Geschiedenis Podcasts

Slag bij Wolf Mountain - Geschiedenis

Slag bij Wolf Mountain - Geschiedenis

De slag om Wold Mountain



Op 8 januari 1877 versloegen Amerikaanse troepen onder bevel van kapitein Edumund Butler, de 5e Amerikaanse infanterie een strijdmacht van 500 Sioux en Cheyenne. De strijd vond plaats bij Wolf Mountain in Montana, en de Indianen werden geleid door Chief Crazy Horse.


Na de nederlaag van Custer in de Battle of the Little Bighorn stuurde het leger een groot aantal troepen naar het gebied van Montana om het gebied onder controle te brengen. Veel inheemse Amerikanen begonnen terug te keren naar de reservaten. Generaal Nelson Miles leidde een troepenmacht om Sitting Bull te verslaan. Sitting Bull was klaar om zich over te geven, maar toen zijn delegatie werd gedood door Crow-verkenners van het Amerikaanse leger, eisten zijn mannen wraak. Crazy Horse Draw probeerde Miles-troepen de Tongrivier op te trekken, genaamd. Miles kampeerde net ten zuiden van Birney Montana. 's Nachts viel er zware sneeuw en daalden de temperaturen. Crazy Horse en zijn mannen begonnen de volgende ochtend een aanval op Miles-troepen, maar slaagden er niet in Miles te verdrijven. Miles-troepen deden een tegenaanval en hoewel ze de Indianen niet versloegen, verdreven ze ze. Hoewel dit tactisch gezien geen volledige overwinning voor het leger was, overtuigde het feit dat het leger midden in de winter in diepe sneeuw de Indianen met succes kon achtervolgen, Crazy Horse ervan dat zijn benarde situatie hopeloos was en hij zich snel overgaf


Slag bij Wolf Mountain 8 januari 1877

Na de ramp van de Slag bij Little Bighorn waar de 7e cavalerie van George Armstrong Custer bijna werd weggevaagd en Custer werd gedood, probeerde het Amerikaanse leger wanhopig om de Indianen terug te krijgen in de reservaten en concessies te doen. De Indiase legerjagers van de bovenste Amerikaanse vlaktes gingen naar de hel voor leer in het lastigvallen van Amerikaanse Indiase leiders Zittende stier en Gek paard. De strenge winter van 1876-1877 maakte het echter moeilijk voor het Amerikaanse leger om de achtervolging uit te voeren. Generaal George Crook maakte een einde aan het campagneseizoen totdat het weer minder werd. De agressieve, maar ijdele generaal Nelson '8220Bear Coat'8221 Miles wilde echter dat geen van Crook's8217's wachtte en lanceerde nieuwe offensieven tijdens Kerstmis 1876 en begin 1877 op zoek naar Crazy Horse's 8217s Oglala Sioux. De Indianen hadden het gevoel gehad dat ze veilig waren voor de winter, omdat het leger hen normaal gesproken niet achtervolgde in de gedachte aan de winter van de noordelijke vlaktes.

Sioux en Cheyenne bundelen hun krachten

De Sioux waren in goede vorm, maar sommige van hun Cheyenne-bondgenoten die zich bij hen voegden, waren haveloos door gebrek aan proviand en het weer. De meeste Cheyenne wilden het reservaat weer betreden om proviand veilig te stellen. Anderen, waaronder de meeste Sioux, wilden echter niet toegeven aan de Black Hills in ruil voor de voorzieningen. Deze breuken in de coalitie veroorzaakten in december 1876 veel discussies onder de Indianen op zoek naar consensus. Ondertussen waadde Miles door de diepe sneeuw op zoek naar het spoor van Crazy Horse. De situatie voor de Sioux werd gespannen toen Miles hen achtervolgde. Op 7 januari 1877 vond en viel Crazy Horse de 8217-kolom van Miles aan op de Tong Rivier, maar de Indianen werden afgewezen en Miles nam een ​​contingent Cheyenne gevangen. Daarna kwam Miles herhaaldelijk invallen tegen om de gevangenen te bevrijden, dus besloot hij een defensieve positie op te zetten in de buurt van Wolf Mountain. Tegelijkertijd trokken de Sioux en Cheyenne hun dorpen verder naar het noorden langs de Tongue River om weg te komen van Miles.

De slag bij Wolf Mountain

Op de ochtend van 8 januari 1877 begon de strijd in een sneeuwstorm waarbij Crazy Horse vanuit verschillende hoeken aanviel, maar hij vond geen plooi om uit te buiten. Toen het weer een beetje opklaarde, kon Miles bereik krijgen met zijn artillerie, wat leidde tot een opmars op Crazy Horse. Crazy Horse had geen andere keuze dan zich terug te trekken om zijn troepen te redden. De nummers die aan beide kanten verloren waren, waren klein en de strijd zou als een gelijkspel zijn geëindigd. Het grotere punt werd echter gemaakt op de Indianen door de Slag bij Wolf Mountain, ook wel bekend als de Slag om de Butte. Ze waren niet veilig voor Amerikaanse troepen in hun eigen gebieden, zelfs niet in het holst van de winter. De totale capitulatie zou spoedig volgen. Miles was door niemand geliefd, maar zijn successen werden beloond en uiteindelijk werd hij in 1895 de bevelvoerende generaal van het Amerikaanse leger.

Motorrit Battle of Wolf Mountain

Probeer deze rit van Sheridan, WY naar Decker, MT naar Birney, MT naar Ashland, MT naar Busby, MT en eindigend bij de Battle of Little Bighorn Battlefield, wat ik ten zeerste aanbeveel. Dit is een lange termijn voor fietsen met kleinere gastanks met weinig brandstofpunten. Zorg ervoor dat je herlaadt in Sheridan, WY voordat je deze run maakt. Een deel ervan is ook een onverharde weg, dus wees voorzichtig daarbuiten. De Slag bij Wolf Mountain Battlefield ligt ongeveer 6,5 kilometer ten zuidwesten van Birney, MT. Het is in privé-eigendom van de Quarter Circle U Ranch. De mederijders van de Battlefield Biker's zijn een beleefd en respectvol stel, dus vraag om toestemming voordat je privéterreinen betreedt.


Legenden van Amerika

Slag bij de Little Bighorn, door Charles M. Russell, 1903

Slag bij Alkali Creek - 1 september 1865, Powder River War, Sioux

Slag bij Dry Creek 8 september 1865, Powder River War, Sioux, Cheyenne, Arapaho

Hayfield Fight - 1 augustus 1867, Red Cloud's oorlog, Cheyenne en Sioux

Battle of Sixteenmile Creek - 7 april 1869, Blackfoot

Slag bij Bighorn River – 11 augustus 1873, Sioux

Battle of the Rosebud - 17 juni 1876, Grote Sioux-oorlog van 1876, Cheyenne en Sioux

Battle of the Little Bighorn - 25-26 juni 1876, Grote Sioux-oorlog van 1876, Sioux, Cheyenne, Arapaho

Battle of the Cedar Creek - 21 oktober 1876, Grote Sioux-oorlog van 1876, Sioux, Shoshone, Crow

Slag bij Wolf Mountain, Montana

Slag bij Wolf Mountain - 8 januari 1877, Grote Sioux Oorlog van 1876, Cheyenne en Sioux

Slag bij Little Muddy Creek - 7 mei 1877, Grote Sioux-oorlog van 1876, Cheyenne en Sioux

Battle of the Big Hole - 9-10 augustus 1877, Nez Perce War, Nez Perce en Palouse

Battle of Canyon Creek - 13 september 1877, Nez Perce War, Nez Perce en Crow

Battle of Bear Paw – 30 september – 5 oktober 1877, Nez Perce War, Nez Perce

Slag bij Pumpkin Creek – 7 februari 1880, Sioux

Slag bij Milk River – 17 juli 1879, Sioux

Slag bij Poplar River – 2 januari 1881, Sioux

Battle of Crow Agency – 5 november 1887, Crow

Voordat de staat Montana werd uitgehouwen in uitgestrekte boerderijen, was het het laatste grote jachtgebied van de noordelijke vlaktes en werd het de thuisbasis van talloze indianenstammen. Met Westward Expansion werd het gebied bedreigd door nieuwe kolonisten en vochten de indianen terug.

Montana's Indian Wars kunnen meestal worden samengevat in drie groepen: de Blackfeet Wars van het noordwesten van Montana, de 1170 mijl lange mars van de Nez Perce van Oost-Oregon naar Canada, en de goed beschreven Great Sioux War van 1862, waarvan de veldslagen werden geleid door Chiefs Sitting Bull, Crazy Horse, Dull Knife, Two Moons en anderen tegen onder meer generaals George Custer, Nelson Miles, George Crook, Alfred Terry en andere cavalerieleiders. Deze bendes van Sioux en Cheyenne waren de laatste wachtposten in de noordelijke vlakten tegen de witte invasie.


Nasleep

De Borg-kubus is vernietigd

Na het gevecht hervatte de kubus zijn koers richting de aarde, volledig onbeschadigd. De Onderneming, die eindelijk de reparaties had voltooid, rende om de Borg in te halen. (TNG: "The Best of Both Worlds, Part II") Ter voorbereiding op een Borg-invasie op aarde werd de noodtoestand uitgeroepen op de planeet. ( DS9 :" Homefront ") De Borg-kubus, die de laatste verdedigingslinie terzijde schoof door gemakkelijk een vloot van Mars Defense Perimeter-schildwachtpods te vernietigen, nam positie in in een baan om de aarde. Echter, met behulp van de heroverde Locutus en zijn link met de collectieve geest van de Borg, de Onderneming bemanning slaagde erin subversieve commando's te geven om het Borg-schip te deactiveren en te vernietigen. (TNG: "Het beste van twee werelden, deel II")

Hoewel de uitkomst van de invasie veel erger had kunnen zijn, was het resultaat van de strijd niets minder dan een ramp. Door het verlies van zo'n groot aantal sterrenschepen was de Federatie niet voorbereid op een nieuw aanhoudend conflict. (TNG:" The Wounded") Commandant Shelby nam het bevel over een speciale taskforce om Starfleet weer op te bouwen, maar het terugbrengen van de vloot naar het vorige inzetniveau zou naar verwachting een jaar duren. (TNG: "Het beste van twee werelden, deel II")


Slag bij Wolf Mountain - Geschiedenis

De grootste strijd tussen de stammen op de zuidelijke vlakten werd midden juni 1838 uitgevochten in het noordwesten van Oklahoma toen geallieerde Cheyenne en Arapaho de kampen van de geconfedereerde Kiowa, Comanche en Plains Apache aanvielen op Wolf Creek, ongeveer twintig mijl boven (ten zuidwesten van) het huidige Fort Supply ( in het huidige Ellis County). De Cheyenne en Arapaho waren vanuit het zuidoosten van Colorado gereisd op zoek naar hun traditionele vijanden, de Kiowa, om de dood te wreken van krijgers van de Cheyenne Bowstring Society die in 1836 waren gesneuveld tijdens overvallen langs de Washita-rivier.

De Cheyenne en Arapaho vielen 's ochtends de kampen aan en doodden veel mensen die ofwel bessen aan het plukken waren langs Wolf Creek of op buffels jaagden in de nabijgelegen heuvels. Sommige verdedigers gingen erop uit en daagden de aanvallers uit, terwijl anderen de kampen beschermden. Aan beide kanten werd gevochten door individuen of door kleine groepen, gewapend met traditionele wapens zoals bogen en lansen. Een paar Cheyenne hadden geweren. Herhaalde aanvallen gedurende de dag slaagden er niet in de Kiowa en hun bondgenoten te overweldigen, en de aanvallers, hun behoefte aan wraak bevredigd, stopten met vechten in de middag. Een onbekend aantal lag dood. De plaats van het bloedbad werd drie dagen later gezien door een dragonderdetachement van het Amerikaanse leger dat vriendelijke Osage-chefs begeleidde naar een raadsvergadering met de Kiowa.

