Geschiedenis Podcasts

Grote vrouwelijke heersers van het oude Egypte

Grote vrouwelijke heersers van het oude Egypte


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Vrouwen in het oude Egypte hadden meer rechten dan in enige andere oude cultuur en werden met meer respect gewaardeerd. Dit blijkt niet alleen uit de fysieke bewijzen en inscripties, maar ook uit hun religie. Enkele van de machtigste en belangrijkste goden in het Egyptische pantheon zijn vrouwelijk en sommige versies van de scheppingsmythe zelf stellen de godin Neith voor, niet de god Atum, als de schepper.

Het meest populaire en invloedrijke religieuze verhaal in Egypte was het verhaal van Osiris en hoe hij door zijn zus-vrouw Isis weer tot leven werd gewekt. Hoewel Osiris uiteindelijk een rol zou spelen in veel van de belangrijkste religieuze ceremonies, symbolen en overtuigingen van de Egyptische cultuur, is het eigenlijk Isis die het centrale personage van het verhaal is. Osiris speelt de hele tijd een vrij passieve rol, maar Isis reist het land uit om het lichaam van haar man te vinden, brengt het terug en brengt hem tot leven. De cultus van Osiris zou uiteindelijk in feite de cultus van Isis worden, de meest populaire religie in Egypte en vervolgens in het Romeinse rijk totdat deze werd onderdrukt na de opkomst van het christendom.

Het is daarom niet verwonderlijk dat er in de geschiedenis van Egypte een aantal belangrijke vrouwelijke heersers waren. Deze koninginnen, of machtige vrouwen die het beleid rechtstreeks beïnvloedden, waren:

  • Neithhotep (Oude Koninkrijk)
  • Merneith (Oude Koninkrijk)
  • Heterpheres I (Oude Koninkrijk)
  • Nitocris (Oude Koninkrijk)
  • Sobeknefru (Midden Koninkrijk)
  • Ahhotep I (Nieuw Koninkrijk)
  • Hatsjepsoet (Nieuw Koninkrijk)
  • Tiye (Nieuw Koninkrijk)
  • Nefertiti (Nieuw Koninkrijk)
  • Nefertari (Nieuw Koninkrijk)
  • Amenirdis I (derde tussenperiode)
  • Nitocris I (derde tussenperiode)
  • Cleopatra VII (Ptolemeïsche periode)

De bekendste hiervan is natuurlijk Cleopatra VII (ca. 69-30 vGT), die niet echt Egyptisch maar Grieks was. Lang voordat ze op de troon kwam, hadden deze andere Egyptische vrouwen echter al een aantal keren de functies van regentes, Gods vrouw van Amon en zelfs regerend monarch bekleed.

Er waren veel koninginnen in de geschiedenis van Egypte, maar sommige vallen op door bepaalde prestaties of invloed, terwijl anderen opmerkelijk zijn omdat ze alleen regeerden door hun eigen gezag. De adellijke vrouwen die hier worden besproken, moeten niet worden beschouwd als een kleine minderheid van machtige vrouwelijke figuren in Egypte, maar eerder als het benadrukken van degenen wier regering hen onderscheidt van de velen die geen inscripties hebben achtergelaten of die door latere schriftgeleerden zijn gepasseerd.

Liefdesgeschiedenis?

Schrijf u in voor onze gratis wekelijkse e-mailnieuwsbrief!

Vroeg-dynastieke periode en het oude koninkrijk

De eerste koningin, die misschien ook alleen regeerde, was Neithhotep uit de vroege dynastieke periode in Egypte (ca. 3150 - ca. 2613 BCE). Haar data zijn moeilijk te bepalen, net als alle details van haar leven, maar ze leefde in het begin van de Eerste Dynastie (ca. 2890 BCE). Ze was de vrouw van de eerste koning van Egypte, Narmer (ook bekend als Menes). Recente beweringen dat ze eigenlijk de vrouw was van de tweede koning, Hor-Aha, negeren de mogelijkheid dat Hor-Aha (ook bekend als Menes) dezelfde persoon was als Narmer.

Neithhotep wordt meestal beschouwd als de moeder van Hor-Aha en heeft mogelijk alleen geregeerd na de dood van Narmer en voordat Hor-Aha oud genoeg was om de troon te bestijgen. Er is geen verslag van haar heerschappij, maar haar graf in Naqada, ontdekt in de 19e eeuw CE, was zo groot dat de archeologen het classificeerden als dat van een koning en geloofden dat Neithhotep de opvolger van Narmer was, of tenminste een koning wiens naam was achtergelaten van de officiële lijst opgesteld door Manetho in de 3e eeuw BCE.

