijk, en hij was een goede politieke tacticus, hoewel LBJ Humphrey altijd wantrouwde vanwege zijn spraakzaamheid en wat Johnson als een neiging tot excessief liberalisme beschouwde.

Humphrey herinnerde zich later hoe LBJ aan hem werkte toen de president in een hogere versnelling ging met het wetsvoorstel van 1964. De president riep hem naar het Oval Office en op ware Johnson-manier daagde hij uit:

De sleutel tot de goedkeuring van de burgerrechtenwet door de Senaat was minderheidsleider Dirksen, want alleen met substantiële hulp van de Republikeinen van de Senaat was er enige hoop op succes. Humphrey herinnerde zich dat LBJ het zo zei: "Nu weet je dat die rekening niet kan worden aangenomen tenzij je Ev Dirksen krijgt. Jij en ik gaan Ev krijgen... Je besluit nu dat je tijd moet besteden met Ev Dirksen. Je moet voor Ev Dirksen spelen. Je moet hem een ​​deel van de actie laten hebben. Hij moet er altijd goed uitzien."

Dus Humphrey bracht veel tijd door met overleggen met Dirksen, in Dirksens kantoor. Dat maakte Humphrey's liberale medewerkers woedend, die woedend waren: "Jij bent de manager van het wetsvoorstel. Wij zijn de meerderheidspartij. Waarom bel je Dirksen niet naar je kantoor?" Humphrey antwoordde: "Het maakt me niet uit waar we Dirksen ontmoeten. We kunnen hem ontmoeten in een nachtclub, op de bodem van een mijn of in een mangat. Het maakt mij niet uit. Ik wil gewoon Dirksen ontmoeten. Ik wil er gewoon komen."

Humphrey ging met die strategie naar buiten. In het begin van 1964 maakte hij een verschijning op Ontmoet de pers. Toen hem werd gevraagd hoe hij verwachtte dat de burgerrechten zouden worden aangenomen, in het licht van Dirksens vroege vocale oppositie, herinnerde Humphrey zich dat hij antwoordde: "Nou, ik denk dat senator Dirksen een redelijke man is. Dat zijn zijn huidige meningen en ze worden sterk gehuldigd, maar ik denk dat naarmate het debat vordert, zal hij zien dat er reden is voor wat we proberen te doen... Senator Dirksen is niet alleen een geweldige senator, hij is een geweldige Amerikaan, en hij zal de noodzaak hiervan inzien wetgeving."

Humphrey zei later dat LBJ hem onmiddellijk belde en uitriep: "Jongen, dat klopt. Je doet het precies goed nu. Blijf daar gewoon bij... Laat die bommenwerpers niet toe [LBJ's favoriete synoniem voor liberalen] nu, praat je om Dirksen niet meer te zien. Je gaat daar naar binnen en ziet Dirksen! Je drinkt met Dirksen! Je praat met Dirksen! Je luistert naar Dirksen!"

Op 26 februari stemde de Senaat om het wetsvoorstel op de Senaatskalender te plaatsen in plaats van het naar de Judiciary Committee te verwijzen, die werd gedomineerd door zuiderlingen. Op 26 maart stemde de Senaat ermee in om het debat op de vloer te beginnen.

Nu begonnen de zuiderlingen aan hun verwachte filibuster. In vroegere filibusters over burgerrechten hadden de zuidelijke senatoren, onder leiding van Richard Russell, een Democraat uit Georgia en een mentor van Johnson, met superieure discipline en organisatie, hun tegenstanders uitgeput totdat ze instemden met een compromis. Deze keer zou het anders zijn, maar de strijd zou zwaar zijn en de uitkomst niet van tevoren bepaald.

Assistent-procureur-generaal Nicholas Katzenbach was de spits van de regering in de komende strijd en hij adviseerde de zuiderlingen in hun eigen spel te verslaan. De pro-burgerrechten senatoren zouden de zuiderlingen eenvoudig te slim af moeten zijn en langer moeten meegaan totdat de nodige stemmen voor cloture waren verzameld. Humphrey was het daarmee eens. Johnson was aanvankelijk sceptisch, maar liet zich overtuigen.

Humphrey's Democratische troepen verhinderden dat de filibusterende zuiderlingen het parlementaire apparaat van een quorumoproep gebruikten, vervolgens hun stem en hun voeten lieten rusten, terwijl ze het woord hielden.

Maar alles hing af van het krijgen van stemmen om cloture op te leggen. Als Russell en zijn zuiderlingen actie op het gebied van burgerrechten de zomer en het congresseizoen konden uitstellen, hoopten ze dat hun oppositie de moed zou verliezen en compromissen zou accepteren zoals ze in het verleden hadden gedaan.

Om genoeg stemmen te krijgen om kleding op te leggen, had Humphrey de steun van Dirksen nodig en waren er enkele compromissen nodig. Op 13 mei waren Humphrey en Dirksen het eens over een belangrijke kwestie: de regering zou alleen vervolgen in gevallen waarin sprake was van een "patroon of praktijk" van discriminatie in openbare accommodaties of eerlijke werkgelegenheid. Pas op 10 juni was Mansfield echter in staat om een ​​stemming over cloture uit te roepen. De Senaat stemde vervolgens met 71-29 om verder debat af te sluiten. Op 19 juni nam de Senaat de burgerrechtenwet aan, 73-27.

Toch was er de mogelijkheid dat het Huis zou aandringen op een conferentiecommissie van senatoren en vertegenwoordigers om de verschillen tussen de Kamer- en Senaatsversies van het wetsvoorstel weg te werken.

Nadat een tweeledige coalitie de controle over de House Rules Committee van voorzitter Smith had overgenomen, rapporteerde het panel een resolutie waarin de Senaatsversie van het wetsvoorstel werd aanvaard, waarin werd geoordeeld dat slechts één uur debat over het wetsvoorstel op de Tweede Kamer zou worden toegestaan.

Op 2 juli stemde het Huis met 289-126 om de Senaatsversie van het wetsvoorstel te accepteren. Op dezelfde dag ondertekende president Johnson de Civil Rights Act van 1964 in de East Room van het Witte Huis.

De wet ging dieper in op enkele stemrechtenkwesties in titels I, VIII en XI, maar de echte opvolger van de burgerrechtenmaatregelen van 1957 en 1960 was de Voting Rights Act van 1965. In de wetgeving van 1964 werd discriminatie op het werk aan de orde gesteld in titel VII, de enige in de wet van 1964 die gender als een beschermde categorie heeft opgenomen, vanwege de misrekening van Judge Smith.

De belangrijkste onderwerpen van aandacht en controverse in 1964 waren de bepalingen die desegregatie van openbare accommodaties en voorzieningen verplichtten. Titel II bevatte het verbod op discriminatie op grond van ras, huidskleur, religie of nationale afkomst in openbare accommodaties zoals restaurants, logies en uitgaansgelegenheden als hun werking "van invloed is op de handel" of als dergelijke discriminatie "door de staat wordt ondersteund". actie", zoals de Jim Crow-wetten. Titel III stond het ministerie van Justitie toe, na ontvangst van een "verdienstelijke" klacht, een proces aan te spannen om openbare voorzieningen, anders dan scholen, die eigendom zijn van of beheerd worden door staats- of lokale overheden, te desegregeren. Titel IV stond de procureur-generaal toe om onder bepaalde voorwaarden een rechtszaak aan te spannen om openbare scholen of hogescholen te desegregeren, maar het gaf expliciet geen federale ambtenaar of rechtbank de bevoegdheid om het vervoer van studenten te eisen om raciale balans te bereiken.

De echte hamer die gesegregeerde schoolsystemen doorbrak, was echter Titel VI, die discriminatie verbood in "elk programma of elke activiteit die federale financiële steun ontving". Gary Orfield heeft geschreven dat er aan het einde van de regering-Johnson meer werd bereikt met het stopzetten van de fondsen dan een decennium aan rechtszaken na de bruin v. Raad van Onderwijs beslissing, waardoor de Civil Rights Act "meer impact op het Amerikaanse onderwijs heeft dan de federale onderwijswetten van de twintigste eeuw." Afgezien van het effect tegen rassendiscriminatie, was de taal in deze titel het model voor latere antidiscriminatiewetgeving met betrekking tot geslacht, handicaps en leeftijd. En Hugh Davis Graham heeft betoogd dat titel VI, en niet titels II of VII, die destijds de belangrijkste leken te zijn, in feite de belangrijkste waren vanwege de toepassing ervan in de daaropvolgende jaren op andere instellingen die op federaal geld waren gaan vertrouwen .

Ten slotte was de impact van de wet van 1964 op het Amerikaanse politieke toneel groot. Bill Moyers, een voormalig medewerker van LBJ, herinnerde zich in een verklaring tijdens een symposium in 1990 in de Johnson Library:

De nacht dat de Civil Rights Act van 1964 werd aangenomen, vond ik hem in de slaapkamer, buitengewoon depressief. De kop van de bulldog-editie van de Washington Post luidde: "Johnson Signs Civil Rights Act." De ether was vol met discussies over hoe ongekend en historisch dit was, en toch was hij depressief. Ik vroeg hem waarom.

Hij zei: "Ik denk dat we het Zuiden net voor de rest van mijn leven aan de Republikeinse Partij hebben overgedragen, en dat van jou."

Ted Gittinger voerde twaalf jaar mondelinge geschiedenisinterviews in de Lyndon B. Johnson Library en is daar nu directeur van speciale projecten.

Allen Fisher is sinds 1991 archivaris bij de Lyndon B. Johnson Library en werkt voornamelijk met collecties van binnenlands beleid.

Opmerking over bronnen

De LBJ-telefoonbanden in de Lyndon Baines Johnson Library in Austin, Texas, zijn van onschatbare waarde. Via deze hoort men de president rechtstreeks, zonder tussenpersonen.

De volumes van Michael Beschloss op de telefoonbanden van Johnson bieden interpretaties van hun context die de meeste lezers anders zouden ontgaan: De leiding nemen: The Johnson White House Tapes, 1963-1964, en Reaching for Glory: Lyndon Johnson's Secret White House Tapes, 1964-1965 (New York: Simon & Schuster, 1997, 2001).

Het Miller Center of Public Affairs aan de Universiteit van Virginia heeft een uitstekende studie gepubliceerd over de Civil Rights Act van 1964 in een boekdeel in het Presidential Recordings Program: Jonathan Rosenberg en Zachary Karabell, Kennedy, Johnson, en de zoektocht naar gerechtigheid: The Civil Rights Tapes (New York: WW Norton & Company, 2003). Zoals de titel al doet vermoeden, is het boek een overzicht van materiaal van de heimelijke opnames die die twee presidenten maakten van ontmoetingen en telefoongesprekken tijdens de strijd om een ​​sterk wetsvoorstel voor burgerrechten aan te nemen.

De opnames uit de Johnson-jaren zijn te beluisteren in de Leeszaal van de LBJ Bibliotheek en te koop bij het Archief. Zie de website van de bibliotheek voor informatie over de collectie en beschrijvingen van de tot nu toe vrijgegeven gesprekken. De LBJ Museum Store heeft een cd met zesentwintig geselecteerde gesprekken van november 1963 tot december 1965, en de website van het Presidential Recordings Program bevat geluidsbestanden in drie formaten.

De citaten van Jack Valenti en Bill Moyers komen uit de werkzaamheden van een symposium uit 1990, De Johnson-jaren: het verschil dat hij maakte (Austin: De Raad van Regenten van de Universiteit van Texas, 1993). De citaten van Hubert Humphrey, George Reedy, A. Philip Randolph, Lawrence O'Brien en Roy Wilkins zijn afkomstig uit hun mondelinge geschiedenisinterviews in de LBJ Library-archieven.

Julian E. Zelizer, Amerika belasten: Wilbur D. Mills, het congres en de staat (New York: Cambridge University Press, 1998) is een uitstekende bron voor het verband tussen de Civil Rights Act van 1964 en de belastingkwestie.

Twee verhalen waren bijzonder nuttig voor achtergrondinformatie over de goedkeuring van het wetsvoorstel: Charles en Barbara Whalen, Het langste debat (Cabin John, MD: Seven Locks Press, 1985), en Robert Mann, De muren van Jericho: Lyndon Johnson, Hubert Humphrey, Richard Russell en de strijd om burgerrechten (New York: Harcourt Brace, 1996). Voor de betekenis van de verschillende onderdelen van de handeling, zie: Erfenissen van de Civil Rights Act van 1964, bewerkt door Bernard Grofman (Charlottesville: University Press of Virginia, 2000).


Inhoud

Lyndon Baines Johnson werd geboren op 27 augustus 1908 in de buurt van Stonewall, Texas, in een kleine boerderij aan de rivier de Pedernales. [15] Hij was de oudste van vijf kinderen van Samuel Ealy Johnson Jr. en Rebekah Baines. [16] [17] Johnson had één broer, Sam Houston Johnson, en drie zussen, Rebekah, Josefa en Lucia. [18] Het nabijgelegen stadje Johnson City, Texas, is vernoemd naar de neef van LBJ's vader, James Polk Johnson, [19] [20] wiens voorouders vanuit Georgia naar het westen waren verhuisd. [21] Johnson had een Engels-Ierse, Duitse en Ulster Schotse afkomst. [22] Via zijn moeder was hij een achterkleinzoon van de pionier-baptistenpredikant George Washington Baines, die voorganger was van acht kerken in Texas, evenals anderen in Arkansas en Louisiana. Baines was ook de president van de Baylor University tijdens de Amerikaanse Burgeroorlog. [23]

Johnson's grootvader, Samuel Ealy Johnson Sr., groeide op als baptist en was een tijdlang lid van de christelijke kerk (Discipelen van Christus). In zijn latere jaren werd de grootvader een Christadelphian Johnson's vader werd tegen het einde van zijn leven ook lid van de Christadelphian Church. [24] Later, als politicus, werd Johnson in zijn positieve houding ten opzichte van Joden beïnvloed door de religieuze overtuigingen die zijn familie, vooral zijn grootvader, met hem had gedeeld. [25] Johnsons favoriete bijbelvers kwamen uit de King James Version van Jesaja 1:18. "Kom nu, en laten we samen redeneren." [26]

Op school was Johnson een spraakzame jongen die werd gekozen tot president van zijn klas in de 11e klas. Hij studeerde in 1924 af aan de Johnson City High School, waar hij deelnam aan spreken in het openbaar, debatten en honkbal. [27] [28] Op 15-jarige leeftijd was Johnson het jongste lid van zijn klas. Onder druk van zijn ouders om naar de universiteit te gaan, schreef hij zich in de zomer van 1924 in aan een "subcollege" van het Southwest Texas State Teachers College (SWTSTC), waar studenten van niet-geaccrediteerde middelbare scholen de 12e-graads cursussen konden volgen die nodig waren voor toelating tot de universiteit. Hij verliet de school slechts enkele weken na zijn aankomst en besloot naar Zuid-Californië te verhuizen. Hij werkte in de advocatenpraktijk van zijn neef en in verschillende klussen voordat hij terugkeerde naar Texas, waar hij als dagloner werkte. [29]

In 1926 slaagde Johnson erin zich in te schrijven bij SWTSTC (nu Texas State University). Hij werkte zich een weg door school, nam deel aan debatten en campuspolitiek, en redigeerde de schoolkrant, De universiteitsster. [30] De collegejaren verfijnden zijn overtuigingskracht en politieke organisatie. Negen maanden lang, van 1928 tot 1929, onderbrak Johnson zijn studie om Mexicaans-Amerikaanse kinderen les te geven aan de gescheiden Welhausen School in Cotulla, zo'n 140 kilometer ten zuiden van San Antonio in La Salle County. De baan hielp hem geld te sparen om zijn opleiding te voltooien, en hij studeerde in 1930 af met een Bachelor of Science-graad in geschiedenis en zijn diploma van kwalificatie als leraar op een middelbare school. [31] [32] Hij gaf korte tijd les aan Pearsall High School voordat hij een positie innam als leraar spreken in het openbaar aan de Sam Houston High School in Houston. [33]

Toen hij in 1965 terugkeerde naar San Marcos, na het ondertekenen van de Higher Education Act van 1965, haalde Johnson herinneringen op:

Ik zal de gezichten van de jongens en de meisjes in die kleine Mexicaanse school in Welhausen nooit vergeten, en ik herinner me zelfs nog de pijn toen ik me realiseerde en wist dat die school voor praktisch al die kinderen gesloten was omdat ze te arm waren. En ik denk dat ik toen tot het besluit kwam dat deze natie nooit zou kunnen rusten zolang de deur naar kennis voor elke Amerikaan gesloten bleef. [34]

Nadat Richard M. Kleberg in 1931 een speciale verkiezing won om Texas te vertegenwoordigen in het Huis van Afgevaardigden van de Verenigde Staten, benoemde hij Johnson als zijn wetgevende secretaris. Johnson kreeg de functie op aanbeveling van zijn vader en die van senator Welly Hopkins, voor wie Johnson in 1930 campagne had gevoerd. [36] Kleberg had weinig interesse in het uitvoeren van de dagelijkse taken van een congreslid, maar delegeerde ze aan Johnson. [37] Nadat Franklin D. Roosevelt de presidentsverkiezingen van 1932 had gewonnen, werd Johnson een fervent voorstander van de New Deal van Roosevelt. [38] Johnson werd verkozen tot spreker van het "Kleine Congres", een groep congresmedewerkers, waar hij congresleden, journalisten en lobbyisten cultiveerde. Johnson's vrienden waren al snel assistenten van president Roosevelt, evenals mede-Texanen zoals vice-president John Nance Garner en congreslid Sam Rayburn. [39]

Johnson trouwde op 17 november 1934 met Claudia Alta Taylor, ook bekend als "Lady Bird", uit Karnack, Texas. Hij ontmoette haar nadat hij enkele maanden had gestudeerd aan het Georgetown University Law Center. Johnson stopte later met zijn studie in Georgetown na het eerste semester in 1934. [40] Tijdens hun eerste date vroeg hij haar vele data later met hem te trouwen, uiteindelijk stemde ze toe. [41] De bruiloft werd geleid door Rev. Arthur R. McKinstry in de St. Mark's Episcopal Church in San Antonio. [42] Ze hadden twee dochters, Lynda Bird, geboren in 1944, en Luci Baines, geboren in 1947. Johnson gaf zijn kinderen namen met de LBJ-initialen. Zijn hond was Little Beagle Johnson. Zijn huis was de LBJ Ranch, zijn initialen stonden op zijn manchetknopen, asbakken en kleding. [43] Tijdens zijn huwelijk had Lyndon Johnson affaires met meerdere vrouwen, in het bijzonder met Alice Marsh (née Glass) die hem politiek bijgestaan. [44]

In 1935 werd hij benoemd tot hoofd van de Texas National Youth Administration, waardoor hij de overheid kon gebruiken om onderwijs en werkgelegenheid voor jongeren te creëren. Twee jaar later nam hij ontslag om zich kandidaat te stellen voor het Congres. Johnson, een notoir taaie baas gedurende zijn hele carrière, eiste vaak lange werkdagen en werk in het weekend. [45] Hij werd beschreven door vrienden, collega-politici en historici als gemotiveerd door een uitzonderlijk verlangen naar macht en controle. Zoals Johnsons biograaf Robert Caro opmerkt: "Johnsons ambitie was ongebruikelijk - in de mate waarin ze niet werd gehinderd door zelfs maar de geringste overdaad aan ideologie, filosofie, principes en overtuigingen." [46]

In 1937, na de dood van het dertienjarige congreslid James P. Buchanan, voerde Johnson met succes campagne in een speciale verkiezing voor het 10e congresdistrict van Texas, dat Austin en het omliggende heuvelland omvatte. Hij liep op een New Deal-platform en werd effectief geholpen door zijn vrouw. Hij diende in het Huis van 10 april 1937 tot 3 januari 1949. [47] President Franklin D. Roosevelt vond Johnson een welkome bondgenoot en kanaal voor informatie, in het bijzonder over kwesties met betrekking tot de interne politiek in Texas (Operatie Texas) en de machinaties van vice-president John Nance Garner en voorzitter van het Huis Sam Rayburn. Johnson werd onmiddellijk benoemd tot lid van de Naval Affairs Committee. Hij werkte voor landelijke elektrificatie en andere verbeteringen voor zijn district. Johnson stuurde de projecten naar aannemers die hij kende, zoals Herman en George Brown, die een groot deel van Johnsons toekomstige carrière zouden financieren. [28] In 1941 stelde hij zich kandidaat voor de Democratische nominatie van de Amerikaanse Senaat in een speciale verkiezing, waarbij hij nipt verloor van de zittende gouverneur van Texas, zakenman en radiopersoonlijkheid W. Lee O'Daniel. O'Daniel kreeg 175.590 stemmen (30,49 procent) tegen Johnson's 174.279 (30,26 procent).