Een positief gevolg van de strijd was een vredesakkoord tussen de vijf stammen. Krijgers die elkaar in de strijd hadden getest, werden nu geconfronteerd met een nieuwe dreiging in de vorm van Euro-Amerikanen die de zuidelijke vlaktes betraden. Samenwerking tussen stammen was hard nodig en in de zomer van 1840 kwamen vertegenwoordigers van de stammen bij Bent's Fort, in het zuidoosten van Colorado, samen om vrede te sluiten. De resulterende alliantie duurde de hele strijd met de Verenigde Staten tijdens de Indiase oorlogen van de laatste helft van de negentiende eeuw.

Bibliografie

George B. Grinnell, De vechtende Cheyenne (Norman: Universiteit van Oklahoma Press, 1955).

Stan Hoig, Stammenoorlogen op de zuidelijke vlakten (Norman: Universiteit van Oklahoma Press, 1993).

James Mooney, "Kalendergeschiedenis van de Kiowa-indianen", in Bureau of American Etnology, zeventiende jaarverslag, Deel I (Washington, D.C.: GPO, 1898).

Geen enkel deel van deze site mag worden opgevat als openbaar domein.

Copyright op alle artikelen en andere inhoud in de online en gedrukte versies van De encyclopedie van de geschiedenis van Oklahoma wordt gehouden door de Oklahoma Historical Society (OHS). Dit omvat individuele artikelen (auteursrecht op OHS door toewijzing van de auteur) en corporately (als een compleet oeuvre), inclusief webdesign, afbeeldingen, zoekfuncties en lijst-/bladermethoden. Het auteursrecht op al deze materialen is beschermd onder de Amerikaanse en internationale wetgeving.

Gebruikers stemmen ermee in deze materialen niet te downloaden, kopiëren, wijzigen, verkopen, leasen, verhuren, herdrukken of anderszins te verspreiden, of om naar deze materialen te linken op een andere website, zonder toestemming van de Oklahoma Historical Society. Individuele gebruikers moeten bepalen of hun gebruik van de Materialen valt onder de richtlijnen voor "Fair Use" van de Amerikaanse auteursrechtwetgeving en geen inbreuk maakt op de eigendomsrechten van de Oklahoma Historical Society als de wettelijke auteursrechthouder van De encyclopedie van de geschiedenis van Oklahoma en gedeeltelijk of geheel.

Fotocredits: alle foto's gepresenteerd in de gepubliceerde en online versies van De encyclopedie van de geschiedenis en cultuur van Oklahoma zijn eigendom van de Oklahoma Historical Society (tenzij anders vermeld).

Citaat

Het volgende (volgens De Chicago Manual of Style, 17e editie) is het geprefereerde citaat voor artikelen:
Bob Rea, &ldquoWolf Creek, Battle of,&rdquo De encyclopedie van de geschiedenis en cultuur van Oklahoma, https://www.okhistory.org/publications/enc/entry.php?entry=WO001.

'Oklahoma Historical Society.

Oklahoma Historical Society | 800 Nazih Zuhdi Drive, Oklahoma City, OK 73105 | 405-521-2491
Site-index | Neem contact met ons op | Privacy | Perskamer | Website vragen


Native Americans behalen overwinning in de Battle of the Rosebud

Sioux en Cheyenne Native Americans behalen een tactische overwinning op de troepen van generaal Crook in de Battle of the Rosebud, een voorbode van de ramp van de Battle of the Little Big Horn acht dagen later.

Generaal George Crook voerde in juni het bevel over een van de drie colonnes soldaten die samenkwamen in het land van de Big Horn in het zuiden van Montana. Een grote groep Sioux- en Cheyenne-indianen onder leiding van Sitting Bull, Crazy Horse en verschillende andere leiders had zich in het gebied verzameld in weerwil van de Amerikaanse eisen dat de indianen zich tot reservaten zouden beperken. Het leger zag de weigering van de stammen in 2019 als een kans om een ​​massale drieledige aanval uit te voeren.

De colonne van Crook, die vanuit Fort Fetterman in het gebied van Wyoming naar het noorden marcheerde, zou zich aansluiten bij twee anderen: de colonne van generaal Gibbon die vanuit Fort Ellis in het territorium van Montana naar het oosten kwam, en de troepenmacht van generaal Terry die vanuit Fort Abraham Lincoln in het gebied van Dakota naar het westen kwam . Terry's strijdmacht omvatte de binnenkort beroemde 7e cavalerie onder bevel van George Custer. De enorme afstanden en het gebrek aan betrouwbare communicatie maakten het moeilijk om te coördineren, maar de drie legers waren van plan om samen te komen in de vallei van de Big Horn-rivier en een aanval uit te voeren op een vijand waarvan de locatie en grootte slechts vaag bekend was.

Het plan kwam al snel in de problemen. Toen Crook de Big Horn naderde, vertelden zijn verkenners hem dat ze tekenen hadden gevonden van een grote Sioux-macht die nog steeds in de buurt moest zijn. Crook was ervan overtuigd dat de Sioux gelegerd waren in een groot dorp ergens langs de Rosebud Creek net ten oosten van de Big Horn. Net als de meeste van zijn collega-officieren geloofde Crook dat Indianen eerder zouden vluchten dan staan ​​en vechten, en hij was vastbesloten het dorp te vinden en aan te vallen voordat de Sioux de wildernis in konden vluchten. Crook's bondgenoten'x2014262 Crow en Shoshone krijgers'x2014 waren minder zeker. Ze vermoedden dat de Sioux-troepen onder bevel stonden van Crazy Horse, de briljante oorlogsleider. Crazy Horse, waarschuwden ze, was te sluw om Crook de kans te geven een stilstaand dorp aan te vallen.

Crook ontdekte al snel dat zijn bondgenoten gelijk hadden. Op 17 juni 1876 rond 8 uur 's ochtends stopte Crook zijn troepenmacht van ongeveer 1.300 man in de kom van een kleine vallei langs de Rosebud Creek om de achterkant van de colonne te laten inhalen. De soldaten van de boeven ontzadelden en lieten hun paarden grazen terwijl ze ontspanden in het gras en genoten van de koele ochtendlucht. De Amerikaanse soldaten waren in de open lucht, verdeeld en onvoorbereid. Plots reden verschillende Indiase verkenners in volle galop het kamp binnen. “Sioux! Sioux! schreeuwden ze. “Many Sioux!” Binnen enkele minuten begon een massa Sioux-krijgers zich bij het leger te voegen.

Een troepenmacht van minstens 1.500 bereden Sioux-krijgers verraste Crook's 2019-soldaten. Crazy Horse had nog eens 2500 krijgers in reserve gehouden om de aanval af te maken. Gelukkig voor Crook werd een deel van zijn leger niet onvoorbereid betrapt. Zijn 262 Crow- en Shoshone-bondgenoten hadden geavanceerde posities ingenomen op ongeveer 500 meter van de hoofdmacht van soldaten. Met verbazingwekkende moed gingen de Indiase strijders moedig de veel grotere invasiemacht tegen. Ze slaagden erin de eerste aanval lang genoeg af te slaan zodat Crook zijn mannen kon hergroeperen en soldaten naar voren kon sturen om zijn Indiase bondgenoten te ondersteunen. De gevechten gingen door tot het middaguur, toen de Sioux - misschien in de hoop het leger van Crook 2019 in een hinderlaag te lokken - zich terugtrokken van het veld.

De gecombineerde strijdmacht van 4.000 Sioux-krijgers was Crooks verdeelde en onvoorbereide leger met meer dan drie tegen één in aantal overtroffen. Zonder de wijsheid en moed van Crooks bondgenoten, zouden de Amerikanen zich vandaag de dag de Battle of the Rosebud net zo goed kunnen herinneren als de daaropvolgende Battle of the Little Big Horn. Zoals het was, was het team van Crook 2019 zwaar bebloed. 201428 mannen werden gedood en 56 raakten ernstig gewond.

Crook had geen andere keuze dan zich terug te trekken en te hergroeperen. Crazy Horse had slechts 13 mannen verloren en zijn krijgers werden aangemoedigd door hun succesvolle aanval op de Amerikaanse soldaten. Acht dagen later zouden ze samen met hun stamleden deelnemen aan de Battle of the Little Big Horn, die George Custer en zijn 7e cavalerie zou vernietigen.


Orde van slag

Amerikaanse leger
Luitenant-kolonel Anderson B. Nelson, commandant

Tiende Amerikaanse cavalerie
Bedrijf A, kapitein Nicholas Nolan, commandant
1e luitenant George Raulston
Bedrijf F, 2e luitenant Mason Maxon, commandant
Company I, 1st Lieutenant Myron Amick, commandant
Company K, 1st Lieutenant Robert Smithers, commandant
2e luitenant William Davis

Derde Amerikaanse infanterie
Bedrijf B, Kapitein Verling Hart, commandant
1e luitenant John Thompson
Bedrijf F, 2e luitenant William Mackay, commandant

Soldaten met extra dienst op de post waren waarschijnlijk betrokken bij de gevechten en verdediging van het garnizoen. Ze zouden van de hierboven genoemde bedrijven zijn geweest. Company E, 3de Infanterie van het garnizoen was op vrijstaande dienst bij de Darlington Agency Cheyenne en Arapaho Reservation.

Geschatte totale sterkte van het garnizoen was 250.
Slachtoffers: Geen, twee cavaleriepaarden gewond.

Amerikaanse indianen
Geschatte sterkte op 200. Kiowa waarschijnlijk geleid door Little Heart. Comanches en Plains Apaches.
Slachtoffers: het leger schatte zes doden en meer gewonden.

Bronnen

Carricker, Robert C. Fort Supply, Indian Territory: Frontier Outpost op de vlaktes. Norman: University of Oklahoma Press, 1970. 46-55

Leckie, Willem. De Buffalo Soldiers. Norman: Universiteit van Oklahoma Press, 1956.

Nationaal Archief en Archiefbeheer.
Bureau van de Adjudant-generaal, Record Group 94, Brieven verzonden, Department of the Missouri
Fort Supply Post Retourneren
Medische geschiedenis Fort Supply
Amerikaanse legercommando's, Record Group 98
Organisatie Returns, Tiende Cavalerie
Organisatie Returns, Derde Infanterie

Anderson Nelson tot Assistant Adjudant General Department van de Missouri, 12 juni 1870. Brieven verzonden, Department of Missouri
Smither naar Mackay, 12 juni 1870

Nye, W.S. Plains Indian Raiders: de laatste fasen van oorlogsvoering van de Arkansas tot de Red River. Norman: University of Oklahoma Press, 1968. 161

Rea, Bob. "Slag om kampvoorraad." Amerikaans Battlefield Protection Program 1994 Battlefield Survey Form. juli 1997.

Amerikaanse leger, militaire afdeling van de Missouri. Record of Engagements met vijandige Indianen binnen de militaire divisie van de Missouri, van 1868 tot 1882. Washington, Overheidsdrukkerij, 1882.

War Department, Circulaire No. 4, Surgeon General's Office. Een rapport over kazernes en ziekenhuizen, met beschrijvingen van militaire posten. Washington, Overheidsdrukkerij, 1870.

Warde, Mary Jane. "Aanval op Camp (Fort) Supply" Oklahoma Historical Society, 1994.

Kaarten
Nationaal archief en archiefbeheer
Kapitein EB Kirk, "Grondplan van Camp Supply, Indian Territory gedateerd 13 december 1870."

1873 US Government Survey kaart, Oklahoma Department of Libraries.

Oklahoma Historical Society | 800 Nazih Zuhdi Drive, Oklahoma City, OK 73105 | 405-521-2491
Site-index | Neem contact met ons op | Privacy | Perskamer | Website vragen


Inhoud

Azog en zijn orcs namen de mijnen van Moria over, mogelijk door Sauron daarheen gestuurd, en hij werd een van de meest invloedrijke orcs in de noordelijke landen. Toen de dwergheer, Thror, Moria bezocht in de hoop het mogelijk te herbouwen, werd hij gevangengenomen en naar Azog gebracht. De goblin verklaarde dat hij een dief was en liet hem twee dagen martelen, hem vermoorden en onthoofden toen hij hoorde dat er meer dwergen buiten Moria waren.