De eerste koningin, die misschien ook alleen regeerde, was Neithhotep uit de vroeg-dynastieke periode. Haar naam is meer dan eens gevonden op een serekh.

Verder bewijs van haar gestalte is dat haar naam is gevonden op een serekh meerdere keren. De serekh was een kleivoorstelling van het koninklijk huis en de binnenplaats waarop de naam van een koning zou worden geschreven vóór de ontwikkeling van de bekendere cartouche.

Een andere koningin uit dezelfde periode, die mogelijk ook alleen heeft geregeerd, is Merneith (ca. 2990 vGT) wiens naam ook voorkomt op een serekh. Ze was de vrouw van Djet en moeder van koning Den (ca. 2990-2940 BCE). Merneith regeerde als regent na de dood van Djet toen Den nog jong was, maar had ook als koning kunnen regeren, zoals blijkt uit haar grafgiften.

In de 4e dynastie, die het oude koninkrijk van Egypte begint (ca. 2613-2181 vGT), was de koningin Heterpheres I de vrouw van koning Sneferu (ca. 2613-2589 vGT), de eerste die een echte piramide bouwde in Egypte, en moeder van Khufu (2589-2566 vGT) die de Grote Piramide van Gizeh bouwde. Heterpheres I oefende aanzienlijke invloed uit op haar zoon die haar nu beroemde graf liet bouwen in de buurt van zijn eigen piramidecomplex. De details van haar regeerperiode en aan de macht komen zijn onduidelijk. Ze had de dochter kunnen zijn van Huni (ca. 2630-2613 vGT), de laatste koning van de Derde Dynastie, en als dat zo was, zorgde haar huwelijk met Sneferu voor een soepele overgang tussen de twee dynastieën.

De meest controversiële koningin van het Oude Koninkrijk is Nitocris (2184-2181 vGT) omdat geleerden blijven debatteren of ze echt heeft bestaan. Ze wordt genoemd door Manetho in zijn Koningslijst en verschijnt ook in de Turijnse Koningslijst en Abydos Koningslijst en wordt ook genoemd door Eratosthenes van Cyrene (276-194 BCE) in zijn lijst van Egyptische monarchen. Ze liet echter geen inscripties of monumenten na, en er is geen latere verwijzing naar haar in de Egyptische geschiedenis. Haar verhaal wordt alleen verteld door de Griekse historicus Herodotus (484-425/413 vGT) in Boek II.100 van zijn geschiedenissen:

In al deze vele generaties waren er achttien Ethiopische koningen en één koningin, inheems in het land; de rest waren allemaal Egyptische mannen. De naam van de koningin was dezelfde als die van de Babylonische prinses Nitocris. Om haar broer te wreken (hij was koning van Egypte en werd gedood door zijn onderdanen, die vervolgens Nitocris de soevereiniteit gaven) bracht zij veel van de Egyptenaren ter dood door verraad. Ze bouwde een ruime ondergrondse kamer; toen gaf ze, onder het voorwendsel het in te wijden, maar met een heel andere bedoeling in haar gedachten, een groot feest, waarbij ze de Egyptenaren uitnodigde van wie ze wist dat ze de meeste medeplichtigheid hadden aan de moord op haar broer; en terwijl ze feestvierden, liet ze de rivier op hen binnenkomen via een groot geheim kanaal. Dit was alles wat de priesters over haar vertelden, behalve dat toen ze dit had gedaan, ze zichzelf in een kamer vol hete as wierp om aan wraak te ontkomen.

Er zijn geen oude bronnen gevonden die het verhaal van Herodotus bevestigen en bij gebrek aan Egyptische gegevens over zo'n koningin, concludeerden geleerden dat ze een mythe was of het resultaat van een oude spelfout. De egyptoloog Percy E. Newberry, in 1943 CE, pleitte voor haar authenticiteit, maar de meerderheid van de egyptologen bleef haar tot voor kort als mythisch beschouwen. Hoewel het debat voortduurt, wordt Nitocris nu meer algemeen aanvaard als de eerste regeringskoningin van Egypte.