Actieve militaire dienst (1941-1942)

Johnson werd op 21 juni 1940 benoemd tot Lieutenant Commander in de US Naval Reserve. Terwijl hij als vertegenwoordiger van de VS diende, werd hij drie dagen na de Japanse aanval op Pearl Harbor in december 1941 voor actieve dienst geroepen. Kantoor van de Chief of Naval Operations in Washington, DC, voor instructie en training. [48] ​​Na zijn opleiding vroeg hij ondersecretaris van de Marine James Forrestal om een ​​gevechtsopdracht. [49] In plaats daarvan werd hij gestuurd om scheepswerffaciliteiten in Texas en aan de westkust te inspecteren. In het voorjaar van 1942 besloot president Roosevelt dat hij betere informatie nodig had over de toestand in het zuidwesten van de Stille Oceaan en dat hij een zeer vertrouwde politieke bondgenoot moest sturen om die informatie te krijgen. Op voorstel van Forrestal wees Roosevelt Johnson toe aan een driekoppig onderzoeksteam dat de zuidwestelijke Stille Oceaan bestreek. [50]

Johnson rapporteerde aan generaal Douglas MacArthur in Australië. Johnson en twee officieren van het Amerikaanse leger gingen naar de 22e Bomb Group-basis, die de risicovolle missie kreeg om de Japanse vliegbasis Lae in Nieuw-Guinea te bombarderen. Op 9 juni 1942 meldde Johnson zich vrijwillig aan als waarnemer voor een luchtaanval op Nieuw-Guinea door B-26 bommenwerpers. Er zijn verschillende berichten over wat er tijdens die missie is gebeurd met het vliegtuig dat Johnson vervoerde. De biograaf van Johnson, Robert Caro, aanvaardt het verhaal van Johnson en ondersteunt het met getuigenissen van de betrokken vliegtuigbemanning: het vliegtuig werd aangevallen, waarbij één motor uitviel en het keerde terug voordat het zijn doel bereikte, hoewel het zwaar onder vuur lag. Anderen beweren dat het is teruggekeerd vanwege generatorproblemen voordat het het doel bereikte en voordat het vijandelijke vliegtuigen ontmoette en nooit onder vuur kwam te liggen. Dit wordt ondersteund door officiële vluchtgegevens. [51] [52] Andere vliegtuigen die doorgingen naar het doel kwamen onder vuur te liggen in de buurt van het doel rond dezelfde tijd dat Johnson's vliegtuig werd geregistreerd als zijnde terug geland op de oorspronkelijke vliegbasis. MacArthur raadde Johnson aan voor de Silver Star voor dapperheid in actie: het enige lid van de bemanning dat een onderscheiding ontving. [52] Nadat het door het leger was goedgekeurd, overhandigde hij de medaille aan Johnson, met het volgende citaat: [51]

Voor dapperheid in actie in de buurt van Port Moresby en Salamaua, Nieuw-Guinea, op 9 juni 1942. Terwijl hij op een missie was om informatie te verkrijgen in het zuidwestelijke deel van de Stille Oceaan, bood luitenant-commandant Johnson, om persoonlijke kennis te verkrijgen van de gevechtsomstandigheden, zich vrijwillig aan als een waarnemer op een gevaarlijke luchtgevechtsmissie boven vijandige posities in Nieuw-Guinea. Toen onze vliegtuigen het doelgebied naderden, werden ze onderschept door acht vijandige jagers. Toen op dat moment het vliegtuig waarin luitenant-commandant Johnson waarnemer was, mechanische problemen kreeg en gedwongen werd om alleen terug te keren, wat een gunstig doelwit vormde voor de vijandelijke jagers, toonde hij duidelijke koelbloedigheid ondanks de gevaren die ermee gepaard gingen. Zijn dappere acties stelden hem in staat om waardevolle informatie te verkrijgen en terug te keren.

Johnson, die een filmcamera had gebruikt om de omstandigheden vast te leggen, [53] rapporteerde aan Roosevelt, de leiders van de marine en het Congres dat de omstandigheden betreurenswaardig en onaanvaardbaar waren: sommige historici hebben gesuggereerd dat dit in ruil was voor de aanbeveling van MacArthur om de Silver Star toe te kennen. [52] Hij voerde aan dat de zuidwestelijke Stille Oceaan dringend een hogere prioriteit en een groter deel van de oorlogsvoorraden nodig had. De gevechtsvliegtuigen die daarheen werden gestuurd, waren bijvoorbeeld "veel inferieur" aan Japanse vliegtuigen en het moreel was slecht. Hij vertelde Forrestal dat de Pacific Fleet een "kritieke" behoefte had aan 6.800 extra ervaren mannen. Johnson stelde een twaalfpuntenprogramma op om de inspanningen in de regio te verbeteren, waarbij hij de nadruk legde op "meer samenwerking en coördinatie binnen de verschillende commando's en tussen de verschillende oorlogstheaters". Het congres reageerde door Johnson tot voorzitter te maken van een krachtige subcommissie van de Naval Affairs Committee [54] met een missie die vergelijkbaar was met die van de Truman Committee in de Senaat. Hij onderzocht de 'business as usual'-inefficiënties in vredestijd die de zeeoorlog doordrongen en eiste dat de admiraals zich opstelden en de klus klaren. Johnson ging te ver toen hij een wetsvoorstel voorstelde dat de ontwerpvrijstellingen van scheepswerfarbeiders zou tegengaan als ze te vaak afwezig waren op het werk. De georganiseerde arbeid blokkeerde het wetsvoorstel en hekelde hem. Johnson's biograaf Robert Dallek concludeert: "De missie was een tijdelijke blootstelling aan gevaar, bedoeld om aan Johnsons persoonlijke en politieke wensen te voldoen, maar het betekende ook een oprechte inspanning van zijn kant, hoe misplaatst ook, om het lot van de Amerikaanse strijders te verbeteren." [55]

Naast de Silver Star ontving Johnson de American Campaign Medal, de Asiatic-Pacific Campaign Medal en de World War II Victory Medal. Hij werd op 17 juli 1942 vrijgelaten uit actieve dienst en bleef in de Marine Reserve, later gepromoveerd tot commandant op 19 oktober 1949 (met ingang van 2 juni 1948). Hij nam ontslag uit de Navy Reserve met ingang van 18 januari 1964. [56]

1948 Amerikaanse senaatsverkiezingen

Bij de verkiezingen van 1948 liep Johnson opnieuw voor de Senaat en won in een zeer controversiële voorverkiezing van de Democratische Partij tegen de bekende voormalige gouverneur Coke Stevenson. Johnson trok menigten naar het beursterrein met zijn gehuurde helikopter, genaamd "The Johnson City Windmill". Hij zamelde geld in om de staat te overspoelen met campagnecirculaires en won conservatieven door twijfels te zaaien over Stevensons steun voor de Taft-Hartley Act (beperkende vakbondsmacht). Stevenson kwam als eerste binnen in de voorverkiezing, maar miste een meerderheid, dus er werden tweede verkiezingen gehouden. Johnson voerde harder campagne, terwijl Stevenson's inspanningen instortten vanwege een gebrek aan fondsen.

Historicus van het presidentschap van de Verenigde Staten, Michael Beschloss, merkt op dat Johnson tijdens de campagne van 1948 'blanke supremacistische toespraken hield', waarmee hij zijn reputatie als gematigde in de Amerikaanse politiek bevestigde, wat zijn toekomstige succes in het bevorderen van burgerrechtenkwesties mogelijk maakte. [57]

Het tellen van de stemmen, afgehandeld door het Centraal Comité van de Democratische Staat, duurde een week. Johnson werd uitgeroepen tot winnaar met 87 stemmen van de 988.295 stemmen, een extreem kleine overwinningsmarge. De overwinning van Johnson was echter gebaseerd op 200 "duidelijk frauduleuze" [58]: 608 stembiljetten gemeld zes dagen na de verkiezing van Box 13 in Jim Wells County, in een gebied dat wordt gedomineerd door politieke baas George Parr. De toegevoegde namen waren in alfabetische volgorde en met dezelfde pen en handschrift geschreven, aan het einde van de kiezerslijst. Sommige personen op dit deel van de lijst hielden vol dat ze die dag niet hadden gestemd. [59] Verkiezingsrechter Luis Salas zei in 1977 dat hij 202 frauduleuze stembiljetten voor Johnson had gecertificeerd. [60] Robert Caro beweerde in zijn boek uit 1990 dat Johnson de verkiezingen in Jim Wells County had gestolen en dat er ook duizenden frauduleuze stemmen waren in andere provincies, waaronder 10.000 omgewisselde stemmen in San Antonio. [61] Het Centraal Comité van de Democratische Staat stemde om de benoeming van Johnson te bevestigen met een meerderheid van één (29-28), waarbij de laatste stem namens Johnson werd uitgebracht door de uitgever Frank W. Mayborn uit Temple, Texas. De staat Democratische conventie bevestigde Johnson. Stevenson stapte naar de rechtbank en bracht zijn zaak uiteindelijk voor het Amerikaanse Hooggerechtshof, maar met tijdige hulp van zijn vriend en toekomstige rechter van het Amerikaanse Hooggerechtshof, Abe Fortas, had Johnson de overhand omdat de jurisdictie over het benoemen van een kandidaat bij de partij berustte, niet bij de federale overheid. regering. Johnson versloeg de Republikein Jack Porter op degelijke wijze bij de algemene verkiezingen in november en ging naar Washington, permanent "Landslide Lyndon" genoemd. Johnson, minachtend voor zijn critici, nam graag de bijnaam aan. [62]

Eerstejaars senator tot meerderheid zweep

Eenmaal in de senaat stond Johnson onder zijn collega's bekend om zijn zeer succesvolle "verkeringen" van oudere senatoren, vooral senator Richard Russell, democraat uit Georgië, de leider van de conservatieve coalitie en misschien wel de machtigste man in de senaat. Johnson verkreeg Russells gunst op dezelfde manier waarop hij Spreker Sam Rayburn het hof had gemaakt en zijn cruciale steun in het Huis had gekregen.

Johnson werd benoemd tot lid van de Senate Armed Services Committee en hielp in 1950 bij het opzetten van de Preparedness Investigating Subcommittee. Hij werd de voorzitter en voerde onderzoeken uit naar de kosten van defensie en efficiëntie. Deze onderzoeken brachten oude onderzoeken aan het licht en eisten maatregelen die al gedeeltelijk door de regering-Truman werden genomen, hoewel kan worden gezegd dat de onderzoeken van de commissie de noodzaak van veranderingen hebben versterkt. Johnson kreeg krantenkoppen en nationale aandacht door zijn omgang met de pers, de efficiëntie waarmee zijn commissie nieuwe rapporten uitbracht en het feit dat hij ervoor zorgde dat elk rapport unaniem werd goedgekeurd door de commissie. Hij gebruikte zijn politieke invloed in de Senaat om uitzendlicenties te ontvangen van de Federal Communications Commission in de naam van zijn vrouw. [60] [63] Na de algemene verkiezingen van 1950, werd Johnson gekozen als Senaat Majority Whip in 1951 onder de nieuwe Majority Leader, Ernest McFarland van Arizona, en diende van 1951 tot 1953. [47]

Senaat Democratische leider

Bij de algemene verkiezingen van 1952 wonnen de Republikeinen een meerderheid in zowel het Huis als de Senaat. Onder de verslagen Democraten dat jaar was McFarland, die verloor van de parvenu Barry Goldwater. In januari 1953 werd Johnson door zijn mede-democraten gekozen als minderheidsleider. Hij werd de jongste senator die ooit in deze functie werd gekozen. Een van zijn eerste acties was het afschaffen van het anciënniteitssysteem bij het maken van benoemingen in commissies, maar het behouden voor voorzitterschappen. Bij de verkiezingen van 1954 werd Johnson herkozen in de Senaat en, aangezien de Democraten de meerderheid in de Senaat wonnen, werd hij vervolgens meerderheidsleider. Voormalig meerderheidsleider William Knowland uit Californië, werd de minderheidsleider. De taken van Johnson waren om wetgeving te plannen en te helpen bij het aannemen van maatregelen waar de Democraten de voorkeur aan gaven. Johnson, Rayburn en president Dwight D.Eisenhower werkte goed samen bij het passeren van de binnenlandse en buitenlandse agenda van Eisenhower. [64]

Tijdens de Suez-crisis probeerde Johnson te voorkomen dat de Amerikaanse regering de Israëlische invasie van het Sinaï-schiereiland zou bekritiseren. Samen met de rest van de natie was Johnson geschokt door de dreiging van een mogelijke Sovjet-overheersing van ruimtevluchten, geïmpliceerd door de lancering van de eerste kunstmatige aardsatelliet Spoetnik 1 en gebruikte zijn invloed om ervoor te zorgen dat de National Aeronautics and Space Act van 1958 werd aangenomen, waarmee de civiele ruimtevaartorganisatie NASA werd opgericht.

Historici Caro en Dallek beschouwen Lyndon Johnson als de meest effectieve meerderheidsleider van de Senaat in de geschiedenis. Hij was buitengewoon bedreven in het verzamelen van informatie. Een biograaf suggereert dat hij "de grootste inlichtingenverzamelaar was die Washington ooit heeft gekend", en ontdekte precies waar elke senator stond over kwesties, zijn filosofie en vooroordelen, zijn sterke en zwakke punten en wat er nodig was om zijn stem te krijgen. [65] Robert Baker beweerde dat Johnson af en toe senatoren op NAVO-reizen zou sturen om hun tegenstemmen te vermijden. [66] Centraal in de controle van Johnson stond "The Treatment", [67] beschreven door twee journalisten:

De behandeling kan tien minuten of vier uur duren. Het kwam, zijn doelwit omhullend, bij het Johnson Ranch-zwembad, in een van Johnsons kantoren, in de garderobe van de Senaat, op de vloer van de Senaat zelf - overal waar Johnson een mede-senator binnen zijn bereik zou kunnen vinden. De toon ervan kan een smeekbede, beschuldiging, vleierij, uitbundigheid, minachting, tranen, klacht en een zweem van dreiging zijn. Het was dit alles samen. Het omvatte het scala aan menselijke emoties. De snelheid was adembenemend en het was allemaal in één richting. Interjecties van het doelwit waren zeldzaam. Johnson anticipeerde ze voordat ze konden worden uitgesproken. Hij kwam dichterbij, zijn gezicht op een kleine millimeter van zijn doelwit, zijn ogen werden groter en kleiner, zijn wenkbrauwen gingen op en neer. Uit zijn zakken stroomden knipsels, memo's, statistieken. Mimiek, humor en de geniale analogie maakten The Treatment tot een bijna hypnotiserende ervaring en maakten het doelwit verbijsterd en hulpeloos. [68]

In 1955 overtuigde Lyndon Johnson, de nieuwe leider van de Democratische meerderheid, de onafhankelijke Wayne Morse van Oregon om zich bij de Democratische caucus aan te sluiten. [69]

Johnson, een roker van 60 sigaretten per dag, kreeg op 2 juli 1955 een bijna fatale hartaanval. Als gevolg daarvan stopte hij abrupt met roken en, op slechts een paar uitzonderingen na, hervatte hij de gewoonte pas nadat hij wegging het Witte Huis op 20 januari 1969. Johnson kondigde aan dat hij op oudejaarsavond 1955 als leider van zijn partij in de Senaat zou blijven, zijn artsen meldden dat hij "een zeer bevredigend herstel" had gemaakt sinds zijn hartaanval vijf maanden eerder. [70] [71]

Het succes van Johnson in de Senaat maakte hem een ​​potentiële Democratische presidentskandidaat. Hij was de 'favoriete zoon'-kandidaat van de Texas-delegatie op de nationale conventie van de partij in 1956, en leek in een sterke positie te verkeren om zich kandidaat te stellen voor de nominatie voor 1960. Jim Rowe drong er herhaaldelijk bij Johnson op aan om begin 1959 een campagne te lanceren, maar Johnson dacht dat het beter was om te wachten, omdat hij dacht dat de inspanningen van John Kennedy een tweedeling in de gelederen zouden creëren die vervolgens zou kunnen worden uitgebuit. Rowe sloot zich uiteindelijk gefrustreerd aan bij de Humphrey-campagne, een andere zet die volgens Johnson in zijn eigen strategie speelde. [72]