De ork riep vanaf de poorten naar de dwerg, Nar, dat degenen die van hem probeerden te stelen hetzelfde lot zouden ondergaan en dat hij de koning van Moria was. Azog weigerde zelfs om Nar Thrors hoofd terug te laten nemen, gooide een zak munten naar hem om hem te minachten, en beval zijn kobolden om Thrors lichaam in stukken te hakken en het aan raven te voeren. Deze actie zou een ongelooflijke haat opwekken voor Azog onder de dwergen en Thrain, de zoon van Thror, zou een leger van dwergen in oorlog brengen tegen de goblins. Na negen jaar ontmoetten Azog's troepen in Moria de dwergen in de strijd, en hij werd uiteindelijk gedood door Dain Ironfoot, nadat hij zijn vader, Nain, had vermoord.

In de films van Sir Peter Jackson

Azog wordt verslagen door Thorin tijdens de Slag bij Moria.

Op een gegeven moment namen Azog en zijn orks de mijnen van Moria over. Toen Thror zijn volk leidde om te proberen Moria over te nemen, grepen de Pale Orcs hen aan en slachtten velen van hen af. Azog nam zelf contact op met Thror, omdat hij vastbesloten was om de nakomelingen van Durin uit te roeien. Hij slaagde erin Thror te doden, zijn zoon, Thrain, gek te maken van verdriet en ervoor te zorgen dat de dwergen zich terugtrokken. Azog ging toen de strijd aan met Thorin Eikenschild, die streed tegen de bleke ork en al snel werd gedwongen zijn schild te vervangen door een eikentak om zichzelf te verdedigen tegen de aanvallen van de orc. Thorin weigerde echter te vallen en slaagde er uiteindelijk in Azog's linkerarm af te snijden. Zwaar gewond en woedend, werd Azog door zijn orcs terug naar Moria gesleept, terwijl de dwergen zich verzamelden en wat er nog over was van zijn troepen versloegen, hoewel ze bijna volledig waren weggevaagd. Thorin geloofde dat Azog dood was, maar hij leefde voort en zwoer wraak op de dwerg, hoewel hij hem 60 jaar lang niet kon opsporen. Toen Azog en zijn troepen uit het noorden kwamen, begonnen ze te vechten met de huidwisselaars. Uiteindelijk veranderde Azog dit in een sport, waarbij hij skin-changers gevangen nam om te martelen voor zijn amusement, en erin slaagde ze bijna uit te roeien, waardoor alleen Beorn overbleef.

Een onverwachte reis

Azog keert terug nadat hij dood wordt verondersteld.

Uiteindelijk hoorden Azog's troepen van Thorins expeditie om Erebor terug te winnen en een groep van hen slaagde erin het bedrijf in het nauw te drijven, maar werd verdreven door de elfen. De overlevenden, Yazneg en Fimbul, keerden terug naar Azog, die boos was over hun falen en Yazneg naar een aantal van zijn Wargs gooiden om te worden verslonden. Hij beval zijn troepen om de dwergen te vinden en bood een premie aan iedereen die Thorin bij hem bracht. Azog slaagde erin om Thorins compagnie naar de Misty Mountains te volgen nadat hij had vernomen dat de Great Goblin hen had gevangen. Hij kwam ze tegen nadat ze net uit de bergen waren ontsnapt en erin slaagden de groep op een klif in het nauw te drijven, waardoor ze in een aantal bomen moesten klimmen. Azog beval zijn Wargs om ze allemaal te doden, behalve Thorin, en ze dwongen het bedrijf uiteindelijk in een boom, die gevaarlijk over de klif hing. Thorin kwam naar buiten om Azog te bevechten, maar hij was niet in staat om de Pale Orc te evenaren, die hem herhaaldelijk sloeg en hem naar de grond stuurde. Hij beval een van zijn volgelingen om Thorins hoofd voor hem af te pakken, maar Bilbo en de andere dwergen sprongen hem plotseling te hulp. Voordat Azog's troepen hen konden overweldigen, kwamen de Great Eagles plotseling de compagnie te hulp, brachten ze in veiligheid en doodden de orcs en Wargs, maar Azog overleefde, hoewel hij woedend was dat zijn prooi aan hen was ontsnapt.

De verlatenheid van Smaug

Azog's meester, de Necromancer, beveelt hem om zijn leger naar de oorlog te leiden.

Azog bleef de dwergen achtervolgen terwijl zijn roedel orcs ze bijna te pakken had. De dwergen slaagden er echter in om te schuilen in het huis van Beorn en Azog merkte dat hij niet in staat was aan te vallen, omdat Beorn de vorm aannam van een gigantische beer die het huis bewaakt. Azog was van plan om ze opnieuw op de weg aan te vallen, maar Bolg arriveerde en vertelde hem dat hij op aandringen van de Necromancer naar Dol Guldur was geroepen. Azog ging naar het fort, waar een leger van orks werd verzameld en sprak met zijn meester. De Necromancer vertelde hem dat hun tijd spoedig zou komen en Azog zijn legers zou aanvoeren. De Bleke Ork vroeg naar Thorin en herinnerde zijn meester eraan dat hem het hoofd van de dwerg was beloofd. De Necromancer antwoordde eenvoudig dat spoedig allen zouden worden gedood, alvorens zich terug te trekken. Azog wilde de jacht niet opgeven en stuurde Bolg om in plaats daarvan op Thorin en zijn gezelschap te jagen. Veel later, toen Gandalf bij Dol Guldur aankwam om het te onderzoeken en de verhullingsspreuken die de Necromancer had geplaatst verwijderde, wachtte Azog met zijn troepen, voordat hij Gandalf in een hinderlaag lokte en erin slaagde hem te ontwapenen. Gandalf gebruikte echter zijn magie om aan Azog te ontsnappen en vluchtte het fort in, en de ork stuurde zijn troepen achter hem aan. Maar de Necromancer slaagde erin om Gandalf persoonlijk te onderwerpen. Daarna leidde Azog het leger van zijn meester uit Dol Guldur, op weg naar de Eenzame Berg.

De slag van de vijf legers

Azog naderde Erebor met zijn enorme orksleger terwijl hij van Bolg hoorde dat er ook een Elfenleger onder Thranduil naderde. Azog zei tegen Bolg dat hij naar Gundabad moest gaan en hun andere leger gereed moest maken. Toen de strijd plaatsvond, voerde Azog het bevel over het leger vanuit het noorden, met vlaggen van bovenop Raven Hill. Hij stuurde een deel van zijn leger om Dains dwergen aan te vallen en de andere helft van zijn troepenmacht om Dale in te nemen, waardoor de geallieerde legers uiteenvielen en verschillende vrouwen en kinderen omkwamen.

Azog ontvoert en executeert Fili voor Thorin, Dwalin en Bilbo.

Thorin, die eerst leed aan drakenziekte in Erebor, stormde de strijd in en voegde zich bij Dain. Hij besloot Azog te vermoorden en het leger zonder leider de chaos in te sturen. Hij nam Fili, Kili en Dwalin mee en ze reden op berggeiten naar Ravenhill. Kili en Fili verkenden de ruïnes van het fort daar, maar Fili werd gevangen genomen door Azog, die hem door de borst spietste voordat hij werd aangevallen door Thorin, Kili, Dwalin en Bilbo, de laatste die net was aangekomen om te waarschuwen voor het leger onder leiding van Bolg. Kili probeerde zijn broer te wreken, maar werd gedood door Bolg, die werd gedood door Legolas Greenleaf. Thorin ging vervolgens een episch duel aan met Azog om de dood van Fili te wreken. Hij slaagde erin om Azog van de heuvel af te werpen, maar Azog sloeg een angstaanjagende slag met zijn knots, waardoor Thorin op het bevroren meer viel.

Azog betrekt Thorin in hun laatste gevecht.

Azog hield zich in en stuurde verschillende orks om Thorin te doden, die werd bijgestaan ​​door Legolas die pijlen afvuurde vanaf een stenen toren. Thorin werd bijna gedood op de rand van een bevroren waterval, maar Legolas hielp hem door de eed Orcrist naar hem toe te gooien. Azog nam vervolgens Thorin in dienst in een climax gevecht tot de dood, dit keer met behulp van een enorme dorsvlegel in plaats van zijn knots. Zijn slagen kraakten en verbrijzelden het ijs, waardoor Thorin om hem heen kon ontwijken. Vervolgens pakte hij de zware steen op de dorsvlegel en gooide hem terug naar Azog, waardoor hij in het water onder het ijs zonk. Terwijl Thorin zijn schijnbaar levenloze lichaam volgde dat onder het ijs dreef, sloten de ogen van de orc en leek hij dood te zijn.

Azog ontmoet eindelijk zijn ondergang.

Azog gebruikte dit echter als een misleiding en stak Thorin in de voet door het ijs met het mes op zijn linkerarm. Hij barstte toen door het ijs en probeerde de dwerg met hetzelfde mes te spietsen, maar Thorin gebruikte Orcrist om Azog's wapen tegen te houden. Uiteindelijk begaven zijn krachten het en werd Thorin dodelijk gewond door de ork - maar hierdoor kon hij Azog ook dodelijk door zijn harnas en dwars door zijn hart steken. Terwijl Azog op het ijs instortte, dreef Thorin het zwaard door zijn lichaam en dwars door het ijs, waardoor Azog aan het bevroren oppervlak van de rivier bleef vastzitten. Azog ontmoette Thorins blik een laatste keer voordat hij uiteindelijk stierf.


Cheyenne Fall: The Battle of Red Fork

Net voor zonsopgang op zaterdag 25 november 1876 keerde Cheyenne-krijger Brave Wolf eindelijk terug naar zijn lodge. Zijn dorp, langs de Red Fork of the Powder River in Wyoming Territory, had onlangs een overwinning gevierd in een schermutseling met de Shoshones, en de feestvreugde had de hele nacht geduurd. De tipi's omhelsden de zuidelijke oever, half verborgen door uitgemergelde wilgen- en populierenbossen langs de bodem van de vallei. De kliffen in het noorden en zuiden boden beschutting tegen de bijtende koude wind van een snel naderende winter. In de verte rezen de besneeuwde granieten schildwachten van de Bighorn Mountains op. Dappere Wolf zette zijn donderboog neer, ook wel een tegenlans genoemd, en ging volledig gekleed liggen om te slapen.

Dappere Wolf was een tegendraadse geworden - iemand die bang is voor onweer - nadat zijn vrouw hem had verlaten. Hij volgde nu rituelen als spreken en handelen in tegenstellingen, een eenzaam leven leidend en zijn 1,5 meter lange lans overal mee naartoe nemen ter bescherming tegen de donder. Hij bleef een uitstekende vechter, zoals hij in juni had laten zien in de Slag om de Little Bighorn. Op deze kille novembernacht kon hij niet slapen. Hij herinnerde zich de woorden van Box Elder, een 80-jarige medicijnman van wie velen beweerden dat hij de gave van profetie had. Hoewel blind, zag de oude man de toekomst soms kristalhelder. Onlangs had Box Elder een verontrustend visioen gehad: in het blauw geklede soldaten en vijandige Indiase verkenners die het dorp aanvielen. Het was moeilijk voor Dappere Wolf om die visie te negeren, aangezien de eigen verkenners van zijn mensen een grote troepenmacht in het gebied hadden gemeld. Hoewel Brave Wolf niet de enige was die geloofde dat de rapporten juist waren, had Last Bull, leider van de Kit Fox-krijgersvereniging, erop aangedrongen dat iedereen bleef en danste. 'Vannacht mag niemand het kamp verlaten,' had Last Bull bevolen. Hij en de andere stamleiders hadden weinig of niets gedaan om zich op een mogelijke aanval voor te bereiden. Dappere Wolf nam geen enkel risico - zijn mocassins bleven op zijn voeten staan, zijn wapens binnen handbereik.

