Geschiedenis Podcasts

Senior Amerikaanse krijgsgevangene is vrijgelaten

Senior Amerikaanse krijgsgevangene is vrijgelaten

Op 16 augustus 1945 wordt luitenant Jonathan Wainwright (gevangen door de Japanners op het eiland Corregidor, in de Filippijnen), door Russische troepen bevrijd uit een krijgsgevangenenkamp in Mantsjoerije, China.

Toen president Franklin Roosevelt in maart 1942 generaal Douglas MacArthur van zijn bevel in de Filippijnen naar Australië overdroeg, werd Maj. Wainwright, tot dan toe onder het bevel van MacArthur, gepromoveerd tot tijdelijke luitenant-generaal en kreeg hij het bevel over alle Filippijnse strijdkrachten. Zijn eerste belangrijke strategische beslissing was om zijn troepen naar het versterkte garnizoen in Corregidor te verplaatsen. Toen Bataan door de Japanners werd ingenomen en de beruchte Bataan "Death March" van gevangengenomen geallieerden aan de gang was, werd Corregidor het volgende slagveld. Wainwright en zijn 13.000 troepen hielden een maand stand ondanks zwaar artillerievuur. Uiteindelijk gaven Wainwright en zijn troepen, al uitgeput, zich over op 6 mei.

De ironie van Wainwrights promotie was dat als commandant van alle geallieerde troepen in de Filippijnen, zijn overgave de overgave betekende van troepen die nog steeds standhouden tegen de Japanners in andere delen van de Filippijnen. Wainwright werd gevangen genomen en bracht de volgende drie en een half jaar als krijgsgevangene door in Luzon, Filippijnen, Formosa (nu Taiwan) en Mantsjoerije, China. Na de overgave van Japan bevrijdden Russische troepen in Mantsjoerije het krijgsgevangenenkamp waarin Wainwright werd vastgehouden.

De jaren van gevangenschap eisten zijn tol van de generaal. De man die de bijnaam "Mager" had gekregen, was nu uitgemergeld. Zijn haar was wit geworden en zijn huid was gebarsten en broos. Hij was ook depressief, in de overtuiging dat hij de schuld zou krijgen van het verlies van de Filippijnen aan de Japanners.

Toen Wainwright aankwam in Yokohama, Japan, om de formele overgaveceremonie bij te wonen, was generaal MacArthur, zijn voormalige commandant, verbijsterd over zijn verschijning. Wainwright werd bij zijn terugkeer in Amerika als held onthaald, gepromoveerd tot algemeen generaal en bekroond met de Medal of Honor.


Op 27 januari 1973 stemde Henry Kissinger (toen assistent van president Richard Nixon voor nationale veiligheidsaangelegenheden) in met een staakt-het-vuren met vertegenwoordigers van Noord-Vietnam, dat voorzag in de terugtrekking van Amerikaanse strijdkrachten uit Zuid-Vietnam. De overeenkomst voorzag ook in de vrijlating van bijna 600 Amerikaanse krijgsgevangenen die door Noord-Vietnam en zijn bondgenoten worden vastgehouden binnen 60 dagen na de terugtrekking van de Amerikaanse troepen. [1] De deal zou bekend komen te staan ​​als Operatie Homecoming en was verdeeld in drie fasen. De eerste fase vereiste de eerste opvang van gevangenen op drie vrijlatingslocaties: krijgsgevangenen van de Vietcong (VC) zouden per helikopter naar Saigon worden gevlogen, krijgsgevangenen van het Volksleger van Vietnam (PAVN) werden vrijgelaten in Hanoi en de drie In China vastgehouden krijgsgevangenen zouden in Hong Kong worden vrijgelaten. De voormalige gevangenen zouden vervolgens naar Clark Air Base in de Filippijnen worden gevlogen, waar ze in een opvangcentrum zouden worden opgenomen, ondervraagd en lichamelijk onderzocht. De laatste fase was de verplaatsing van de krijgsgevangenen naar militaire ziekenhuizen. [2]

Op 12 februari 1973 vlogen drie C-141-transportschepen naar Hanoi, Noord-Vietnam, en één C-9A-vliegtuig werd naar Saigon, Zuid-Vietnam gestuurd om vrijgelaten krijgsgevangenen op te halen. De eerste vlucht van 40 Amerikaanse krijgsgevangenen verliet Hanoi in een C-141A, later bekend als de "Hanoi Taxi" en bevindt zich nu in een museum.

Van 12 februari tot 4 april vlogen er 54 C-141 missies vanuit Hanoi, die de voormalige krijgsgevangenen naar huis brachten. [3] Tijdens het begin van Operatie Homecoming werden groepen vrijgelaten krijgsgevangenen geselecteerd op basis van de langste tijd in de gevangenis. De eerste groep had zes tot acht jaar als krijgsgevangenen doorgebracht. [4] De laatste krijgsgevangenen werden op 29 maart 1973 overgedragen aan geallieerde handen, waardoor het totale aantal teruggekeerde Amerikanen op 591 kwam.

Van de krijgsgevangenen die naar de Verenigde Staten werden gerepatrieerd, dienden in totaal 325 van hen in de luchtmacht van de Verenigde Staten, waarvan de meerderheid bommenwerperpiloten waren die boven Noord-Vietnam of door VC gecontroleerd gebied waren neergeschoten. De overige 266 bestond uit 138 United States Naval personeel, 77 soldaten die dienen in het Amerikaanse leger, 26 United States Marines en 25 civiele medewerkers van Amerikaanse overheidsinstanties. Een meerderheid van de gevangenen werd vastgehouden in kampen in Noord-Vietnam, maar sommige krijgsgevangenen werden vastgehouden op verschillende locaties in Zuidoost-Azië. Een totaal van 69 krijgsgevangenen werden in Zuid-Vietnam vastgehouden door de VC en zouden het land uiteindelijk verlaten aan boord van vluchten vanuit Loc Ninh, terwijl slechts negen krijgsgevangenen werden vrijgelaten uit Laos, evenals nog eens drie uit China. De teruggekeerde gevangenen waren onder meer toekomstige politici, senator John McCain uit Arizona en vertegenwoordiger Sam Johnson uit Texas. [5]

John L. Borling, een voormalige krijgsgevangene die terugkeerde tijdens Operatie Homecoming, verklaarde dat veel van de artsen en psychologen verbaasd waren over de veerkracht van de meerderheid van de mannen nadat ze naar de luchtmachtbasis Clark waren gevlogen, in het ziekenhuis waren opgenomen en ondervraagd. Sommige van de gerepatrieerde soldaten, waaronder Borling en John McCain, trokken zich niet terug uit het leger, maar besloten in plaats daarvan hun loopbaan in de strijdkrachten voort te zetten. [6]

De cultuur van de krijgsgevangenen die werden vastgehouden in de beruchte Hanoi Hilton-gevangenis was volledig te zien met het verhaal dat bekend zou komen te staan ​​als de "Kissinger Twenty". Een van de principes van de overeengekomen code tussen degenen die in het Hanoi Hilton werden vastgehouden, bepaalde dat de krijgsgevangenen, tenzij ernstig gewond, geen vervroegde vrijlating zouden accepteren. De regel hield in dat de gevangenen naar huis zouden terugkeren in de volgorde waarin ze werden neergeschoten en gevangengenomen. De krijgsgevangenen in het Hanoi Hilton zouden vervroegde vrijlating weigeren omdat de communistische regering van Noord-Vietnam deze tactiek mogelijk zou kunnen gebruiken als propaganda of als beloning voor militaire inlichtingen.

De eerste ronde van krijgsgevangenen die in februari 1973 werd vrijgelaten, bestond voornamelijk uit gewonde soldaten die medische hulp nodig hadden. Na de eerste vrijlating werden twintig gevangenen overgebracht naar een ander deel van de gevangenis, maar de mannen wisten dat er iets mis was, aangezien verschillende krijgsgevangenen met een langere ambtstermijn in hun oorspronkelijke cellen werden achtergelaten. Na besprekingen waren de twintig mannen het erover eens dat zij niet de volgende krijgsgevangenen hadden moeten zijn die vrijgelaten hadden moeten worden, aangezien ze dachten dat het nog anderhalve week had moeten duren voor de meeste van hun ontslagen, en kwamen tot de conclusie dat hun vervroegde vrijlating waarschijnlijk zou worden gebruikt voor Noord-Vietnamese propaganda . Bijgevolg accepteerden de mannen, in overeenstemming met hun code, geen vrijlating door te weigeren instructies op te volgen of hun kleren aan te trekken. Ten slotte, op de vijfde dag van het protest, ging kolonel Norm Gaddis, de hoge Amerikaanse officier die vertrok in het Hanoi Hilton, naar de mannencel en gaf hun direct bevel dat ze zouden meewerken. De mannen volgden de bevelen op, maar met de voorwaarde dat er geen foto's van hen zouden worden gemaakt.

Het bleek dat toen Henry Kissinger na de eerste vrijlatingsronde naar Hanoi ging, de Noord-Vietnamezen hem een ​​lijst gaven van de volgende 112 mannen die naar huis zouden worden gestuurd. Ze vroegen Kissinger om nog twintig mannen te selecteren om vervroegd vrijgelaten te worden als teken van goede wil. Niet op de hoogte van de code die de krijgsgevangenen waren overeengekomen, negeerde Kissinger hun neergeschoten data en omcirkelde willekeurig twintig namen. [7]

Over het algemeen deed Operatie Homecoming weinig om te voldoen aan de behoefte van het Amerikaanse publiek om de oorlog in Vietnam te beëindigen. Na Operatie Homecoming vermeldden de VS nog steeds ongeveer 1.350 Amerikanen als krijgsgevangenen of vermisten en zochten de terugkeer van ongeveer 1.200 Amerikanen die waren gesneuveld en waarvan het lichaam niet werd teruggevonden. [8] Dit vermiste personeel zou de komende jaren het onderwerp worden van de krijgsgevangenen/MIA-kwestie in Vietnam. Met ingang van 26 juli 2019 vermeldde het Defensie POW/MIA Accounting Agency van het Ministerie van Defensie 1.587 Amerikanen als vermist in de oorlog, waarvan 1.009 werden geclassificeerd als verdere achtervolging, 90 uitgesteld en 488 niet-recupereerbaar. [9]

Bovendien polariseerde de terugkeer van de bijna 600 krijgsgevangenen de kanten van het Amerikaanse publiek en de media. Een groot aantal Amerikanen beschouwde de onlangs vrijgelaten krijgsgevangenen als helden van de natie die naar huis terugkeerden, wat doet denken aan de vieringen na de Tweede Wereldoorlog. [10] : 79 Ongeacht de mening van het publiek, de media werden verliefd op de mannen die terugkeerden in Operatie Homecoming en die werden gebombardeerd met vragen over het leven in de VC- en PAVN-gevangenenkampen. Onderwerpen waren onder meer een breed scala aan vragen over sadistische bewakers, geheime communicatiecodes onder de gevangenen, getuigenissen van geloof en debatten over beroemdheden en controversiële figuren. [10] : 80

Het leger, de marine, de luchtmacht, de mariniers en het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken hadden elk verbindingsofficieren die waren toegewijd om de terugkeer van Amerikaanse krijgsgevangenen voor te bereiden ruim voor hun daadwerkelijke terugkeer. Deze verbindingsofficieren werkten achter de schermen en reisden door de Verenigde Staten om het welzijn van de terugkeerders te verzekeren. Ze waren ook verantwoordelijk voor het debriefen van krijgsgevangenen om relevante inlichtingen over MIA's te achterhalen en om het bestaan ​​van oorlogsmisdaden die tegen hen zijn gepleegd te onderscheiden. [11] [12] Elke krijgsgevangene kreeg ook een eigen escorte toegewezen om als buffer te dienen tussen "trauma uit het verleden en toekomstige shock". [10] : 84 De toegang tot de voormalige gevangenen werd echter zorgvuldig gescreend en de meeste interviews en verklaringen van de mannen waren opmerkelijk vergelijkbaar, waardoor veel journalisten dachten dat de Amerikaanse regering en het leger hen van tevoren hadden gecoacht. Izvestia, een Sovjetkrant, beschuldigde het Pentagon van het hersenspoelen van de betrokken mannen om ze als propaganda te gebruiken, terwijl sommige Amerikanen beweerden dat de krijgsgevangenen samenwerkten met de communisten of niet genoeg hadden gedaan om de druk om informatie vrij te geven onder marteling te weerstaan. [10] : 84-5 De voormalige gevangenen werden langzaam weer binnengebracht, gaven hun achterstallige loon uit en probeerden sociale en culturele evenementen in te halen die nu verleden tijd waren. Veel van de teruggekeerde krijgsgevangenen worstelden om te re-integreren met hun families en de nieuwe Amerikaanse cultuur, aangezien ze tussen een jaar tot bijna tien jaar in gevangenschap werden vastgehouden. De mannen hadden gebeurtenissen gemist, waaronder de moorden op Martin Luther King Jr. en Robert F. Kennedy, de rassenrellen van 1968, de politieke demonstraties en anti-oorlogsprotesten, Neil Armstrong en Buzz Aldrin die op de maan liepen en de vrijlating van De peetvader. [13]