Kandidatuur voor president

Johnson maakte een late toetreding tot de campagne in juli 1960, wat, in combinatie met een terughoudendheid om Washington te verlaten, de rivaliserende Kennedy-campagne in staat stelde een aanzienlijk vroeg voordeel te behalen bij functionarissen van de Democratische staatspartij. Johnson onderschatte Kennedy's innemende kwaliteiten van charme en intelligentie, in vergelijking met zijn reputatie als de meer ruwe en rijdende "Landslide Lyndon". [73] Caro suggereert dat Johnsons aarzeling het gevolg was van een overweldigende faalangst. [74]

Johnson probeerde tevergeefs te profiteren van Kennedy's jeugd, slechte gezondheid en het niet innemen van een standpunt over Joseph McCarthy. [75] Hij had een "Stop Kennedy"-coalitie gevormd met Adlai Stevenson, Stuart Symington en Hubert Humphrey, maar het bleek een mislukking. Johnson kreeg 409 stemmen bij de enige stemming op de Democratische conventie tegen Kennedy's 806, en dus nomineerde de conventie Kennedy. Tip O'Neill was op dat moment een vertegenwoordiger van Kennedy's thuisstaat Massachusetts, en hij herinnerde zich dat Johnson hem op de conventie benaderde en zei: "Tip, ik weet dat je Kennedy in het begin moet steunen, maar ik zou graag heb je bij me in de tweede stemming." O'Neill antwoordde: "Senator, er komt geen tweede stemming." [76]

Vice-presidentiële nominatie

Volgens Kennedy's speciaal aanklager Myer Feldman en Kennedy zelf is het onmogelijk om de precieze manier te reconstrueren waarop Johnson's vice-presidentiële benoeming uiteindelijk plaatsvond. Kennedy realiseerde zich wel dat hij niet gekozen kon worden zonder de steun van de traditionele zuidelijke democraten, van wie de meesten Johnson hadden gesteund, maar de vakbondsleiders waren unaniem in hun oppositie tegen Johnson. AFL-CIO-president George Meany noemde Johnson "de aartsvijand van de arbeid", terwijl de AFL-CIO-president van Illinois, Reuben Soderstrom, beweerde dat Kennedy "brokken had gemaakt van leiders van de Amerikaanse arbeidersbeweging". [77] [78] Na veel heen en weer met partijleiders en anderen over deze kwestie, bood Kennedy Johnson op 14 juli, de ochtend nadat hij genomineerd was, de vice-presidentiële nominatie aan in het Los Angeles Biltmore Hotel om 10:15 uur. , en Johnson accepteerde. Vanaf dat moment tot de daadwerkelijke nominatie die avond, zijn de feiten in veel opzichten omstreden. (Conventievoorzitter LeRoy Collins' verklaring van een tweederde meerderheid vóór stemmen wordt zelfs betwist.) [79]

Seymour Hersh verklaarde dat Robert F. Kennedy (bekend als Bobby) Johnson haatte vanwege zijn aanvallen op de Kennedy-familie, en beweerde later dat zijn broer Johnson de positie alleen als beleefdheid aanbood, in de verwachting dat hij zou weigeren. Arthur M. Schlesinger Jr. was het eens met Robert Kennedy's versie van de gebeurtenissen en beweerde dat John Kennedy de voorkeur had gegeven aan Stuart Symington als zijn running-mate, waarbij hij beweerde dat Johnson samenwerkte met House Speaker Sam Rayburn en Kennedy onder druk zette om Johnson te bevoordelen. [80] Robert Kennedy wilde dat zijn broer arbeidsleider Walter Reuther zou kiezen. [81]

Biograaf Robert Caro bood een ander perspectief, hij schreef dat de Kennedy-campagne wanhopig was om te winnen wat naar verwachting een zeer nauwe verkiezing zou zijn tegen Richard Nixon en Henry Cabot Lodge Jr.. Johnson was nodig op het ticket om Texas en de zuidelijke staten te helpen vervoeren . Caro's onderzoek toonde aan dat John Kennedy op 14 juli het proces begon terwijl Johnson nog sliep. Om 6.30 uur vroeg John Kennedy Robert Kennedy om een ​​schatting te maken van de komende verkiezingsstemmingen "inclusief Texas". [82] Robert belde Pierre Salinger en Kenneth O'Donnell om hem te helpen. Salinger realiseerde zich de gevolgen van het tellen van Texas-stemmen als hun eigen stemmen en vroeg hem of hij een Kennedy-Johnson-ticket overwoog, en Robert antwoordde "ja". [82] Caro beweert dat het toen was dat John Kennedy Johnson belde om een ​​ontmoeting te regelen. Hij riep ook de gouverneur van Pennsylvania, David L. Lawrence, een sponsor van Johnson, om hem te vragen Johnson voor te dragen als vice-president als Johnson de rol zou accepteren. Volgens Caro ontmoetten Kennedy en Johnson elkaar en zei Johnson dat Kennedy problemen zou hebben met Kennedy-aanhangers die anti-Johnson waren. Kennedy keerde terug naar zijn suite om het Kennedy-Johnson-ticket aan te kondigen aan zijn naaste supporters, inclusief noordelijke politieke bazen. O'Donnell was boos op wat hij als een verraad door Kennedy beschouwde, die Johnson eerder had afgedaan als anti-arbeiders en antiliberaal. Daarna bezocht Robert Kennedy vakbondsleiders die buitengewoon ongelukkig waren met de keuze van Johnson en, na het zien van de diepte van de oppositie van de arbeiders tegen Johnson, stuurde Robert berichten tussen de hotelsuites van zijn broer en Johnson - blijkbaar in een poging het voorgestelde ticket te ondermijnen zonder John Kennedy's toestemming. [82]

Caro vervolgt in zijn analyse dat Robert Kennedy probeerde Johnson zover te krijgen dat hij ermee instemde de voorzitter van de Democratische Partij te worden in plaats van de vice-president. Johnson weigerde een wijziging in de plannen te accepteren tenzij deze rechtstreeks van John Kennedy kwam. Ondanks de inmenging van zijn broer was John Kennedy er vast van overtuigd dat Johnson was wie hij wilde als running mate. Hij ontmoette stafleden zoals Larry O'Brien, zijn nationale campagneleider, om te zeggen dat Johnson vice-president zou worden. O'Brien herinnerde zich later dat de woorden van John Kennedy geheel onverwacht waren, maar dat hij na een korte beschouwing van de electorale stemmingssituatie dacht dat het "een geniale inval was". [82] Toen John en Robert Kennedy hun vader Joe Kennedy weer zagen, vertelde hij hen dat het het slimste was dat ze ooit hadden gedaan om Johnson als running mate te krijgen. [83]

Een ander verslag van hoe Johnsons benoeming tot stand kwam, werd verteld door Evelyn Lincoln, de secretaris van JFK (zowel voor als tijdens zijn presidentschap). In 1993 beschreef ze in een op video opgenomen interview hoe de beslissing was genomen, waarbij ze verklaarde dat ze de enige getuige was van een privé-ontmoeting tussen John en Robert Kennedy in een suite in het Biltmore Hotel waar ze de beslissing namen. Ze zei dat ze de kamer in en uit ging terwijl ze spraken en terwijl ze in de kamer was, hoorde ze hen zeggen dat Johnson had geprobeerd JFK te chanteren om hem de vice-presidentiële nominatie aan te bieden met bewijs van zijn rokkenjagerij, geleverd door FBI-directeur J. Edgar Hoover. Ze hoorde hen ook mogelijke manieren bespreken om het aanbod te vermijden, en kwam uiteindelijk tot de conclusie dat JFK geen keus had. [84] [85]

Herverkiezing in de Amerikaanse Senaat

Tegelijkertijd met zijn vice-presidentiële run, zocht Johnson ook een derde termijn in de Amerikaanse Senaat. Volgens Robert Caro: "Op 8 november 1960 won Lyndon Johnson een verkiezing voor zowel het vice-presidentschap van de Verenigde Staten, op het Kennedy-Johnson-ticket, als voor een derde termijn als senator (hij had de wet van Texas veranderd om hem toe te staan toen hij het vice-presidentschap won, maakte hij afspraken om ontslag te nemen uit de Senaat, zoals hij volgens de federale wet moest doen, zodra deze op 3 januari 1961 bijeenkwam." [86] (In 1988 profiteerden Lloyd Bentsen, de vice-presidentiële running mate van de Democratische presidentskandidaat Michael Dukakis, en een senator uit Texas, van de "wet van Lyndon" en kon hij zijn zetel in de Senaat behouden ondanks het verlies van Dukakis aan George HW Bush.)

Johnson werd herkozen tot senator met 1.306.605 stemmen (58 procent) tegen 927.653 van de Republikeinse John Tower (41,1 procent). Collega-democraat William A. Blakley werd aangesteld om Johnson te vervangen als senator, maar Blakley verloor in mei 1961 een speciale verkiezing van Tower.

Na de verkiezingen was Johnson behoorlijk bezorgd over het traditioneel ineffectieve karakter van zijn nieuwe functie en begon hij het gezag over te nemen dat niet aan de functie was toegewezen. Hij streefde aanvankelijk naar een overdracht van het gezag van de leider van de meerderheid van de Senaat aan het vice-voorzitterschap, aangezien dat kantoor hem tot voorzitter van de Senaat maakte, maar stuitte op felle tegenstand van de Democratische Caucus, waaronder leden die hij als zijn aanhangers had geteld. [87]

Johnson probeerde zijn invloed binnen de uitvoerende macht te vergroten. Hij stelde een uitvoerend bevel op voor Kennedy's handtekening, waarbij hij Johnson "algemeen toezicht" op zaken van nationale veiligheid verleende en alle overheidsinstanties verplichtte "volledig samen te werken met de vice-president bij de uitvoering van deze opdrachten". Kennedy's reactie was om een ​​niet-bindende brief te ondertekenen waarin Johnson werd verzocht om in plaats daarvan het nationale veiligheidsbeleid te "herzien". [88] Kennedy wees op dezelfde manier vroege verzoeken van Johnson af om een ​​kantoor naast het Oval Office te krijgen en om een ​​fulltime vice-presidentiële staf in het Witte Huis in dienst te nemen. [89] Zijn gebrek aan invloed werd later in 1961 opgelucht toen Kennedy Johnson's vriendin Sarah T. Hughes benoemde tot een federaal rechterschap, terwijl Johnson had geprobeerd en gefaald had om de nominatie voor Hughes binnen te halen aan het begin van zijn vice-presidentschap. Huisvoorzitter Sam Rayburn wreef over de benoeming van Kennedy in ruil voor steun voor een administratierekening.

Bovendien hadden veel leden van het Kennedy Witte Huis minachting voor Johnson, waaronder de broer van de president, procureur-generaal Robert F. Kennedy, en maakten ze de spot met zijn relatief bruuske, ruwe manier van doen. Congreslid Tip O'Neill herinnerde zich dat de Kennedy-mannen "een minachting voor Johnson hadden die ze niet eens probeerden te verbergen. Ze waren er zelfs trots op hem af te wijzen." [90]

Kennedy deed echter zijn best om Johnson bezig te houden, op de hoogte te houden, en vaak in het Witte Huis, en zei tegen assistenten: "Ik kan het me niet veroorloven dat mijn vice-president, die elke verslaggever in Washington kent, rondgaat en zegt dat we allemaal genaaid zijn. op, dus we gaan hem tevreden houden." [91] Kennedy benoemde hem in banen zoals het hoofd van de President's Committee on Equal Employment Opportunities, waardoor hij werkte met Afro-Amerikanen en andere minderheden. Kennedy heeft misschien bedoeld dat dit een meer nominale positie zou blijven, maar Taylor Branch stelt in Vuurkolom dat Johnson de acties van de Kennedy-regering verder en sneller duwde voor burgerrechten dan Kennedy oorspronkelijk van plan was te gaan. Branch merkt de ironie op dat Johnson de pleitbezorger voor burgerrechten was, terwijl de familie Kennedy had gehoopt dat hij conservatieve kiezers in het zuiden zou aanspreken. In het bijzonder noemt hij Johnson's Memorial Day 1963-toespraak in Gettysburg, Pennsylvania, als een katalysator die tot meer actie heeft geleid. [ citaat nodig ]

Johnson nam tal van kleine diplomatieke missies op zich, die hem enig inzicht gaven in mondiale problemen, evenals mogelijkheden voor zelfpromotie in naam van het tonen van de vlag van het land. Tijdens zijn bezoek aan West-Berlijn op 19-20 augustus 1961 kalmeerde Johnson Berlijners die verontwaardigd waren over de bouw van de Berlijnse muur. [92] Hij woonde ook vergaderingen van het kabinet en de Nationale Veiligheidsraad bij. Kennedy gaf Johnson de controle over alle presidentiële benoemingen waarbij Texas betrokken was, en benoemde hem tot voorzitter van het Ad Hoc Committee for Science van de president. [93]

Kennedy benoemde ook Johnson tot voorzitter van de National Aeronautics and Space Council. De Sovjets versloegen de Verenigde Staten met de eerste bemande ruimtevlucht in april 1961, en Kennedy gaf Johnson de taak om de staat van het Amerikaanse ruimteprogramma te evalueren en een project aan te bevelen waarmee de Verenigde Staten de Sovjets zouden kunnen inhalen of verslaan. [94] Johnson reageerde met een aanbeveling dat de Verenigde Staten de leidende rol zouden krijgen door de middelen in te zetten voor een project om in de jaren zestig een Amerikaan op de maan te laten landen. [95] [96] Kennedy gaf prioriteit aan het ruimteprogramma, maar de benoeming van Johnson bood potentiële dekking in geval van een mislukking. [97]

Johnson werd geraakt door een senaatsschandaal in augustus 1963 toen Bobby Baker, de secretaris van de meerderheidsleider van de senaat en een beschermeling van Johnson, door de Senaatscommissie werd onderzocht wegens beschuldigingen van omkoping en financieel misdrijf. Een getuige beweerde dat Baker had geregeld dat de getuige smeergeld zou geven voor de vice-president. Baker nam in oktober ontslag en het onderzoek breidde zich niet uit naar Johnson. De negatieve publiciteit van de affaire voedde geruchten in Washington-kringen dat Kennedy van plan was Johnson van het Democratische ticket te laten vallen in de komende presidentsverkiezingen van 1964. Op 31 oktober 1963 vroeg een verslaggever echter of hij van plan was en verwachtte dat Johnson het volgende jaar op het ticket zou staan. Kennedy antwoordde: "Ja op beide vragen." [98] Er is weinig twijfel dat Robert Kennedy en Johnson elkaar haatten, [99] maar John en Robert Kennedy waren het erover eens dat het laten vallen van Johnson van het ticket zware verliezen zou kunnen veroorzaken in het Zuiden bij de verkiezingen van 1964, en ze waren het erover eens dat Johnson zou blijven op het kaartje. [100] [101]

Johnson's presidentschap vond plaats tijdens een gezonde economie, met gestage groei en lage werkloosheid. Wat de rest van de wereld betreft, waren er geen serieuze controverses met de grote landen. De aandacht ging daarom uit naar binnenlands beleid en na 1966 naar de oorlog in Vietnam.

Opvolging

Johnson werd snel beëdigd als president Air Force One in Dallas op 22 november 1963, slechts twee uur en acht minuten nadat John F. Kennedy werd vermoord, te midden van verdenkingen van een samenzwering tegen de regering. [102] Hij werd beëdigd door de Amerikaanse districtsrechter Sarah T. Hughes, een vriend van de familie. [103] In de haast legde Johnson de ambtseed af met behulp van een rooms-katholiek missaal van president Kennedy's bureau, [104] ondanks dat hij niet katholiek was, [105] omdat het missaal werd aangezien voor een bijbel. [106] Cecil Stoughtons iconische foto van Johnson die de presidentiële eed aflegt terwijl mevrouw Kennedy toekijkt, is de beroemdste foto die ooit aan boord van een presidentieel vliegtuig is genomen. [107] [108]

Johnson was overtuigd van de noodzaak om onmiddellijk na de moord de macht over te dragen om stabiliteit te bieden aan een rouwende natie in shock. [109] Hij en de geheime dienst waren bezorgd dat hij ook het doelwit zou kunnen zijn van een samenzwering, [110] en voelden zich gedwongen om de nieuwe president snel uit Dallas te verwijderen en hem terug te sturen naar Washington. [110] Dit werd door sommigen begroet met beweringen dat Johnson te veel haast had om de macht over te nemen. [111] [112]

Op 27 november 1963 hield de nieuwe president zijn Let Us Continue-toespraak voor een gezamenlijke zitting van het Congres, waarin hij zei: "Geen enkele herdenkingsrede of lofrede kan de nagedachtenis van president Kennedy welsprekender eren dan de vroegst mogelijke passage van de Civil Rights Bill waarvoor hij zo lang gevochten." [113] De golf van nationaal verdriet na de moord gaf een enorme impuls aan Johnson's belofte om Kennedy's plannen uit te voeren en zijn beleid om Kennedy's erfenis te grijpen om zijn wetgevende agenda een impuls te geven. [ citaat nodig ]

Op 29 november 1963, slechts een week na de moord op Kennedy, vaardigde Johnson een uitvoerend bevel uit om NASA's Apollo Launch Operations Center en de NASA/Air Force Cape Canaveral-lanceerfaciliteiten te hernoemen als het John F. Kennedy Space Center. [114] Cape Canaveral stond van 1963 tot 1973 officieel bekend als Cape Kennedy. [115] [116]

Eveneens op 29 november richtte Johnson een panel op onder leiding van opperrechter Earl Warren, bekend als de Warren Commission, door middel van een uitvoerend bevel om de moord op Kennedy en de omliggende samenzweringen te onderzoeken. [117] De commissie voerde uitgebreid onderzoek en hoorzittingen uit en kwam unaniem tot de conclusie dat Lee Harvey Oswald alleen handelde bij de moord. Het rapport blijft echter controversieel onder sommige complottheoretici. [118]

Johnson behield senior Kennedy-aangestelden, sommigen voor de volledige duur van zijn presidentschap. Hij behield zelfs Robert Kennedy als procureur-generaal, met wie hij een notoir moeilijke relatie had. Robert Kennedy bleef een paar maanden in functie tot hij in 1964 vertrok om zich kandidaat te stellen voor de Senaat.[119] Hoewel Johnson geen officiële stafchef had, was Walter Jenkins de eerste onder een handvol gelijken en had hij de leiding over de details van de dagelijkse operaties in het Witte Huis. George Reedy, de op één na langst dienende assistent van Johnson, nam de functie van perschef op toen John F. Kennedy's eigen Pierre Salinger die functie in maart 1964 verliet. [120] Horace Busby was een andere "triple-threat man", zoals Johnson verwees naar zijn assistenten. Hij diende vooral als speechschrijver en politiek analist. [121] Bill Moyers was het jongste lid van Johnson's staf die hij parttime deed met planning en speechwriting. [122]