Het Cheyenne-volk, dat zichzelf noemde Tsistista's ("het volk"), had slechts vijf maanden eerder deelgenomen aan de grootste overwinning van de Plains-indianen op de blauwjassen. Op 25 juni hadden Cheyennes en hun Lakota-bondgenoten 7th Cavalry Lt. Col. George Armstrong Custer en de vijf compagnieën onder zijn directe bevel afgeslacht bij de rivier Montana Territory, bekend als de Little Bighorn, of Vettig Gras voor de Indianen. De overlevende cavaleristen onder majoor Marcus A. Reno en kapitein Frederick W. Benteen zouden die schokkende nederlaag nooit vergeten - en op 25 november 1876 was het ook erg in de geest van het hele Amerikaanse leger en het Amerikaanse publiek.

De zon was boven de kliffen verschenen en luidde een nieuwe dag in, tegen de tijd dat Brave Wolf eindelijk in slaap viel. Binnen enkele minuten werd hij wakker door het geluid van geweerschoten. Trouw aan de voorspelling van de oude Box Elder, daalden witte soldaten in een stortvloed het dorp binnen, verlangend om de smet van Custers nederlaag uit te wissen.

De dreigende botsing (ten westen van het huidige Kaycee, Wyo.) zou bekend worden als de Battle of Red Fork, of de Dull Knife Fight, naar een van de belangrijkste Cheyenne-chefs. Verduisterd door de enorme omvang van de Slag om de Little Bighorn, was de strijd in november een van de beslissende legeroverwinningen van de Grote Sioux Oorlog van 1876-1877. De noordelijke Cheyennes zouden meer lijden dan alleen een tijdelijke ommekeer bij Red Fork, de strijd zou hun macht voor altijd breken.

De Plains-indianen waren grotendeels op de vlucht sinds hun triomf bij de Little Bighorn. In augustus 1876 Brig. Gen. George Crook had de vijanden met grimmige vastberadenheid achtervolgd, resulterend in de bijna rampzalige paardenvleesmars, zo genoemd omdat soldaten werden gedwongen hun paarden te beschieten en op te eten. Uiteindelijk behaalde Crook op 9 september een kleine overwinning toen zijn commando een Lakota-dorp in Slim Buttes (in de buurt van het huidige Reva, S.D.) aantrof, de 37 lodges verwoestte en genoeg voedsel vond om de dreigende hongersnood te voorkomen. De overwinning was als een paar druppels water voor een uitgedroogde man - het bracht het leger tot leven, maar kon zijn vreselijke dorst naar wraak niet lessen.

Luitenant-generaal Phil Sheridan was vastbesloten om voor eens en voor altijd de macht van de Plains-indianen te breken. Hij beval Kolonel Ranald Mackenzie van de 4de Cavalerie naar Kamp (later Fort) Robinson in Nebraska Territory, om de Sioux te ontwapenen onder de beroemde leider Red Cloud. Hoewel hij niet betrokken was bij de gevechten in het midden van de jaren '70, had Red Cloud zo'n 10 jaar eerder een oorlog gewonnen die naar hem was vernoemd en bleef een krachtig symbool van het Indiase verzet. Mackenzie had al naam gemaakt tijdens de burgeroorlog en in de Texas Panhandle tijdens de Red River War van 1874. Echter, een hoofdletsel opgelopen tijdens een val van een wagen in 1875 had bijna een einde gemaakt aan zijn veelbelovende carrière en zijn leven, en hij begon tekenen van mentale instabiliteit te vertonen - aanvallen van slecht humeur, suïcidale moedeloosheid en arrogantie tegen hogere officieren. Sheridan en anderen tolereerden deze uitbarstingen, aangezien Mackenzie onmisbaar bleef voor hun algemene plannen.

Nadat Mackenzie zijn opdracht voor Fort Robinson had voltooid, stuurde Sheridan hem naar Fort Laramie in Wyoming Territory, waar Crook de Powder River-expeditie organiseerde tegen de leider van Oglala Sioux, Crazy Horse. Crook's belangrijkste ondergeschikten waren Mackenzie, commandant van de cavalerie, en 23e Infanterie luitenant-kolonel Richard Irving Dodge, hoofd van de infanterie en artillerie. De cavalerie bestond uit twee compagnieën van de 3de Cavalerie (H en K), zes van de 4de (B, D, E, F, I, M) en twee van de 5de (H en L). Company K, 2nd Cavalry, was ook aanwezig, aangesteld als Crook's bodyguard. Het bevel van Dodge omvatte zes compagnieën van de 9th Infantry, twee compagnieën van de 14th Infantry en drie compagnieën van de 23rd Infantry. Batterijen C, F, H en K van de 4e Artillerie waren ook aanwezig, maar dienden als voetvolk. De officieren hadden het te moeilijk gevonden om artillerie door het ruige terrein van het Powder River-land te slepen.

Begin november verzamelde de expeditie zich in Fort Fetterman in Wyoming Territory, het startpunt voor de komende campagne. De troepen brachten de tijd door met boren in de sneeuw en verwelkomden ongetwijfeld de repetitieve oefeningen als een middel om warm te blijven. Crook hield zich ondertussen bezig met overleg met Indiase verkenners. De Powder River-expeditie viel op door de diversiteit van Indiase stammen die in zijn gelederen vertegenwoordigd waren. Er waren Arapahos, Bannocks en Majoor Frank North's Pawnees, en Crook hoopte dat Crows zich later in de campagne bij hen zou voegen. Tot de laatkomers behoorden ook de Shoshones, onder leiding van de ervaren verkenner Thomas Cosgrove en georganiseerd langs militaire lijnen. Maar het meest opvallende aspect van de expeditie was de aanwezigheid van Sioux- en Cheyenne-krijgers aan de kant van de regering. Er waren 57 Sioux-hulptroepen, mannen van de Oglala, Brulé en Sans Arc bands van de Lakota Nation. Minstens één van hen, een jonge krijger genaamd Charging Bear, was twee maanden eerder gevangen genomen in Slim Buttes. Ook vergezelden Crook 10 Cheyennes, die niet zeiden waarom ze zich bij hem voegden.

De expeditie verliet Fort Fetterman op 14 november en ging naar het noorden naar Cantonment Reno, een voorwaartse bevoorradingsbasis op de westelijke oever van de Powder River. De machtige kracht bestond uit 61 officieren, 1436 manschappen en 367 Indiase verkenners. Luitenant John Bourke merkte op dat "de huidige expeditie indruk op me maakt als de best uitgeruste en beste officier van alle die ik ooit heb gediend." Omdat hij de verschrikkelijke ontberingen die zijn soldaten tijdens de paardenvleesmars hadden meegemaakt niet wilde herhalen, zorgde Crook ervoor dat ze de nieuwste winteruitrusting kregen, inclusief warme overjassen. Bevoorrading en munitie waren er in overvloed, gedragen met de hulp van 187 teams met zes muilezels en 308 pakezels.

De expeditie marcheerde op 17 november door een sneeuwstorm en arriveerde de volgende dag in Cantonment Reno. Soldaten zetten snel tenten op naast de houten gebouwen om de grote expeditie te huisvesten. Crook besloot bij Reno te rusten totdat hij betrouwbare informatie over Crazy Horse en de vijanden had kunnen krijgen. Als eerste stap stuurde hij zes Arapaho- en acht Sioux-verkenners naar de oostelijke flanken van de Bighorn Mountains. Terwijl hij op hun terugkeer wachtte, ontmoette Crook vertegenwoordigers van zijn Indiase hulptroepen om ervoor te zorgen dat ze zijn regels volgden. Veel van de mannen kochten whisky en werden brullend dronken. Een soldaat van de 5e cavalerie bevond zich in zo'n dronken waas dat hij zijn evenwicht verloor en in een kreek viel. De trooper sleepte zichzelf naar buiten, maar werd pas de volgende dag gevonden. Bevroren in zijn natte kleren stierf hij aan blootstelling, een van de eerste slachtoffers van de campagne.

Ondertussen trokken de verkenners van Sioux en Arapaho naar de Bighorns en sloegen hun kamp op in Clear Creek, ongeveer 80 kilometer ten westen van Reno. Nadat ze alle attributen van de blanke man hadden afgeworpen, leken ze een gewone bende krijgers. Een jonge Cheyenne genaamd Many Beaver Dams (ook wel Beaver Dam genoemd) kwam langs en vroeg om hun kampvuur te delen. Hij liet zich ontvallen dat Crazy Horse en zijn mensen gelegerd waren op de Rosebud, niet ver van waar ze in juni tot een patstelling hadden gevochten tegen Crook. De verkenners veroverden vervolgens Many Beaver Dams en brachten hem terug naar Cantonment Reno. Ervan overtuigd dat de jonge Cheyenne de waarheid sprak, telegrafeerde Crook Sheridan om hem te vertellen dat hij van plan was het ongrijpbare Crazy Horse te achtervolgen. 'We beginnen morgen na zijn band,' voegde Crook er met zijn gebruikelijke beknoptheid aan toe. Het commando verliet Cantonment Reno bij zonsopgang en kwam laat in de middag van 22 november aan bij Crazy Woman Fork. Crook gaf vervolgens de troepen het bevel om zich voor te bereiden op een 10-daagse mars naar de Rosebud.

Maar de onverwachte komst van de vriendelijke Cheyenne Zittende Beer de volgende ochtend deed Crook even stilstaan. Sitting Bear meldde dat de dorpsgenoten van Many Beaver Dams zijn afwezigheid hadden opgemerkt en waren weggevlucht. Ze waren naar het kamp van Crazy Horse gegaan, zowel om zich bij de Oglala-leider te voegen als om hem te waarschuwen voor de aanwezigheid van de soldaten. Nadat hij het verrassingselement had verloren, heroverwoog Crook zijn plannen om Crazy Horse aan te vallen. Echter, Sitting Bear vertelde ook over een groot dorp in Cheyenne in een afgelegen bergdal langs de Red Fork of the Powder, ongeveer 55 mijl van Crooks huidige positie bij Crazy Woman Fork.

Crook besloot zijn plannen te wijzigen en in plaats daarvan tegen het dorp Cheyenne in te gaan.Hij begreep dat de cavalerie de beste kans had om het dorp tijdig te bereiken en een verlammende slag toe te brengen. Mackenzie moest alle cavalerie nemen, behalve één compagnie, en naar het zuiden en westen trekken naar het kampement. Crook zou achterblijven met de bevoorradingswagens en infanterie.

Mackenzie verliet Crazy Woman Fork op de ochtend van 23 november. Op sommige plaatsen was het moeilijk, vooral wanneer bergbeekjes de weg versperden. Maar de verkenners van Crook brachten al snel het bericht terug dat het Cheyenne-kamp relatief dichtbij was, misschien 25 mijl verderop. Mackenzie besloot om de hele nacht door te marcheren om zijn doel te bereiken, dus aten de mannen hartelijk en vertrokken om ongeveer 16.00 uur. Hoewel ze in de uitlopers bleven, waren zelfs deze lager gelegen toppen formidabele obstakels. Rijdend met zijn Pawnee-verkenners en bekend met de ontberingen van het pad, gaf Luther North (de broer van Frank) toe dat ze "de zwaarste mars die we ooit hebben gehad" hebben meegemaakt. Soms moesten de troopers afstijgen en hun paarden te voet begeleiden bij het licht van de opkomende maan. Er werd gezegd dat de cavaleristen die nacht niet minder dan 20 keer afstegen en weer opstegen.

Rond 2 uur 's nachts kwam de colonne een weelderige vallei binnen die de troopers Sioux Pass noemden. Toen verkenners berichtten dat ze bijna bij het kamp van Cheyenne waren, bekladden de Indiase hulptroepen hun gezichten in oorlogsverf en kleedden ze zich, ondanks de kou, uit tot in hun broekspijpen. Plotseling, terwijl het commando zich voorbereidde op zijn definitieve nadering, echode het scherpe gekraak van een karabijn door de canyons — een trooper stuurde zijn versleten rijdier weg. Toen Mackenzie het schot hoorde, liet hij een reeks van vierletterige eden los, in de veronderstelling dat het bericht het dorp in het noorden van Cheyenne had gewaarschuwd.