De terugkeer van krijgsgevangenen was vaak slechts een voetnoot na de meeste andere oorlogen in de Amerikaanse geschiedenis, maar degenen die terugkeerden in Operatie Homecoming zorgden voor een evenement van drama en feest. Operatie Homecoming ontketende aanvankelijk een stortvloed van patriottisme die op geen enkel moment tijdens de oorlog in Vietnam was gezien. Over het algemeen werden de krijgsgevangenen hartelijk ontvangen, alsof ze boete wilden doen voor de collectieve Amerikaanse schuld voor het negeren en protesteren van de meerderheid van de soldaten die in het conflict hadden gediend en al naar huis waren teruggekeerd. [14] : 500 De vreugde van de repatriëring van de 591 Amerikanen duurde niet lang vanwege andere grote nieuwsberichten en gebeurtenissen. In mei 1973 domineerde het Watergate-schandaal de voorpagina's van de meeste kranten, waardoor de belangstelling van het Amerikaanse publiek voor elk verhaal over de oorlog in Vietnam afnam. Dienovereenkomstig begonnen Richard Nixon en zijn regering zich te concentreren op het redden van zijn presidentschap. [14] : 503

Velen waren bang dat Homecoming het feit verborg dat er nog steeds mensen vochten en stierven op de slagvelden van Vietnam en dat het publiek de meer dan 50.000 Amerikaanse levens vergat die de oorlog al had gekost. [10]: 97 Veteranen van de oorlog hadden soortgelijke gedachten over Operatie Homecoming, waarbij velen beweerden dat het staakt-het-vuren en de terugkeer van gevangenen geen einde of afsluiting brachten. [10] : 103-4

Het vliegtuig dat werd gebruikt voor het vervoer van de eerste groep krijgsgevangenen, een C-141, algemeen bekend als de Hanoi Taxi (Air Force serienummer 66-0177), is sinds 12 februari 1973 verschillende keren gewijzigd om de conversie (rompverlenging) van een C-141A naar een C-141B op te nemen. Desalniettemin is het vliegtuig gehandhaafd als een vliegend eerbetoon aan de krijgsgevangenen en MIA's van de oorlog in Vietnam en is het nu gehuisvest in het National Museum of the United States Air Force. [15] De Hanoi Taxi werd officieel uit dienst genomen op de Wright Patterson Air Force Base op 6 mei 2006, slechts een jaar nadat hij was gebruikt om de door orkaan Katrina verwoeste gebieden te evacueren.

Operatie Homecoming is grotendeels vergeten door het Amerikaanse publiek, maar ceremonies ter herdenking van het 40-jarig jubileum werden gehouden op Amerikaanse militaire bases en andere locaties in Azië en de Verenigde Staten. [16]

Operation Homecoming's terugkeer van Amerikaanse krijgsgevangenen uit Vietnam (ook bekend als "Egress Recap") was het onderwerp van David O. Strickland's roman, "The First Man Off The Plane" (Penny-a-Page Press, 2012). [17]


Pentagon: we noemen ze geen krijgsgevangenen meer

Legerbrigadegeneraal Rick Mustion reisde afgelopen juni naar Idaho om Robert Bergdahl het legercertificaat te overhandigen dat de promotie van zijn zoon, Bowe, tot sergeant bevestigt.

Veel mensen noemen Bowe Bergdahl, die al bijna drie jaar wordt vastgehouden door opstandelingen aan de grens tussen Afghanistan en Pakistan, een krijgsgevangene. Zelfs zijn vader, Bob, gebruikte de term voor zijn zoon in een recent gesprek met Time's Nate Rawlings. Maar hij is geen krijgsgevangene, en is dat ook nooit geweest, althans wat het Pentagon betreft.

In feite vertelde het Pentagon woensdag aan Time - tot verbazing van experts in het veld - dat het in 2000 stopte met het gebruik van de term "krijgsgevangene". Dat is vóór 9/11 en al het juridische debat over de status van vermeende al-Qaeda agenten in Guantanamo Bay (de regering-Bush noemde hen uiteindelijk "illegale vijandelijke strijders").

"Het is waar dat sergeant Bergdahl wordt vastgehouden door criminele actoren, en geen natiestaat en ondertekenaar van de Geneefse Conventies, maar de aanduiding voor krijgsgevangenen is enkele jaren geleden veranderd in 'Missing-Captured'", commandant William Speaks, een Pentagon woordvoerder, zegt. "De aanduiding 'POW' is volledig verdwenen."

'Dat is heel interessant', zegt Simon Schorno, woordvoerder van het kantoor in Washington van het Internationale Comité van het Rode Kruis. “Dat wist ik niet.”

“Soms verbergen belangrijke dingen zich in het volle zicht,’ zegt Eugene Fidell, die militair recht doceert aan Yale en een lange tijd voorzitter is van het National Institute of Military Justice. “Dit is er een. Gezien de manier waarop de regering-Bush worstelde met het karakteriseren van de Guantanamo-gevangenen en hen niet krijgsgevangenen noemde, is het niet verwonderlijk dat mensen de neiging hadden zich niet zo scherp te concentreren op de andere kant van de vergelijking, waar een van onze mensen zich bevindt. vastgehouden worden door iemand anders. “

Speaks citeert een Pentagon-richtlijn waarin staat:

POW is geen slachtofferstatus voor rapportagedoeleinden. Voor rapportagedoeleinden zouden de status van het slachtoffer en de categorie vermist worden vastgelegd. POW is de internationale juridische status van militairen en bepaalde andere personeelsleden die zijn gevangengenomen tijdens een gewapend conflict tussen twee landen en die status geeft de gevangenen recht op humanitaire behandeling onder de Derde Conventie van Genève, "Verdrag van Genève met betrekking tot de behandeling van krijgsgevangenen". De internationale status van krijgsgevangenen is automatisch wanneer personeel "in de macht van de vijand is gevallen". Er is geen actie vereist door een land in het conflict om die status toe te passen op hun personeel en om ervoor te zorgen dat hun personeel recht heeft op de humanitaire bescherming van de Conventie van Genève.

Kortom, het Pentagon zegt dat het POW-label internationaal en automatisch wordt toegepast, en er is geen reden voor het Amerikaanse leger om hetzelfde te doen. Maar het POW-label is op grote schaal gebruikt in het Pentagon - en wordt nog steeds gebruikt in plaatsen zoals het Pentagon's Defense POW / Missing Personnel Office en de Prisoner of War-medaille, opgericht in 1985.

Schorno, van het ICRC, zegt dat er geen krijgsgevangenen kunnen zijn die voortkomen uit het Afghaanse conflict wat het Rode Kruis betreft. 'Bergdahl is geen krijgsgevangene omdat we Afghanistan niet kwalificeren als een internationaal gewapend conflict', zegt hij. “We zien het als een intern conflict met een internationale aanwezigheid, waardoor hij een persoon is die wordt vastgehouden in de context van een niet-internationaal gewapend conflict.” (“Het is,”, geeft hij toe, “een beetje ingewikkeld.”)

Alle gevangengenomen strijders zouden door hun ontvoerders een humane behandeling krijgen volgens de Geneefse Conventies, maar dat is duidelijk vrijwillig en kan worden genegeerd, vooral door niet-statelijke opstandelingen. Het belangrijkste voordeel van een krijgsgevangene zijn, volgens Schorno: onmiddellijke vrijlating zodra een conflict eindigt.

De status van Bergdahl is veranderd, maar hij werd nooit als krijgsgevangene vermeld. (Naarmate zijn status veranderde, veranderde ook zijn rang: gevangen genomen als een privé 1e klasse, promoveerde het leger hem tot specialist op 12 juni 2010 en sergeant op 16 juni 2011.)

Aanvankelijk, toen het Pentagon op 30 juni 2009 aankondigde dat hij vermist was, gebruikte het een van de zeldzaamste, maar spookachtigste labels van het leger om zijn status te beschrijven: Duty Status Whereabouts Unknown of DUSTWUN.

Drie dagen later, nadat een video was opgedoken waarvan het Pentagon concludeerde dat Bergdahl in handen van de vijand was, veranderde zijn status opnieuw – “Missing-Captured” – en dat is wat het vandaag de dag nog steeds is.


Hanoi laat 108 Amerikaanse krijgsgevangenen vrij

CLARK AIR BASE, Filippijnen - Een magere maar opgewekte 108 Amerikaanse krijgsgevangenen hebben vandaag hun vrijheid herwonnen, waarbij de hoogste gevangene in Noord-Vietnam verklaarde dat de Amerikaanse krijgsgevangenen "geweldig presteerden. Ze waren eersteklas soldaten."

"Ik zou willen zeggen dat ik op betere plaatsen ben geweest, maar ik ben nog nooit bij betere mensen geweest", zei luchtmachtkolonel John P. Flynn, 50, de man met de hoogste rang in het noorden, terwijl hij uit zijn vrijheid stapte vlucht.

'Onze mannen hebben fantastisch gepresteerd. Het waren eersteklas soldaten. Ze waren eersteklas burgers.'

De 108 werden in drie vliegtuigladingen van Hanoi naar Clark Air Base in de Filippijnen gevlogen. Als de verwerking bij Clark net zo soepel verloopt als in het verleden, zouden de eerste mannen tegen het weekend terug in de Verenigde Staten moeten zijn.

De vrijlating laat 147 bekende Amerikaanse krijgsgevangenen achter in Indochina, waaronder 10 in Laos. Nog eens 32 zullen door de Vietcong vrijdag worden vrijgelaten en de rest zou volgens het staakt-het-vuren in Vietnam op 28 maart allemaal worden vrijgelaten.

Flynn werd uit het vliegtuig gevolgd door Navy Lt. Cmdr. John S. McCain III, de zoon van de gepensioneerde admiraal John S. McCain, opperbevelhebber van de strijdkrachten in de Stille Oceaan op het hoogtepunt van de oorlog in Vietnam.

De jongere McCain, 36, liep het vliegtuig uit met opvallend slap en grijzend haar. Hij pauzeerde ongeveer 15 seconden om te praten met de opvolger van zijn vader, admiraal Noel Gayler, en strompelde toen naar de bus, waar hij zonder hulp instapte.

Onder de mannen die vandaag zijn vrijgelaten, was Bobby Joe Keesee, een mysterieuze burger die naar verluidt ooit een gestolen vliegtuig naar Cuba vloog. Amerikaanse functionarissen zeiden dat ze niet wisten waarom Keesee, een parachutist uit de Koreaanse Oorlog die in 1970 voor het laatst in Bangkok werd gezien, gevangen werd gehouden, maar aangezien er geen openstaande aanklachten tegen hem waren, zei een woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken in Washington dat hij zou worden verwelkomd terug als de rest.

Keesee stapte niet met de rest van de gevangenen uit het vliegtuig, maar liep via de achterklep direct een bus op. De autoriteiten van Clark hadden geen onmiddellijk commentaar op zijn status.

Keesee was de enige burger onder de 108. De rest waren voornamelijk piloten die in 1967 en 1968 werden neergeschoten.

De meeste mannen leken in goede lichamelijke conditie te verkeren, hoewel dun en bleek. De twee uitzonderingen waren McCain, die op 26 oktober 1967 werd neergeschoten, en luchtmachtkapitein Hubert C. Walker, 31, uit Tulsa, Okla. Walker, die zich op eigen kracht heel langzaam voortbewoog, werd uit het vliegtuig geëscorteerd door een dokter.

De senior man aan boord van de derde C141, kolonel van de luchtmacht David W. Winn, koos ervoor om uit zijn vliegtuig te stappen in de overall gedragen door Amerikaanse piloten in plaats van de blauwe outfits die de andere krijgsgevangenen van de Noord-Vietnamezen hadden gekregen.

"Je hebt ons met eer naar huis gebracht en we hopen je goed van dienst te kunnen zijn," zei Winn. "Om van Keats te lenen, vrijheid is geluk en geluk is vrijheid. Dat is alles wat we moeten weten en het is alles wat we vandaag weten."

Een van de gevangenen liet zijn vrouw hier op hem wachten. Roberta Stafford, echtgenote van marinecommandant. Hugh A. Stafford, 38, vloog naar Clark vanuit Hong Kong, waar ze woont, om aanwezig te zijn bij de komst van haar man. Luchtmachtfunctionarissen zeiden dat mevrouw Stafford ervoor koos haar man privé te begroeten in het basishospitaal in plaats van hem op de vluchtlijn te begroeten.

Een enthousiaste menigte begroette de mannen met gejuich, vlaggen en posters en de mannen reageerden met een blije glimlach en krachtige golven terwijl ze over een rode loper naar de bussen liepen. Terwijl ze in blauwe ambulancebussen naar het basisziekenhuis reden, leunden ze uit de ramen en gaven de menigte het duimen omhoog.