Wetgevende initiatieven

De nieuwe president vond het voordelig om snel een van Kennedy's belangrijkste wetgevende doelen na te streven: een belastingverlaging. Johnson werkte nauw samen met Harry F. Byrd uit Virginia om te onderhandelen over een verlaging van het budget tot minder dan $ 100 miljard in ruil voor wat een overweldigende goedkeuring van de Senaat van de Revenue Act van 1964 werd. burgerrechten. [123] Eind 1963 lanceerde Johnson ook het eerste offensief van zijn War on Poverty, waarbij hij Kennedy-familielid Sargent Shriver, toen hoofd van het Peace Corps, rekruteerde om de inspanning te leiden. In maart 1964 stuurde LBJ naar het Congres de Economic Opportunity Act, die het Job Corps en het Community Action Program in het leven riep, bedoeld om de armoede lokaal aan te pakken. De wet creëerde ook VISTA, Volunteers in Service to America, een binnenlandse tegenhanger van het Peace Corps. [124]

Civil Rights Act van 1964

President Kennedy had in juni 1963 een burgerrechtenwet bij het Congres ingediend, die op hevige tegenstand stuitte. [125] [126] Johnson hernieuwde de inspanning en vroeg Bobby Kennedy om leiding te geven aan de onderneming voor het bestuur op Capitol Hill. Dit bood Johnson voldoende politieke dekking als de poging zou mislukken, maar als het succesvol zou zijn, zou Johnson ruimschoots de eer krijgen. [127] Historicus Robert Caro merkt op dat het wetsvoorstel dat Kennedy had ingediend, werd geconfronteerd met dezelfde tactieken die in het verleden de goedkeuring van burgerrechtenwetten verhinderden: zuidelijke congresleden en senatoren gebruikten de congresprocedure om te voorkomen dat er gestemd werd. [128] In het bijzonder hielden ze alle belangrijke wetsvoorstellen die Kennedy had voorgesteld en die als dringend werden beschouwd, vooral de belastinghervorming, tegen om de aanhangers van het wetsvoorstel te dwingen het in te trekken. [128]

Johnson was redelijk bekend met de procedurele tactiek, aangezien hij een rol speelde in een soortgelijke tactiek tegen een burgerrechtenwet die Harry Truman vijftien jaar eerder bij het Congres had ingediend. [128] In die strijd werd een wetsvoorstel voor de verlenging van de huurcontrole opgehouden totdat het wetsvoorstel voor burgerrechten werd ingetrokken. [128] In de overtuiging dat de huidige koers betekende dat de Civil Rights Act hetzelfde lot zou ondergaan, nam hij een andere strategie aan dan die van Kennedy, die zich grotendeels uit het wetgevingsproces had verwijderd. Door eerst de belastingverlaging aan te pakken, werd de vorige tactiek geëlimineerd. [129]

Om de burgerrechtenwet in het Huis goed te keuren, moest deze door de Regelscommissie worden gehaald, die hem had opgehouden in een poging hem te doden. Johnson besloot een campagne te voeren om een ​​ontslagverzoek te gebruiken om het op de vloer van het Huis te dwingen. [130] Geconfronteerd met een groeiende dreiging dat ze zouden worden omzeild, keurde de commissie huisregels het wetsvoorstel goed en verplaatste het naar de vloer van het voltallige Huis, dat het kort daarna met een stemming van 290 tegen 110 aannam. [131] In de Senaat hadden de senatoren tegen burgerrechten, aangezien de belastingwet drie dagen eerder was aangenomen, de filibuster als hun enige overgebleven instrument. Het overwinnen van de filibuster vereiste de steun van meer dan twintig Republikeinen, die steeds minder steun kregen omdat hun partij op het punt stond een kandidaat voor het presidentschap te nomineren die tegen het wetsvoorstel was. [132] Volgens Caro kon Johnson uiteindelijk de Republikeinse leider Everett Dirksen overtuigen om het wetsvoorstel te steunen dat de nodige Republikeinse stemmen vergaarde om de filibuster in maart 1964 te overwinnen na 75 uur debat, het wetsvoorstel werd door de Senaat aangenomen met een stemming van 71-29 stemmen. . [133] [134] Johnson ondertekende op 2 juli de versterkte Civil Rights Act van 1964 in de wet. [134] Volgens de legende zei Johnson de avond na de ondertekening van het wetsvoorstel tegen een assistent: "Ik denk dat we zojuist het zuiden aan de Republikeinse partij voor een lange tijd", vooruitlopend op een komende reactie van zuidelijke blanken tegen Johnson's Democratische Partij. [135]

Biograaf Randall B. Woods heeft betoogd dat Johnson effectief een beroep heeft gedaan op de joods-christelijke ethiek om steun te krijgen voor de burgerrechtenwet. Woods schrijft dat Johnson de zuidelijke filibuster tegen het wetsvoorstel ondermijnde:

LBJ wikkelde blank Amerika in een moreel keurslijf. Hoe konden individuen die zich vurig, voortdurend en overweldigend identificeerden met een barmhartige en rechtvaardige God doorgaan met het door de vingers zien van rassendiscriminatie, politiegeweld en segregatie? Waar in de joods-christelijke ethiek was er rechtvaardiging voor het vermoorden van jonge meisjes in een kerk in Alabama, het ontkennen van een gelijke opleiding aan zwarte kinderen, het verbieden van vaders en moeders om te strijden voor banen die hun gezinnen zouden voeden en kleden? Zou Jim Crow het antwoord van Amerika zijn op het 'goddeloze communisme'? [136]

Woods stelt dat de religiositeit van Johnson diep ging: "Op 15-jarige leeftijd trad hij toe tot de Disciples of Christ, of christelijke, kerk en zou hij voor altijd geloven dat het de plicht was van de rijken om voor de armen te zorgen, de sterken om de zwakken te helpen, en de opgeleide om te spreken voor het onverstaanbare." [137] Johnson deelde de overtuigingen van zijn mentor, FDR, in die zin dat hij liberale waarden koppelde aan religieuze waarden, in de overtuiging dat vrijheid en sociale rechtvaardigheid zowel God als de mens dienden. [138]

De Grote Maatschappij

Johnson wilde voor de campagne van 1964 een pakkende slogan hebben om zijn voorgestelde binnenlandse agenda voor 1965 te beschrijven. De Goede Maatschappij. Richard Goodwin paste het aan tot "The Great Society" en verwerkte dit in detail als onderdeel van een toespraak voor Johnson in mei 1964 aan de Universiteit van Michigan. Het omvatte bewegingen van stadsvernieuwing, modern transport, schoon milieu, armoedebestrijding, hervorming van de gezondheidszorg, misdaadbestrijding en onderwijshervorming. [139]

1964 presidentsverkiezingen

In het voorjaar van 1964 keek Johnson niet optimistisch naar het vooruitzicht om op eigen kracht tot president te worden gekozen. [140] Een cruciale verandering vond plaats in april toen hij de persoonlijke leiding op zich nam van de onderhandelingen tussen de spoorwegbroederschap en de spoorwegindustrie over de kwestie van donsdeken. Johnson benadrukte aan de partijen de mogelijke impact op de economie van een staking. Na veel paardenhandel, vooral met de vervoerders die beloften van de president wonnen voor meer vrijheid bij het vaststellen van rechten en meer liberale afschrijvingsvergoedingen van de IRS, kreeg Johnson een overeenkomst. Dit versterkte zijn zelfvertrouwen en zijn imago aanzienlijk. [141]

Datzelfde jaar werd Robert F. Kennedy algemeen beschouwd als een onberispelijke keuze om Johnson's vice-presidentiële running mate te worden, maar Johnson en Kennedy hadden elkaar nooit gemogen en Johnson, bang dat Kennedy zou worden gecrediteerd met zijn verkiezing tot president, verafschuwde het idee en verzette zich er bij elke beurt tegen. [142] Kennedy was zelf onbeslist over de positie en, wetende dat het vooruitzicht Johnson irriteerde, was hij tevreden om zichzelf buiten beschouwing te laten. Uiteindelijk verslechterden de slechte peilingcijfers van Goldwater elke afhankelijkheid die Johnson van Kennedy als zijn running mate had kunnen hebben. [143] Hubert Humphrey's selectie als vice-president werd toen een uitgemaakte zaak en werd verondersteld Johnson in het Midwesten en het industriële noordoosten te versterken. [144] Johnson, die de mate van frustratie die inherent was aan het ambt van vice-president heel goed kende, liet Humphrey een reeks interviews afnemen om zijn absolute loyaliteit te garanderen en nadat hij de beslissing had genomen, hield hij de aankondiging van de pers tot het laatste moment vast om speculatie en berichtgeving in de media te maximaliseren. [145]

Ter voorbereiding op de Democratische conventie verzocht Johnson de FBI om een ​​team van dertig agenten te sturen om de congresactiviteiten te dekken. Het doel van het team was om het personeel van het Witte Huis op de hoogte te stellen van eventuele storende activiteiten op de vloer. De focus van de ploeg vernauwde zich op de delegatie van de Mississippi Freedom Democratic Party (MFDP), die de blanke segregationistische delegatie die regelmatig in de staat werd geselecteerd, wilde verdringen. De activiteiten van het team omvatten ook het afluisteren van de kamer van Martin Luther King, het Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) en het Congress of Racial Equality (CORE). Van het begin tot het einde was de opdracht van het squadron zorgvuldig geformuleerd in termen van het monitoren van verstorende activiteiten die de president en andere hoge functionarissen in gevaar zouden kunnen brengen. [146]

Johnson maakte zich grote zorgen over mogelijke politieke schade als gevolg van berichtgeving in de media over raciale spanningen die aan het licht kwamen door een geloofsbrievenstrijd tussen de MFDP en de segregationistische delegatie, en hij gaf Humphrey de taak om het probleem te beheren. [147] Het Credentials Committee van de conventie verklaarde dat twee MFDP-afgevaardigden in de delegatie als waarnemers zouden zitten en stemde ermee in "toekomstige delegaties uit staten te weren waar burgers het stemrecht worden ontnomen vanwege hun ras of huidskleur". [148] De MFDP verwierp de uitspraak van de commissie. De conventie werd de schijnbare persoonlijke triomf waar Johnson naar hunkerde, maar een gevoel van verraad veroorzaakt door de marginalisering van de MFDP zou leiden tot onvrede met Johnson en de Democratische Partij van links. SNCC-voorzitter John Lewis zou het een "keerpunt in de burgerrechten" noemen. beweging". [149]

In het begin van de presidentiële campagne van 1964 leek Barry Goldwater een sterke kandidaat te zijn, met sterke steun uit het zuiden, die de positie van Johnson bedreigde, zoals hij had voorspeld als reactie op de goedkeuring van de Civil Rights Act. Goldwater verloor echter momentum naarmate zijn campagne vorderde. Op 7 september 1964 zonden de campagneleiders van Johnson de "Daisy-advertentie" uit. Het beeldde een klein meisje uit dat bloemblaadjes plukte van een madeliefje, tot tien tellend. Toen nam een ​​baritonstem het over, telde af van tien naar nul en het beeld toonde de explosie van een atoombom. De boodschap die werd overgebracht was dat de verkiezing van Goldwater-president het gevaar van een nucleaire oorlog inhield. De campagneboodschap van Goldwater werd het best gesymboliseerd door de bumpersticker die werd getoond door supporters die beweerden: "In je hart weet je dat hij gelijk heeft". Tegenstanders legden de geest van Johnsons campagne vast met bumperstickers met de tekst "In je hart weet je dat hij misschien" en "In je lef weet je dat hij gek is". [150] CIA-directeur William Colby beweerde dat Tracy Barnes de CIA van de Verenigde Staten de opdracht had gegeven om de Goldwater-campagne te bespioneren en het Republikeinse Nationale Comité om informatie te verstrekken aan de campagne van Johnson. [151] Johnson won het presidentschap door een aardverschuiving met 61,05 procent van de stemmen, waarmee het het hoogste aandeel van de stemmen ooit was. [152] Destijds was dit ook de grootste populaire marge in de 20e eeuw - meer dan 15,95 miljoen stemmen - dit werd later overtroffen door de overwinning van de zittende president Nixon in 1972. [153] In het Electoral College versloeg Johnson Goldwater met een marge van 486 tot 52. Johnson won 44 staten, vergeleken met de zes van Goldwater. Kiezers gaven Johnson ook de grootste meerderheden in het Congres sinds de verkiezing van de FDR in 1936 - een senaat met een meerderheid van 68-32 en een huis met een democratische marge van 295-140. [154]

Stemrecht Act

Johnson begon zijn gekozen presidentiële termijn met dezelfde motieven als hij had bij het opvolgen van het kantoor, klaar om "de plannen en programma's van John Fitzgerald Kennedy voort te zetten. Niet vanwege ons verdriet of onze sympathie, maar omdat ze gelijk hebben." [155] Hij was terughoudend om zuidelijke congresleden nog verder te duwen na de goedkeuring van de Civil Rights Act van 1964 en vermoedde dat hun steun tijdelijk zou zijn afgetapt. Niettemin leidden de marsen van Selma naar Montgomery in Alabama onder leiding van Martin Luther King er uiteindelijk toe dat Johnson in februari 1965 een debat op gang bracht over een stemrechtwet. [156]

Johnson hield een congrestoespraak - Dallek beschouwt het als zijn grootste - waarin hij zei "zelden op enig moment legt een kwestie het geheime hart van Amerika zelf bloot. zelden worden we geconfronteerd met de uitdaging om de waarden en de doeleinden en de betekenis van onze geliefde natie. De kwestie van gelijke rechten voor Amerikaanse negers is zo'n kwestie. En als we elke vijand verslaan, als we onze rijkdom verdubbelen en de sterren veroveren, en nog steeds ongelijk zijn voor deze kwestie, dan zullen we gefaald hebben als een mensen en als een natie." [157] In 1965 bereikte hij de goedkeuring van een tweede burgerrechtenwet, de Voting Rights Act genaamd, die discriminatie bij het stemmen verbood, waardoor miljoenen zuidelijke zwarten voor het eerst konden stemmen. Volgens de wet werden verschillende staten - "zeven van de elf zuidelijke staten van de voormalige confederatie" (Alabama, South Carolina, North Carolina, Georgia, Louisiana, Mississippi, Virginia) - onderworpen aan de procedure van preclearance in 1965, terwijl Texas, toen de thuisbasis van de grootste Afro-Amerikaanse bevolking van elke staat, gevolgd in 1975. [158] De senaat keurde de stemrechtenwet na 2 1/2 maand goed met 77-19 stemmen, en won in juli de doorgang in het huis, 333-85. De resultaten waren significant: tussen de jaren 1968 en 1980 verdubbelde het aantal zuidelijke zwarte gekozen staats- en federale ambtsdragers bijna. De wet maakte ook een groot verschil in het aantal zwarte gekozen functionarissen op nationaal niveau. Een paar honderd zwarte ambtsdragers in 1965 schoten als paddenstoelen uit de grond tot 6.000 in 1989. [157]

Na de moord op burgerrechtenactivist Viola Liuzzo ging Johnson op televisie om de arrestatie aan te kondigen van vier Ku Klux Klans-mannen die betrokken waren bij haar dood. Hij hekelde de Klan boos als een 'gekapte samenleving van onverdraagzamen' en waarschuwde hen om 'terug te keren naar een fatsoenlijke samenleving voordat het te laat is'. Johnson was de eerste president die leden van de Klan arresteerde en vervolgde sinds Ulysses S. Grant ongeveer 93 jaar eerder. [b] [159] Hij wendde zich tot thema's van christelijke verlossing om aan te dringen op burgerrechten, en mobiliseerde daarbij steun van kerken uit het noorden en zuiden. [160] Tijdens de openingstoespraak van Howard University op 4 juni 1965 zei hij dat zowel de regering als de natie moesten helpen deze doelen te bereiken: "Om voor altijd niet alleen de barrières van de wet en de openbare praktijk te vernietigen, maar ook de muren die de toestand van velen door de kleur van zijn huid. Om, zo goed als we kunnen, de antieke vijandschap van het hart op te lossen die de houder verminderen, de grote democratie verdelen en onrecht - groot onrecht - doen aan de kinderen van God. " [161 ]

In 1967 nomineerde Johnson burgerrechtenadvocaat Thurgood Marshall als de eerste Afro-Amerikaanse rechter van het Hooggerechtshof. Om het nieuwe ministerie van Volkshuisvesting en Stedelijke Ontwikkeling te leiden, benoemde Johnson Robert C. Weaver, de eerste Afro-Amerikaanse kabinetssecretaris in een Amerikaanse presidentiële regering. In 1968 ondertekende Johnson de Civil Rights Act van 1968, die voorzag in gelijke huisvestingsmogelijkheden, ongeacht ras, geloof of nationale afkomst. De aanzet voor de goedkeuring van de wet kwam van de Chicago Open Housing Movement uit 1966, de moord op Martin Luther King Jr. op 4 april 1968 en de burgerlijke onrust in het hele land na de dood van King. [162] Op 5 april schreef Johnson een brief aan het Huis van Afgevaardigden van de Verenigde Staten waarin hij aandrong op goedkeuring van de Fair Housing Act. [163] Met de nieuwe dringende aandacht van wetgevend directeur Joseph Califano en de Democratische voorzitter van het Huis John McCormack, werd het wetsvoorstel (dat eerder was vastgelopen) op 10 april met een ruime marge aangenomen. [162] [164]

Immigratie

Met de goedkeuring van de ingrijpende immigratie- en nationaliteitswet van 1965 werd het immigratiesysteem van het land hervormd en werden alle nationale quota's uit de jaren twintig verwijderd. De jaarlijkse instroom verdubbelde tussen 1965 en 1970 en verdubbelde opnieuw in 1990, met dramatische stijgingen uit Azië en Latijns-Amerikaanse landen, waaronder Mexico. [60] Geleerden geven Johnson weinig eer voor de wet, wat niet een van zijn prioriteiten was, hij had de McCarren-Walter Act van 1952 gesteund die niet populair was bij hervormers. [165]

Federale financiering voor onderwijs

Johnson, wiens eigen uitweg uit de armoede een openbare opleiding in Texas was, geloofde vurig dat onderwijs een remedie was voor onwetendheid en armoede, en een essentieel onderdeel was van de Amerikaanse droom, vooral voor minderheden die te maken hadden met slechte voorzieningen en krappe budgetten van lokale belastingen. [166] Hij maakte van onderwijs de topprioriteit van de Great Society-agenda, met de nadruk op het helpen van arme kinderen. Nadat de aardverschuiving van 1964 veel nieuwe liberale congresleden had opgeleverd, lanceerde LBJ een wetgevende inspanning die de naam kreeg van de Elementary and Secondary Education Act (ESEA) van 1965. Het wetsvoorstel had tot doel de federale uitgaven voor onderwijs te verdubbelen van $ 4 miljard naar $ 8 miljard [167] ] met aanzienlijke steun van het Witte Huis, keurde het het Huis op 26 maart goed met een stemming van 263 tegen 153, en daarna werd het opmerkelijk genoeg aangenomen zonder een verandering in de Senaat, met 73 tegen 8, zonder door de gebruikelijke conferentiecommissie te gaan. Dit was een historische prestatie van de president, aangezien het biljet van een miljard dollar werd aangenomen, zoals slechts 87 dagen eerder werd geïntroduceerd. [168]

Voor het eerst gingen grote hoeveelheden federaal geld naar openbare scholen. In de praktijk betekende ESEA het helpen van alle openbare schooldistricten, waarbij meer geld naar districten ging met grote aantallen leerlingen uit arme gezinnen (waaronder alle grote steden). [169] Voor het eerst ontvingen particuliere scholen (de meeste katholieke scholen in de binnensteden) diensten, zoals bibliotheekfinanciering, goed voor ongeveer 12 procent van het ESEA-budget. Hoewel er federale fondsen bij betrokken waren, werden ze beheerd door lokale functionarissen, en in 1977 werd gemeld dat minder dan de helft van de fondsen werd besteed aan onderwijs voor kinderen onder de armoedegrens. Dallek meldt verder dat onderzoekers geciteerd door Hugh Davis Graham al snel ontdekten dat armoede meer te maken had met familieachtergrond en buurtomstandigheden dan met de hoeveelheid onderwijs die een kind kreeg. Vroege onderzoeken suggereerden aanvankelijke verbeteringen voor arme kinderen die werden geholpen door lees- en rekenprogramma's van ESEA, maar latere beoordelingen gaven aan dat de voordelen snel vervaagden en dat de leerlingen weinig beter af waren dan degenen die niet aan de programma's deelnamen. Het tweede grote onderwijsprogramma van Johnson was de Higher Education Act van 1965, die zich richtte op financiering voor studenten met een lager inkomen, waaronder beurzen, geld voor werkstudies en staatsleningen.