Eerste Tussenperiode & Middenrijk

De eerste tussenperiode van Egypte (2181-2040 vGT) was een tijd van een zwakke centrale regering na de ineenstorting van het Oude Koninkrijk. Records uit deze tijd met betrekking tot vorsten, evenals andere aspecten van de geschiedenis, zijn vaak verward en stabiliseren zich alleen in het Middenrijk (2040-1782 vGT). Het Middenrijk van Egypte is opgericht met de 11e dynastie door de Thebaanse prins Mentuhotep II (ca. 2061-2010 vGT) die werd geprezen als een "tweede Menes" voor het verenigen van het land. De 11e dynastie legde de basis voor de volgende die wordt beschouwd als een van de grootste periodes in de Egyptische geschiedenis.

De 12e dynastie van Egypte staat bekend om zijn krachtige literatuur, inspirerende kunstwerken en monumenten en militaire campagnes die hebben bijgedragen aan een stabiele en welvarende samenleving. Het staat ook bekend om zijn laatste monarch, koningin Sobeknefru (ca. 1807-1802 vGT), de eerste vrouw die sinds Nitocris over Egypte regeerde. Sobeknefru regeerde, in tegenstelling tot de latere vrouwelijke farao Hatshepsut (1479-1458 vGT), als een vrouw in vrouwelijke kleding.

Dit aspect van haar regering is vooral interessant omdat ze geen poging deed om de traditie van een man op de troon voort te zetten en er geen bewijs is van verzet tegen haar heerschappij of haar keuze om als vrouw te regeren. Sobeknefru bouwde ofwel de tempel van Sobek in de stad Crocodilopolis of stichtte die stad net ten zuiden van Hawara en gaf opdracht voor andere bouwprojecten in de traditie van vroegere grote monarchen. Ze stierf zonder erfgenaam en de heerschappij ging over naar Sobekhotep I (ca. 1802-1800 vGT) die de 13e dynastie initieerde.

De 13e dynastie was zwakker dan de 12e en stelde een vreemd volk, de Hyksos, in staat om macht te verwerven in Neder-Egypte en uiteindelijk te heersen over een groot gebied vanaf de Delta naar het zuiden. Dit tijdperk staat bekend als de Tweede Tussenperiode van Egypte (1782 - ca. 1570 vGT) waarin de centrale regering opnieuw zwak was en de Hyksos de noordelijke regio's bezetten terwijl de Nubiërs hun controle over het zuiden uitbreidden. Thebe stond tussen deze twee en, in c. 1570 vGT, de Thebaanse prins Ahmose I (ca. 1570-1544 vGT) verdreef de Hyksos en Nubiërs uit Egypte en verenigde het land onder zijn heerschappij, waarmee de periode van het Nieuwe Koninkrijk begon (ca. 1570-1069 vGT). Records uit de Tweede Tussenperiode zijn, net als die van het einde van het Oude Rijk en de Eerste Tussenperiode, gefragmenteerd en vaak onduidelijk en er worden geen vrouwen genoemd als belangrijke heersers.

Het nieuwe koninkrijk

Het Nieuwe Rijk van Egypte zag echter vanaf het begin een aantal vrouwen in machtsposities. De moeder van Ahmose I, koningin Ahhotep I (ca. 1570-1530 vGT) sloeg een opstand van Hyksos-sympathisanten neer terwijl Ahmose I campagne voerde tegen de Nubiërs in het zuiden. Ze dwong veel respect af van het leger en opereerde onafhankelijk en met succes, zonder overleg met haar zoon.

Ahhotep I bekleedde de functie van Gods vrouw van Amon, een eretitel sinds het Middenrijk die grotendeels ceremonieel was. Ze gaf deze positie door aan de vrouw van Ahmose I, Ahmose-Nefertari, onder wiens gezag het een van de machtigste politieke en religieuze ambten in het land werd. De Godsvrouw van Amon was de vrouwelijke tegenhanger van de hogepriester, kon het innerlijke heiligdom van de god binnengaan en was in staat om offers te brengen en deel te nemen aan de heilige processies. Ze werd ook beloond met belastingvrij land, goud, zilver, bedienden en de offers aan de tempel. Ahmose-Nefertari, en velen van degenen die de functie na haar bekleedden, oefenden aanzienlijke invloed uit over het land en, in een beroemd voorbeeld, kwamen aan de macht.