"Van ons allemaal en geloof me uit de grond van ons hart, ik wil God, de Verenigde Staten van Amerika en al jullie geweldige, knappe mensen bedanken", zei Navy Capt. Leo T. Profillit, 44, van Palo Alto , Californië, de eerste man uit het vliegtuig.

Hij zei toen "Dank u", maar het was nauwelijks te horen boven het gejuich en geschreeuw van de 500 personen die naar de basis kwamen om de terugkerende mannen te begroeten.

Een Amerikaanse militaire woordvoerder zei in Saigon dat de Verenigde Staten hun troepenterugtrekking zullen hervatten om samen te vallen met de laatste vrijlating van de krijgsgevangenen. De terugtrekking was sinds zondag opgeschort vanwege geschillen over de vrijlating van krijgsgevangenen.

Naast de krijgsgevangenen die uit Vietnam komen, zouden de laatste twee Amerikaanse gevangenen die in China worden vastgehouden donderdag worden vrijgelaten.

Onder degenen die vrijdag door de Vietcong moesten worden vrijgelaten waren legermajoor Floyd J. Thompson, een Amerikaanse adviseur die de langst vastgehouden krijgsgevangenen was, en Marine Pfc. Ronald L. Ridgeway, die oorspronkelijk op de lijst stond als gesneuveld maar in leven werd ontdekt toen de communisten eerder dit jaar zijn naam vrijgaven.

In de Verenigde Staten hoorde Peggy Manhard dat haar diplomaat-echtgenoot, Philip, na bijna vijf jaar gevangenschap zou worden vrijgelaten. Ze woonde een receptie van het Witte Huis voor vrouwen van buitenlandse diplomaten bij toen president Nixon een verrassingsoptreden deed.

"Ik ben opgewonden en heel erg bedankt", zei ze tegen de president met tranen in haar ogen.

'Je man is duidelijk een sterke man,' zei Nixon tegen haar terwijl ze haar de hand schudde.


The Not-So-Great Escape: Duitse krijgsgevangenen in de VS tijdens WO II

Eind 1944 begonnen de autoriteiten van veiligheidseenheid nr. 84 - een van de vijfhonderd kampen op Amerikaanse bodem waar Duitse krijgsgevangenen werden gehuisvest - een gevoel van opluchting te voelen. Hier in Papago Park in Arizona leek een moeilijke groep van meer dan drieduizend officieren en matrozen van de Duitse marine en koopvaardij zich eindelijk aan te passen aan het kampleven. Dit leek vooral het geval in Compound 1A, waar de lastige nazi-U-bootcommandanten en hun bemanningen waren gehuisvest.

Bewakers verwonderden zich over de plotselinge veranderingen in 1A. De compound was veel netter. De gevangenen verschenen opgetogen. Ze waren uren bezig met het maken van grote en goed onderhouden bloembedden. Met toestemming van de kampautoriteiten waren ze zelfs begonnen met de aanleg van een buitenterrein voor faustball, of "vuistbal" - volleybal. Meerdere keren per dag verzorgden de gevangenen het oppervlak van de rechtbank zorgvuldig met harken van de bewakers. De Amerikanen schreven al deze activiteit toe aan typisch Duitse organisatie en efficiëntie.

Bijna 400.000 Duitse krijgsgevangenen werden tijdens de Tweede Wereldoorlog naar de Verenigde Staten gebracht en ambtenaren registreerden precies 2.222 individuele pogingen van de Duitsers om hun kampen te ontvluchten. Krijgsgevangenen klommen over hekken, smokkelden zichzelf in of onder vrachtwagens of jeeps, gingen door de poort in geïmproviseerde GI-uniformen, sneden het prikkeldraad door of maakten een tunnel eronder, of gingen naar buiten met werkdetails en liepen gewoon weg. Hun motieven varieerden van het proberen de weg terug naar Duitsland te vinden (wat niemand ooit deed) tot het louter genieten van een paar uur, dagen of weken vrijheid.

Maar geen van deze verschillende uitbraken kon qua durf, schaal of drama het plan dat aan de gang was bij Compound 1A in Papago Park evenaren. Het zou de grootste klopjacht in de geschiedenis van Arizona teweegbrengen, waarbij lokale wetshandhavers, de FBI en zelfs Papago Indian-verkenners zouden worden ingeschakeld.

De uitbraak op kerstavond zou grotendeels eindigen in een farce, waarbij niemand zou worden neergeschoten, gewond of zelfs ernstig gestraft, maar dat deed niets af aan de ernst van de poging - of de paniek die het destijds verspreidde.

De eerste Duitsers kwamen in januari 1944 aan in Papago Park, tien kilometer ten oosten van Phoenix. Ze werden in een half dozijn kampen geplaatst in het ruw uitgehouwen kamp, ​​waar voorheen Nationale Garde, het Civilian Conservation Corps uit de Depressie, en gescheiden zwarte infanterie-eenheden.

Zoals John Hammond Moore opmerkt in zijn verslag van de ontsnapping, De Faustball-tunnel, zorgden kampfunctionarissen voor problemen door de minst coöperatieve krijgsgevangenen te concentreren in de twee secties van Compound 1. Dit waren de herrieschoppers, eerdere ontsnapten en andere probleemgevangenen: officieren en zeelieden in sectie 1A, onderofficieren in 1B.

Alleen Capt. Cecil Parshall, de provoost maarschalk, zag een probleem met deze regeling. Parshall was een ex-politiedetective en gedecoreerde veteraan uit de Eerste Wereldoorlog die, naast andere kleurrijke heldendaden, een bankoverval had gepleegd terwijl hij als generaal in het Mexicaanse leger diende. Parshall wees erop dat er een plek in verbinding 1 was die niet te zien was vanaf de wachttorens. "Die Duitsers waren een fijn stel mannen, slim als de hel," zei hij later. "En het had geen zin om de slimste van hen in Compound 1 te plaatsen. Ik wist dat ze die blinde vlek zouden ontdekken."

Luiheid maakte het erger in Compound 1. Slechts ongeveer een op de vier gevangenen in het kamp had een betaalde baan en verdiende tachtig cent per dag aan kantinekredieten, het plukken van katoen en het doen van andere klusjes. De Geneefse Conventie stelde officieren en onderofficieren vrij van werkdetails, waardoor ze uitslapen en hun dagen doorbrachten met het bedenken van manieren om voorbij de draad te komen. Luitenant Wolfgang Clarus, die gevangen was genomen in Noord-Afrika, waar hij het bevel voerde over een eenheid kustartillerie, herinnerde zich: “Je staart urenlang naar dat hek, probeert te bedenken wat er allemaal kan worden gedaan en realiseert je uiteindelijk dat er slechts drie mogelijkheden: er doorheen gaan, eroverheen vliegen of eronderdoor graven.”

Duitse krijgsgevangenen hadden zonder veel succes geprobeerd onder te graven in een kamp in Colorado en in Fort Ord, Californië. In Compound 1A begon het graven blijkbaar ergens in september 1944 onder leiding van een team van vier U-bootkapiteins die strategie uitstippelden terwijl ze bridgen in de kazerne. "Het was een uitdaging en een avontuur", herinnert een van hen zich, Kapitein Fritz Guggenberger, die persoonlijk door Hitler was onderscheiden voor de heldendaden van zijn U-513. “De tunnel werd een soort allesverslindende sport. We leefden, aten, sliepen, praatten, fluisterden, droomden ‘tunnel’ en dachten wekenlang aan weinig anders.”

De locatie die voor het begin van de tunnel was uitgekozen, was in de dode hoek tussen de dichtstbijzijnde wachttorens waarvoor Parshall had gewaarschuwd. De ingangsschacht was anderhalve meter verwijderd van een badhuis, het gebouw dat zich het dichtst bij het buitenste hek rond Papago Park bevond. Gravers maakten een plank aan de zijkant van het badhuis los om een ​​doorgang te creëren en plaatsten een grote kolenbak in de buurt om de schacht te verbergen. Ze zouden het badhuis binnenlopen, zogenaamd om te douchen of kleren te wassen, dan naar buiten gaan en naar beneden glijden in de twee meter diepe verticale ingangsschacht van de tunnel. Drie groepen van drie mannen werkten 's nachts in ploegendiensten van negentig minuten, een man graafde met een kolenschop en een kleine houweel, de tweede tilde grond in een emmer naar de derde man bovenin, die ook als uitkijk diende.

Een vierde groep mannen verdeelde de volgende dag de uitgegraven grond. Ze spoelden het door de toiletten, bewaarden het op zolders of lieten het door gaten in hun zakken op de nieuwe bloembedden glippen. Naarmate de tunnel vorderde, werd een kleine kar gemaakt van een douchecabinebasis om het vuil terug naar de ingang te vervoeren.

De bodem stapelde zich in zo'n alarmerend tempo op dat er een nieuwe manier moest worden gevonden om er vanaf te komen. Capt. Jürgen Quaet-Faslem, een eigenwijs Pruisische die het bevel had gehad U-595, kwam op een idee. "Moeten we niet een sportterrein op deze compound hebben?" hij vroeg. "Ik denk dat ze sport moeten 'aanmoedigen'." Zo ontstond het idee van een volleybalveld - op ruw terrein dat geëgaliseerd zou moeten worden. Dit deden de gevangenen dagelijks door grond uit de tunnel te verspreiden met behulp van door de Amerikanen geleverde schoppen en harken. Bewakers raakten eraan gewend om daar een berg aarde te zien, ze namen aan dat het dezelfde oude stapel was en niet een nieuwe voorraad die uit de tunnel was opgegraven.

De tunnel bewoog op een goede nacht tot drie voet vooruit. Eind november verklaarde een kolonel van een bezoekend team van inspecteurs dat het kamp zich nooit zorgen hoeft te maken over gevangenen die uitgraven: de grond, zo verklaarde hij, was zo hard als een rots. Hij stond op dat moment bovenop de verborgen tunnelingang, gevangenen die hem hoorden glimlachen alsof ze het ermee eens waren.

De gravers waren van plan een tunnel te maken onder twee hekken en een patrouilleweg die het kamp omsloot. Net voorbij de weg stond een elektrische lichtmast in een bosje struiken. Door op papier te trianguleren berekenden ze dat de tunnel 178 voet lang moest zijn van het badhuis tot aan de paal. Maar iemand wilde de afstand nog eens controleren. Dus bevestigde hij een klein gewicht aan een touwtje en slingerde het op een late avond in het kreupelhout bij de paal. Plots kwam er een jeep met twee Amerikaanse soldaten langs de patrouilleweg. Kapitein Hans Werner Kraus, schipper van U-199, keek met afschuw toe. 'Dat touw raakte een van hen precies in de nek,' zei hij. “Gelukkig gingen ze heel langzaam. Hij veegde het gewoon weg, zei niets, en het voertuig verdween in de nacht. Maar de lijn brak en hing weken later nog steeds aan het verre hek. Verscheidene keren liepen de Amerikanen voorbij, staarden naar het touwtje, vroegen zich af hoe het daar kwam en waarom.”

In februari was Quaet-Faslem ontsnapt door zich te verstoppen op een vrachtwagen geladen met multiplex. Hij stak de grens over en bereikte meer dan dertig mijl naar Mexico voordat hij werd heroverd. Uit die ervaring wist hij dat het van levensbelang was om voldoende voedsel in voorraad te hebben. Hoewel Duitse gevangenen een hekel hadden aan commercieel Amerikaans witbrood - 'niets anders dan lucht', merkte iemand op, 'je kunt het in het niets persen' - besloten ze dat het basisitem in de ontsnappingspakketten geroosterd brood moest zijn en tot kruimels verpulverd. Het was stevig verpakt in waspapieren enveloppen, bewaard uit individuele dozen ontbijtgranen. Het mengen van de kruimels met melk of water "zou een soort brij maken die misschien eentonig is, maar het zou voedzaam en gemakkelijk mee te nemen zijn", zei Kraus.

Ontsnappers hadden ook een soort van inloggegevens nodig. Amerikaanse fotografen hadden snapshots gemaakt voor de gevangenen om naar Duitsland te vervoeren om te laten zien hoe goed krijgsgevangenen in de Verenigde Staten werden behandeld, en de foto's bleken nuttig voor valse paspoorten en andere papieren. De vervalste papieren waren bedrukt met officieel ogende stempels, gemaakt van stukjes leer en rubber, waardoor de ontsnapte personen zich konden voordoen als buitenlandse zeelieden die naar Californië of de Golfkust probeerden te komen.

Gevangenen verdienden Amerikaanse valuta door nep-nazi-parafernalia te maken om aan de bewakers te verkopen. Ze gebruikten zandvormen en gesmolten tandpastatubes om ijzeren kruisen, adelaars en andere insignes te maken. Daarna schilderden ze de items met zwarte schoensmeer en schuurden ze om slijtage te simuleren alsof ze echt waren.

Drie andere Duitsers waren bezig met een ander nieuw plan. Kapitein Wilhelm Günther en Lts. Wolfgang Clarus en Friedrich Utzolino waren niet van plan om 130 mijl naar de Mexicaanse grens te wandelen. Toen ze naar een kaart van Arizona keken, zagen ze dat ze slechts 30 mijl of zo naar het westen konden lopen en een rivier, de Gila, raakten die naar het zuidwesten stroomde en zich bij de grens met de Colorado-rivier voegde. Alles wat ze nodig hadden om deze rivieren af ​​te drijven was een boot.