Hoewel ESEA de steun van Johnson onder K-12-lerarenvakbonden verstevigde, verzachtten noch de Higher Education Act, noch de nieuwe schenkingen de universiteitsprofessoren en studenten die zich steeds ongemakkelijker voelden door de oorlog in Vietnam.[170] In 1967 ondertekende Johnson de Public Broadcasting Act om educatieve televisieprogramma's te creëren als aanvulling op de uitzendnetwerken.

In 1965 richtte Johnson ook de National Endowment for the Humanities en de National Endowment for the Arts op, ter ondersteuning van academische onderwerpen zoals literatuur, geschiedenis en rechten, en kunsten zoals muziek, schilderkunst en beeldhouwkunst (zoals de WPA ooit deed ). [171]

"War on Poverty" en hervorming van de gezondheidszorg

In 1964 keurde het Congres, op verzoek van Johnson, de Revenue Act van 1964 en de Economic Opportunity Act goed, als onderdeel van de oorlog tegen armoede. Johnson zette wetgeving in gang door programma's te creëren zoals Head Start, voedselbonnen en Work Study. [172] Tijdens Johnsons ambtsjaren nam de nationale armoede aanzienlijk af, waarbij het percentage Amerikanen dat onder de armoedegrens leefde daalde van 23 procent naar 12 procent. [13]

Johnson zette een extra stap in de Oorlog tegen Armoede met een stadsvernieuwingsinspanning en presenteerde in januari 1966 aan het Congres het "Demonstration Cities Program". Om in aanmerking te komen, zou een stad moeten aantonen dat ze bereid is "ziekte en verval te stoppen en een substantiële impact te hebben op de ontwikkeling van haar hele stad". Johnson vroeg om een ​​investering van $ 400 miljoen per jaar voor een totaal van $ 2,4 miljard. In de herfst van 1966 keurde het congres een aanzienlijk verlaagd programma goed dat $ 900 miljoen kostte, dat Johnson later het Model Cities-programma noemde. Het veranderen van de naam had weinig effect op het succes van het wetsvoorstel dat de New York Times 22 jaar later schreef dat het programma voor het grootste deel een mislukking was. [173]

De eerste poging van Johnson om de gezondheidszorg te verbeteren, was de oprichting van The Commission on Heart Disease, Cancer and Strokes (HDCS). Gecombineerd waren deze ziekten verantwoordelijk voor 71 procent van de sterfgevallen van het land in 1962. [174] Om de aanbevelingen van de commissie uit te voeren, vroeg Johnson het Congres om fondsen voor het opzetten van het Regional Medical Program (RMP), om een ​​netwerk van ziekenhuizen te creëren met federaal gefinancierde onderzoek en praktijk Het congres heeft een sterk afgezwakte versie aangenomen.

Als back-uppositie richtte Johnson zich in 1965 op een ziekenhuisverzekering voor ouderen onder de sociale zekerheid. [175] De belangrijkste speler bij het initiëren van dit programma, Medicare genaamd, was Wilbur Mills, voorzitter van het House Ways and Means Committee. Om de oppositie van de Republikeinen te verminderen, stelde Mills voor om Medicare te maken als een cake met drie lagen: een hospitalisatieverzekering onder de sociale zekerheid, een vrijwillig verzekeringsprogramma voor doktersbezoeken en een uitgebreid medisch welzijnsprogramma voor de armen, bekend als Medicaid. [176] Het wetsvoorstel werd op 8 april met een marge van 110 stemmen door het huis aangenomen. De inspanning in de Senaat was aanzienlijk gecompliceerder, maar het Medicare-wetsvoorstel werd op 28 juli door het Congres aangenomen na onderhandelingen in een conferentiecommissie. [177] Medicare dekt nu tientallen miljoenen Amerikanen. [178] Johnson gaf de eerste twee Medicare-kaarten aan voormalig president Harry S. Truman en zijn vrouw Bess na het ondertekenen van de Medicare-rekening in de Truman Library in Independence, Missouri. [179]

Vervoer

In maart 1965 zond Johnson een transportbericht naar het Congres, waaronder de oprichting van een nieuwe transportafdeling, waaronder het Office of Transportation van het Commerce Department, het Bureau of Public Roads, het Federal Aviation Agency, de Coast Guard, de Maritime Administration, de Civil Aeronautics Board en de Interstate Commerce Commission. Het wetsvoorstel ging door de Senaat na enige onderhandelingen over navigatieprojecten in het huis, goedkeuring vereiste onderhandelingen over maritieme belangen en het wetsvoorstel werd ondertekend op 15 oktober 1965. [180]

Wapen controle

Op 22 oktober 1968 ondertekende Lyndon Johnson de Gun Control Act van 1968, een van de grootste en meest vergaande federale wapenbeheersingswetten in de Amerikaanse geschiedenis. Een groot deel van de motivatie voor deze grote uitbreiding van de federale wapenregelgeving kwam als reactie op de moorden op John F. Kennedy, Robert F. Kennedy en Martin Luther King Jr. [ citaat nodig ]

Ruimteprogramma

Tijdens de regering van Johnson voerde NASA het bemande ruimteprogramma Gemini uit, ontwikkelde de Saturn V-raket en zijn lanceerfaciliteit en bereidde zich voor om de eerste bemande Apollo-programmavluchten te maken. Op 27 januari 1967 was de natie verbijsterd toen de hele bemanning van Apollo 1 werd gedood in een cabinebrand tijdens een ruimtevaartuigtest op het lanceerplatform, waardoor Apollo op zijn spoor kwam. In plaats van nog een commissie in Warren-stijl aan te stellen, accepteerde Johnson het verzoek van administrateur James E. Webb aan NASA om haar onderzoek te doen, waarbij hij zichzelf verantwoordelijk hield aan het Congres en de president. [181] Johnson handhaafde zijn trouwe steun aan Apollo door middel van controverses in het Congres en de pers, en het programma herstelde zich. De eerste twee bemande missies, Apollo 7 en de eerste bemande vlucht naar de maan, Apollo 8, waren tegen het einde van Johnson's termijn voltooid. Hij feliciteerde de Apollo 8-bemanning en zei: "Jullie hebben ons allemaal, over de hele wereld, naar een nieuw tijdperk gebracht." [182] [183] ​​Op 16 juli 1969 woonde Johnson de lancering bij van de eerste maanlandingsmissie Apollo 11, en werd hij de eerste voormalige of zittende Amerikaanse president die getuige was van een raketlancering. [184]

Stedelijke rellen

Grote rellen in zwarte buurten veroorzaakten een reeks 'lange hete zomers'. Ze begonnen met een gewelddadige onlusten tijdens de rellen in Harlem in 1964 en in het Watts-district van Los Angeles in 1965, en breidden zich uit tot 1971. Het momentum voor de bevordering van burgerrechten kwam plotseling tot stilstand in de zomer van 1965, met de rellen in Watt. Nadat 34 mensen waren gedood en $ 35 miljoen (gelijk aan $ 287,43 miljoen in 2020) in het pand was beschadigd, vreesde het publiek een uitbreiding van het geweld naar andere steden, en dus was de honger naar aanvullende programma's op de agenda van LBJ verloren. [185]

Newark brandde in 1967 af, waar zes dagen van rellen 26 doden, 1500 gewonden en de binnenstad een uitgebrande granaat veroorzaakten. In Detroit stuurde gouverneur George Romney in 1967 7.400 nationale garde-troepen om brandbommen, plunderingen en aanvallen op bedrijven en politie te onderdrukken. Johnson stuurde uiteindelijk federale troepen met tanks en machinegeweren. Detroit bleef nog drie dagen branden totdat er uiteindelijk 43 doden vielen, 2.250 gewonden en 4.000 werden gearresteerd. De materiële schade liep op tot honderden miljoenen. De grootste golf van rellen kwam in april 1968, in meer dan honderd steden na de moord op Martin Luther King. Johnson riep op om nog meer miljarden te besteden in de steden en een andere federale burgerrechtenwet met betrekking tot huisvesting, maar dit verzoek kreeg weinig steun van het Congres. De populariteit van Johnson kelderde toen een massale witte politieke weerslag vorm kreeg, wat het gevoel versterkte dat Johnson de controle over de straten van de grote steden en over zijn partij had verloren. [186] Johnson richtte de Kerner-commissie op om het probleem van stedelijke rellen te bestuderen, onder leiding van de gouverneur van Illinois, Otto Kerner. [60] Volgens perssecretaris George Christian was Johnson niet verrast door de rellen en zei: "Wat had je verwacht? Ik weet niet waarom we zo verrast zijn. Als je je voet op de nek van een man zet en hem vasthoudt driehonderd jaar, en dan laat je hem gaan, wat gaat hij doen? Hij gaat je blok eraf slaan.' [187]

Als gevolg van de rellen in Washington D.C. na de moord op Dr. Martin Luther King Jr., stelde president Johnson vast dat er "een toestand van huiselijk geweld en wanorde" bestond en vaardigde hij een proclamatie en een uitvoerend bevel uit waarin troepen met gevechtsuitrusting werden gemobiliseerd. The New York Times meldde dat 4.000 reguliere leger- en nationale garde-troepen de hoofdstad van het land waren binnengekomen "om te proberen een einde te maken aan losbandige plunderingen, inbraken en branden door rondzwervende bendes negerjongeren". Sommige troepen werden gestuurd om de hoofdstad en het Witte Huis te bewaken. [188]

Weerstand tegen Johnson (1966-1967)

In 1966 bespeurde de pers een 'geloofwaardigheidskloof' tussen wat Johnson zei op persconferenties en wat er in Vietnam gebeurde, wat leidde tot veel minder gunstige berichtgeving. [189]

Tegen het einde van het jaar waarschuwde de Democratische gouverneur van Missouri, Warren E. Hearnes, dat Johnson de staat met 100.000 stemmen zou verliezen, ondanks het feit dat hij in 1964 met een marge van 500.000 had gewonnen. steun voor uw Great Society-programma's en de publieke ontgoocheling over de burgerrechtenprogramma's "hadden de positie van de president aangetast, meldde de gouverneur. [190] Er waren lichtpuntjes in januari 1967, Johnson pochte dat de lonen de hoogste in de geschiedenis waren, dat de werkloosheid 13 jaar laag was en dat de bedrijfswinsten en landbouwinkomens groter waren dan ooit een stijging van 4,5 procent in consumentenprijzen was zorgwekkend, net als de stijging van de rentetarieven. Johnson vroeg om een ​​tijdelijke toeslag van 6 procent in de inkomstenbelasting om het groeiende tekort als gevolg van toegenomen uitgaven te dekken. Johnsons waarderingscijfers bleven in januari 1967 onder de 50 procent, het aantal van zijn sterke aanhangers was gedaald tot 16 procent, van 25 procent vier maanden eerder. Hij liep dat voorjaar zelfs rond met de Republikein George Romney in proefmatchups. Gevraagd om uit te leggen waarom hij niet populair was, antwoordde Johnson: "Ik ben een dominante persoonlijkheid en als ik dingen voor elkaar krijg, ben ik niet altijd iedereen tevreden." [191] Johnson gaf ook de pers de schuld en zei dat ze "volledige onverantwoordelijkheid toonden en liegen en feiten verkeerd weergeven en niemand hebben om verantwoording aan af te leggen". Hij beschuldigde ook "de predikers, liberalen en professoren" die zich tegen hem hadden gekeerd. [192] Bij de congresverkiezingen van 1966 behaalden de Republikeinen drie zetels in de Senaat en 47 in het Huis, waardoor de conservatieve coalitie nieuw leven werd ingeblazen en het voor Johnson moeilijker werd om aanvullende wetgeving van de Great Society goed te keuren. Uiteindelijk keurde het Congres echter bijna 96 procent van de Great Society-programma's van de regering goed, die Johnson vervolgens in de wet ondertekende. [193]

Vietnamese oorlog

Bij de dood van Kennedy waren er 16.000 Amerikaanse militairen in Vietnam gestationeerd die Zuid-Vietnam steunden in de oorlog tegen Noord-Vietnam. [194] Vietnam was op de Conferentie van Genève in 1954 verdeeld in twee landen, waarbij Noord-Vietnam werd geleid door een communistische regering. Johnson onderschreef de Domino-theorie in Vietnam en een inperkingsbeleid dat Amerika verplichtte zich serieus in te spannen om alle communistische expansie te stoppen. [195] Bij zijn aantreden keerde Johnson onmiddellijk het bevel van Kennedy terug om tegen het einde van 1963 1.000 militairen terug te trekken. [196] In de late zomer van 1964 twijfelde Johnson ernstig aan de waarde van een verblijf in Vietnam, maar na een ontmoeting met minister van Buitenlandse Zaken Dean Rusk en voorzitter van de Joint Chiefs of Staff Maxwell D. Taylor, verklaarde bereid te zijn "meer te doen wanneer we een basis hadden" of wanneer Saigon politiek stabieler was. [197] Hij breidde de aantallen en rollen van het Amerikaanse leger uit na het incident in de Golf van Tonkin. [ citaat nodig ]

In augustus 1964 kwamen er beschuldigingen van het leger dat twee Amerikaanse torpedobootjagers waren aangevallen door enkele Noord-Vietnamese torpedoboten in internationale wateren 40 mijl (64 km) van de Vietnamese kust in de Golf van Tonkin marinecommunicatie en berichten over de aanval waren tegenstrijdig. Hoewel Johnson heel graag discussies over Vietnam buiten de verkiezingscampagne van 1964 wilde houden, voelde hij zich gedwongen te reageren op de vermeende agressie van de Vietnamezen, dus zocht en verkreeg hij van het Congres de resolutie van de Golf van Tonkin op 7 augustus. om zijn imago op het buitenlands beleid kracht bij te zetten, en wilde ook kritiek voorkomen zoals Truman in Korea had ontvangen door te werk te gaan zonder goedkeuring van het congres voor militaire actie. Reageren op de vermeende aanval zou ook de kritiek van de presidentiële campagne op de zwakte van het agressieve kamp Goldwater afzwakken. De resolutie gaf het congres goedkeuring voor het gebruik van militair geweld door de opperbevelhebber om toekomstige aanvallen af ​​te weren en ook om leden van SEATO die om hulp vroegen bij te staan. Johnson sprak later in de campagne de verzekering uit dat het primaire doel van de VS het behoud van de Zuid-Vietnamese onafhankelijkheid bleef door middel van materiaal en advies, in tegenstelling tot een Amerikaanse offensieve houding. [198] De reactie van het publiek op de resolutie was destijds positief: 48 procent was voorstander van strengere maatregelen in Vietnam en slechts 14 procent wilde onderhandelen over een regeling en vertrekken. [144]

In de presidentiële campagne van 1964 herhaalde Johnson zijn vastberadenheid om afgemeten steun aan Vietnam te bieden en een ander Korea te vermijden, maar privé had hij een onheilspellend gevoel over Vietnam - een gevoel dat wat hij ook deed, de dingen slecht zouden aflopen. Zijn hart stond inderdaad op de agenda van zijn Grote Maatschappij, en hij had zelfs het gevoel dat zijn politieke tegenstanders voorstander waren van meer interventie in Vietnam om de aandacht en middelen af ​​te leiden van zijn Oorlog tegen Armoede. De situatie op de grond werd in de herfst verergerd door extra Viet Minh-aanvallen op Amerikaanse schepen in de Tonkin Golf en een aanval op de luchtmachtbasis Bien Hoa in Zuid-Vietnam. [199] Johnson besloot destijds tegen vergeldingsmaatregelen na overleg met de Joint Chiefs, en ook nadat openbare opiniepeiler Lou Harris had bevestigd dat zijn beslissing hem bij de peilingen niet nadelig zou beïnvloeden. [200] Tegen het einde van 1964 waren er ongeveer 23.000 militairen in Zuid-Vietnam. VS-slachtoffers voor 1964 bedroegen in totaal 1.278. [194]