De waarheid was dat de Cheyennes al dagen wisten dat de soldaten zouden komen, omdat ze minder dan een week eerder iets van hun eigen verkenners hadden gehoord. Toch hadden de ouderen het kamp niet verplaatst of hun vrouwen en kinderen in veiligheid gebracht. Waarom de Cheyennes ervoor kozen om te blijven, is een ingewikkeld verhaal over tribale politiek, trots en overmoed van ten minste enkele leiders. Aspecten van de beslissing blijven een mysterie.

Het dorp Cheyenne bestond uit 200 lodges, ongeveer 1600 mensen. Een van de belangrijkste leiders was de 65-jarige Morning Star, ook algemeen bekend als Dull Knife, nadat hij ooit moeite had gehad om een ​​vijand door een schild van buffelhuid te steken. Als voorstander van vergeldingsaanvallen na het bloedbad van Sand Creek in november 1864, had hij later het Fort Laramie-verdrag van 1868 ondertekend. Hoewel sommige van zijn volgelingen zich verbonden aan de niet-verdrag Sioux in de gevechten op de Rosebud en Little Bighorn, was Dull Knife blijkbaar niet betrokken.

Het dorp van Dull Knife was misschien relatief klein, maar de lodges bevatten heilige voorwerpen die centraal stonden in de spirituele kracht van de stam en de essentie van zijn identiteit als volk. Onder de dorpelingen was Black Hairy Dog, een heilige man en bewaarder van de heilige pijlen - voorwerpen van grote verering waarvan de Cheyenne geloofde dat ze hen heerschappij gaven over dieren en menselijke vijanden. Dull Knife was een van de Four Old Man Chiefs, leiders die symbolisch de vier heilige wezens vertegenwoordigden en de bewakers van de schepping waren. De andere drie waren Little Wolf, Old Bear en Black Moccasin (de laatste zou niet echt in het dorp zijn als de soldaten aanvielen). Kit Fox-leider Last Bull was vastbesloten in het dorp te blijven en tegen de soldaten te vechten als ze zouden komen. Op 24 november had de blinde ziener Box Elder zijn visioen gehad over soldaten die het kamp zouden aanvallen en Cheyenne-verkenners hadden laten weten dat de soldaten vrijwel zeker onderweg waren. Last Bull was echter onvermurwbaar over het vieren van de recente overwinning van Cheyenne op de Shoshones, waarbij 30 vijandelijke scalpen werden genomen. 'We blijven hier,' had hij verklaard, 'en dansen de hele nacht.'

Oprukkende soldaten hoorden het bonzen van de ceremoniële trommels terwijl de Cheyennes dansten en zongen rond vier grote vuren. Tegen het ochtendgloren op de 25e waren Brave Wolf en de meeste andere Indianen weggedreven naar hun lodges. De aanval van Mackenzie waren de Indiase bondgenoten van de soldaten - Shoshones en Bannocks onder luitenant Walter Schuyler aan de rechterkant, majoor North en zijn Pawnees aan de linkerkant en de Sioux, Arapaho en regering Cheyennes in het midden met luitenants William Philo Clark en Hayden DeLany.

De soldaten zaten vlak achter de verkenners en stormden in colonne van vieren halsoverkop de vallei in. Een schildwacht van Cheyenne loste het eerste schot, het blaffende rapport werd al snel beantwoord door het scherpe gekraak van de regering Springfields. North en de Pawnees zaten aan de verkeerde kant van de Red Fork, dus Mackenzie beval hen de rivier te doorwaden. Dat deden ze, maar de drassige grond vertraagde hen, waardoor de dorpelingen van Cheyenne meer kostbare momenten hadden om weg te komen. Toch eisten de kogels die de lodges van Cheyenne insloegen hun tol. Young Two Moons, die voor de gelegenheid een oorlogsmuts had opgezet, zag zijn vriend Crown Necklace vallen met een dodelijke wond.

Mackenzie stuurde compagnieën H en L van de 5e calvarieberg, compagnie K van de 3e, compagnie F van Mackenzie's eigen 4e en enkele Pawnee-verkenners om het dorp te beveiligen. Mackenzie zag strijders naar rechts die probeerden hun pony's bijeen te drijven en stuurde assistent-luitenant Charles Hammond om luitenant John McKinney van Company M, 4th Cavalry, opdracht te geven de Indianen af ​​te snijden. McKinney deed zijn best om hieraan te voldoen, maar verschillende krijgers konden zich verbergen in nabijgelegen diepe ravijnen. Een rij Cheyenne-krijgers dook plotseling op op de rand van zo'n ravijn en stortte zwaar vuur in de nietsvermoedende troopers. McKinney viel als eerste, zijn lichaam zat vol met zes kogels. Dezelfde fusillade verwondde ook eerste sergeant Thomas Forsyth, korporaal William Linn en vier anderen. De andere troopers, velen van hen ruwe rekruten, vielen bijna in paniek terug.

Op dat moment verlieten enkele van de Cheyenne-krijgers het ravijn en renden naar voren. Yellow Eagle rekende op een staatsgreep op McKinney en haalde zijn pistool terug. Bull Hump schoot een legerpaard neer en pakte een zadeltas vol welkomstmunitie. Beide vluchten waren succesvol en de Indianen keerden terug naar het ravijn. Sergeant Frank Murray en de twee gewonde onderofficieren, Linn en Forsyth, slaagden erin de zwaargewonde McKinney te bereiken en hem te beschermen totdat ze hem bij de chirurg konden krijgen. (Forsyth zou later de Medal of Honor ontvangen voor zijn inspanningen.)

Kapitein Henry W. Wessels Jr. zag wat er gebeurde en leidde zijn compagnie H, 3de cavalerie, naar voren. "Stap af en vecht te voet!" Wessels brulde, een actie om het aantal slachtoffers te verminderen. Luitenant Harrison G. Otis nam het bevel over zijn zwaar geschokte Company M en slaagde erin de orde te herstellen. Compagnie M ging weer in de strijd, geholpen door twee hulpeenheden: compagnie H van de 5e cavalerie en compagnie F van de 4e. Shoshone-verkenners bovenop een klif van 15 meter hoog boden dekkingsvuur voor de soldaten en dwongen uiteindelijk de Cheyennes uit het ravijn. Ze lieten een half dozijn dode krijgers achter. De soldaten beweerden 10 anderen in de buurt te hebben gedood, en ten minste twee krijgers stierven later aan hun verwondingen.

Toen de cavalerie het dorp eenmaal onder controle had, hielden sommige soldaten zich bezig met plunderingen en het jagen op souvenirs. Onder de Cheyenne-bezittingen bevonden zich trofeeën van het Little Bighorn-gevecht - een Company G, 7th Cavalry, een wachtlijst, een kussen gemaakt van een guidon en verschillende stukken uniform en uitrusting. Ze vonden ook de hoofdhuid van zowel een blank meisje als een Shoshone-meisje, elk ongeveer 10. Misschien nog griezeliger was een ketting van menselijke vingerbotten.

Verplegers brachten de bloedende McKinney naar chirurg Louis LaGarde. De luitenant mompelde naar verluidt: "Mijn arme moeder! Vertel haar!" en stierf toen. Het verlies van zo'n veelbelovende officier was een bittere pil voor Mackenzie om te slikken. Ook verontrustend was het relatief hoge aantal slachtoffers - naar verluidt zeven doden en 26 gewonden. Schattingen van de verliezen in Noord-Cheyenne lopen uiteen. Indiase agenten meldden later 38 doden, 65 gewonden Gerald Roche, een burgerverslaggever ter plaatse, naar schatting 60 niet-strijders stierven. Chief Little Wolf, volgens sommige verhalen, raakte gewond terwijl hij de vrouwen en kinderen verdedigde.

Om nog meer slachtoffers te voorkomen, besloot Mackenzie de Cheyennes niet aan te vallen die zich verschansten in de rotsachtige rotsen boven de Red Fork. De vijandige Indianen hadden langeafstandsgeweren en waren dodelijke schutters. In plaats daarvan stuurde de kolonel zijn infanterie, wiens "Long Tom" Springfields meer dan een partij waren voor Indiase vuurkracht.

Mackenzie's mannen hadden zo'n 600 pony's buitgemaakt en hij beval het dorp in brand te steken. Vlammende brandmerken verlichtten al snel de Cheyenne-lodges, de vuurzee werd onderbroken door de staccato-explosies van munitie die in de tipi's was opgeslagen. Dull Knife vroeg om een ​​onderhandeling, die Mackenzie toestond en een tolk vertaalde zijn opmerkingen. Het opperhoofd had twee zonen verloren in het gevecht en hij was bereid zich over te geven. Niet zo de andere chefs.

Terwijl de gebeurtenissen zich ontvouwden, trokken de Cheyennes zich terug voordat Crook de infanterie kon sturen. De paktrein was al gearriveerd, met welkomstrantsoenen en munitie. Mackenzie en zijn mannen kampeerden die nacht in de buurt van het brandende dorp. Een detail begroef een soldaat op het slagveld, terwijl soldaten de rest van de doden - nu stijf bevroren - op muilezels verpakten om elders te worden begraven. Ze plaatsten de gewonden op door muilezels getrokken travois, om het ze zo comfortabel mogelijk te maken. Een paar Cheyennes zijn naar verluidt tijdens de koude nacht van de heuvels naar beneden geglipt om te rouwen om hun verliezen. Mackenzie's bevel verliet de Red Fork-vallei op zondag 26 november rond het middaguur.

Brave Wolf en de andere overlevende Cheyennes zaten in moeilijkheden. Ze waren letterlijk alles kwijt: voedsel, buffelgewaden, kleding en persoonlijke aandenkens. Het vuur had de donderboog van Dappere Wolf vernietigd en hij hield op een tegenpool te zijn. Terwijl de sneeuw viel en de temperaturen daalden, gingen hij en de anderen op weg naar hun enige toevluchtsoord — het kamp van Crazy Horse. Die eerste nacht kampeerden ze op zes kilometer van het slagveld, en 11 Cheyenne-baby's vroren dood in de armen van hun moeder. Het kostte de ontheemde dorpelingen ongeveer 12 dagen om het kamp van Crazy Horse in Montana Territory (ongeveer 20 mijl ten noordoosten van het huidige Ashland, Mont.) te bereiken. De Oglala's konden het schouwspel voor hen nauwelijks geloven - haveloze en uitgehongerde mannen, vrouwen en kinderen strompelden het kamp binnen, veel meer dood dan levend, met de verschrikkingen van de strijd en de daaropvolgende mars in hun gezicht gegrift. De Sioux gaven wat ze konden aan kleding, voedsel en onderdak, maar er zou geen blijvend herstel zijn van de verwoestende beproeving. Een paar weken later accepteerden de Cheyennes het onvermijdelijke en gaven zich over. Brave Wolf werd een verkenner voor kolonel Nelson Miles en had dienst tijdens de strijd van het leger met Chief Lame Deer's Minneconjous op 7 mei 1877. Mackenzie's overwinning in de Battle of Red Fork was inderdaad beslissend geweest. De dingen zouden nooit meer hetzelfde zijn voor Brave Wolf of de andere noordelijke Cheyennes.

Eric Niderost, een oude bijdrage aan Wilde Westen, schrijft uit Union City, Californië. Voorgesteld om verder te lezen: Morning Star Dawn: The Powder River-expeditie en de noordelijke Cheyennes, 1876, door Jerome A. Greene Een goed jaar om te sterven: het verhaal van de Grote Sioux-oorlog, door Charles M. Robinson III De Cheyenne-indianen: hun geschiedenis en levenswijze, door George Bird Grinnell en Sagebrush Soldier: Private William Earl Smith's visie op de Sioux-oorlog van 1876, door Sherry L. Smith.