Het trio - door hun mede-krijgsgevangenen de "drie gekke schippers" genoemd - ging door met het bouwen van een platbodem die groot genoeg was om zichzelf en hun uitrusting te vervoeren. Van weggevangen stukken hout maakten ze de stutten van een houten frame. Canvas en teer voor de huid werden uit het kamp gehaald onder het bedrog dat het dak van een van de kazernes gerepareerd moest worden en de gevangenen het werk graag zouden doen. De schippers ontwierpen hun vaartuig zo dat het kon worden opgevouwen en in afzonderlijke pakketten kon worden vervoerd, geen enkele groter dan twintig centimeter - de maximale breedte die gemakkelijk door de tunnel zou passen. Veel van hun werk werd openlijk gedaan: bewakers dachten dat het gewoon weer een tijdrovend handwerkproject was.

Ondertussen werkten de graafmachines tot begin december elke nacht in de tunnel. De laatste vijftig voet waren het moeilijkst om te graven, aangezien de tunnel tot veertien voet naar beneden dook om onder een afwateringsgreppel en het aangrenzende wegdek te gaan. Gravers werkten bij het licht van een kale gloeilamp die op een elektriciteitsdraad was gespannen die was aangesloten op de contactdoos van het badhuis. De isolatie die de draad bedekte was op sommige plaatsen erg versleten en iedereen kreeg pijnlijke schokken toen ze er tegenaan stootten in de nauwe begrenzingen van de tunnel, die minder dan een meter in diameter was.

Op 20 december was de tunnel precies 178 voet lang. In de verticale schacht aan het uiteinde duwden Quaet-Faslem en Guggenberger een kolenkachelpook omhoog door de grond en de lucht in. Toen, door het kleine gaatje, duwden ze een stok met een lapje aan het uiteinde vastgebonden. Gevangenen op het dak van een van de kazernes zagen deze vlag precies op de juiste plaats bij de elektriciteitspaal verschijnen en lieten gedempt gejuich horen. De voltooide uitgang was bedekt en vermomd met twee ondiepe houten kisten met vuil en gras om op te gaan in het landschap.

Drie dagen later, in de middag en avond van zaterdag 23 december, barstte de naastgelegen Compound 1B los in een luidruchtig feest. De noncoms daar dronken verboden schnaps die waren gedistilleerd uit citrusvruchten, zwaaiden met een Duitse vlag, schreeuwden en barstten los in marsliederen van de nazi's. Ogenschijnlijk vierden ze het nieuws van Hitlers laatste ademoffensief in België, de Slag om de Ardennen.

Onder dekking van deze afleiding begon de ontsnapping via het badhuis. De ontsnappingen trokken op in tien teams van elk twee of drie mannen, sommigen met pakken beladen met bijna honderd pond reservekleding, pakjes broodkruimels en ander voedsel, medische benodigdheden, kaarten, ersatz-referenties en sigaretten. Kort voor negen uur 's avonds daalde het eerste team - Quaet-Faslem en Guggenberger - de toegangsladder af en begon op ellebogen, buik en knieën door de tunnel te worstelen en hun bepakking voor zich uit te duwen.

De reis van 178 voet duurde iets meer dan veertig minuten. Guggenberger klom op de uitgangsladder en tilde voorzichtig het deksel op. Er viel een lichte regen toen hij en zijn metgezel een bosje struiken in kwamen en naar beneden stortten in het middeldiepe ijskoude water van het nabijgelegen Crosscut-kanaal. Om half twee 's nachts hadden alle vijfentwintig gevangenen - twaalf officieren en dertien manschappen - de tunnel verlaten en baanden ze zich een weg door een harde regenbui buiten het hek van Papago Park. Collega's die achterbleven sloten beide uiteinden van de tunnel af.

Het algemene plan was om naar het zuiden te gaan en pas in het donker te vertrekken, treinen of bussen te vermijden. Velen droegen de namen en adressen van landgenoten of sympathisanten in Mexico die hen zouden kunnen helpen terug te keren naar Duitsland. Iedereen wist dat de kans om hun thuisland daadwerkelijk te bereiken uiterst klein was. Maar voor nu, in de vroege uurtjes van kerstavond, waren ze vrij - ze begonnen aan een avontuur dat het leven in gevangenschap zeker versloeg.

Die nacht vond een team een ​​kleine droge stal en rustte uit tussen comfortabele hooibalen, kerstavond vierend met een maaltijd van geroosterde broodkruimels en ingeblikte melk, en luisterend naar een Mexicaans gezin dat in de buurt woonde, kerstliederen zong. Een ander team stuitte op een vervallen hut en nam tijdelijk intrek, een van hen had een mondharmonica en speelde stilletjes 'Stille Nacht'.

Terug in Papago Park was de eerste echte kans voor de Amerikaanse autoriteiten om te ontdekken dat er iets niet klopte, de telling van zondag om vier uur. De Duitse officieren die in verbinding 1A achterbleven, vertraagden het verder door te eisen dat de telling zou worden uitgevoerd door een Amerikaanse officier, niet door een sergeant. "Het is alleen maar gepast dat we als Duitse officieren respect en gelijke behandeling hebben", hield een heerser vol.

Het was ongeveer zeven uur voordat Parshall er zeker van was dat er een grote groep gevangenen vermist was. Hij belde de FBI om namen en beschrijvingen van de ontsnapte gevangenen te melden. Terwijl hij nog in gesprek was, ging een andere telefoon. Het was de sheriff in Phoenix die meldde dat hij een ontsnapte krijgsgevangene in hechtenis had. Herbert Fuchs, een tweeëntwintig jaar oud U-bootbemanningslid, was het nat, koud en hongerig al snel beu en liftte een lift naar het kantoor van de sheriff. Kort daarna belde een Tempe-vrouw om te zeggen dat twee ontsnapte gevangenen op haar deur hadden geklopt en zich hadden overgegeven, de telefoon ging opnieuw, en een Tempe-man meldde dat twee hongerige en koude krijgsgevangenen zich bij hem hadden aangegeven.

Op kerstavond kwam er nog een telefoontje van iemand op het treinstation van Tempe die zei dat er weer een ontsnapte was gearresteerd. Dit was Helmut Gugger, een Zwitser die was opgeroepen voor de Duitse marine. Vrijwel zeker onder fysieke overreding van de Amerikanen onthulde Gugger de volgende dag het bestaan ​​van de nog steeds verborgen tunnel.

Met een half dozijn ontsnapte gevangenen al in hechtenis, lanceerden de autoriteiten wat de... Phoenix Gazette uitgeroepen tot 'de grootste klopjacht in de geschiedenis van Arizona'. Soldaten, FBI-agenten, sheriffs, politie, grenspatrouilles en douanebeambten deden allemaal mee aan de zoektocht naar de negentien Duitsers die nog op vrije voeten waren.Ranchers en Indiase verkenners, aangetrokken door de beloning van $ 25 voor de vangst van elke ontsnapte, droegen krantenknipsels met foto's van hun prooi. "We dachten niet dat we zo belangrijk waren", merkte Guggenberger later op.

J. Edgar Hoover, directeur van de FBI, had het Amerikaanse publiek herhaaldelijk gewaarschuwd voor de gevaren van ontsnapte Duitse gevangenen. In werkelijkheid was er geen enkel geregistreerd geval van sabotage of aanval op een Amerikaans staatsburger door een ontsnapte krijgsgevangene. Alle gepleegde misdaden waren meestal de diefstal van een auto of van kleding die nodig was voor de ontsnapping.

Hoe dan ook, de publieke reactie in Arizona was al snel minder gericht op een mogelijke bedreiging voor gezagsgetrouwe burgers dan op verontwaardiging over alle bepalingen die de kranten meldden over de heroverde krijgsgevangenen, inclusief gerantsoeneerde of anderszins moeilijk te krijgen items zoals dozen sigaretten , pakjes chocolade, koffie, suiker en zelfs tien pond varkensvet. Een inwoner van Phoenix schreef de Republiek Arizona: “Is dat niet een ellendige gang van zaken als wij, belastingbetalende burgers, wekenlang geen enkel plakje spek kunnen krijgen als we thuiskomen van het werken in een defensiefabriek en dan in de kranten lezen dat krijgsgevangenen wegkomen met plakken ervan?”

Na Kerstmis trokken de meeste van de overige negentien gevangenen elke nacht zo ver als ze konden naar het zuiden. Vastleggen was elk moment een mogelijkheid, en ze waren ook alert op zeer reëel fysiek gevaar. Tijdens de oorlog werden niet minder dan zesenvijftig ontsnapte Duitse krijgsgevangenen doodgeschoten - de grote meerderheid door de autoriteiten, maar sommige door schietgrage burgers.

Op 1 januari 1945 besloot een paar ontsnapte officieren niet verder te gaan. Kapitein Kraus en zijn tweede wachtofficier op U-199luitenant Helmut Drescher, had tot tien mijl per nacht afgelegd, maar Drescher had nu een gezwollen voet en strompelde voort met een gevorkte stok als kruk. 'S Morgens naderden ze een afgelegen boerderij en klopten aan. Toen een twaalfjarige jongen, gevolgd door twee veel jongere broers en zussen, de deur opendeed, legde Kraus uit wie hij en Drescher waren en zei dat ze zich wilden overgeven aan de lokale politie. De jongen zei dat zijn ouders weg waren, maar spoedig naar huis zouden moeten komen.

De Duitsers voelden zich thuis. Ze zetten koffie, deelden hun overgebleven chocolade met de kinderen en trakteerden de kinderen vervolgens op verhalen over het leven op een U-boot. Toen de ouders die ochtend rond elf uur thuiskwamen, troffen ze iedereen in de keuken aan. Hun zoon legde haastig de situatie uit. De vader haalde uit zijn zak een opgevouwen blad van de krant met foto's van de vluchters. Hij pakte een potlood, keek naar Kraus en vervolgens naar Drescher en tekende een grote X door elk van hun foto's.

Diezelfde dag ontdekte een Papago-indiaan nog een paar gevangenen terwijl ze sliepen, op minder dan vijftig kilometer van de Mexicaanse grens. Vier dagen later betrapte de premiejagende Papagos nog een paar slapend in hetzelfde gebied, en een legerpatrouille van het krijgsgevangenenkamp in Florence ving er nog drie.

De volgende dag werden de twee kapiteins die als eerste uit de tunnel waren gekomen - Quaet-Faslem en Guggenberger - gewekt door een groep Indiase verkenners. "En kapitein Quaet-Faslem," vroeg een van de verkenners, "heb je goed geslapen?" Quaet-Faslem was verbaasd te zien dat het een van dezelfde mannen was die hem elf maanden eerder in Mexico gevangen hadden genomen. Met de vangst van nog een ander paar Duitsers twee dagen later op 8 januari, bleven slechts een half dozijn krijgsgevangenen - twee teams van drie man - op vrije voeten.

Een van de teams bestond uit de 'drie gekke schippers', Clarus, Günther en Utzolino. Ze dachten dat ze op hun eerste dag van vrijheid goed gebruik hadden gemaakt van de canvas huid van hun boot door eronder te slapen en droog te blijven in de regen. Maar toen ze vier dagen later de oevers van de rivier de Gila bereikten en hun vaartuig begonnen in elkaar te zetten, ontdekten ze dat het canvas door de regen was gekrompen. Toen ze de houten stutten hadden ingekort om plaats te bieden aan het gekrompen canvas, ontdekten ze dat de Gila, die er op hun kaarten zo groot en uitnodigend uit had gezien, meer modder dan water was. Zodra ze hun uitrusting erin laadden, zonk de boot naar de modderige bodem. 'We hadden moeten weten dat de Gila niet zo'n rivier was,' zei Clarus later. "Natuurlijk weet iedereen die in Arizona woont dat."

Gedurende de volgende twee nachten slaagden ze erin het vaartuig slechts voor korte stukken van de rivier te laten drijven. Ten slotte liet het trio het plan varen dat hen door zoveel weken van arbeid in het kamp had gesteund. Ze vernietigden het vaartuig en vertrokken te voet. Een week of wat later, in de buurt van Gila Bend, zagen enkele cowboys een van hen zijn ondergoed aan het wassen aan de oever van een irrigatiekanaal en belden de politie.

Gedurende de volgende veertien dagen bleef de verblijfplaats van het laatste trio ontsnapte personen een mysterie. Het team bestond uit Capt. Jürgen Wattenberg en twee van zijn bemanningsleden van de U-162, Walter Kozur en Johann Kremer. Wattenberg was de hoogste officier op de compound geweest en had al snel een reputatie opgebouwd als de grootste onruststoker door uitgebreide lijsten met klachten in te dienen over kampvoedsel, recreatie en al het andere dat hij maar kon bedenken. De commandant van Papago Park noemde hem 'de nr. 1 supernazi van dit kamp'.