In de winter van 1964-1965 werd Johnson door het leger onder druk gezet om een ​​bombardementscampagne te beginnen om krachtig weerstand te bieden aan een communistische overname in Zuid-Vietnam. Bovendien was een meerderheid in de peilingen destijds voorstander van militaire actie tegen de communisten, met slechts 26 tot 30 procent was tegen. [201] Johnson herzag zijn prioriteiten en eind januari kwam er een nieuwe voorkeur voor krachtiger optreden met weer een nieuwe regeringswisseling in Saigon. Hij was het toen met Mac Bundy en McNamara eens dat de voortdurende passieve rol alleen zou leiden tot een nederlaag en terugtrekking in vernedering. Johnson zei: "Stabiele regering of geen stabiele regering in Saigon, we zullen doen wat we moeten doen. Ik ben bereid dat te doen, we zullen krachtig optreden. Generaal Nguyễn Khánh (hoofd van de nieuwe regering) is onze jongen". [202]

Johnson besloot in februari tot een systematische bombardementscampagne nadat een grondrapport van Bundy onmiddellijke Amerikaanse actie aanraadde om ook een nederlaag te voorkomen. De Vietcong had net acht Amerikaanse adviseurs gedood en tientallen anderen verwond bij een aanval op de luchtmachtbasis Pleiku. De acht weken durende bombardementscampagne werd bekend als Operatie Rolling Thunder. Johnsons instructies voor publieke consumptie waren duidelijk: er mocht geen commentaar zijn dat de oorlogsinspanning was uitgebreid. [203] Langetermijnschattingen van de bombardementencampagne varieerden van een verwachting dat Hanoi de Vietcong zou beteugelen tot een verwachting dat Hanoi en de Vietcong zouden worden uitgelokt tot een intensivering van de oorlog. Maar de kortetermijnverwachtingen waren consistent dat het moreel en de stabiliteit van de Zuid-Vietnamese regering zouden worden versterkt. Door de informatie die aan het publiek en zelfs aan het Congres werd verstrekt te beperken, maximaliseerde Johnson zijn flexibiliteit om van koers te veranderen. [204]

In maart begon Bundy aan te dringen op het gebruik van grondtroepen - luchtoperaties alleen, zo adviseerde hij, zouden de agressie van Hanoi tegen het Zuiden niet stoppen. Johnson keurde een uitbreiding van de logistieke troepen van 18.000 tot 20.000 goed en de inzet van twee extra mariniersbataljons en een mariniersluchteskader, naast de planning voor de inzet van nog twee divisies. Belangrijker was dat hij ook toestemming gaf voor een verandering in de missie van defensieve naar offensieve operaties, maar hij bleef er niettemin op aandringen dat dit niet publiekelijk mocht worden voorgesteld als een verandering in het bestaande beleid. [205]

Medio juni is het totale aantal Amerikaanse grondtroepen in Vietnam gestegen tot 82.000 of met 150 procent. [206] Diezelfde maand meldde ambassadeur Taylor dat het bombardement op Noord-Vietnam niet effectief was geweest en dat het Zuid-Vietnamese leger overklast was en instortte. [207] Generaal Westmoreland adviseerde kort daarna de president om de grondtroepen verder uit te breiden van 82.000 naar 175.000. Na overleg met zijn opdrachtgevers, koos Johnson, die een laag profiel wenste, ervoor om op een persconferentie een uitbreiding tot 125.000 troepen aan te kondigen, met extra troepen die later op verzoek zouden worden gestuurd. Johnson beschreef zichzelf destijds als ingesloten door onsmakelijke keuzes - tussen Amerikanen sturen om te sterven in Vietnam en toegeven aan de communisten. Als hij extra troepen zou sturen, zou hij worden aangevallen als een interventionist en als hij dat niet deed, dacht hij dat hij het risico liep te worden afgezet. Hij bleef volhouden dat zijn beslissing "geen enkele wijziging in het beleid inhield". Over zijn wens om de beslissing te verhullen, grapte Johnson onder vier ogen: "Als je een schoonmoeder hebt met maar één oog, en zij heeft het midden op haar voorhoofd, dan houd je haar niet in de woonkamer". [208] In oktober 1965 waren er meer dan 200.000 troepen in Vietnam ingezet. [209]

Johnson onderging op 8 november 1965 een operatie in het Bethesda Naval Hospital om zijn galblaas en een niersteen te verwijderen. Naderhand meldden zijn artsen dat de president de operatie "prachtig zoals verwacht" had doorstaan ​​[210] dat hij zijn taken de volgende dag kon hervatten. Hij ontmoette verslaggevers een paar dagen later en verzekerde de natie dat hij goed aan het herstellen was. Hoewel Johnson tijdens de operatie arbeidsongeschikt was, was er geen overdracht van de presidentiële macht aan vice-president Humphrey, aangezien er op dat moment geen grondwettelijke procedure bestond om dit te doen. Het vijfentwintigste amendement, dat het Congres vier maanden eerder ter ratificatie naar de staten had gestuurd, bevatte procedures voor de ordelijke machtsoverdracht in het geval van presidentiële onbekwaamheid, maar werd pas in 1967 geratificeerd. [211] [212]

Het publieke en politieke ongeduld met de oorlog begon in het voorjaar van 1966 te ontstaan, en Johnsons goedkeuringsscores bereikten een nieuw dieptepunt van 41 procent. Sen. Richard Russell, voorzitter van het Armed Services Committee, weerspiegelde de nationale stemming in juni 1966 toen hij verklaarde dat het tijd was om "het over te nemen of eruit te komen". [213] Johnson reageerde door tegen de pers te zeggen: "We proberen de communistische agressie zo veel mogelijk af te schrikken met een minimum aan kosten." [214] Als reactie op de geïntensiveerde kritiek op de oorlogsinspanningen, wekte Johnson vermoedens van communistische subversie in het land, en de persrelaties werden gespannen. [215] Johnsons voornaamste tegenstander van het oorlogsbeleid in het Congres was de voorzitter van de Foreign Relations Committee, James William Fulbright, [216] die in februari een reeks openbare hoorzittingen belegde om een ​​reeks deskundigen over de voortgang van de oorlog te ondervragen. [217] De volhardende Johnson begon serieus een meer gerichte bombardementencampagne tegen petroleum-, olie- en smeerfaciliteiten in Noord-Vietnam te overwegen, in de hoop de overwinning te versnellen. [218] Humphrey, Rusk en McNamara waren het er allemaal mee eens en de bombardementen begonnen eind juni.[219] In juli gaven peilingen aan dat de Amerikanen de bombardementscampagne met een marge van vijf op één prefereerden, maar in augustus wees een onderzoek van het ministerie van Defensie uit dat de bombardementscampagne weinig impact had op Noord-Vietnam. [220]

In de herfst van 1966 begonnen meerdere bronnen te melden dat er vooruitgang werd geboekt tegen de Noord-Vietnamese logistiek en infrastructuur. Johnson werd vanuit elke hoek aangespoord om vredesbesprekingen te beginnen. Er was echter geen gebrek aan vredesinitiatieven onder de demonstranten. De Engelse filosoof Bertrand Russell viel het beleid van Johnson aan als "een barbaarse agressieve veroveringsoorlog", en in juni richtte hij het Internationaal Tribunaal voor Oorlogsmisdaden op als middel om de Amerikaanse inspanning te veroordelen. [221] De kloof met Hanoi was een onoverbrugbare eis aan beide kanten voor een eenzijdige beëindiging van bombardementen en terugtrekking van troepen. In augustus benoemde Johnson Averell Harriman tot 'ambassadeur voor de vrede' om de onderhandelingen te bevorderen. Westmoreland en McNamara adviseerden vervolgens een gezamenlijk programma om de pacificatie te bevorderen. Johnson plaatste deze inspanning in oktober formeel onder militaire controle. [222] Eveneens in oktober 1966 begon Johnson, om zijn oorlogsinspanningen gerust te stellen en te bevorderen, een ontmoeting met bondgenoten in Manilla - de Zuid-Vietnamezen, Thais, Zuid-Koreanen, Filippino's, Australiërs en Nieuw-Zeelanders. [223] De conferentie eindigde met uitspraken om pal te staan ​​tegen communistische agressie en om idealen van democratie en ontwikkeling in Vietnam en in Azië te promoten. [224] Voor Johnson was het een vluchtig public relations-succes - bevestigd door een goedkeuringsscore van 63 procent in Vietnam in november. [225] Desalniettemin was Johnson's Vietnam-goedkeuringsclassificatie in december weer gedaald in de jaren '40. LBJ was erop gebrand oorlogsslachtoffers te rechtvaardigen en sprak over de noodzaak van een beslissende overwinning, ondanks de impopulariteit van de zaak. [226] In een discussie over de oorlog met voormalig president Dwight Eisenhower op 3 oktober 1966, zei Johnson dat hij "zo snel mogelijk probeerde te winnen op elke manier die ik ken" en verklaarde later dat hij nodig had " alle hulp die ik kan krijgen". [227]

Tegen het einde van het jaar was het duidelijk dat de huidige pacificatie-inspanningen geen effect hadden, net als de luchtcampagne. Johnson stemde vervolgens in met de nieuwe aanbeveling van McNamara om in 1967 70.000 troepen toe te voegen aan de 400.000 die eerder waren vastgelegd. Hoewel McNamara aanraadde om het aantal bombardementen niet te verhogen, stemde Johnson in met de aanbevelingen van de CIA om ze te verhogen. [228] De toenemende bombardementen begonnen ondanks aanvankelijke geheime gesprekken die werden gehouden in Saigon, Hanoi en Warschau. Terwijl de bombardementen de gesprekken beëindigden, werden de Noord-Vietnamese bedoelingen niet als oprecht beschouwd. [229]

In januari en februari 1967 werden er onderzoeken gedaan om de bereidheid van Noord-Vietnamezen om over vrede te praten te beoordelen, maar ze waren aan dovemansoren gericht. Ho Chi Minh verklaarde dat de enige oplossing een eenzijdige terugtrekking door de VS was [230] Uit een Gallup-peiling van juli 1967 bleek dat 52 procent van het land de manier waarop de president de oorlog aanpakte afkeurde, en slechts 34 procent dacht dat er vooruitgang werd geboekt . [231] Johnsons woede en frustratie over het uitblijven van een oplossing voor Vietnam en het politieke effect ervan op hem werd getoond in een verklaring aan Robert F. Kennedy, die een prominente publieke criticus van de oorlog was geworden en opdoemde als een potentiële uitdager in de presidentsverkiezingen van 1968. [232] Johnson had net verschillende rapporten ontvangen die voor de zomer militaire vooruitgang voorspelden, en waarschuwde Kennedy: "Ik zal jou en al je duivenvrienden in zes maanden vernietigen", schreeuwde hij. "Over zes maanden ben je politiek dood". [233] McNamara bood Johnson in mei een uitweg uit Vietnam aan. De regering kon verklaren dat haar doel in de oorlog - de zelfbeschikking van Zuid-Vietnam - was bereikt en de komende verkiezingen in september in Zuid-Vietnam zouden de kans bieden voor een coalitieregering. De Verenigde Staten konden redelijkerwijs verwachten dat dat land dan de verantwoordelijkheid voor de verkiezingsuitslag op zich zou nemen. Maar Johnson was terughoudend, in het licht van enkele optimistische rapporten, opnieuw van twijfelachtige betrouwbaarheid, die overeenkwam met de negatieve beoordelingen over het conflict en hoop op verbetering bood. De CIA rapporteerde grote voedseltekorten in Hanoi en een onstabiel elektriciteitsnet, evenals vermindering van de militaire mankracht. [234]

Tegen het midden van 1967 waren bijna 70.000 Amerikanen gedood of gewond in de oorlog. In juli stuurde Johnson McNamara, Wheeler en andere functionarissen om Westmoreland te ontmoeten en overeenstemming te bereiken over plannen voor de nabije toekomst. In die tijd werd de oorlog door de pers en anderen vaak omschreven als een 'patstelling'. Westmoreland zei dat een dergelijke beschrijving pure fictie was, en dat "we langzaam maar gestaag winnen en het tempo kan uitblinken als we onze successen versterken". [235] Hoewel Westmoreland er nog veel meer zocht, stemde Johnson in met een verhoging van 55.000 manschappen, waardoor het totaal op 525.000 kwam. [236] In augustus besloot Johnson, met de steun van de Joint Chiefs, de luchtcampagne uit te breiden en stelde alleen Hanoi, Haiphong en een bufferzone met China van de doellijst vrij. [237] In september Ho Chi Minh en de Noord-Vietnamese premier Pham Van Dong leek vatbaar voor Franse bemiddeling, dus Johnson stopte met bombarderen in een 10-mijlszone rond Hanoi. Dit werd met ontevredenheid ontvangen. In een toespraak in Texas stemde Johnson ermee in om alle bombardementen te stoppen als Ho Chi Minh productieve en zinvolle discussies zou starten en als Noord-Vietnam niet zou proberen te profiteren van de stopzetting, werd dit de "San Antonio" -formule genoemd. Er kwam geen reactie, maar Johnson streefde naar de mogelijkheid van onderhandelingen met zo'n bombardementspauze. [238]

Met de oorlog nog steeds aantoonbaar in een patstelling en in het licht van de wijdverbreide afkeuring van het conflict, riep Johnson een groep bijeen genaamd de "Wise Men" voor een frisse, diepgaande kijk op de oorlog - decaan Acheson, generaal Omar Bradley, George Ball, Mac Bundy, Arthur Dean, Douglas Dillon, Abe Fortas, Averell Harriman, Henry Cabot Lodge, Robert Murphy en Max Taylor. [239] Op dat moment adviseerde McNamara, die zijn standpunt over de oorlog omdraaide, een limiet van 525.000 op het aantal ingezette troepen en dat de bombardementen worden stopgezet omdat hij geen succes kon zien. Johnson was behoorlijk geagiteerd door deze aanbeveling en McNamara's ontslag volgde al snel. [240] Behalve George Ball waren de "Wijzen" het er allemaal over eens dat de regering "voorwaarts moest streven". [241] Johnson was ervan overtuigd dat Hanoi de verkiezingsresultaten van 1968 zou afwachten alvorens te beslissen om te onderhandelen. [242]

Op 23 juni 1967 reisde Johnson naar Los Angeles voor een democratische inzamelingsactie. Duizenden anti-oorlogsdemonstranten probeerden langs het hotel te marcheren waar hij sprak. De mars werd geleid door een coalitie van vredesdemonstranten. Een kleine groep activisten van de Progressive Labour Party en SDS-demonstranten plaatste zich echter aan het hoofd van de mars en, toen ze het hotel bereikten, organiseerden ze een sit-down. Pogingen van marswaarnemers om het grootste deel van de demonstranten in beweging te houden waren slechts gedeeltelijk succesvol. Honderden LAPD-officieren verzamelden zich bij het hotel en toen de mars vertraagde, werd een bevel gegeven om de menigte uiteen te drijven. De Riot Act werd voorgelezen en 51 demonstranten werden gearresteerd. [243] [244] Dit was een van de eerste massale oorlogsprotesten in de Verenigde Staten en de eerste in Los Angeles. Het eindigde in een botsing met de oproerpolitie en zette een patroon voor de massale protesten die volgden. [245] Vanwege de omvang en het geweld van deze gebeurtenis, probeerde Johnson geen verdere openbare toespraken te houden op locaties buiten militaire bases. [245] [244]

In oktober, met de steeds toenemende publieke protesten tegen de oorlog, schakelde Johnson de FBI en de CIA in om anti-oorlogsactivisten te onderzoeken, te controleren en te ondermijnen. [246] Half oktober was er een demonstratie van 100.000 bij het Pentagon Johnson en Rusk was ervan overtuigd dat buitenlandse communistische bronnen achter de demonstratie zaten, wat werd weerlegd door bevindingen van de CIA. [247]

Toen het aantal slachtoffers groter werd en het succes verder weg leek dan ooit, kelderde Johnson's populariteit. Studenten en anderen protesteerden, verbrandden kladkaarten en scandeerden: "Hé, hé, LBJ, hoeveel kinderen heb je vandaag vermoord?" [195] Johnson kon nauwelijks ergens heen reizen zonder protesten aan te gaan, en werd door de geheime dienst niet toegestaan ​​​​om de Democratische Nationale Conventie van 1968 bij te wonen, waar duizenden hippies, yippies, Black Panthers en andere tegenstanders van Johnson's beleid zowel in Vietnam als in de getto's samengekomen om te protesteren. [248] Zo was in 1968 het publiek gepolariseerd, met de "haviken" die Johnsons weigering om de oorlog voor onbepaalde tijd voort te zetten verwierpen, en de "duiven" die zijn huidige oorlogsbeleid verwierpen. De steun voor de middenpositie van Johnson bleef slinken totdat hij de inperking uiteindelijk verwierp en een vredesregeling zocht. Tegen het einde van de zomer realiseerde hij zich dat Nixon dichter bij zijn positie stond dan Humphrey. Hij bleef Humphrey publiekelijk steunen bij de verkiezingen en verachtte Nixon persoonlijk. Een van de bekende citaten van Johnson was "de Democratische partij op zijn slechtst, is nog steeds beter dan de Republikeinse partij op zijn best". [249]

Op 30 januari lanceerden de Vietcong en Noord-Vietnamezen het Tet-offensief tegen de vijf grootste steden van Zuid-Vietnam, waaronder Saigon en de Amerikaanse ambassade daar en andere overheidsinstallaties. Hoewel het Tet-offensief militair mislukte, was het een psychologische overwinning, die de Amerikaanse publieke opinie definitief tegen de oorlogsinspanning keerde. Iconisch genoeg was Walter Cronkite van CBS News, in februari verkozen tot 'meest vertrouwde persoon' van het land, van mening dat het conflict in een impasse zat en dat extra gevechten niets zouden veranderen. Johnson reageerde en zei: "Als ik Cronkite heb verloren, heb ik Midden-Amerika verloren". [250] Inderdaad, demoralisatie over de oorlog was overal 26 procent, toen keurde Johnson's aanpak van Vietnam goed en 63 procent werd afgekeurd. Johnson stemde ermee in om het aantal troepen met 22.000 te verhogen, ondanks een aanbeveling van de Joint Chiefs tot tien keer zoveel. [251] In maart 1968 was Johnson in het geheim wanhopig op zoek naar een eervolle uitweg uit de oorlog. Clark Clifford, de nieuwe minister van Defensie, beschreef de oorlog als "een verliezer" en stelde voor "verliezen te beperken en eruit te komen". [252] Op 31 maart sprak Johnson tot de natie "Stappen om de oorlog in Vietnam te beperken". Vervolgens kondigde hij een onmiddellijke eenzijdige stopzetting van de bombardementen op Noord-Vietnam aan en kondigde hij zijn voornemen aan om overal en altijd vredesbesprekingen te zoeken. Aan het einde van zijn toespraak kondigde hij ook aan: "Ik zal niet streven naar, en ik zal niet accepteren, de benoeming van mijn partij voor een nieuwe termijn als uw president". [253]