Oorspronkelijk gepubliceerd in het oktobernummer van 2011 Wilde Westen. Om je te abonneren, klik hier.


Slag bij Wingen-sur-Moder

Uiterlijk was Wingen-sur-Moder (Wingen aan de rivier de Moder) gewoon een typisch Frans dorp genesteld in de Hardt Mountains. Maar het was hier dat GI's van de 70th 'Trailblazers'8217 Infantry Division betrokken waren bij enkele van de meest intense gevechten van de Elzasser campagne.

Een van de belangrijkste kenmerken van het kleine gehucht was een spoorlijn die op een dijk boven de stad lag en net onder een heuvelrug die de stad domineerde in het noorden. In de eigenlijke stad waren het Wenk Hotel, de St. Flix Katholieke Kerk en het treinstation. Er waren ook twee spoorwegonderdoorgangen die aan beide uiteinden van de stad onder het spoor door liepen. Het enige waar de meeste GI's bekend mee zouden raken, was aan de westkant.

Het terrein was moeilijk, met steile hellingen rondom de stad. In januari 1945 was het weer bijzonder wreed. De sneeuw was tot aan de taille, met de driften nog dieper en de temperaturen schommelden rond het vriespunt, terwijl sterke wind ze nog lager dreef. Dagenlang bracht de bewolkte hemel vroege duisternis tot al korte dagen.

Bij het aanbreken van de dag op 3 januari, de 361e Volksgrenadier Division (VGD), als onderdeel van de Duitse Nordwind offensief, lanceerde een aanval op Reipertswiller, 10 mijl ten noordoosten van Wingen. Als aanvulling op deze aanval hebben het 1e en 3e bataljon van de 12e SS Gebirgsjäger (Mountain Infantry) Regiment, 6th SS Mountain Division, onder bevel van kolonel Franz Schreiber, kregen opdracht om naar Wingen te dringen. Dit was de eerste verschijning van de divisie aan het westelijk front. De twee bataljons (I/12 en III/12) waren goed getraind voor het vechten in bossen en bergen, veteranen die tussen 1941 en 1944 in Finland tegen de Russen hadden gevochten.

De troepen van Schreiber zouden zuidwaarts aanvallen richting Wingen. De I/12 zou Heideneck innemen, een klein dorpje net ten noordwesten van Wingen, terwijl de III/12 Wingen zelf zou innemen. Nadat beide steden waren beveiligd en een bruggenhoofd was gevestigd ten zuiden van de Moder, moesten de SS-troepen worden versterkt door een aanvalskanonbataljon voordat ze naar de Saverne Gap zouden oprukken om de Amerikaanse bevoorradingslijnen over de Vogezen door te snijden.

Wingen verdedigden op het moment van de aanval was het 1st Battalion van het Amerikaanse leger, de 179th Infantry (1/179) commandopost, het hoofdkwartier en de dienstcompagnieën, de bataljonshulppost en diensttroepen - ongeveer 300 officieren en manschappen. Met de frontlinies anderhalve mijl naar het noorden voelden de Amerikanen zich redelijk veilig. De Charlie Company (C/276) van het 276th Infantry, 1st Battalion's Charlie Company (C/276) stond ten noorden van Wingen, A/276 in voorbereide posities op de hoge grond ten zuiden van het dorp en B/276 in het noordoosten. De Amerikaanse eenheden waren niet getest, hun leiders onervaren.

In de nacht van 3 januari omzeilden de Duitse Alpentroepen de posities van de 179e Infanterie en rukten op door een gat in de Amerikaanse linies. Om 07.00 uur vielen beide bataljons de 276ste stellingen aan. De III/12 rukte Wingen binnen op een front van 300 meter, daalde de helling boven de stad af in de duisternis van de dageraad, stak de spoorlijn over en viel in de richting van het treinstation en de katholieke kerk. Na twee uur van huis-aan-huis gevechten, veroverden de SS-troepen Wingen. Pogingen om verder op te rukken werden tegengehouden door Amerikaanse tanks naar het zuiden. De Duitsers slaagden er wel in om twee compagnieën over de Moder te verplaatsen, die zich ingroeven terwijl anderen verdedigingsstellingen voorbereidden in de gebouwen aan de zuidelijke rand van de stad. De I/12 had een vergelijkbaar succes in Heideneck en in het noordwesten van Wingen.

De Duitsers waren echter niet in staat om met hun hoofdkwartier te communiceren, omdat hun radiobatterijen waren uitgevallen, zodat ze hun succes niet konden melden. De commandant van de 361e VGD, generaal-majoor Alfred Philippi, hoorde alleen van de gevangenneming van Wingen via een onderschept Amerikaans bericht.

De Duitse aanval had de mannen van de 179e en 276e verrast. Het volledige hoofdkwartier van het 179ste 1ste Bataljon en de ondersteunende troepen werden gedood, gewond of gevangengenomen. Acht officieren en 256 manschappen werden gevangen genomen en ingekwartierd in de katholieke kerk. Nog eens 30 tot 40 werden in een nabijgelegen huis geplaatst.

Schreiber's8217s III/12 vestigde zijn commandopost in het Wenk Hotel. De I/12 richtte zijn CP op in de kelder van een huis, ongeveer 400 meter ten westen van het treinstation en ten zuiden van de spoordijk. Door tegenslagen elders langs het front werd Wingen het middelpunt van de aandacht van het Duitse opperbevel, dat vastbesloten was deze diepste penetratie van zijn offensief te benutten. Een versterkt regiment grenadiers en nog twee SS-bataljons kregen het bevel om naar het gebied te gaan.

De Amerikaanse bevelhebbers van hun kant stonden versteld van de snelheid en kracht van de Duitse aanval. Het was essentieel om ze snel te verdrijven - als de Duitsers meer troepen naar Wingen konden brengen, zouden ze een groot deel van het Amerikaanse Zevende Leger kunnen afsnijden. De Amerikanen bestelden onmiddellijk een tegenaanval, maar de 276e was erg dun uitgerekt. De 1/276 verkeerde in een staat van wanorde en de commandant was geëvacueerd. C/276 en de overlevenden van B/276 werden afgesneden van de rest van het bataljon aan de noordkant van de stad. De enige intacte eenheid die direct beschikbaar was, was het 3rd Battalion, 276th Infantry, versterkt door een compagnie middelgrote tanks van het 781st Tank Battalion.

Op 4 januari om 1330 uur stond een tegenaanval gepland. Een peloton tanks zou van La Petite-Pierre via Puberg, ten westen van Wingen, naar de westelijke spoortunnel gaan. Daar moesten de tanks worden opgevangen door infanterie.

In Puberg kreeg 1st Lt. Fred '8216Casey'8217 Cassidy, G Company, 274th Infantry, de opdracht om de heuvelrug te veroveren en de bossen tot aan de rand van Wingen te beveiligen. Company G duwde 's nachts een rij Duitse buitenposten terug en nam posities in en keek naar beneden in de diepe zak waar het dorp lag. De Duitse omtrek vormde een ruw ovaal van noordoost tot zuidwest. Ondertussen stonden de compagnieën van het 276th tegenover de Duitsers in het noorden, westen en zuiden.

De volgende dag, 5 januari, zou het 3de Bataljon plus C/276, ondersteund door tanks, een paar honderd meter langs de spoorlijn naar het zuidoosten trekken, en dan pal naar het oosten langs de noordkant van het spoor. Voorafgaand aan de aanval zou M Company, 276th Infantry, een mortierbarrage neerleggen. Company C zou vanuit het noorden en oosten de Duitse posities boven de stad aanvallen. A/276 zou langs de weg naar Zittersheim aanvallen. Vanaf hoge grond daar zou een tankpeloton dekkingsvuur leveren voor de opmars. Tegelijkertijd zouden B/276 en I/276, vergezeld van vier tanks, proberen de stad binnen te komen via de westelijke onderdoorgang.

De rit door B en I bedrijven was rampzalig. De eerste tank ging door de onderdoorgang en nog eens 200 meter richting de stad voor een Duitser Panzerfaust team opende het vuur, doodde of verwondde de bemanning en schakelde de tank uit. Een andere Sherman gleed van de ijzige weg en had moeite om weer op gang te komen. Nog twee tanks slaagden erin de onderdoorgang te bereiken, met aan elk uiteinde één en de voetsoldaten ertussenin gebotteld. In een wanhopige actie rukte een van de tanks op uit de tunnel, maar werd uitgeschakeld. De laatste tank, vervoerd door vijf soldaten, probeerde de eerste te redden. Ook die werd geraakt. Enige tijd later deelde een GI rantsoenen uit aan het handjevol overlevenden, en terwijl de tranen over zijn gezicht stroomden, klaagde hij: 'Mijn God! Er zijn nog maar 38 van jullie over!' Meer dan 100 mannen waren de aanval begonnen.

Ten zuiden van Wingen begonnen de pelotons van A/276, ondersteund door een enkele tank, hun aanval om 0800 en trokken naar het noorden. Het ging langzaam, moeilijk en uiteindelijk niet succesvol.

De 160 mannen van C/276 vielen de Duitsers aan langs de top van de bergkam, maar de vijand domineerde met hun ingegraven machinegeweren. Toen duidelijk werd dat de GI's niets bereikten, kwam het woord om zich terug te trekken.

De commandanten van de 3/276 en 2/274 besloten vervolgens dat de 276e troepen hun inspanningen zouden voortzetten met de hulp van de 274e. Bij het aanbreken van de dag was G/274 in de richting van de neus van de bergkam ten westen van Wingen bewogen. Het 2e peloton van de compagnie rukte op langs de voet van de heuvel met verkenners. Toen ze het puntje van de bergkam bereikten, gingen de Amerikanen op weg naar een stukje groenblijvende planten. De Duitsers wachtten tot de GI's bijna bovenop hen waren voordat ze zich openden met een paar machinegeweren. De Amerikanen gingen verder totdat ze werden vastgepind door hevig vuur vanaf 50 meter afstand. De GI's zaten in een lastig parket. De Duitsers raasden weg en waren te dichtbij voor mortiervuur. Ondanks het gevaar liep Cassidy rustig door het bos, stelde zijn mannen gerust en overzag de situatie. Hij besloot zijn mannen terug te trekken, het bos te beschieten met mortieren en vervolgens achter een rollend spervuur ​​op te trekken.

Zodra het spervuur ​​was opgeheven, schoten de Amerikanen naar voren, schoten met hun wapens en verdreven de Duitsers uit het bos. De GI's waren niet te stoppen. In korte tijd hadden ze het bos schoongemaakt en naar de oostelijke rand geduwd.

De strijd in en rond de stad verhoogde het tempo. Tracer-kogels schoten door de lucht, terwijl overal mortiergranaten vielen. Rond deze tijd arriveerde luitenant-kolonel Wallace R. Cheves ter plaatse en beval Cassidy zijn posities in het bos te handhaven. Later, in de middag, trokken E/274 en F/274 het gebied binnen ter voorbereiding van een aanval. Cheves zei tegen zijn compagniescommandanten dat ze op elke mogelijke manier de stad binnen moesten komen.

De strijd steeg naar een nieuw niveau van woede. Het vuur kwam van alle kanten. Niemand wist welke kant vriend of vijand was. Een uit het zuiden komende Amerikaanse tank stopte ongeveer 300 meter van de mannen van het 274th en schoot weg op hun posities.

Een groep G/274 ging naar rechts om enkele huizen langs de weg Zittersheim-Wingen binnen te gaan. Het was vroeg in de middag en de gevechten in de stad waren geslonken tot sluipschutters. De ploeg stormde over 100 meter open terrein en ging de eerste huizen binnen. Ze vonden daar verschillende GI's, allemaal gewonde 276e infanteristen.