Na zijn ontsnapping stelde Wattenberg zijn reis naar het zuiden uit en verkende het gebied. Kozur en Kremer waagden zich op een avond zelfs in Phoenix, bezochten een bowlingbaan en genoten van een paar biertjes. Het drietal verschanst zich in een ondiepe grot op een helling in de bergen ten noorden van het kamp, ​​bijna in het zicht van Papago Park. Van daaruit maakte Kremer de meest bizarre capriolen van de hele ontsnapping. Om de paar dagen voegde hij zich bij een van de werkdetails die buiten Papago Park werden gestuurd. Hij wisselde van plaats met een vriend die de nacht in de grot doorbracht terwijl Kremer het kamp in slenterde met de werkdetails. Daar verzamelde hij nieuws en eten. Hij zou zich dan ofwel aansluiten bij een werkdetail om het kamp uit te komen, ofwel eten sturen met een lid van het detail en in de kazerne blijven.

Op 23 januari, een maand na de ontsnapping, onthulde een verrassingsinspectie de aanwezigheid van Kremer in het kamp. De volgende avond verliet Kozur de grot en begaf zich naar een verlaten auto waar vrienden op het werk proviand voor het trio verstopten. In plaats van eten vond hij drie Amerikaanse GI's met geweren op zijn hoofd gericht. Alleen Wattenberg was nog op vrije voeten.

Vier dagen later, op 27 januari, at Wattenberg zijn laatste stuk voedsel, schoor zich, trok een schoon shirt aan en wandelde Phoenix binnen. Hij had vijfenzeventig cent op zak, waarvan hij het grootste deel uitgaf aan een restaurantmaaltijd. Hij sliep een tijdje in een stoel in de lobby van een hotel en vroeg toen, 's nachts over straat lopen, de wegwijzer van de voorman van een straatschoonmaakploeg. De voorman vond het accent verdacht en waarschuwde een politieagent. Om negen uur die ochtend was Wattenberg terug in Papago Park.

Hun grote ontsnapping was voorbij, behalve de straf, die verrassend licht bleek te zijn. Ondanks de flagrante fouten in de beveiliging, werd geen enkele Amerikaanse officier of bewaker voor de krijgsraad gebracht. En hoewel sommige van de vluchters half verwachtten te worden doodgeschoten - het gerucht ging dat Duitsland Amerikaanse krijgsgevangenen had geëxecuteerd als vergelding voor het bombardement op Dresden - werden ze alleen maar op brood en water gezet voor elke dag dat een van hen afwezig was in het kamp.

Toch was het de moeite waard geweest. Jaren later zei Clarus over de tunnel: “Het bedenken ervan, het uitgraven, eruit komen, teruggaan, vertellen over onze avonturen, uitzoeken wat er met de anderen is gebeurd... waarom, het besloeg een jaar of langer en was onze grote recreatie. Het hield onze moed erin, zelfs toen Duitsland werd verpletterd en we ons zorgen maakten over onze ouders en onze families.”

Dit artikel is geschreven door Ronald H. Bailey en oorspronkelijk gepubliceerd in het novembernummer van 2007 Tweede Wereldoorlog Tijdschrift. Voor meer geweldige artikelen, abonneer je op Tweede Wereldoorlog tijdschrift vandaag!


Krijgsgevangenen: terugkeren naar een samenleving die ze niet herkenden

In februari en maart 1973 begonnen tientallen vluchten op de C-141A Starlifters van de Amerikaanse luchtmacht aan de terugreis voor 591 krijgsgevangenen in Zuidoost-Azië. De vredesakkoorden van Parijs, ondertekend op 27 januari 1973, maakten een einde aan de betrokkenheid van het Amerikaanse leger in Vietnam en voorzagen in de vrijlating van de krijgsgevangenen. De meesten waren vastgehouden in Noord-Vietnamese gevangenissen en werden vrijgelaten in Hanoi. Anderen werden vrijgelaten in de buurt van Saigon (de vrijlatingsplaats voor Vietcong-gevangenen in Zuid-Vietnam) en Hong Kong (drie gevangenen die in China waren vastgehouden).

Om de terugkeer van de krijgsgevangenen in het Amerikaanse leven te vergemakkelijken, creëerde het ministerie van Defensie Operation Homecoming, een vijfjarig veelzijdig programma dat niet alleen de vlucht naar huis omvatte, maar ook procedures om de fysieke en mentale toestand van gerepatrieerde krijgsgevangenen te evalueren, gegevens te verzamelen van die RPOW's voor gebruik in toekomstige oorlogen, en helpen de mannen om zoveel mogelijk terug te keren naar hun vorige leven of een andere richting op te gaan, met een bijzondere nadruk op re-integratie in hun familie na een lange scheiding.

Ik nam deel aan dat proces als senior legerpsycholoog en werkte met legerrepatrianten. Ik had twee rondreizen in Vietnam gedaan als adviseur voor gevechtsinfanterie (1966-67 en 1968-69). Ik ontving zeven dapperheidsafdelingen, een Purple Heart en een Air Medal. Terwijl ik promoveerde in counselingpsychologie, schreef ik mijn proefschrift over de aanpassing van Vietnam-veteranen. Daarna ging ik verder met mijn onderzoek naar dierenartsen in Vietnam.

De eerste stop op de reis van Operation Homecoming was Clark Air Base in de Filippijnen. Aan boord van het vliegtuig waren vluchtchirurgen (omdat de meeste RPOW's piloten waren, dachten de planners dat ze vluchtchirurgen zouden verkiezen boven reguliere artsen), verpleegkundigen en luchtvaartmedische technici. Gedurende een aantal weken vervoerden 54 vluchten 325 luchtmacht-, 138 marine-, 77 leger- en 26 marine-repatrianten, samen met 25 burgers, waaronder twee Duitse verpleegsters die buiten Da Nang waren gevangengenomen. Een daarvan was de enige vrouwelijke krijgsgevangene.


Krijgsgevangenen die in Noord-Vietnam zijn vrijgelaten, lopen van de bus die hen vervoerde naar Hanoi's Gia Lam Airport, waar ze aan boord gingen van een C-141 Starlifter voor een vlucht naar Clark Air Base in de Filippijnen. (Amerikaanse luchtmacht)

In Clark belden de RPOW's naar huis en bezochten de basisbeurs voor persoonlijke benodigdheden. Ze werden ook medisch en psychologisch geëvalueerd en ondervraagd. De debriefings waren belangrijk om informatie te verkrijgen over het lot van vermiste Amerikanen en krijgsgevangenen die mogelijk zijn overleden of misschien nog in leven waren in Zuidoost-Azië.

Elke RPOW sprak met een debriefer en een begeleider, die qua leeftijd, opleiding, achtergrond, loopbaanervaring, interesses en gezinsleven zo goed mogelijk aansluit bij de ex-gedetineerde. De escorte was opgeleid om als schokdemper te dienen, een buffer om de man te helpen zich aan te passen aan zijn plotselinge verschuiving naar een enorm veranderde wereld.

De duur van het verblijf van de RPOW's in Clark was afhankelijk van hun debriefings over gezondheid en inlichtingen. Het doel was om de mannen snel - binnen enkele dagen of een week - naar militaire faciliteiten in de buurt van hun huizen te brengen. Ze werden van Clark naar Californië gevlogen via Hawaï en vervolgens overgebracht naar een militair hospitaal of waar ze ook heen wilden.

Terwijl de meeste Amerikanen de terugkerende mannen openlijk en hartelijk begroetten, beschouwden sommigen hen niet als helden maar eerder als oorlogsmisdadigers. Die antipathie was vooral gericht op bemanningsleden op bommenwerpers.

Over het algemeen hadden de RPOW's te maken met: vier grote problemen: 1) fysieke schade door marteling, slecht genezen gevechtswonden en verwondingen, ondervoeding en de gevolgen van verschillende ziekten 2) de hereniging met een gezin dat aanzienlijk was veranderd tijdens de afwezigheid van de echtgenoot/vader 3) de aanzienlijke loopbaankloof tussen hen en leeftijdsgenoten die de beste jaren van hun beroepsleven niet hadden verloren aan gevangenschap 4) hun introductie in een samenleving die vóór de gevangenschap niet bestond.

Alle RPOW's van het leger waren - in tegenstelling tot vliegtuigbemanningen van de marine en de luchtmacht die gevangen werden genomen nadat ze boven Noord-Vietnam waren neergeschoten - gevangen genomen in Zuid-Vietnam en hun afschuwelijke behandeling door de Vietcong had veel leed veroorzaakt, waaronder schuilplaatsen met weinig bescherming tegen extreme klimatologische omstandigheden, slechte voeding, infecties en ziekten, slagen en onbehandelde wonden. Ze werden vaak geketend of opgesloten in kleine kooien. Sommige van de jongere RPOW's vertoonden ontwikkelingsachterstanden als gevolg van ondervoeding, ziekte en infecties.

Voor veel krijgsgevangenen die terugkeerden naar hun familie, waren de aanhoudende fysieke problemen niet hun enige zorg. De gezinsscheidingen die op sommige reizen en tijdens gevechtsopdrachten nodig waren, waren een geaccepteerd onderdeel van het werk, maar de langdurige afwezigheid vanwege gevangenschap voegde een onbekende dimensie toe aan de gezinsdynamiek. Sommige RPOW's hadden peuters verlaten en keerden terug naar preteens. Bovendien onderging de rol van vrouwen in de samenleving aanzienlijke veranderingen, zoals blijkt uit de vrouwenbevrijdingsbeweging.

Door de langdurige scheiding kreeg de vrouw de leiding over het gezin, plus haar partner. Sommige vrouwen waren in staat om het gezin bij elkaar te houden en sommigen zochten verlichting door een band met andere mannen op te bouwen. Velen zagen zichzelf als eigen gevangene omdat ze niet wisten of ze echtgenote of weduwe waren. Ze zaten opgesloten in hun eigen gevangenis van eenzaamheid, angst, ongerustheid, vrees en vrees, en gingen een toekomst tegemoet met te veel onbekenden. Een tweeoudergezin werd een eenoudergezin waarbij de moeder nu volledig verantwoordelijk was voor het gezin, misschien wel voor altijd.

Bij de hereniging van RPOW's en hun families liepen de opvattingen van echtgenoten over de rollen van man-vrouw/moeder-vader vaak uiteen. Vaak had de militaire echtgenoot belangrijke financiële beslissingen genomen, bepaald waar het gezin woonde, de kinderen gedisciplineerd en de toon gezet voor het leven van het gezin. Bij normale inzet viel dit alles tijdelijk op de vrouw, totdat de man 12 of 13 maanden later terugkeerde. Maar toen de man na een lange gevangenschap thuiskwam, had het gezin het overleefd en had het jarenlang zonder hem gefunctioneerd. Sommige kinderen hadden het grootste deel van hun jonge leven zonder hun vader doorgebracht. De RPOW leefde echter psychologisch nog steeds in een andere tijd.

Voor veel gerepatrieerde krijgsgevangenen zouden de veranderingen tijdens de scheiding zo groot zijn dat het gezin nooit meer een hechte eenheid zou kunnen zijn. De herenigde leden hebben misschien totaal verschillende perspectieven op hoe de toekomst eruit zou moeten zien. Vaak was de verbijsterde vader niet meer nodig om het gezin te leiden. Het is gemakkelijk om je voor te stellen hoe hevige botsingen zouden optreden.


Krijgsgevangenen van het leger die door de Vietcong werden vastgehouden, werden per vrachtwagen naar de Zuid-Vietnamese stad Loc Ninh gebracht, vlakbij de grens met Cambodja, waar ze werden vrijgelaten en nu worden ingelicht door een officier van het Amerikaanse leger. Een helikopter bracht hen naar Saigon's Tan Son Nhut Air Base. Een C-9 Nightingale medisch transportvliegtuig bracht ze naar Clark Air Base. (Amerikaanse luchtmacht)

Special Forces Capt. Floyd "Jim" Thompson werd gevangen genomen op 26 maart 1964 en gerepatrieerd op 16 maart 1973, een periode van negen jaar, waardoor hij de langst vastgehouden krijgsgevangene van de oorlog in Vietnam was. Toen Thompson aan Vietnam werd toegewezen, verhuisden zijn vrouw, Alyce, en familie naar een huis in Fort Bragg, North Carolina. Aanvankelijk was de status van Thompson onbekend, mogelijk gedood in actie. Uiteindelijk kreeg zijn familie te horen dat ze hun vertrekken in het fort moesten verlaten. Alyce Thompson, verward, bang, eenzaam, met een gezin om voor te zorgen, trok uiteindelijk in bij een andere man, en ze leefden als man en vrouw, zoals beschreven door journalist Tom Philpott in zijn boek uit 2001 Glorie geweigerd.

Thompson werd herenigd met zijn vrouw in het Valley Forge General Hospital, een legerziekenhuis in de buurt van Philadelphia. In het boek van Philpott beschreef Alyce Thompson haar 39-jarige echtgenoot als "uitgehongerd" en voegde eraan toe: "Hij was zo oud geworden. Wit haar. Hij zag er minstens zestig uit.” Ze zei tegen hem: "Er is iets dat ik je moet vertellen." Hij antwoordde: "Ik wist dat er iets mis was." Ze scheidden in 1975.