In maart besloot Johnson toekomstige bombardementen te beperken, met als resultaat dat 90 procent van de bevolking van Noord-Vietnam en 75 procent van zijn grondgebied niet toegankelijk waren voor bombardementen. In april slaagde hij erin besprekingen over vredesbesprekingen te openen, en na uitgebreide onderhandelingen over de locatie werd in Parijs ingestemd en begonnen de besprekingen in mei. Toen de gesprekken geen resultaat opleverden, werd besloten tot besloten besprekingen in Parijs. [255] Twee maanden later bleek dat privégesprekken niet productiever bleken te zijn. [256] Ondanks aanbevelingen in augustus van Harriman, Vance, Clifford en Bundy om de bombardementen te stoppen als een stimulans voor Hanoi om serieus deel te nemen aan inhoudelijke vredesbesprekingen, weigerde Johnson. [257] In oktober, toen de partijen dicht bij een akkoord kwamen over een stopzetting van de bombardementen, kwam de Republikeinse presidentskandidaat Richard Nixon tussenbeide bij de Zuid-Vietnamezen en beloofde betere voorwaarden, om een ​​regeling over de kwestie uit te stellen tot na de verkiezingen. [258] Na de verkiezingen was de primaire focus van Johnson op Vietnam om Saigon ertoe te brengen deel te nemen aan de vredesbesprekingen in Parijs. Ironisch genoeg deden ze dat pas nadat Nixon zijn aansporing had toegevoegd. Zelfs toen maakten ze ruzie over procedurele zaken tot nadat Nixon aantrad. [259]

De Zesdaagse Oorlog en Israël

In een interview in 1993 voor de orale geschiedenisarchieven van de Johnson Presidential Library verklaarde Johnsons minister van Defensie Robert McNamara dat een gevechtsgroep, de 6e Vloot van de VS, die op een trainingsoefening naar Gibraltar was gestuurd, opnieuw werd gepositioneerd in de richting van de oostelijke Middellandse Zee om te worden geherpositioneerd. in staat om Israël te helpen tijdens de Zesdaagse Oorlog van juni 1967. Gezien de snelle Israëlische vooruitgang na hun aanval op Egypte, dacht de regering "dat de situatie in Israël zo gespannen was dat de Syriërs, uit angst dat Israël hen zou aanvallen, of de Sovjets het steunen van de Syriërs zou kunnen wensen om het machtsevenwicht te herstellen en zou Israël kunnen aanvallen". De Sovjets hoorden van deze koerscorrectie en beschouwden het als een offensieve zet. In een hotline-bericht uit Moskou zei Sovjet-premier Alexei Kosygin: "Als je oorlog wilt, krijg je oorlog." [260]

De Sovjet-Unie steunde haar Arabische bondgenoten. [261] In mei 1967 begonnen de Sovjets met het inzetten van hun zeestrijdkrachten in de oostelijke Middellandse Zee. Al vroeg in de crisis begonnen ze de Amerikaanse en Britse luchtvaartmaatschappijen te schaduwen met torpedobootjagers en schepen voor het verzamelen van inlichtingen. Het Sovjet marine-eskader in de Middellandse Zee was sterk genoeg om op te treden als een belangrijke beperking voor de Amerikaanse marine. [262] In een interview in 1983 met De Boston Globe, McNamara beweerde dat "We verdomd bijna oorlog hadden". Hij zei dat Kosygin boos was dat "we een vliegdekschip in de Middellandse Zee hadden omgedraaid". [263]

Surveillance van Martin Luther King

Johnson ging door met het afluisteren door de FBI van Martin Luther King Jr. die eerder was toegestaan ​​door de Kennedy-regering onder procureur-generaal Robert F. Kennedy. [264] Als gevolg van het luisteren naar de banden van de FBI, werden opmerkingen gemaakt over King's buitenechtelijke activiteiten door verschillende prominente functionarissen, waaronder Johnson, die ooit zei dat King een "hypocriete prediker" was. [265] Dit ondanks het feit dat Johnson zelf meerdere buitenechtelijke affaires had. [44] Johnson gaf ook toestemming voor het afluisteren van telefoongesprekken van anderen, waaronder de Vietnamese vrienden van een medewerker van Nixon. [266]

Internationale reizen

Johnson maakte tijdens zijn presidentschap elf internationale reizen naar twintig landen. [267] Hij vloog vijfhonderddrieëntwintigduizend mijl (841.690 km) aan boord van Air Force One terwijl hij in functie was. Zijn bezoek aan Australië in oktober 1966 leidde tot demonstraties van anti-oorlogsdemonstranten. [268] Een van de meest ongewone internationale reizen in de presidentiële geschiedenis vond plaats vóór Kerstmis in 1967. De president begon de reis door naar de herdenkingsdienst te gaan voor de Australische premier Harold Holt, die bij een zwemongeval was verdwenen en vermoedelijk verdronken was. Het Witte Huis maakte niet van tevoren aan de pers bekend dat de president de eerste presidentiële reis rond de wereld zou maken. De reis was zesentwintigduizend negenhonderdnegenenvijftig mijl (43.386,3 km) voltooid in slechts 112,5 uur (4,7 dagen). Air Force One stak tweemaal de evenaar over en stopte op Travis Air Force Base, in Honolulu, Pago Pago, Canberra, Melbourne, Vietnam, Karachi en Rome.

1968 presidentsverkiezingen

Aangezien hij minder dan 24 maanden van de ambtstermijn van president Kennedy had gediend, mocht Johnson volgens de bepalingen van het 22e amendement grondwettelijk deelnemen aan de presidentsverkiezingen van 1968 voor een tweede volledige ambtstermijn. [269] [270] Aanvankelijk was geen enkele prominente Democratische kandidaat bereid het op te nemen tegen een zittende president van de Democratische Partij. Alleen senator Eugene McCarthy van Minnesota daagde Johnson uit als een anti-oorlogskandidaat in de voorverkiezingen in New Hampshire, in de hoop de Democraten onder druk te zetten om zich tegen de oorlog in Vietnam te verzetten. Op 12 maart won McCarthy 42 procent van de primaire stemmen tegen Johnson's 49 procent, een verbazingwekkend sterke prestatie voor zo'n uitdager. Vier dagen later nam senator Robert F. Kennedy uit New York deel aan de race. Interne peilingen door de campagne van Johnson in Wisconsin, de volgende staat die voorverkiezingen houdt, toonden aan dat de president een slechte achterstand had. Johnson verliet het Witte Huis niet om campagne te voeren.

Tegen die tijd had Johnson de controle over de Democratische Partij verloren, die zich opsplitste in vier over het algemeen vijandige facties. De eerste bestond uit Johnson (en Humphrey), vakbonden en lokale partijbazen onder leiding van de burgemeester van Chicago, Richard J. Daley. De tweede groep bestond uit studenten en intellectuelen die luidruchtig tegen de oorlog waren en zich achter McCarthy schaarden. De derde groep waren katholieken, Hispanics en Afro-Amerikanen, die zich achter Robert Kennedy schaarden. De vierde groep was traditioneel segregationistische blanke zuiderlingen, die zich achter George C. Wallace en de American Independent Party schaarden. Vietnam was een van de vele kwesties die de partij versplinterden, en Johnson zag geen manier om de oorlog te winnen [195] en ook niet om de partij lang genoeg te verenigen om herverkiezing te winnen. [271]

Ook, hoewel het destijds niet openbaar werd gemaakt, was Johnson zich meer zorgen gaan maken over zijn afnemende gezondheid en was hij bezorgd dat hij misschien niet nog een termijn van vier jaar zou overleven. In 1967 gaf hij in het geheim opdracht tot een actuariële studie die nauwkeurig voorspelde dat hij op 64-jarige leeftijd zou sterven. [272]

Begin januari 1968 vroeg Johnson voormalig speechschrijver Horace Busby om een ​​terugtrekkingsverklaring op te stellen die hij in zijn aanstaande State of the Union-toespraak zou kunnen opnemen, maar de president nam deze niet op. Twee maanden later echter, aangespoord door zijn gezondheidsproblemen en door een groeiend besef dat zijn politieke kapitaal zo goed als verdwenen was, overwoog Johnson opnieuw om zich terug te trekken en op 28 maart de mogelijkheid te bespreken met Joseph Califano en Harry McPherson. [273] Drie dagen later nam hij schokte de natie toen hij aankondigde dat hij zich niet herkiesbaar zou stellen door te besluiten met de regel: "Ik zal niet streven naar, en ik zal niet accepteren, de benoeming van mijn partij voor een nieuwe termijn als uw president." [274] De volgende dag stegen de goedkeuringsclassificaties van de president van 36 procent naar 49 procent. [275]

Historici hebben gedebatteerd over de factoren die hebben geleid tot de verrassende beslissing van Johnson. Shesol zegt dat Johnson het Witte Huis wilde verlaten, maar ook rechtvaardiging wilde toen de indicatoren negatief werden, besloot hij te vertrekken. [276] Gould zegt dat Johnson de partij had verwaarloosd, deze had gekwetst door zijn Vietnam-beleid en de kracht van McCarthy had onderschat tot het laatste moment, toen het te laat was voor Johnson om te herstellen. [277] Woods zegt dat Johnson besefte dat hij moest vertrekken om de natie te laten genezen. [278] Dallek zegt dat Johnson geen verdere binnenlandse doelen had en besefte dat zijn persoonlijkheid zijn populariteit had aangetast. Zijn gezondheid was niet goed, en hij was in beslag genomen door de Kennedy-campagne, zijn vrouw drong aan op zijn pensionering en zijn draagvlak bleef slinken. Door de race te verlaten, zou hij zich kunnen voordoen als een vredestichter. [279] Bennett zegt echter dat Johnson "in 1968 uit een herverkiezingsrace was gedwongen door verontwaardiging over zijn beleid in Zuidoost-Azië". [280]

Na de moord op Robert Kennedy verzamelde Johnson de partijbazen en vakbonden om Humphrey de nominatie te geven op de Democratische Nationale Conventie van 1968.Persoonlijke correspondentie tussen de president en sommigen in de Republikeinse Partij suggereerde dat Johnson de campagne van Nelson Rockefeller stilzwijgend steunde. Naar verluidt zei hij dat als Rockefeller de Republikeinse kandidaat zou worden, hij geen campagne tegen hem zou voeren (en geen campagne zou voeren voor Humphrey). [281] In wat de oktoberverrassing werd genoemd, kondigde Johnson op 31 oktober 1968 aan de natie aan dat hij bevel had gegeven tot een volledige stopzetting van "alle lucht-, zee- en artilleriebombardementen op Noord-Vietnam", met ingang van 1 november als de Hanoi De regering is bereid om te onderhandelen over de voortgang van de vredesbesprekingen in Parijs. Uiteindelijk verenigden de Democraten zich niet volledig achter Humphrey, waardoor de Republikeinse kandidaat Richard Nixon de verkiezingen won.

Gerechtelijke benoemingen

Johnson benoemde de volgende rechters bij het Hooggerechtshof van de Verenigde Staten:

Johnson anticipeerde in 1965 op gerechtelijke bezwaren tegen zijn wetgevende maatregelen en vond het voordelig om een ​​"mol" in het Hooggerechtshof te hebben waarvan hij dacht dat die hem van voorwetenschap zou kunnen voorzien, zoals hij van de wetgevende macht kon krijgen. Vooral Abe Fortas was de persoon waarvan Johnson dacht dat hij de rekening kon vullen. De kans deed zich voor toen er een opening plaatsvond voor ambassadeur bij de VN, met de dood van Adlai Stevenson, Associate Justice Arthur Goldberg, accepteerde het aanbod van Johnson om over te stappen naar de VN-positie. Johnson drong erop aan dat Fortas de zetel van Goldberg overnam, vanwege het bezwaar van Fortas' vrouw dat het te vroeg in zijn carrière was. Mevrouw Fortas sprak na afloop haar afkeuring uit aan Johnson persoonlijk. [282] Toen Earl Warren in 1968 zijn pensionering aankondigde, nomineerde Johnson Fortas om hem op te volgen als opperrechter van de Verenigde Staten, en benoemde hij Homer Thornberry om Fortas op te volgen als Associate Justice. De nominatie van Fortas werd echter door senatoren gefilibusterd en geen van beide kandidaten werd door de volledige Senaat gestemd.

Op de inauguratiedag (20 januari 1969) zag Johnson Nixon beëdigd worden en stapte toen op het vliegtuig om terug te vliegen naar Texas. Toen de voordeur van het vliegtuig dichtging, haalde Johnson een sigaret tevoorschijn - zijn eerste sigaret die hij rookte sinds zijn hartaanval in 1955. Een van zijn dochters haalde hem uit zijn mond en zei: "Papa, wat ben je aan het doen? Jij ga zelfmoord plegen." Hij nam het terug en zei: "Ik heb jullie nu opgevoed, meisjes. Ik ben nu president. Nu is het mijn tijd!Vanaf dat moment ging hij in een zeer zelfdestructieve spiraal.

Nadat hij het presidentschap in januari 1969 had verlaten, ging Johnson naar zijn ranch in Stonewall, Texas, vergezeld van een voormalige assistent en speechschrijver Harry J. Middleton, die Johnsons eerste boek zou schrijven, De keuzes waar we voor staan, en met hem werken aan zijn memoires getiteld The Vantage Point: Perspectieven van het voorzitterschap 1963-1969, gepubliceerd in 1971. [284] Dat jaar werd de Lyndon Baines Johnson Library and Museum geopend op de campus van de Universiteit van Texas in Austin. Hij schonk zijn ranch in Texas in zijn testament aan het publiek om het Lyndon B. Johnson National Historical Park te vormen, met de voorwaarde dat de ranch "een werkende ranch blijft en geen steriel overblijfsel uit het verleden wordt". [285]

Johnson gaf Nixon hoge cijfers voor buitenlands beleid, maar was bang dat zijn opvolger onder druk werd gezet om de Amerikaanse troepen te snel uit Zuid-Vietnam te verwijderen voordat de Zuid-Vietnamezen zichzelf konden verdedigen. "Als het zuiden in handen valt van de communisten, kunnen we hier thuis een serieuze reactie krijgen", waarschuwde hij. [286]

Tijdens de presidentsverkiezingen van 1972 steunde Johnson schoorvoetend de Democratische presidentskandidaat George S. McGovern, een senator uit South Dakota McGovern die zich al lang tegen het buitenlands en defensiebeleid van Johnson had verzet. De nominatie en het presidentiële platform van McGovern verbijsterden hem. Nixon zou kunnen worden verslagen, hield Johnson vol, "als de Democraten maar niet te ver naar links gaan". [272] Johnson had het gevoel dat Edmund Muskie meer kans zou hebben om Nixon te verslaan, maar hij weigerde een uitnodiging om te proberen McGovern te stoppen met het ontvangen van de nominatie, omdat hij vond dat zijn impopulariteit binnen de Democratische partij zodanig was dat alles wat hij zei, McGovern waarschijnlijk zou helpen . John Connally, de beschermeling van Johnson, had gediend als minister van Financiën van president Nixon en trad toen af ​​als hoofd van "Democrats for Nixon", een groep gefinancierd door Republikeinen. Het was de eerste keer dat Connally en Johnson aan weerszijden van een algemene verkiezingscampagne stonden. [287]

Hartproblemen

In maart 1970 kreeg Johnson een aanval van angina en werd hij naar het Brooke Army General Hospital in San Antonio gebracht. Hij was meer dan 25 pond (11 kg) aangekomen sinds hij het Witte Huis verliet, hij woog nu ongeveer 235 pond (107 kg) en werd aangespoord om aanzienlijk af te vallen. Hij was ook weer begonnen met roken na bijna 15 jaar niet roken. De volgende zomer, opnieuw gegrepen door pijn op de borst, verloor hij 6,8 kg in minder dan een maand op een crashdieet.

In april 1972 kreeg Johnson een tweede hartaanval tijdens een bezoek aan zijn dochter Lynda in Virginia. "Ik heb heel veel pijn", [272] vertrouwde hij vrienden toe. De pijn op de borst kwam bijna elke middag terug ‍— een reeks scherpe, schokkende pijnen waardoor hij bang en buiten adem raakte. Naast zijn bed stond een draagbare zuurstoftank en hij onderbrak regelmatig wat hij aan het doen was om te gaan liggen en het masker op te zetten. Hij bleef zwaar roken en, hoewel hij in naam leefde op een caloriearm, cholesterolarm dieet, hield hij zich er slechts af en toe aan. Ondertussen begon hij hevige buikpijn te krijgen, gediagnosticeerd als diverticulosis. Zijn hartaandoening verslechterde snel en een operatie werd aanbevolen, dus vloog Johnson naar Houston om hartspecialist Dr. Michael DeBakey te raadplegen, waar hij hoorde dat zijn toestand terminaal was. DeBakey ontdekte dat het hart van Johnson in zo'n slechte conditie verkeerde dat hoewel twee van zijn kransslagaders een bypassoperatie nodig hadden, de voormalige president niet goed genoeg was om een ​​poging te overwegen en waarschijnlijk bij een operatie zou zijn overleden. [286]

Johnson nam op 12 januari 1973 een televisie-interview van een uur op met journalist Walter Cronkite op zijn ranch, waarin hij zijn nalatenschap besprak, met name over de burgerrechtenbeweging. Hij rookte op dat moment nog steeds zwaar en vertelde Cronkite dat het beter was voor zijn hart "om te roken dan om nerveus te zijn". [288]

Tien dagen later, om ongeveer 15.39 uur. Central Time op 22 januari 1973 kreeg Johnson een zware hartaanval in zijn slaapkamer. Hij slaagde erin de agenten van de geheime dienst op de ranch te bellen, die hem aantroffen met de telefoonhoorn nog steeds bewusteloos en niet ademend. Johnson werd in een van zijn vliegtuigen naar San Antonio gebracht en naar het Brooke Army Medical Center gebracht, waar cardioloog en legerkolonel Dr. George McGranahan hem bij aankomst dood verklaarde. Hij was 64 jaar oud. [289]

Kort na Johnsons dood belde zijn perschef Tom Johnson met de redactie van CBS. Cronkite was live in de uitzending met CBS Avondnieuws op dat moment, en een rapport over Vietnam werd uitgezonden. De oproep werd doorverbonden met Cronkite en terwijl Johnson de informatie doorgaf, knipte de directeur uit het rapport om terug te keren naar de nieuwsbalie. Cronkite, nog steeds aan de telefoon, hield Johnson aan de lijn terwijl hij alle beschikbare relevante informatie verzamelde en dit vervolgens aan zijn kijkers herhaalde. [290] Johnsons dood kwam twee dagen na de tweede inauguratie van Richard Nixon, die volgde op de verpletterende overwinning van Nixon bij de verkiezingen van 1972.