De 276e infanterietroepen van kolonel Albert Carroll Morgan 8217 vochten wanhopig om voet aan de grond te krijgen in de stad. Toen de kolonel het 1e peloton, F/274, zag wachten aan de rand van het bos terwijl zijn eigen mannen in een hevig gevecht verwikkeld waren, beval hij zijn troepen om enkele tanks de stad in te volgen. De Amerikanen waren nog niet ver over het open terrein toen de Duitsers het vuur openden en hen tegenhielden. Ze kregen het bevel om zich terug te trekken.

Kapitein L.A. Sisson, E/274, hield die nacht omstreeks 23.00 uur zijn compagnie op in de eerste paar huizen aan de rand van de stad. Vanuit de ramen keken ze uit op een afgrijselijk gezicht: gestripte en brandende gebouwen.

Hoewel de Duitse Alpenbataljons doorgewinterd en goed geleid waren, opereerden ze ook onder verschillende handicaps. Ze waren niet in staat geweest om hun zware mortieren naar voren te brengen. Radiocommunicatie was al meer dan 48 uur uitgevallen, waardoor ze geen artilleriesteun konden aanvragen en hun bevoorradingslijnen waren precair en liepen door de smalle opening in de Amerikaanse linies ten noordoosten van Wingen. De bittere kou had ook naar schatting 30 procent van de Duitse troepen uitgeschakeld.

Luitenant Wolf T. Zoepf, de commandant van de hoofdcompagnie van III/12's, herinnerde zich jaren later: 'We waardeerden de relatief eerlijke strijd van de Amerikaanse soldaat, eerlijk in vergelijking met de wrede manier van de Russische soldaat die we gewend waren . We waardeerden ook het feit dat de Amerikaanse soldaat duidelijk geen ervaring had met nachtacties. Dit feit gaf ons in ieder geval wat rust 's nachts. Na al die zware beschietingen en huis-aan-huisgevechten overdag, snakten we naar de donkere uren die zouden komen, dat zou ons een beetje rust en rust gunnen.'8217

Terug in Puberg die avond probeerden de Amerikaanse commandanten verwoed de situatie op te lossen. Ongeduldig met de vertraging bij het veiligstellen van de stad, Brig. Gen. Thomas R. Herren, de assistent-divisiecommandant van de jaren 70, plaatste kolonel Cheves de leiding over de operaties. Troepen van het 1e en 3e bataljon van het 276e en 3e bataljon werden onder zijn bevel geplaatst, samen met een compagnie tanks van het 781e Tankbataljon, wat hem het equivalent van een regiment opleverde. De volgende aanval was gepland om 0800 op 6 januari. Beide bataljons van het 276th hadden de afgelopen twee dagen zware verliezen geleden en waren ondermaats.

Al het leed was niet aan de Amerikaanse kant geweest. De twee SS-bataljons werden afgesneden, in de hoop dat een hulptroepenmacht zou doorbreken en een gang naar het noorden zou openen. Hun laatste rantsoen, een half brood per man, was drie dagen eerder uitgedeeld en na twee dagen in Wingen waren alle buitgemaakte Amerikanen K-rantsoenen verbruikt. Maar erger dan het gebrek aan voedsel was de schaarste aan munitie. De MG42-machinegeweren hadden er veel van opgebruikt. Gunners kregen nu de opdracht om alleen op duidelijk geïdentificeerde doelen te schieten.

De Amerikaanse compagniescommandanten werden erbij gehaald en kregen opdrachten voor de volgende aanval. Op de 274e's CP in Puberg werden plannen gemaakt bij kaarslicht in de hoek van een grote, kale kamer. Overal was de vloer bedekt met uitgestrekte GI's die probeerden een paar minuten te slapen.

Cheves vroeg of een van de compagniescommandanten de aanval wilde leiden. Toen niemand zich vrijwillig aanmeldde, wees de kolonel de F/274 van Kapitein Robert J. Davenport aan als leider, met de E/274 achterop, en zette de G/274, die tot dusver de meeste actie had gezien, in reserve. Voorafgaand aan de barrage zou een artillerievoorbereiding van 15 minuten plaatsvinden. Het 781st Tankbataljon zou gepantserde ondersteuning bieden.

In de nacht begaf de signaalofficier van het SS-regiment zich op bevel van generaal Philippi naar Wingen. Omdat geen versterkingen hen konden bereiken, moesten de twee SS-bataljons zich terugtrekken. Omdat het bijna daglicht was, was er geen sprake van dat de Duitse Alpentroepen het nog een dag moesten volhouden.

In de ochtend van 6 januari arriveerde generaal Herren en vergezelde Cheves naar de observatiepost van het bataljon aan de rand van het bos. Voor hen lagen het dorp en de formidabele spoordijk. De GI's waren bijna uitgeput na drie slapeloze nachten. De mannen van F/274 bleven zo lang mogelijk in de beschutting van het bos en maakten zich klaar om naar de onderdoorgang te verhuizen. Omdat dit de eerste aanval ooit door de eenheid was, vergezelde Captain Davenport het 1st Platoon. Om 0745 ging de artillerie open. Om 0800 vertrokken de GI's, hoewel de beloofde tankondersteuning nog niet was gearriveerd.

Aanvankelijk werd er door de Duitsers geen schot gelost. Goed gedisciplineerd wachtten ze. Toen openden hun machinegeweren met een drilboor staccato. De Amerikaanse kanonnen, een octaaf lager, reageerden. Gedurende 10 minuten was er een hevig machinegeweerduel, maar zonder definitieve uitkomst.

Toen de leidende elementen van de aanval een splitsing in de weg naderden, riep iemand dat de GI's moesten uitkijken voor het 'blauwe huis'. Het was een luitenant van het 276th, die al meer dan 18 uur. Maar de GI's hadden geen kans om te profiteren van zijn waarschuwing. Op een afstand van ongeveer 20 meter schoten de Duitsers los met dodelijk mitrailleurvuur. De pelotonssergeant riep dat de mannen dekking moesten zoeken en viel toen dood neer. Kapitein Davenport, zijn radio-operator en vier andere GI's raakten allemaal gewond. Sommige GI's gingen op weg naar een kleine afwateringsgreppel, terwijl anderen in de sneeuw lagen terwijl de kogels een paar centimeter boven hun hoofd passeerden.

Een GI slaagde erin naar een punt tegenover het huis te kruipen en begon granaten in een raam te gooien. Het machinegeweer stopte met schieten. Davenport zag een Duitser met een bazooka aan de andere kant van het huis liggen, maar kon niet vuren omdat hij in zijn arm was geraakt, dus wees hij de Duitser aan een andere GI die de bazooka-man met een M-1 uitschakelde. Hoewel hij gewond was, weigerde Davenport naar achteren te gaan. ‘Dit is niets,' zei hij, kijkend naar het kogelgat in zijn arm. 'We moeten verder.' Zijn gewonde radioman weigerde zijn radio af te staan ​​en bleef bij de kapitein.

Davenport besloot de opmars door de kleine sloot voort te zetten, omdat het de enige overdekte benadering was. Een squadron van sergeant Hammerloff schoof naar rechts om de flank te beschermen. Op weg naar de oever van de rivier de Moder, die op die plek niet meer was dan een kreek, werd de ploeg gevangen in het open veld. Machinegeweren schoten links los en van het kerkhof naar hun front. Met kogels die overal om hen heen gierden, renden ze naar de kreek en doken voor dekking - slechts ongeveer de helft van de ploeg haalde het. De Duitsers bleven onbarmhartig het gebied harken. Kogels karnden de sneeuw en Hammerloff werd gedood.

Ondertussen bewogen de leidende elementen met kapitein Davenport zich door de sloot. De Duitsers wachtten en keken toe, terwijl ze hun vuur inhielden tot de GI's binnen handbereik waren. Davenport, die nog twee keer gewond was geraakt en hevig bloedde rond het gezicht, werd uiteindelijk overgehaald om terug te gaan voor hulp. Een sergeant Petty nam het over en ging door. De uitvoerende officier, een luitenant Mahon, ging naar voren om het bevel over het bedrijf over te nemen, maar een kogel raakte hem in de borst en doodde hem onmiddellijk, maar de sluipschutter stierf samen met hem. Er werd nu van huis tot huis gevochten. Er ontstonden een aantal branden die het dorp met dikke rook bedekten. De aanvalsmacht had geen ondersteunende artillerie paraat en was aangewezen op de zware wapens van het bataljon: 57 mm antitankkanonnen, 81 mm mortieren en zware machinegeweren. Zelfs als de artillerie beschikbaar was geweest, zou het moeilijk zijn geweest om deze in de gevechten van dichtbij te gebruiken.

Radiocontact met F/274 was uit. Alle mannen van het leidende peloton waren geraakt. Het 3e peloton, F/274, kwam ter ondersteuning naar voren. Luitenant James Haines kroop met zijn mannen de sloot op tot hij de kruising bereikte.

Terwijl dit alles gaande was, had het 2e peloton, links, zijn handen vol. De 1st Squad bewoog zich snel naar de spoordijk en hield stand in een ondiepe greppel. De Duitsers zaten op de bovenste verdiepingen van de huizen langs de spoorlijn en keken recht door de kelen van de GI's.

De Amerikanen probeerden vooruit te komen, maar dat lukte niet. Hun verkenner werd meteen gedood. Het mitrailleurvuur ​​was zo dodelijk dat het zelfmoord was om het hoofd op te heffen. Er werden nog drie mannen geraakt. De Duitsers gooiden een granaat in de sloot, waarbij twee van de GI's omkwamen. De BAR-man van het squadron begon het gebied te besproeien, en hoewel hij gewond was aan de arm, hield hij de Duitsers wegduikend totdat hij over een dode, een kogel in het voorhoofd zakte.

De Amerikaanse machinegeweren en mortieren verscheurden nu de stad. Toen de bazooka's meededen, was er een geweldig lawaai. De strijd woedde met een toenemend tempo. Twee GI's stormden één huis binnen en gooiden handgranaten. De Duitsers kwamen uit het gebouw stromen, maar werden genadeloos neergehaald door Amerikanen die buiten stonden te wachten. Een van de GI's herinnerde zich later: 'We wilden elke klootzak doden die ons in de weg stond'.

Het was een furieus en bloedig gevecht van dichtbij. De Duitsers weigerden op te geven en schoten vanuit de kelderramen terwijl de GI's granaten bleven inbrengen. Soldaat First Class Gerald Soper werd geraakt en viel door een van de ramen. Een hospik, Bill Brush, kwam naar hem toe om hem te helpen, rustig naar de plek waar Soper lag, terwijl vier schoten tussen zijn benen passeerden. Twee witte fosforgranaten zetten de jas van Brush in brand en hij rukte hem af. Soper gebruikte zijn goede arm om een ​​granaat onder zijn hemd vandaan te halen, trok met zijn tanden aan de pin en gooide hem door het raam. Een luide explosie volgde. Toen kwam er een geweer uit het raam, de snuit werd tegen de borst van Soper geplaatst en twee keer geschoten. Twee woedende GI's stormden naar voren en gooiden er nog een paar granaten in. Een ander zag Duitsers in het raam erboven en liet nog meer granaten los.

Een van de GI's greep een Duitse hospik die strompelend de straat op kwam en zei hem terug naar het huis te gaan en de mannen binnen te zeggen dat ze zich moesten overgeven, anders zouden ze het huis met tankvuur beschieten. Het feit dat ze geen tanks hadden deed er niet toe, de list werkte. Na een paar minuten kwam de Duitser terug met 11 gevangenen.

Beetje bij beetje werden de Duitsers teruggedreven. De Amerikanen plukten ze toen ze naar buiten renden. Maar het 3e peloton wachtte nog steeds in de sloot tot het 1e peloton verder zou gaan. Vanaf zijn uitkijkpunt observeerde Cheves de aanval van de F/274's. De vijand was veel sterker dan hem was verteld. De radio-operator van de kolonel herinnerde zich dat generaal Herren er ook was en de kolonel voortdurend lastig viel. De aanval ging niet snel genoeg voor de generaal, die tegen Cheves bleef zeggen dat hij de boel in beweging moest brengen. De kolonel bleef kalm en vertelde Herren dat hij een nieuwe aanval voor 1300 had gepland. Dat was niet snel genoeg voor de generaal, maar Cheves antwoordde dat hij te veel mannen verloor en zeker wilde zijn dat alles gecoördineerd was voordat ze er weer afsprongen. De tankcommandant meldde zich ten slotte en ze kropen ineen om plannen voor de aanval uit te werken.