Veel terugkerende krijgsgevangenen hadden hun carrière opgebouwd in het leger en probeerden te overleven in vijandelijke gevangenissen. Leiderschapsopdrachten, professionele militaire opleiding en andere belangrijke aspecten van het militaire leven ontsnapten hen. In de strijd om pruimenposities waren ze achterop geraakt.

Tijdens Thompsons bijna negen jaar in gevangenschap ging ik van tweede luitenant naar majoor. Ik had gediend als pelotonscommandant, executive officer, compagniescommandant en bataljonsstafofficier. Ik ben afgestudeerd aan de Army Special Warfare School, het Defense Language Institute en de Officer's Career Course. Ik had ook een masterdiploma behaald en was vijf maanden verwijderd van mijn Ph.D. Een heel verschil.

Vanaf het moment van gevangenschap hield de bekende wereld van de krijgsgevangenen op te bestaan. Hij had geen deel uitgemaakt van een zich ontwikkelende samenleving in de Verenigde Staten, noch een deelnemer aan de gebeurtenissen daar zoals ze plaatsvonden. Toen nieuwe gevangenen werden opgesloten, deelden ze wat er in 'de wereld' gebeurde. Veel krijgsgevangenen waren niet in staat om emotioneel, psychologisch of intellectueel te accepteren wat hen werd verteld.

Bij hun terugkeer naar de Verenigde Staten konden ze nog steeds niet geloven wat er in Amerika was gebeurd terwijl ze in communistische gevangenissen zaten, afgesloten van de vrije wereld. Aan het eind van de jaren zestig begon de hippiebeweging (anti-oorlog, vrije liefde, openlijk gebruik van drugs, gemeenschapsleven), en tegen de tijd dat de gerepatrieerde krijgsgevangenen thuiskwamen, was de hippie-levensstijl in de reguliere Amerikaanse samenleving terechtgekomen. De krijgsgevangenen kwamen terug in een Amerika dat een heel andere plaats was. Hun wereld was zo veranderd dat die in veel gevallen niet meer bestond.

De medische, psychologische en sociale experts van Operation Homecoming waren zich ervan bewust dat de RPOW's hulp nodig zouden hebben bij het herstellen van familierelaties, het aangaan van beroepsuitdagingen en het functioneren in een voor hen vreemde omgeving.

In 1969 heeft het ministerie van Defensie was al begonnen met het maken van plannen om de krijgsgevangenen te helpen zodra ze waren vrijgelaten. Omdat er zo lang geen Amerikaanse troepen gevangen zaten als die in Vietnam, hadden de planners geen vergelijkbare gegevens om te gebruiken. De marine richtte in 1971 het Center for POW Studies, of CPOWS, op in het Navy Health Research Center in San Diego om onderzoek te doen met de families van terugkerende krijgsgevangenen.

Het ministerie van Defensie financierde ook een vijfjarenprogramma, dat liep van 1973 tot eind 1978, om de effecten van langdurige gevangenschap te evalueren. Minister van Defensie Melvin Laird verklaarde: "Ik kan de noodzaak niet genoeg benadrukken om al het mogelijke te doen om deze mannen te helpen bij hun terugkeer naar een gezond, normaal en productief leven."

In een memo zei Laird dat er militaire medische faciliteiten zouden worden opgericht om "de fysieke en mentale ziekten die de terugkeerder teisteren te diagnosticeren, behandelen, verlichten en hopelijk te genezen en om te helpen bij de begeleiding die de terugkeerder zou helpen bij het aanpassen aan zijn positie in het leger of burgerleven.”

In 1972 kwamen alle afdelingen van het leger bij het CPOWS bijeen om een ​​standaardmethode te ontwikkelen voor het evalueren en behandelen van terugkeerders en het verzamelen van gegevens. RPOW's van de luchtmacht gingen naar Brooks Air Force Base in San Antonio, en RPOW's van het leger gingen naar Brooke Army Medical Center, ook in San Antonio.Marine en Marine RPOW's gingen naar het Naval Aerospace Medical Institute in Pensacola, Florida.

Eens per jaar, gedurende vijf jaar, rapporteerden de RPOW's aan hun militaire ziekenhuizen voor fysieke en mentale evaluaties. Na de eerste twee jaar stopten verschillende leger-RPOW's met rapporteren aan het Brooke Medical Center, maar werden ze geëvalueerd in legerziekenhuizen in de gebieden waar ze waren gestationeerd. Anderen zochten particuliere zorg. Niet alle RPOW's van het leger voltooiden het vijfjarige programma. Sommigen vielen na verloop van tijd af.

In december 1978 werd CPOWS gesloten en werd Operatie Homecoming in januari 1979 beëindigd.


Luchtmachtkapitein Michael S. Kerr, gevangengenomen in 1967, heeft een emotionele thuiskomst met vrouw Jerri op 7 maart 1973 op Travis Air Force Base in Californië. De Kerrs scheidden later. (Bettmann/Getty Images)

Sommige gedragswetenschappers van CPOWS waren van mening dat de sluiting voorbarig was omdat de verzamelde gegevens veel meer analyse rechtvaardigden, inclusief conclusies en aanbevelingen voor de toekomst. Als deelnemer aan dit programma kan ik zeggen dat naarmate de tijd verstreek, het verzamelen, analyseren en documenteren van de evaluaties plaats maakte voor de behoefte aan doelmatigheid en efficiëntie.

Over het algemeen waren de ervaringen van krijgsgevangenen anders dan die van de meeste krijgsgevangenen, die piloten en dus onderofficieren waren. Leger krijgsgevangenen waren meestal manschappen, onderofficieren.

Niet alle RPOW's van het leger maakten deel uit van Operatie Homecoming. Sommigen waren eerder vrijgelaten door de Noord-Vietnamese regering om propagandaredenen, anderen waren ontsnapt. Ze hadden hun eigen evaluatieschema nadat ze waren teruggekeerd onder legercontrole.

Een ontsnapping uit het leger, Special Forces Maj. James "Nick" Rowe, die in 1963 werd gevangengenomen en in 1968 vrijkwam, beschreef zijn herintroductie in de buitenwereld in een boek uit 1971, Five Years to Freedom.

Terwijl hij een patiënt was die werd geëvalueerd in een legerziekenhuis in Vietnam, overhandigde een verpleegster hem een ​​exemplaar van het Playboy-magazine met de tekst: "Dit is het begin van je therapie." Rowe dacht: "Na een droogte van vijf jaar was dit te veel om alles in één visuele slok op te nemen." (Toen hij als adviseur van het Amerikaanse leger van de Filipijnse regering diende, werd Rowe, toen een kolonel, in april 1989 vermoord door communistische guerrilla-opstandelingen.)

Tijdens de Vietnamoorlog, Volgens het document van het ministerie van Defensie zijn tussen 1 januari 1961 en 31 december 1976 179 legerleden gevangengenomen en gevangengezet in verband met het conflict in Vietnam ( 20 januari 1977). De 179 omvatte de 77 die via Operatie Homecoming waren teruggekeerd, evenals 57 die eerder werden vrijgelaten of ontsnapten en 34 die in gevangenschap stierven.

De overige 11 werden in december 1976 nog steeds geclassificeerd als krijgsgevangenen, op basis van de debriefings van terugkerende krijgsgevangenen, die mogelijk iemand in een krijgsgevangenenkamp hebben gezien, maar de verblijfplaats van die persoon was in 1976 onbekend. Tegenwoordig zijn er geen bekende krijgsgevangenen in Vietnamese handen.

De 77 mannen van het leger die in 1973 werden vrijgelaten, bestonden uit 28 officieren en 49 aangeworven. De gemiddelde leeftijd bij arrestatie was bijna 28 voor officieren en 23 voor dienstplichtigen. Er waren 25 piloten of vliegtuigbemanningsleden, 16 infanteristen, 18 Special Forces of gevechtsadviseurs, zeven in transport en 11 van andere legerbezettingen. Tegen de tijd van hun vrijlating waren de meesten overgebracht naar Noord-Vietnamese gevangenissen, maar 18 bevonden zich nog steeds in Vietcong-kampen in Zuid-Vietnam.

Uit de evaluaties van Operation Homecoming bleek dat veel jongere RPOW's fysiek, mentaal en psychologisch niet waren toegerust voor hun tijd als gevangene. James Daley, 22 jaar oud, beschreef hun benarde situatie in zijn boek A Hero's Welcome, gepubliceerd in 1975. Hij herinnerde zich het horen van een gevangenispropaganda-opname die eindigde met de vraag: "Waarom sterven voor Old Glory?" Het deed Daley denken aan verschillende mede-krijgsgevangenen die in gevangenschap stierven. "Ik overwoog de eindeloze oorlog", schreef hij. "En ik kon het niet helpen, maar stelde mezelf dezelfde vraag."

De acties van sommige jongere krijgsgevangenen werden door hogere krijgsgevangenen gezien als samenwerking met de vijand om extra voordelen te verkrijgen, een schending van de gedragscode van het leger. Na de oorlog hebben enkele hoge RPOW's een aanklacht wegens wangedrag ingediend tegen manschappen en officieren voor hun gedrag.

Een marinesergeant die wordt aangeklaagd, een van de acht beschuldigden die RPOW's in dienst hadden genomen bij de mariniers en het leger, pleegde zelfmoord. Op dit punt kwam het ministerie van Defensie tussenbeide. Onderzoekers vonden onvoldoende bewijs voor de beschuldigingen, dus werden alle aanklachten voor de resterende twee mariniers en vijf soldaten ingetrokken. Alle vestigingen hebben commissies opgericht om het gedrag van de RPOW's te evalueren. Sommigen werden ongekwalificeerd bevonden voor voortgezette dienst en vrijgelaten uit actieve dienst.

Oudere officieren en onderofficieren begrepen als beroepsmilitairen dat het gevaar om gevangengenomen te worden een geaccepteerd risico was van hun gekozen roeping en waardeerden ze in de Gedragscode. Ze waren ook meestal getrouwd. Die sterke familiebanden, gecombineerd met militaire ervaring en een vast geloof in 'de Code', versterkten hun vermogen om weerstand te bieden en te volharden. De jongere krijgsgevangenen waren lager opgeleid en ervaren, niet geïnteresseerd in een militaire carrière en hadden geen vrouw of kinderen om naar terug te keren. Ze hadden het moeilijker om weerstand te bieden aan de druk die hun ontvoerders uitoefenden. Ze deden wat ze konden om te overleven.

De verschillen in leeftijd en rang speelden ook een rol toen de krijgsgevangenen thuiskwamen en probeerden terug te keren naar een normaal leven. De hogere, carrièregerichte officieren en onderofficieren deden het het beste.


Een voormalige krijgsgevangene krijgt in 1973 een examen op Travis Air Force Base. Uit jaarlijkse evaluaties bleek dat de meeste terugkeerders zich aanpasten aan de veranderingen waarmee ze werden geconfronteerd. (Amerikaanse luchtmacht)

De eerste psychologische evaluatie van de RPOW's bestond uit verschillende persoonlijkheidsinventarisaties en tests. Als de psycholoog besloot dat er meer informatie nodig was, werd er aanvullend onderzoek gedaan. Op basis van de klinische evaluatie van hun leven en loopbaan na hun gevangenschap, zowel in het militaire als in het burgerleven, werden de RPOW's in een van de drie groepen geplaatst.

De eerste groep, de groep 'succesvolle aanpassing', bestond uit mannen die met succes omgingen met de veranderende eisen van hun leven. Ze vertoonden geen psychiatrische stoornissen. Hun sociale, beroeps- en gezinsleven was bevredigend en productief.

In de "borderline-aanpassing"-groep van de evaluatie bevonden zich mannen die lichte of lichte moeilijkheden ondervonden bij het omgaan met carrière-, gezins- of sociale problemen. Sommigen hadden ook milde persoonlijkheidsstoornissen of neurosen. Ze functioneerden en gingen vooruit in hun leven, maar het was moeilijk voor hen.

De groep "niet-geslaagde aanpassing" omvatte de RPOW's met ernstige aanpassingsproblemen, volgens de klinische evaluatie. Ze werden gediagnosticeerd als een psychotische stoornis of een ernstige niet-psychotische psychische stoornis.

In 1973 kregen alle 77 RPOW's van het leger psychologische evaluaties gedurende de eerste drie tot zes maanden na hun vrijlating. Uit de evaluaties bleek dat 51 soldaten (66 procent) zich met succes aanpasten, 15 (20 procent) enige moeite hadden met aanpassen en 11 (14 procent) ernstige aanpassingsproblemen ondervonden.

De succesvolle groep bestond uit 22 officieren en 29 aangeworven, op basis van hun rang bij repatriëring. Vanwege hun lengte van gevangenschap werden veel RPOW's automatisch gepromoveerd, wat betekende dat hun repatriëringsrang aanzienlijk hoger was dan hun rang bij gevangenneming. De grensgroep bestond uit vijf officieren en 10 aangeworven. In de mislukte groep waren een officier en 10 aangeworven.