Nadat hij opgebaard was in de Rotunda van het Amerikaanse Capitool, [291] Johnson werd geëerd met een staatsbegrafenis waarin het congreslid J.J. Pickle van Texas en voormalig minister van Buitenlandse Zaken Dean Rusk hem in het Capitool loofden. [292] De laatste diensten vonden plaats op 25 januari. De begrafenis werd gehouden in de National City Christian Church in Washington, D.C., waar hij vaak als president had aanbeden. De dienst werd voorgezeten door president Richard Nixon en werd bijgewoond door buitenlandse hoogwaardigheidsbekleders, onder leiding van Eisaku Satō, die tijdens het presidentschap van Johnson als Japanse premier had gediend. [293] Eulogies werden uitgesproken door ds. Dr. George Davis, de predikant van de kerk, en W. Marvin Watson, voormalig postmeester-generaal. [294] Nixon sprak niet, hoewel hij aanwezig was, zoals gebruikelijk is voor presidenten tijdens staatsbegrafenissen, maar de lofredenaars wendden zich tot hem en prezen hem voor zijn eerbetoon, [294] zoals Rusk de dag ervoor deed, toen Nixon de dood van Johnson noemde in een toespraak die hij hield de dag nadat Johnson stierf, waarin hij het vredesakkoord aankondigde om de oorlog in Vietnam te beëindigen. [295]

Johnson werd begraven op de privébegraafplaats van zijn familie, een paar meter van het huis waarin hij geboren was. De voormalige gouverneur van Texas, John Connally, en dominee Billy Graham, de predikant die de begrafenisrituelen uitvoerde, brachten lofprijzingen. De staatsbegrafenis, de laatste voor een president tot die van Richard Nixon in 1994, maakte deel uit van een onverwacht drukke week in Washington, aangezien het Militaire District van Washington (MDW) zijn tweede grote taak in minder dan een week uitvoerde, te beginnen met Nixons tweede inhuldiging. [296] De inhuldiging had op verschillende manieren invloed op de staatsbegrafenis, omdat Johnson slechts twee dagen na de inhuldiging stierf. [292] [296] De MDW en het inaugurele comité van de strijdkrachten annuleerden de rest van de ceremonies rond de inauguratie, om een ​​volledige staatsbegrafenis mogelijk te maken, [296] en veel van de militairen die deelnamen aan de inauguratie namen deel aan de begrafenis. [296] Het betekende ook dat de kist van Johnson de hele lengte van het Capitool aflegde, door de vleugel van de Senaat binnenkwam toen hij de rotonde binnenging om opgebaard te liggen en door de trappen van de Huisvleugel weer naar buiten ging vanwege de inhuldigingsconstructie op de trappen aan het oostfront. [292]

Volgens biograaf Randall Woods poseerde Johnson in veel verschillende rollen. Afhankelijk van de omstandigheden kan hij zijn:

"Johnson de zoon van de pachter, Johnson de grote verzoener, Johnson de alwetende, Johnson de nederige, Johnson de krijger, Johnson de duif, Johnson de romanticus, Johnson de koppige pragmaticus, Johnson de instandhouder van tradities, Johnson the Crusader for Social Justice, Johnson the Magnanimous, Johnson the Wraakzuchtige of Johnson the Uncouth, LBJ the Hick, Lyndon the Satyr en Johnson the Usurpator". [297]

Andere historici hebben opgemerkt hoe hij extra rollen speelde, zoals Kent Duitsland meldt:

"de grote vader, de zuiderling-wester-Texaan, de Amerikaanse dromer, de politicus, de zoon van de vader, de rijzende ster, de gebrekkige reus, de Periclean-paradox (binnenlandse dromen ongedaan gemaakt door oorlog), het zeer menselijke, de tragedie, de padbreker, de opklimmer en de meester." [298]

Johnson werd vaak gezien als een enorm ambitieuze, onvermoeibare en imposante figuur die meedogenloos effectief was in het aannemen van wetgeving. Hij werkte 18- tot 20-urige dagen zonder pauze en had geen vrijetijdsbesteding. "Er was geen machtiger meerderheidsleider in de Amerikaanse geschiedenis", schrijft biograaf Robert Dallek. Dallek verklaarde dat Johnson biografieën had over alle senatoren, wist wat hun ambities, hoop en smaak waren en dat hij die in zijn voordeel gebruikte bij het verkrijgen van stemmen. Een andere biograaf van Johnson merkte op: "Hij kon elke dag opstaan ​​en leren wat hun angsten, hun verlangens, hun wensen, hun wensen waren en hij kon ze vervolgens manipuleren, domineren, overtuigen en vleien." Als president sprak Johnson zijn veto uit over 30 wetsvoorstellen. Geen enkele andere president in de geschiedenis heeft zijn veto uitgesproken tegen zoveel wetsvoorstellen en er is nooit een enkele door het Congres terzijde geschoven. Op 6 voet 3,5 inch (1,918 m) lang, [299] [300] [301] had Johnson zijn specifieke overtuigingskracht, bekend als "The Johnson Treatment". [302] Een tijdgenoot schrijft: "Het was een ongelooflijke mengeling van pesterijen, vleierij, herinneringen aan gunsten uit het verleden, beloften van toekomstige gunsten, voorspellingen van somberheid als er iets niet gebeurt. plotseling voelde je gewoon dat je onder een waterval stond en het spul stroomde over je heen." [302]

Johnson's cowboyhoed en laarzen weerspiegelden zijn Texaanse roots en oprechte liefde voor het landelijke heuvelland. Van 250 acres (100 ha) land dat hij in 1951 door een tante werd gegeven, creëerde hij een 2.700-acre (1100 ha) werkende ranch met 400 stuks geregistreerde Hereford-vee. De National Park Service houdt een kudde Hereford-runderen die afstammen van Johnson's geregistreerde kudde en onderhoudt het landgoed van de ranch. [303]

Biograaf Randall Woods stelt dat de thema's van het sociale evangelie die Johnson van kinds af aan leerde hem in staat stelden sociale problemen om te zetten in morele problemen. Dit verklaart zijn langdurige inzet voor sociale rechtvaardigheid, zoals geïllustreerd door de Great Society en zijn inzet voor rassengelijkheid. Het sociale evangelie inspireerde zijn benadering van het buitenlands beleid expliciet tot een soort christelijk internationalisme en natievorming. In een toespraak uit 1966 citeerde hij bijvoorbeeld uitvoerig uit de Social Creed of the Methodist Church, uitgegeven in 1940, en voegde eraan toe: "Het zou voor mij heel moeilijk zijn om een ​​meer perfecte beschrijving van het Amerikaanse ideaal te schrijven." [304]

Historicus Kent Duitsland verklaart Johnson's slechte publieke imago:

De man die met een van de grootste marges in de geschiedenis van de VS in het Witte Huis werd gekozen en evenveel wetgeving doordrukte als elke andere Amerikaanse politicus, lijkt nu door het publiek het beste te worden herinnerd omdat hij een vermoorde held opvolgde en het land in een moeras dreef in Vietnam, zijn heilige vrouw bedriegen, zijn dichtgenaaide buik blootleggen, godslastering gebruiken, honden aan hun oren oppakken, naakt zwemmen met adviseurs in het zwembad van het Witte Huis en zijn darmen legen terwijl hij officiële zaken deed. Van al deze problemen heeft Johnsons reputatie het meest te lijden onder zijn beheer van de oorlog in Vietnam, iets dat zijn prestaties op het gebied van burgerrechten en binnenlands beleid heeft overschaduwd en ervoor heeft gezorgd dat Johnson zelf spijt kreeg van zijn omgang met 'de vrouw van wie ik echt hield - de Great Society'. " [305]

Geleerden daarentegen hebben Johnson zowel door de lens van zijn historische wetgevende prestaties als zijn gebrek aan succes in de oorlog in Vietnam bekeken. Zijn algemene beoordeling onder historici is de afgelopen 35 jaar relatief stabiel gebleven en zijn gemiddelde rangschikking is hoger dan die van alle acht presidenten die hem volgden, hoewel vergelijkbaar met die van Reagan en Clinton. [306]

Het bemande ruimtevaartuigcentrum in Houston werd in 1973 omgedoopt tot het Lyndon B. Johnson Space Center. [307] Texas creëerde een wettelijke feestdag die op 27 augustus moest worden gevierd ter gelegenheid van Johnsons verjaardag, bekend als Lyndon Baines Johnson Day. [308] Het Lyndon Baines Johnson Memorial Grove aan de Potomac werd op 6 april 1976 ingewijd.

De Lyndon B. Johnson School of Public Affairs werd naar hem vernoemd, net als de Lyndon B. Johnson National Grassland. Ook naar hem vernoemd zijn Lyndon B. Johnson High School in Austin, Texas Lyndon B. Johnson High School in Laredo, Texas Lyndon B. Johnson Middle School in Melbourne, Florida en Lyndon B. Johnson Elementary School in Jackson, Kentucky. Interstate 635 in Dallas, Texas, wordt de Lyndon B. Johnson Freeway genoemd.

Johnson werd in 1980 postuum onderscheiden met de Presidential Medal of Freedom. [309]

Op 23 maart 2007 ondertekende president George W. Bush een wet waarbij het hoofdkantoor van het Amerikaanse ministerie van Onderwijs naar president Johnson werd genoemd. [310]


Schrijver: LBJ veranderde "in een oogwenk" na de dood van JFK

(CBS News) De moord op president John F. Kennedy veranderde de wereld in een oogwenk, maar volgens auteur Robert Caro was het president Lyndon B. Johnson die drastisch - en onmiddellijk - veranderde door de gebeurtenis.

Caro zei dinsdag op "CBS This Morning," "Om hem te zien (wordt beëdigd als president op 22 november 1963), is het alsof hij in een oogwenk verandert. (Hij veranderde) van de onzekerheid van de vice-presidentiële jaren - waar hij was erg slecht behandeld en gedroeg zich hangend en somber - (tot) plotseling (getuigen zeiden) toen ze hem in het vliegtuig zagen, toen hij terugkeerde naar Air Force One in Dallas, zeiden ze dat ze een andere man zagen. bedoel, hij had de leiding."

Caro, een Pulitzer Prize-winnaar, heeft meer dan 30 jaar onderzoek gedaan naar het leven van Johnson en heeft nu 'The Passage of Power' uitgebracht, het vierde in zijn reeks boeken over Johnson.

Het boek beschrijft ook de gespannen relatie tussen Johnson en Robert F. Kennedy.

"Dit soort woorden wil je als historicus niet gebruiken, maar haat is het juiste woord om Robert Kennedy en Lyndon Johnson te beschrijven", zei Caro. "Ze haatten elkaar vanaf de eerste keer dat ze elkaar ontmoetten. Iemand zei dat de eerste keer dat ze elkaar ontmoetten, het was alsof er twee vreemde honden een kamer binnenkwamen en er was een laag gegrom en het haar kwam in hun nek omhoog. Het houdt nooit op... ( Robert Kennedy) kan Johnson vernederen en hij vernedert hem bij elke gelegenheid en dan met een knal van een geweerschot, wordt de wereld omgekeerd en heeft Johnson de macht over Bobby Kennedy."

Trending Nieuws

Maar Johnson was altijd bang voor Robert Kennedy, zei Caro. "Hij had een hekel aan Robert Kennedy, maar hij wist wat een geweldige politicus hij was, want weet je waarom? Hij had tegen hem gevochten voor de nominatie van 1960. Bobby Kennedy leidde de campagne van Jack. Johnson stond bekend als de beste stemmenteller. Hij beseft dat er een man tegen hem is die net zo goed is als hij."

Voor meer informatie over Caro over zijn boek, zijn schrijfproces en waarom hij altijd een pak en stropdas draagt, bekijk de video in de player hierboven.


VI. Cultuur en activisme

Joan Baez en Bob Dylan belichamen de volksmuziek en protestcultuur van de jeugd van de jaren zestig en staan ​​hier samen te zingen tijdens de Mars in Washington in 1963. Wikimedia.

De jaren zestig brachten een enorme culturele verandering teweeg. De Verenigde Staten die het decennium ingingen, leken en klonken weinig als degene die het verliet. Rebellie schudde het zogenaamd verborgen conservatisme van de jaren vijftig op zijn kop toen de tegencultuur van jongeren mainstream werd. Inheemse Amerikanen, Chicanos, vrouwen en milieuactivisten namen deel aan bewegingen die aantoonden dat rechtenactivisme kan worden toegepast op etniciteit, geslacht en natuur. Zelfs gevestigde religieuze instellingen zoals de katholieke kerk ondergingen transformaties, waarbij de nadruk werd gelegd op vrijheid en tolerantie. In elk geval bracht het decennium aanzienlijke vooruitgang en bewijs dat activisme vloeiend en onvoltooid bleef.

Een groot deel van de tegencultuur werd gefilterd door populaire cultuur en consumptie. De consumentencultuur van de jaren vijftig doordrenkte nog steeds het land en adverteerders bleven tieners en de groeiende jongerenmarkt aanspreken. In de jaren zestig keken adverteerders echter naar een groeiende tegencultuur om hun producten te verkopen. De populaire cultuur en populaire reclame in de jaren vijftig hadden een ethos gepromoot van 'inpassen' en het kopen van producten om te voldoen. Het nieuwe tegenculturele ethos prees individualiteit en rebellie. Sommige adverteerders waren subtiele advertenties voor Volkswagens (VW's) die de gebreken en het vreemde uiterlijk van hun auto's erkenden.Een advertentie luidde: "Presentatie van Amerika's langzaamste fastback", die "niet meer dan 72 mph zal gaan, hoewel de snelheidsmeter een wild optimistische topsnelheid van 90 aangeeft." Een ander zei: "En als je geen benzine meer hebt, is het gemakkelijk om te duwen." Door de gebreken van de auto op de markt te brengen en ze als positieve eigenschappen te herformuleren, commercialiseerden de adverteerders de weerstand van jongeren tegen commercie, terwijl ze tegelijkertijd de VW positioneerden als een auto voor diegenen die op willen vallen in een menigte. Een meer duidelijk tegenculturele advertentie voor de VW Bug toonde twee auto's: een zwarte en een veelkleurige geschilderd in de hippiestijl met de contrasterende bijschriften: "We doen ons ding" en "Jij doet het jouwe."

Bedrijven brachten hun producten op de markt als tegencultuur op zich. Een van de meer voor de hand liggende voorbeelden was een advertentie uit 1968 van Columbia Records, een enorm succesvol platenlabel sinds de jaren 1920. De advertentie beeldde een groep opstandige karakters af - een ruige witte hippie, een dichtgeknoopte Beat, twee motortypes en een zwarte jazzman met een Afro - in een gevangeniscel. De tegencultuur was kapotgemaakt, stelt de advertentie, maar "de man kan onze muziek niet kapot maken." Alleen al het kopen van platen uit Columbia was een daad van rebellie, een daad die de koper dichter bij de figuren van de tegencultuur bracht die in de advertentie werden geportretteerd. 17

Maar het was niet alleen reclame: de cultuur veranderde en veranderde snel. Overal vielen conservatieve culturele normen. De dominante stijl van damesmode in de jaren vijftig was bijvoorbeeld de poedelrok en de trui, strak getailleerd en dichtgeknoopt. De jaren zestig luidden een tijdperk in van veel minder beperkende kleding. Capribroeken werden populaire vrijetijdskleding. Rokken werden korter. Toen Mary Quant in 1964 de minirok uitvond, zei ze dat het een kledingstuk was 'waarin je kon bewegen, waarin je kon rennen en springen'. 18 Tegen het einde van de jaren zestig werd de meer androgyne look van de hippies trendy. Dergelijke trends pasten bij het nieuwe populaire ethos van de jaren zestig: vrijheid, rebellie en individualiteit.

In een decennium geplaagd door sociale en politieke instabiliteit, zocht de Amerikaanse tegencultuur ook naar psychedelische drugs als remedie tegen vervreemding. Voor blanke tieners uit de middenklasse was de samenleving stagnerend en bureaucratisch geworden. Nieuw Links, bijvoorbeeld, ontstond op universiteitscampussen, gefrustreerd door de levenloze bureaucratieën die volgens hen de ware vrijheid verstikten. Lyserginezuurdiethylamide (LSD) begon zijn leven als een medicijn dat voornamelijk werd gebruikt in psychologisch onderzoek voordat het doorsijpelde naar universiteitscampussen en de samenleving in het algemeen. Het idee van de tegencultuur dat Amerikaanse stagnatie kon worden verholpen door een spiritueel-psychedelische ervaring, trok veel van psychologen en sociologen. De populariteit van deze medicijnen leidde ook tot een politiek verzet. In 1966 waren er genoeg incidenten met LSD in verband gebracht om een ​​hoorzitting in de Senaat over de drug te stimuleren, en kranten berichtten dat honderden LSD-gebruikers waren opgenomen in psychiatrische afdelingen.

De tegencultuur veroverde de populaire cultuur. Rock 'n' roll, geliberaliseerde seksualiteit, een omarming van diversiteit, recreatief drugsgebruik, onvermengd idealisme en pure ernst markeerden een nieuwe generatie. Bekritiseerd door conservatieven als cultureel gevaarlijk en door linksen als leeg narcisme, domineerde de jeugdcultuur niettemin de krantenkoppen en stuurde de Amerikaanse cultuur. Misschien kwamen honderdduizend jongeren naar San Francisco voor de utopische belofte van Summer of Love uit 1967. Het Woodstock-concert van 1969 in New York werd een afkorting voor de nieuwe jeugdcultuur en de mix van politiek, protest en persoonlijke voldoening. Terwijl de opkomst van de hippies zowel overdreven als van korte duur zou zijn, en terwijl Vietnam en Richard Nixon veel van zijn idealisme verbrijzelden, bepalen de bevrijde sociale normen van de tegencultuur en de omarming van persoonlijke vervulling nog steeds een groot deel van de Amerikaanse cultuur.