Medgar Evers

Medgar Evers was de veldsecretaris van de NAACP en een belangrijke figuur in de geschiedenis van de burgerrechten. Evers betaalde de ultieme prijs voor zijn inzet voor de zaak van de burgerrechten toen hij op 12 juni 1963 werd vermoord.

Medgar Evers werd geboren in 1925 in Decatur, Mississippi. Midden jaren twintig belichaamde Mississippi de blanke houding ten opzichte van Afro-Amerikanen in het zuiden. Er gingen maar weinig zwarte kinderen naar school, segregatie in zowat alle aspecten van het leven bestond, de meeste Afro-Amerikanen konden alleen maar verwachten dat ze het meest ondergeschikt waren aan banen. Lynching werd gebruikt om de zwarten 'op hun plaats' te houden. De KKK was sterk in Mississippi. Waar de KKK bestond, leerden Afrikaanse Amerikanen te leven in angst om iets anders te doen dan wat door de dominante blanke gemeenschap van hen werd verwacht. Evers groeide op in deze omgeving.

Zoals bij alle zwarte jongeren in Decatur, ondervond Evers van jongs af aan racistisch misbruik. In latere jaren herinnerde hij zich hoe een familievriend in de stad werd gelyncht voor het beantwoorden van een blanke vrouw. Iedereen in Decatur wist blijkbaar wie de moord had gepleegd, maar niemand werd ooit aangeklaagd en er werd nooit iets in het openbaar over gezegd. De bebloede kleding van de dode man werd vermoedelijk in het openbaar achtergelaten als waarschuwing voor andere Afro-Amerikanen over de gevolgen van dergelijk gedrag.

“Elke neger in de stad moest de boodschap van die kleren krijgen en ik kan die kleren nu in mijn gedachten zien. Maar er werd niets in het openbaar gezegd. Geen preken in de kerk. Geen nieuws. Geen protest. Het was alsof deze man gewoon ontbond, behalve zijn bebloede kleren. 'Evers

Ondanks de vele obstakels die een Afro-Amerikaan in de weg staan ​​om een ​​behoorlijke opleiding te krijgen, behaalde Evers zijn middelbare schooldiploma door elke week twaalf mijl naar school te lopen en twaalf mijl terug. Tijdens de Tweede Wereldoorlog trad hij toe tot het Amerikaanse leger en werd hij er in 1946 eervol ontslagen.

Evers keerde terug uit een Europa dat was bevrijd van tirannie. Na deze ervaring te hebben doorlopen, besloot hij dat het Zuiden hetzelfde zou moeten zijn - vrij van tirannie. Ironisch genoeg voor Mississippi had Evers geen problemen om zich te registreren voor de verkiezingen van 1948. Toen de stemming naderde, werd zijn gezin echter steeds meer bedreigd. Toen de stemdag arriveerde, ontdekten Evers en zijn broer Charlie dat ongeveer 200 blanke mannen hun weg naar het stembureau blokkeerden. Ze hebben nooit mogen stemmen.

In plaats daarvan sloten beide jonge mannen zich aan bij de NAACP. Medgar werd er een heel actief lid van. Hij combineerde dit werk met studeren aan het Alcorn A + M College in Lorman, Mississippi, waar hij in 1952 afstudeerde in bedrijfskunde. Evers trouwde op de universiteit met Myrlie Beasley. Na zijn afstuderen werd Evers verzekeringsverkoper en had hij een comfortabele levensstijl.

In 1954, terwijl zijn vader ziek in het ziekenhuis lag, was Evers echter getuige van een poging tot lynchen. Zijn vader was in de 'neger Ward' in de kelder van het ziekenhuis geplaatst. In een poging om wat frisse lucht te krijgen, ging Evers naar buiten, waar hij een grote menigte blanken had verzameld, die eiste dat een gewonde zwarte man voor hen naar buiten zou worden gebracht. Zijn misdaad? Hij had gevochten met een blanke in de stad Union. Gewond nadat hij in zijn been was geschoten, had de politie hem naar het ziekenhuis gebracht. De menigte verzamelde zich buiten.

“Het leek erop dat dit (racisme) nooit zou veranderen. Zo was het voor mijn vader, zo was het voor mij en het zag eruit alsof het zo zou zijn voor mijn kinderen. Ik was zo boos dat ik daar gewoon beefde en de tranen over mijn wangen rolden. 'Evers

Na dit incident stopte Evers met zijn baan in de verzekering en ging hij fulltime bij de NAACP werken. Hij stond snel op om veldsecretaris te worden in Mississippi. Evers werd een van de bekendste en meest vocale leden van de NAACP in de staat. Hij verhuisde naar de hoofdstad, Jackson, om dichter bij de leiders van de burgerrechten te komen. Zijn werk leverde hem echter veel vijanden op. Zijn kinderen werd geleerd zichzelf op de grond te werpen als ze buiten vreemde geluiden hoorden. Evers ontving talloze bedreigingen via de telefoon en kort voor zijn dood werd zijn huis gebombardeerd.

“We leefden 24 uur per dag met de dood als een constante metgezel. Medgar wist wat hij deed en hij wist wat de risico's waren. Hij besloot gewoon dat hij moest doen wat hij moest doen. Maar ik wist op een gegeven moment dat hij me zou worden afgenomen. 'Myrlie Evers

Ongeacht de bedreigingen, bleef Evers werken - vooral met kiezersregistratie.

Op 12 juni 1963 sprak J F Kennedy de natie over burgerrechten toe en verklaarde dat er federale steun zou zijn om de integratie te bevorderen. Evers had de hele dag gewerkt en 's avonds laat thuisgekomen. Toen hij uit zijn auto stapte, werd hij in zijn rug geschoten en stierf vijftig minuten later in het ziekenhuis.

“We wisten allebei dat hij zou sterven. Medgar wilde geen martelaar zijn. Maar als hij moest sterven om ons zover te krijgen, was hij bereid het te doen. 'Myrlie Evers

Byron de la Beckwith werd gearresteerd voor de moord. Zijn geweer was in de buurt van de schietpartij gevonden en hij was door enkele jongeren in de buurt van Ever's huis gezien. Zijn auto werd ook positief geïdentificeerd. Anderen verklaarden echter in zijn proces dat Beckwith op het moment van de schietpartij op 60 mijl afstand was gezien en daarom niet de moordenaar had kunnen zijn. Beckwith werd tweemaal berecht voor de moord (in 1964 en 1965) maar werd niet veroordeeld. Hij werd echter opnieuw gearresteerd voor de moord in 1991 en schuldig bevonden. Tot levenslang veroordeeld in de gevangenis, stierf Beckwith 80 jaar oud in de gevangenis.


Bekijk de video: Medgar Evers - Civil Rights Activist. Mini Bio. BIO (Januari- 2022).