Naarmate de tijd verstreek, werden minder mannen geëvalueerd in het Brooke Medical Center. De tweede evaluatie bestond uit 74 mannen. Tegen de tijd van de eindevaluatie in 1978 waren er slechts 43 mannen in het programma, waaronder RPOWS die burgers waren geworden (vrijgesteld van actieve dienst), medisch gepensioneerd uit het leger of normaal met pensioen gingen. In die evaluatie werden 30 (70 procent) geclassificeerd als succesvol, negen (21 procent) als borderline en vier (9 procent) als RPOW's met ernstige aanpassingsproblemen.

Voordat Operatie Homecoming werd afgesloten, kozen 25 RPOWS van het leger ervoor om niet de volledige vijf jaar van evaluaties door te nemen. Bij hun laatste evaluatie voordat ze stopten, bevonden 14 mannen (56 procent) zich in de succesvolle aanpassingsgroep, vijf (20 procent) hadden wat aanpassingsproblemen en zes (24 procent) hadden de diagnose psychiatrische problemen gekregen.

Tijdens de vijfjaarlijkse evaluaties waren de eerste twee jaar na repatriëring het moeilijkst voor de RPOW's in termen van aanpassing aan hun loopbaan en normale gedragspatronen. De meest succesvolle terugkeerders waren ouder toen ze werden gevangengenomen en brachten minder tijd door als krijgsgevangenen dan de grens- of niet-succesvolle RPOW's.

Het is algemeen aanvaard dat het vechten in Vietnam en het worden van krijgsgevangenen een van de meest traumatische ervaringen was die een soldaat ooit zou kunnen meemaken. Maar, zoals blijkt uit de eindevaluatie in 1978, had slechts 9 procent van de RPOW's van het leger te maken met ernstige aanpassingsproblemen in hun leven na hun gevangenschap, terwijl 70 procent in staat was om de samenleving weer in te gaan en zich normaal aan te passen. Ze gingen met succes om met de eisen van het leven, voedden gezinnen op, streefden een carrière na en genoten van hun jaren na hun gevangenschap.

Bob Worthington is een gepensioneerde luitenant-kolonel van het leger met een doctoraat in counselingpsychologie. Hij diende zijn laatste decennium in het leger als senior klinisch psycholoog, waar hij leiding gaf aan de psychologische evaluaties van het leger RPOW van 1976 tot de eindrapporten in 1979. Hij is een schrijver (www.BobWorthingtonWriter.com) met meer dan 2500 publicaties. Zijn nieuwste boek is Under Fire with ARVN Infantry (McFarland, 2018).

Deze functie verscheen oorspronkelijk in het nummer van Vietnam van april 2020. Om je te abonneren, klik hier.


Kolonel Norman McDaniel

De gepensioneerde kolonel Norman A. McDaniel van de Amerikaanse luchtmacht werd geboren op 27 juli 1937 in Fayetteville, North Carolina. De zoon van pachters Fannie Marie en Clyde Oliver McDaniel, studeerde af als afscheids van de Armstrong High School Class van 1955. Hij ging naar de North Carolina A&T State University, nam deel aan het AFROTC-programma en kreeg de opdracht tot tweede luitenant bij de US Air Force (AF) bij het ontvangen van zijn BS graad in Werktuigbouwkunde in juni 1959.

Nadat hij bij AF Active Duty was gekomen, voltooide McDaniel een reeks militaire trainingen. Van 1961 tot 1964 diende hij in het 23e Bomb Squadron op Travis AFB, Californië, en werd daarna aangesteld als Sub-Systems Program Manager op het F-111 Aircraft Development Program op Wright-Patterson AFB, Ohio. In 1966 werd McDaniel toegewezen aan Takhli Air Base (AB) in Thailand, waar hij gevechtsmissies uitvoerde boven Noord-Vietnam. Op 20 juli 1966 werden McDaniel en vier van zijn vijf bemanningsleden krijgsgevangen gemaakt toen hun vliegtuig werd neergeschoten. Terwijl hij een krijgsgevangene was, werd hij gepromoveerd tot de rang van majoor en ontving hij de AF Silver Star voor moed en leiderschap in de krijgsgevangenenkampen. Als een van de meer dan 700 Amerikaanse krijgsgevangenen die door Noord-Vietnam werden vastgehouden, werd McDaniel op 12 februari 1973 vrijgelaten als onderdeel van Operatie Homecoming. Na zijn terugkeer uit Vietnam voltooide hij het Armed Forces Staff College in Norfolk, Virginia en de graduate school aan het Florida Institute of Technology (waar hij zijn MS-graad in systeembeheer behaalde). Tussen 1975 en 1987 voltooide McDaniel dienstreizen als stafofficier van het systeemprogramma bij AF Systems Command, Andrews AFB, Maryland. Hij diende ook als divisiechef voor congresactiviteiten en acquisitiebeleid op het hoofdkwartier van de USAF, de Pentagon-commandant van AFROTC aan de Howard University in Washington, DC-commandant van de Air Force Survival Training Wing in Spokane, Washington en als assistent-plaatsvervanger van de plaatsvervangend ondersecretaris van Defensie (AD,DUSD) voor internationale programma's en buitenlands openbaarmakingsbeleid, het Pentagon. In die periode voltooide McDaniel ook het Naval War College, Senior Program in Newport, Rhode Island. Nadat hij in 1988 met pensioen ging, werkte hij in de defensie-industrie. Van 1991 tot 2006 was McDaniel een faculteitslid, afdelingshoofd en Associate Dean aan de Defense Acquisition University in Ft. Belvoir, Virginia. Hij werkt momenteel voor zichzelf als motiverende spreker en parttime als Facilitator van het Transition Assistance Program (TAP) om mannen en vrouwen te helpen die afscheid nemen van of met pensioen gaan van Amerikaanse militaire diensten om te slagen in hun overgang van het militaire naar het burgerleven.

Op 18 september 1998 was McDaniel de hoofdspreker bij de viering van de Nationale POW/MIA-erkenningsdag door het Pentagon ter ere van alle voormalige krijgsgevangenen, vermiste militairen en burgers, en hun families. De militaire onderscheidingen van McDaniel omvatten de Silver Star for Valor, drie Legions of Merit, Bronze Star met "V" Valor Device, drie Distinguished Flying Crosses (de POW-medaille), het Purple Heart en de Vietnam Service Medal met veertien bronzen sterren. McDaniel is getrouwd met Jean Carol (Breeze) McDaniel. Ze hebben twee kinderen, Christopher en Crystal, en vier kleinkinderen

Norman A. McDaniel werd geïnterviewd door: De GeschiedenisMakers op 8 maart 2012.


Medische behandeling

Er waren Japanse burgerdokters of medische officieren die rond de kampen kwamen, of er waren de krijgsgevangenen in elk kamp die de behandeling uitvoerden. In elk kamp was er een faciliteit zoals een eenvoudige kliniek, maar medische benodigdheden waren net zo schaars als onder de Japanse burgerbevolking. Toen de krijgsgevangenen door ziekte niet konden werken, werd hun voedselrantsoen verlaagd. Door slechte sanitaire voorzieningen werden krijgsgevangenen geplaagd door luizen en vlooien en was er gevaar voor verspreiding van infectieziekten. De kampen in Tokio en Osaka hadden aangesloten ziekenhuizen, het Shinagawa POW Hospital en het Kobe POW Hospital, die ernstig zieke patiënten uit elk bijkantoor behandelden. Naast die twee ziekenhuizen werden krijgsgevangenen soms naar nabijgelegen legerziekenhuizen of ziekenhuizen gestuurd die toebehoorden aan de bedrijven waar ze werkten.


Bedankt!

Piloten in pyjama werd begin 1968 op de Oost-Duitse televisie vertoond, waarna de uitzending werd opgepikt door het Amerikaanse leger dat de propaganda van de communistische natie in de gaten hield. Tegen het einde van een van de segmenten was daar Dewey Wayne Waddell, zijn ogen flitsten omhoog naar de camera, precies zoals hij had gepland.

“Nou, dit ding dat opdook bleek precies te zijn waar ik op hoopte,”, herinnert hij zich. 'Toen [de luchtmacht] dat zag, trokken ze verschillende foto's en stuurden ze naar mijn familie, die me natuurlijk identificeerde. Dus dat is wat mijn status veranderde van MIA in POW.”

Waddell werd uitgebracht op 4 maart 1973. Maar daar houdt het verhaal van de foto niet op.

Jaren later, op een cartoon- en fotografieconventie, ontmoette een vriend van Waddells toevallig de zoon van een van de Duitse fotografen, Thomas Billhardt, de man met de fotocamera. Later, tijdens een bezoek aan Berlijn, ging die vriend Billhardts werk &mdash bekijken en daar hing aan de muur een foto van Wayne Waddell, genomen op de dag van de Piloten in pyjama filmen. De vriend zorgde ervoor dat de ex-gevangene en de fotograaf contact konden leggen. Ze ontmoetten elkaar eind jaren negentig in Berlijn tijdens een 'leuke kleine sessie' die werd opgenomen voor de lokale televisie en de krant, en toen ze weggingen, vroeg Waddells vrouw om de foto te kopen om mee naar huis te nemen.

Een paar jaar later werd Waddell opnieuw geïnterviewd over zijn ervaring, dit keer voor een stuk in het Georgia Tech Alumni Magazine over afgestudeerden die krijgsgevangen waren geweest. Het tijdschrift gebruikte die foto uiteindelijk op de omslag en maakte vervolgens ook de omslag van een boek over de POW-ervaring. (Het was op dat moment dat Waddell ontdekte dat hij ergens onderweg was 'opnieuw geïdentificeerd'. In het bijschrift dat bij de foto wordt gevoegd, wordt hij vermeld als '8220Pewey'8221 Waddell.)

In de afgelopen decennia is Waddell meerdere keren teruggekeerd naar Vietnam, de eerste keer in 1994 met zijn vrouw en kinderen. Hoewel hij zegt dat hij ongerust was toen hun vliegtuig Hanoi naderde en het 'bracht herinneringen op aan snelle invallen bij bombardementen', zegt hij dat hij goede herinneringen aan de plaats heeft van latere reizen. Hij heeft de verspreiding van het kapitalisme en de Engelse taal opgemerkt en vond de mensen die hij ontmoette vriendelijk en meegaand.

Tijdens een bezoek aan de gevangenis van Hanoi, toen een van de aanwezige Vietnamese officieren hem vroeg wat hij had gedacht toen hij daar als gevangene zat, antwoordde Waddell dat hij dacht dat ik zeker zou willen ontsnappen hier.' Zijn gastheren, zegt hij, vonden dat grappig.

En nu, een halve eeuw nadat die foto werd genomen, zegt Waddell dat hij 'geïntrigeerd' was toen hij de ogen van het land zag wenden tot Vietnam als een stukje geschiedenis, als onderwerp van een documentaire in plaats van dagelijks nieuws.

'Dat is iets interessants voor mij, waar ik een paar keer over heb nagedacht. Zoals ik het heb beschreven, is het als een film die ik heb gezien, behalve dat ik erin zat', zegt hij. “Eigenlijk leek het alsof ik een hoofdrol had.”


Duitse krijgsgevangenen

Duitse krijgsgevangenen gevangen genomen in campagnes in West-Europa, werden vastgehouden in geallieerde krijgsgevangenenkampen. Deze vielen onder de inspectie van het Rode Kruis en al het bewijs suggereert dat Duitse krijgsgevangenen die in West-Europa werden vastgehouden, goed werden behandeld - accommodatie was voldoende evenals voedsel. Het Rode Kruis zorgde voor de communicatie met de families. Duitse krijgsgevangenen gevangen aan het oostfront hadden een veel slechtere ervaring.


De oorlog in Rusland had degenen die daar vochten – aan beide kanten – wreed gemaakt. De gemeenschappelijke fatsoensnormen, zelfs in oorlog, zijn zo goed als verdwenen. Die Duitse krijgsgevangenen die gevangen werden genomen, werden bedolven onder de bekende wreedheden die door de SS waren begaan. Duitse krijgsgevangenen werden gezien als de mensen die grote gebieden in het westen van Rusland hadden vernietigd en miljoenen hadden gedood. Daarom werden degenen die gevangen waren genomen gebruikt om te herbouwen wat ze hadden beschadigd. Als ze daarbij stierven, stierven ze. De nazi-regering had alle Duitse soldaten gewaarschuwd voor de gevaren om levend gevangen te worden genomen - "een lot erger dan de dood" - en velen zagen dit niet als overdreven. Rusland had verzuimd samen te werken met het Rode Kruis. Rusland had - ondanks beloften - geen lijst van gevangengenomen Duitse soldaten verstrekt en de Duitsers reageerden. Duitse krijgsgevangenen konden niets anders verwachten dan de hardste behandeling van de Russen.