Wat er nog over was van F/274 kreeg te horen dat ze moesten vasthouden en dat ze zouden worden afgelost als de bedrijven E en G erdoorheen kwamen. Hoewel F/274 erin was geslaagd voet aan de grond te krijgen, had het een zware tol betaald. De helft van de 120 mannen in zijn aanvalsechelon waren slachtoffers: 19 doden en 40 gewonden. Daarbij kwamen nog vele blootstellingsslachtoffers die moesten worden geëvacueerd.

De ondersteunende Shermans kwamen in positie bij de weg naar Zittersheim. Cheves wilde dat de tankers naar de onderdoorgang zouden gaan om de Fox Company te ondersteunen, die in haar opmars ongeveer 600 meter had gewonnen. Maar de leider van het tankpeloton stond erop dat zijn voertuigen werden omringd door een schild van voetvolk. Hij geloofde niet dat er veel GI's waren die de beschutting van de huizen zouden verlaten om de wapenrusting te beschermen. Pas toen werd beloofd dat Compagnie G de heuvel af zou komen en hen bij de onderdoorgang zou ontmoeten, stemden de tankers ermee in om op te rukken.

De tweede aanvalsgolf zou om 1300 vertrekken. Compagnie G zou naar links langs de spoorlijn oprukken, terwijl Compagnie E parallel aan de rechterkant zou lopen. Terwijl de voorbereidingen aan de gang waren, was er geen rust in de gevechten in het dorp. De begraafplaats in het zuidelijke deel van de stad was de bron van vernietigend Duits vuur. Een tiental mannen van het 1e peloton van Company G'8217, die het vuur trotseerden, begaven zich naar de veiligheid van een nabijgelegen huis. Ze vonden de kelder vol met gewonde Amerikanen en Duitsers.

Tegen de tijd dat de tweede aanval begon, hadden de Amerikanen al minstens 50 gevangenen gevangengenomen en aanzienlijke verliezen toegebracht, maar het Duitse verzet was niet verminderd. De situatie werd gecompliceerder omdat de 3/276 niet in staat was geweest om de dominante hoogten naar het noorden te nemen. Verborgen door de dichte bossen daar, stortten de Duitsers een moorddadig vuur in de linkerflank van de aanvallende Amerikanen.

Tegelijkertijd waren de Shermans nog steeds niet bewogen. Hun pelotonsleider meldde dat een mijnenveld de weg naar hun front blokkeerde. Ingenieurs van het 274th gingen naar beneden om de weg vrij te maken en de tanks begonnen naar voren te kruipen.

Vanaf de begraafplaats aan de rechterkant en de torenhoge heuvel aan de linkerkant, omsingelde vijandelijk vuur G/274 en E/274 terwijl ze naast elkaar bewogen. Company G ging verder toen E/274 werd vastgepind. Toen de tanks ten slotte ondersteuning begonnen te bieden, vergezeld door mortiervuur ​​van H/274, ging de aanval van E Company verder.

Maar in het noorden ontwikkelde zich een nieuw gevaar. De opmars van de 3/276 — eigenlijk slechts anderhalve compagnie werd zo afgeremd door koppig Duits verzet op de bergkam dat zijn linie zo'n 500 meter achter Company G bleef, waardoor een gevaarlijk gat ontstond. De Amerikanen hadden geen artillerie kunnen gebruiken uit angst hun eigen troepen te raken, maar nu werd al het beschikbare zware vuur op de hoge grond gericht.

Compagnie G had de eerste vier huizen ontruimd voordat ze werd afgeremd door vuur vanaf de grond aan de linkerkant, maar bleef naar voren duwen. De GI's gingen genadeloos vooruit. Overal brandden huizen. Dode Duitsers lagen op de grond. De GI's negeerden ze tenzij ze zich verplaatsten, en, volgens een bron, verlosten ze hen uit hun lijden als ze dat deden.

Cassidy ontmoette luitenant Wayne Meshier, pelotonleider van Company E, om plannen te maken om de aanval voort te zetten. Meshier en Cassidy hadden dezelfde universiteit gevolgd, waren tegelijkertijd in het leger gegaan en hadden samen getraind. De twee officieren besloten de stad te splitsen, waarbij het peloton van Meshier rechts nam en de mannen van Cassidy links.

Easy Company volgde rechts achter Fox Company toen het bevel kwam om door te dringen. De leider van de 2e Squad van het 1e peloton, stafsergeant William Donofrio, en zijn mannen werden opgehouden door wat ze dachten dat sluipschutters waren op de beboste bergkam links van hen. Toen ze achter een gebouw ineengedoken zaten, zagen ze rechts van hen een aantal GI-lichamen verspreid over een veld - leden van F/274 die waren omgehakt toen ze over het veld kwamen.

Luitenant Meshier leidde zijn peloton naar voren. Terwijl hij op zoek was naar een opmarsroute, raakte hij gewond. Toen hij dekking zocht, werd hij opnieuw geraakt en gedood. Sergeant Norman Phillips nam het over en probeerde naar voren te duwen, maar kwam nergens. Eindelijk kwamen de tanks aan en met hun extra vuurkracht kwamen de GI's weer in beweging.

Soldaat eerste klas James D. McCullough, een 19-jarige boodschapper van Company G's Weapons Platoon, herinnerde zich dat een machinegeweersectie zich bevond in een school bovenaan een T-kruising, waarvan de kanonnen uit het raam schoten. Net toen het donker werd, ging McCullough kijken of hij en zijn Thompson-machinepistool wat hulp konden bieden. Toen hij de achterdeur binnenging die uitkeek op de kruising, was er een flits van verderop in de straat. Een explosie blies hem terug de deur uit en draaide hem om. Geschrokken vond hij de anderen daar verblind door gipsstof, maar ook ongedeerd.

De tankers en de infanteristen konden het niet goed met elkaar vinden. Ongeveer een uur voor donker vroeg de commandant van het tankpeloton toestemming om zich terug te trekken naar Zittersheim om zijn tanks te bedienen, bij te tanken en te herladen. De sudderende woede van Cheves explodeerde uiteindelijk en hij vertelde de tankcommandant wat hij van hen dacht. Onverschrokken ging de pantserofficier over zijn hoofd naar generaal Herren en kreeg toestemming om zich terug te trekken. Cheves walgde toen de tanks achteruit gingen.

De situatie, die enkele ogenblikken daarvoor nog veelbelovend leek, nam plotseling een andere wending. Herren was er zeker van dat de Duitsers probeerden hun posities te versterken en wilde dat het dorp ingenomen zou worden voordat nieuwe troepen konden arriveren. Terwijl ze probeerden de deadline van de generaal te halen, raakten de bedrijven E en G overbelast. Ten slotte kregen de twee compagnieën de opdracht om de verdediging voor de nacht op te houden en te organiseren. Voordat de troepen konden reageren, stormde een golf van schreeuwende Duitsers de heuvel aan de linkerkant af, staken de spoorlijn over en raasden de steile oever af. Ze sneden elementen van Compagnie G af. Zelfs de observatiepost van het bataljon kwam onder vuur te liggen.

Het dorp was een toneel van brandende gebouwen, lichtspoorkogels die paden door de avondlucht etsten en explosies die de huizen deed schudden. Bazooka-raketten en handgranaten stortten neer en explodeerden.Cheves bestelde: ‘Godverdomme, wacht even! We laten ze hier niet doorkomen!' Vlak achter de oprukkende elementen van compagnie G zat een groep van vijf of zes man met Cassidy. Toen ze werden afgesneden, bereidde Cassidy zijn mannen voor op een laatste gevecht.

Twee Duitse bedrijven waren geïsoleerd geraakt. De verbindingen tussen het bataljon in de stad en de andere op de heuvelrug werden verbroken. Luitenant Zoepf en luitenant Hans Hermann Carlau verzamelden alle beschikbare mannen bij de commandopost in het hotel, misschien een dozijn, en vormden ze tot een 'brandweer'. Ze verlieten het hotel, de hoek om en hoger de weg naar het treinstation, flitsend met Schmeisser-machinepistolen en Finse Suomi-machinepistolen. De gevechten waren hevig, maar ze slaagden erin het contact tussen de stad en de bergkam te herstellen. Toen verstomde de actie toen beide partijen op adem kwamen.

De Amerikanen planden de volgende ochtend, een uur na het aanbreken van de dag, de laatste knock-outstoot voor 0900. Ze dachten dat de Duitsers bij zonsopgang een aanval zouden verwachten en misschien verrast zouden worden door een latere zet. Er zou ook geen voorafgaand artillerievuur zijn. Cheves was weer de hele nacht wakker en controleerde en coördineerde elk detail.

Toen het daglicht naderde, was het doodstil. De ochtendhemel bracht sneeuw, maar dat was opgehouden toen het bericht kwam om te vertrekken. Wat de Amerikanen niet wisten, was dat de hoofdmacht van de Duitse troepen 's nachts was weggeglipt en een paar geïsoleerde verzetshaarden had achtergelaten. Ondersteunende tanks baanden zich een weg door de stad, huis voor huis, de schutters vielen aan en gooiden handgranaten.

Terwijl de 274th de stad innam, maakte de 276th het hoge terrein in het noorden vrij. Toen Easy Company de katholieke kerk naderde, stormden twee GI's naar de ingang en maakten zich klaar om een ​​paar granaten naar binnen te gooien toen de deuren openzwaaiden en iemand riep: ‘Niet schieten! Wij zijn Amerikanen. GI's zwermden uit de deuropening, juichend schreeuwend. De meesten waren van de 179th Infantry en werden vier dagen lang zonder voedsel of water in de kerk vastgehouden. Ongeveer 250 mannen werden bevrijd.

Wingen, of wat er nog van over was, was gewonnen. Slechts één gebouw bleef onbeschadigd. De straten en gebouwen lagen bezaaid met doden. Toen de SS Alpine-bataljons later die dag hun mannen verzamelden, werd duidelijk dat ze een pak slaag hadden gekregen. De III/12 werd vier dagen eerder teruggebracht tot slechts 110 officieren en manschappen van een sterkte van 450. Alle officieren behalve de bataljonscommandant en zijn adjudant waren slachtoffers. Een van de bedrijven had nog maar één onderofficier en zeven manschappen over, en de I/12 was in een vergelijkbare vorm.

Verliezen in 2/274 waren 25 doden en 84 gewonden, plus ontelbare GI's die leden aan blootstelling. Kort nadat de gevechten waren gestaakt, werd het bataljon teruggetrokken en verplaatst naar een klooster in de buurt van Oberbronn om te herstellen. Veel van de mannen hadden geen volledige nachtrust gehad sinds ze Drusenheim op 3 januari verlieten.

De Duitse kracht bij Wingen was door de Amerikaanse commandanten vreselijk onderschat. Dit zou kunnen verklaren waarom de onervaren en niet-ondersteunde geweercompagnieën de opdracht kregen om de stad steeds weer aan te vallen. Maar Wingen moest worden ingenomen. De eenheden van de 6e SS Bergdivisie waren op dat moment misschien wel de beste aan het westfront, net zo goed als de troepen van de 274e en 276e onervaren waren. Zoepf zou enkele jaren later schrijven: ‘De mannen van de nieuwe 70th Division verzamelden moed en heldhaftigheid in een mate die grensde aan zelfopoffering.’ Een Pfc Swain van Easy Company herinnerde zich eenvoudig: namen het op tegen de zwaarste soldaten die we ooit tegenkwamen.’

Dit artikel is geschreven door Allyn Vannoy en verscheen oorspronkelijk in de uitgave van mei 2004 van: Tweede Wereldoorlog.


Bekijk de video: Havo 2 Paragraaf (Januari- 2022).