Geschiedenis Podcasts

Christian Wirth

Christian Wirth

Christian Wirth, eerste commandant van het vernietigingskamp Belzec, werd geboren in november 1885 en opgeleid als schrijnwerker en vervolgens als politieagent. Wirth diende in de Eerste Wereldoorlog aan het Westfront, waar hij werd gedecoreerd voor moed. Na de oorlog keerde hij terug naar de bouwsector voordat hij opnieuw bij de politie kwam. Wirth verwierf een reputatie voor brutale efficiëntie en volledige toewijding aan plicht.


Eind 1939 ging Wirth naar een andere euthanasie-eenheid in Noord-Duitsland. Hij had de leiding over de administratie van deze eenheid en leidde daar de eerste gasexperimenten met koolmonoxide. Terwijl hij bij deze eenheid in Brandenburg was, suggereerde Phillip Bouhler dat de gaskamers moesten worden vermomd als doucheruimten. Wirth trad toe tot de Nazi Party in 1931, de SA (Brownshirts) in 1933, de SD in 1937 en de SS in 1939. Tegen die tijd De Tweede Wereldoorlog begon, Wirth werkte voor de politie in Stuggart op een afdeling verbonden aan de Gestapo. In oktober 1939 bekleedde Wirth de rang van SS-Obersturmführer en werd hij naar de psychiatrische kliniek in Grafeneck gestuurd die deel uitmaakte van het euthanasieprogramma van de nazi's. Wirth ontmoette Josef Oberhauser daar die zijn adjudant bij Belzec zou worden. Ook in Grafeneck was Kurt Franz die een van de kampcommandanten in Treblinka werd.

Midden 1940 werd Wirth aangesteld als hoofd van het euthanasie-programma in Duitsland en Oostenrijk. Franz Stangl, het toekomstige hoofd van Sobibor en Treblinka, ontmoette Wirth in een euthanasiecentrum in Hartheim.

In september 1941 werd Wirth naar Lublin gestuurd om daar een nieuw euthanasiecentrum op te zetten. Dit project werd echter verlaten. Er is weinig bekend over wat Wirth deed tussen september en december 1941. In Kerstmis 1941 ging Wirth naar Belzec om te werken. Hij nam mannen mee die hij tijdens zijn werk in het euthanasieprogramma had ontmoet.

In Belzec stond Wirth door de SS-staf bekend als 'Christian de Savage' of de 'Savage Christian' - dat was zijn wreedheid. Hij selecteerde enkele Sonderkommados uit de eerste paar treinen die aankwamen in het kamp. Hij introduceerde een hiërarchie in het Sonderkommando met oberkapos en kapos benoemd - Joden die de autoriteit hadden om toezicht te houden op andere Joden.

Wirth sprak persoonlijk met elke treinlading joden die arriveerde. Dat was de toon van zijn toespraak, dat de Joden die op het platform wachtten hem af en toe applaudisseerden omdat ze zijn verhaal geloofden dat ze alleen in een doorgangskamp waren. Vaker echter werden de Joden begroet met grote wreedheid. Een SS-waarnemer, luitenant Kurt Gerstein, verklaarde na de oorlog dat Wirth werd gezien door Gerstein die een Jood van middelbare leeftijd in de gaskamers in Belzec sloeg en ook een Oekraïense bewaker over het gezicht sloeg omdat hij de motor niet had gestart die gekoppeld was aan de gaskamers. Een Belzec-overlevende zag hoe Wirth jonge Joodse kinderen in een put gooide en hen opdroeg levend begraven te worden.

Een overlevende van Belzec beschreef Wirth als volgt:

'Hij was een lange, breedgeschouderde man van midden veertig met een vulgair gezicht. Hij was een geboren crimineel, het 'extreme beest'. Rudolf Reder

Wirth kan ook moeilijk zijn voor de Duitse SS-bewakers in Belzec. Hij geloofde dat ze lui waren en beval hen deel te nemen aan routemarsen rond het kamp die hij persoonlijk leidde. Zelfs de SS-bewakers waren verrast door zijn wreedheid.

“Wirth was meer dan brutaal. Naar mijn mening was zijn brutaliteit meer gebaseerd op zijn menselijke aard dan op zijn politieke mentaliteit. Hij brulde, gilde en bedreigde ons en sloeg leden van het Duitse garnizoen in het gezicht. Er was niemand in Belzec die niet bang was voor Wirth. ' Werner Dubois, SS-wacht bij Belzec.

In juni 1942 verdween Wirth uit Belzec en ging naar Berlijn. Niemand weet precies waarom dit is gebeurd, maar het is mogelijk dat hij naar de hoofdstad werd opgeroepen om zijn grotere betrokkenheid bij de uitroeiing van de Joden uit Polen (bekend als Action Reinhard) te bespreken. Gottlieb Hering, die Wirth 20 jaar kende, nam Belzec in augustus 1942 over.

Toen Wirth opnieuw verscheen, was hij inspecteur van SS-Sonderkommandos Action Reinhard. Zijn eerste taak was om Treblinka te reorganiseren die in een ongeorganiseerde staat was gevallen. Hij nam de taak met enthousiasme op zich en zorgde ervoor dat de gaskamers veel werden vergroot en in staat waren om de voorgenomen aantallen om het kamp te bereiken aan te kunnen. Toen hij klaar was in Treblinka, verhuisde Wirth naar Sobibor en deed daar hetzelfde.

In december 1942 kreeg Wirth de leiding over de slavenkampen in het gebied rond Lublin. Hij was gevestigd op het vliegveld van Lublin, waar kleding en andere voorwerpen van de Joden werden gesorteerd in drie hangars op het vliegveld. Joodse slavenarbeiders werkten in nabijgelegen fabrieken. Hier werden ze onderworpen aan een verschrikkelijke behandeling door Wirth.

In de zomer van 1943 werd Wirth gepromoveerd tot SS-Sturmbannführer. Hij verhuisde naar Triëst en richtte een kleine gaskamer in de stad op met de taak de Joden van Triëst te doden. Hij keerde kort terug naar de Lublin om alle slavenarbeidskampen in het gebied te vernietigen, inclusief het doden van degenen die in hen moesten werken.

Op 26 mei 1944 werd Wirth door partizanen vermoord in straatgevechten in Joegoslavië.


Bekijk de video: Belzec - the house of Christian Wirth (Januari- 2022).