De Duitsers hadden 91.000 mannen levend gevangen genomen na de Slag om Stalingrad. Weinig van deze mannen keerden na de oorlog terug naar Duitsland. Gemaakt om zware arbeid te verrichten, vaak in extreme weersomstandigheden, velen stierven als gevolg van gebrek aan voedsel en ziekte. Hun accommodatie was op zijn best eenvoudig.

Nog veel meer Duitse soldaten werden krijgsgevangenen toen de oorlog in mei 1945 eindigde. Van hen werd verwacht dat ze Rusland zouden herbouwen. Gerhard Ohst werd naar Velikiye Luki gestuurd. Hier was de grootste spoorwegreparatiewerkplaats van Rusland - maar een ruïne in 1945. 1000 Duitse krijgsgevangenen werden naar Velikiye Luki gestuurd om het te herbouwen.Wat velen verwachtten dat het 20 jaar zou duren, werd in slechts 3 jaar voltooid - maar velen stierven daarbij, voornamelijk door ondervoeding en de daarmee samenhangende ziekten. De Sovjetautoriteiten hadden één eis: het werk dat gedaan moest worden, was gedaan. Hoeveel er stierven terwijl ze dit werk deden, was niet belangrijk. Een dergelijke houding paste bij de houding die in Rusland aan beide kanten heerste sinds de tijd van ‘Operatie Barbarossa’ in juni 1941.

De Russen verdeelden de gevangenen in drie klassen. Degenen die het vereiste werk overschreed - ze kregen extra rantsoenen degenen die het vereiste werk voltooiden kregen het basisrantsoen voedsel degenen die het vereiste werk niet voltooiden, kregen minder dan het basisrantsoen. De rantsoenen voor degenen die hun werkbehoefte overschreden waren minimaal - en hoe meer honger iemand kreeg, hoe minder productief hij was op het gebied van werk. Een 'normaal' dagrantsoen was een kom pap en iets meer dan 1 pond brood.

Tweemaal per week kregen Duitse krijgsgevangenen lessen in het communisme, maar er is geen bewijs dat dit enig succes heeft gehad. De NKVD was ook actief in de krijgsgevangenenkampen op zoek naar oorlogsmisdaden.

Duitse krijgsgevangenen moesten vaak samenwerken met Russen die waren toegewezen aan verschillende wederopbouwtaken.

Duitsers die als krijgsgevangenen in Britse kampen werden vastgehouden, hadden toegang tot Rode Kruisbezoeken. Er was een kans op ontsnapping, maar weinigen probeerden dat te doen, vooral toen duidelijk werd dat nazi-Duitsland de oorlog niet zou winnen. Veel van de Britse krijgsgevangenenkampen bevonden zich in afgelegen gebieden van Groot-Brittannië. De ontsnappingsroutes die in bezet West-Europa bestonden en bemand werden door verzetsstrijders, bestonden in Groot-Brittannië niet. Zonder deze bemande routes met hun onderduikadressen waren de Duitsers die wel wisten te ontkomen erg op zichzelf aangewezen. Oversteken naar de Ierse Republiek was een mogelijkheid, maar hiervoor was nog steeds het oversteken van water nodig. Het oversteken van het Engelse Kanaal was een serieus probleem voor iedereen die ongezien naar het vasteland van Europa wilde terugkeren.

De meest voorkomende klacht bij het Rode Kruis lijkt te zijn geweest over de kou in de hutten waarin ze waren gehuisvest - dat wil zeggen het Britse weer. Een andere veelgehoorde klacht ging over de kwaliteit van het eten dat werd geserveerd. De laatste klacht was vermoedelijk een veel voorkomende klacht vanuit Brits oogpunt in een Duits krijgsgevangenenkamp.

Eenmaal in gevangenschap werd een Duitse krijgsgevangene ontdaan van alle nazi-regalia die ze mogelijk bij zich hadden, variërend van ceremoniële dolken, insignes en armbanden enz.

Het aantal Duitse krijgsgevangenen nam enorm toe toen de geallieerden in 1944 uit hun landingsbases in Normandië braken. Toen het Derde Rijk in 1945 begon in te storten, betekende het aantal dat er steeds meer krijgsgevangenenkampen nodig waren op het vasteland van Europa. De Duitsers werden onder toezicht van Franse troepen gestuurd om te werken op boerderijen of in mijnen. Er was weinig reden voor Duitse krijgsgevangenen om te ontsnappen en velen gingen gewoon door met hun lot. Na de overgave van nazi-Duitsland was de prioriteit om terug te keren naar Duitsland zelf mannen die gekwalificeerd waren in een handel die Duitsland nodig had om zichzelf weer op te bouwen. Al in de zomer van 1945 werden krijgsgevangenen die bouwers, boeren, chauffeurs enz. waren, teruggestuurd naar Duitsland. Degenen die verdacht werden van oorlogsmisdaden of lid zijn van een politieke groep werden echter tegengehouden voor verder verhoor.

“Ons dieet was ontoereikend tijdens de eerste paar maanden van gevangenschap en de gevangenen verloren tot een kwart van hun lichaamsgewicht. Er was voldoende water aanwezig en de hygiënemaatregelen waren naar tevredenheid. Het gedrag van de Britse kampopzichters en schildwachten was te allen tijde correct.” Rudolf Böhmler.

Medische behandeling was echter een probleem.

“Er werd een kamphospitaal gebouwd, maar er was een tekort aan allerlei medicijnen. Tandheelkundige behandeling was praktisch uitgesloten vanwege een gebrek aan de benodigde instrumenten en apparatuur.” Rudolf Böhmler.

In West-Europa waren de Britten en Amerikanen niet van plan Duitse krijgsgevangenen langer vast te houden dan nodig was. Ze realiseerden zich dat veel van de mannen die ze hadden gevangengenomen door de nazi's waren ingelijfd bij de oorlogsinspanningen en dat de overgrote meerderheid geen oorlogsmisdaden had begaan. Er werd ook algemeen aangenomen dat ze een beter doel zouden dienen om het beschadigde Duitsland weer op te bouwen in plaats van simpelweg weg te kwijnen in een krijgsgevangenenkamp.

Gevangengenomen SS-officieren werden echter uit de buurt van reguliere krijgsgevangenen gehouden. In een krijgsgevangenenkamp in Bellaria werden ze vastgehouden in een speciale bewaakte eenheid. Prikkeldraad hield beide groepen gevangenen uit elkaar. Terwijl de krijgsgevangenen van het leger één uur buiten het kamp mochten oefenen, mochten de gevangengenomen SS'ers alleen binnen het kamp oefenen en werden ze te allen tijde begeleid door bewakers.

In de herfst van 1946 werden hoge legerofficieren op transport gesteld naar een krijgsgevangenenkamp in Munster. Hier konden ze bezocht worden door familieleden die voedselpakketten mee mochten nemen.

Degenen die ervan verdacht werden te veel gepolitiseerd te zijn door de nazi-doctrine, moesten regelmatig voor een beoordelingscommissie verschijnen, omdat de geallieerden niet bereid waren iemand vrij te laten die ervan verdacht werd een nazi-verleden te hebben. Een hoge geallieerde officier was het hoofd van een beoordelingscommissie en hij werkte samen met twee beoordelaars. Iedereen die ervan verdacht werd gepolitiseerd te zijn, kreeg geen defensieraadslid, maar hij had wel toegang tot een tolk. De beoordelingsborden hadden vier categorieën. Als een krijgsgevangene in categorie 1 of 2 werd geplaatst, zou hij niet worden vrijgelaten. Categorie 3 of 4 betekende dat een krijgsgevangene een snelle vrijlating uit een krijgsgevangenenkamp kon verwachten, aangezien hij niet langer een krijgsgevangene was. Velen werden echter eenvoudigweg verplaatst van een krijgsgevangenenkamp naar een voormalig concentratiekamp in Neuengamme en vastgehouden als burgergevangenen totdat de autoriteiten ervan overtuigd waren dat er geen problemen waren met deze personen.

Duitse krijgsgevangenen werden nog een aantal jaren vastgehouden door de geallieerden nadat de oorlog was afgelopen. De laatste krijgsgevangenen in Egypte keerden in december 1948 terug naar Duitsland.


Laatste krijgsgevangene van de luchtmacht gaat met pensioen na meer dan 30 jaar dienst

Luchtmacht luitenant-kolonel Rob Sweet zegt dat hij wist wat hij kon verwachten nadat hij werd neergeschoten in zijn A-10 Warthog nabij Basra, Irak, in de minuten voordat hij werd gevangengenomen door vijandelijke troepen.

Het weerhield hem er niet van te denken: "Ik ben een dode man", zei hij in een persbericht over de missie.

Het was 15 februari 1991, tijdens zijn 30e missie als onderdeel van Operatie Desert Storm. De 24-jarige eerste luitenant en zijn vluchtleider en wingman, Capt. Stephen Phillis, trokken erop uit in hun A-10's om opmerkelijke doelen en tanks van de Iraakse Republikeinse Garde nabij een olieveld aan te vallen, grond-luchtraketten en geweervuur ​​te ontwijken . Ze werden toegewezen aan het 353e Tactical Fighter Squadron, opererend vanuit King Fahd International Airport in Saoedi-Arabië.

Sweet, de laatst dienende krijgsgevangene van de dienst, ging deze week met pensioen als plaatsvervangend commandant van de 476th Fighter Group op Moody Air Force Base, Georgia, zei de luchtmacht dinsdag. Hij dacht terug aan zijn 19 dagen als krijgsgevangene en hoe de ervaring zijn leven als piloot en leider vormde.

Met zwaar vuur rondom kregen Sweet -- roepnaam "Sweetness" -- en Phillis te horen dat ze het gebied moesten verlaten. Maar de twee hielden vol om nog een laatste cruciale site te bekijken.

"We vertrokken en vonden een ongerepte reeks tanks die niet waren geraakt, wat ons schokte omdat op dat moment alles de afgelopen 30 dagen was gebombardeerd", zei Sweet in de release.

Toen voelde hij een klap in de achterkant van zijn vliegtuig en een deel van zijn rechtervleugel, wat hem ertoe bracht over vijandelijk gebied uit te werpen.

Phillis belde met de zoek- en reddingstroepen nadat zijn teamgenoot eruit sprong en rond het gebied vloog om geweerschoten weg te trekken van Sweet terwijl hij naar beneden zweefde. Zijn vliegtuig werd geraakt door een Iraakse SA-13, waardoor Phillis neerstortte. Hij werd gedood in actie, volgens Air Force Magazine.

Meer dan een dozijn Iraakse soldaten arriveerden om Sweet vast te houden. Toen hij eenmaal in de gevangenis zat, werd hij geslagen, uitgehongerd, 'vocht af tegen ziekten en kreeg hij te maken met emotionele en mentale kwelling', staat in de vrijlating.

Sweet was niet op de hoogte van wat er met Phillis gebeurde totdat een gevangenenruil hem uit de opsluiting haalde.

"Ik was niet zonder psychische problemen", zei Sweet. "Ik had een overlevingsschuld en het kostte me veel tijd om daar overheen te komen."

Sweet zei dat hij wist dat Phillis een carrière van meer dan twintig jaar bij de luchtmacht had nagestreefd, dus hij streefde ernaar hetzelfde te doen. Sweet, afgestudeerd aan de Air Force Academy, heeft 20 jaar in actieve dienst gezeten voordat hij overstapte naar het reservaat, volgens een afzonderlijk bericht. Samen besloeg zijn carrière 33 jaar.

Hij zei dat zijn meest bevredigende opdracht was om een ​​squadroncommandant te worden om de volgende generatie piloten te vormen.

"Je moet het [motivatie] voor jezelf vinden," zei Sweet. "Zoek een leider die je wilt evenaren en doe dat. Er zijn natuurlijk de basisprincipes die mensen moeten hebben om een ​​goede leider te zijn. Een ding is om het goede voorbeeld te geven en van voren te komen. Ten tweede moet een leider alle schuld op zich nemen en niets van de eer."

Sweet nam afgelopen weekend zijn laatste A-10-vlucht, wat algemeen bekend staat als 'de fini-vlucht'. Zijn vrienden en familie woonden de ceremonie bij, waar ze Sweet overgoten met water en champagne terwijl hij uit het vliegtuig klom.

"Je hebt een uitstekende carrière gehad waar ik weet dat jij, je familie, vrienden en mede-vliegers trots op zijn", zei stafchef van de luchtmacht, generaal Charles "CQ" Brown in de release ter ere van Sweet.

"Met uw pensionering is het de eerste keer in de geschiedenis van onze luchtmacht dat we geen voormalige krijgsgevangene dienen. Bedankt voor alles wat je hebt gedaan."

Phillis werd postuum onderscheiden met de Silver Star voor zijn acties in de strijd die dag. Brig. Gen. Jim Demarest, hoofd van de Florida Air National Guard en een Desert Storm-veteraan, lobbyt om de prijs van Phillis opgewaardeerd te krijgen tot de Medal of Honor, aldus Air Force Magazine.


Bekijk de video: Slachtoffer straatroof moet scooter, telefoon en portemonnee afstaan - Team West (Januari- 2022).