Hatshepsut (1479-1458 vGT) is een van de bekendste vrouwelijke monarchen van Egypte. Zij was de dochter van Thoetmosis I (1520-1492 vGT) en kwam op de troon als regentes voor Thoetmosis III (1458-1425 vGT). Ze was ook een Godsvrouw van Amon geweest, maar gaf die titel aan haar dochter Neferu-Ra over kort nadat ze de heerschappij had aangenomen. Hatshepsut is een van de machtigste en meest succesvolle in de geschiedenis van Egypte. Het land bloeide onder haar heerschappij, en ze was verantwoordelijk voor succesvolle handel (zoals haar beroemde expeditie naar het Land van Punt), militaire campagnes en grote monumentale constructies naast het toevoegen van de tempel van Amon in Karnak.

In tegenstelling tot Sobekneferu koos Hatsjepsoet ervoor om als man te regeren en wordt gedurende het grootste deel van haar regering consequent als mannelijk voorgesteld. Waarom ze hiervoor koos is niet bekend, maar na haar dood werden haar inscripties en monumenten beklad of vernietigd. De reden hiervoor is ook onduidelijk, maar men denkt dat het werd gedaan om te voorkomen dat toekomstige vrouwen de positie van farao zouden aannemen en als man zouden regeren.

Koningin Tiye (1398-1338 vGT), de vrouw van Amenhotep III (ca. 1386-1353 vGT) die regeerde over een van de meest welvarende tijdperken in de Egyptische geschiedenis, regeerde niet rechtstreeks als een man, maar was zeker een machtige kracht. Tiye assisteerde haar man vaak in staatszaken, ontmoette diplomaten en voerde haar eigen correspondentie met andere buitenlandse leiders. Ze was niet alleen een formidabele aanwezigheid aan het hof van Amenhotep III, maar bleef haar invloed uitoefenen op haar zoon, Achnaton (1353-1336 vGT), die een dramatische impact zou hebben op de Egyptische geschiedenis.

Achnaton, bekend als de 'ketterse koning', schafte de traditionele religieuze gebruiken van Egypte af en sloot de tempels toen hij de aanbidding van één enkele god, de Aten, opdroeg. Hij verplaatste ook de hoofdstad naar een nieuwe stad die hij in opdracht had gegeven, Akhetaten, waar hij zich met zijn eigen zaken bezighield en de zaken van het besturen van het land grotendeels verwaarloosde. Hij deed dit misschien niet uit oprechte religieuze ijver, maar om de macht en invloed te beteugelen van de priesters van Amon, wiens rijkdom sinds de tijd van het Oude Koninkrijk een constante bedreiging voor de troon was geweest. Tiye had dit probleem eerder onderkend en heeft mogelijk de oplossing van Achnaton voorgesteld.

De vrouw van Achnaton, Nefertiti (ca. 1370-1336 vGT) nam zijn verantwoordelijkheden over toen hij de hoofdstad naar zijn eigen privéstad verplaatste. Haar betrokkenheid bij staatszaken blijkt uit een aantal brieven van haar aan buitenlandse hoogwaardigheidsbekleders. Nefertiti's beeld is een van de beroemdste uit het oude Egypte vanwege de buste die van haar is gemaakt door de beeldhouwer Thoetmosis, nu in het Egyptisch Museum van Berlijn. Toen Achnaton zich terugtrok uit zijn rol als monarch, lijkt Nefertiti degene te zijn geweest die de regering heeft gestabiliseerd en de buitenlandse mogendheden die bij Egypte betrokken waren, gestild heeft.

In de 19e dynastie was Nefertari (ca. 1255 vGT) de koningin van Ramses II (1279-1213 vGT) en was even invloedrijk tijdens zijn regering. Nefertari (ook een voormalige Godsvrouw van Amon) was hoog opgeleid en nam regelmatig deel aan rechtszaken. Ramses II bouwde zijn beroemde tempel van Abu Simbel ter ere van haar en zij is een van de bekendste koninginnen uit die periode.

De 19e dynastie eindigt met het bewind van een andere machtige koningin Twosret (ook bekend als Tawosret, 1191-1190 BCE). Ze was de koningin-moeder van de kindkoning Siptah, die stierf toen hij nog maar zestien was. Twosret regeerde toen over Egypte tot haar dood in 1190 vGT toen de macht overging naar Setnakhte (1190-1186 vGT) die de 20e dynastie stichtte, de laatste die regeerde voordat het Nieuwe Koninkrijk uiteenviel in de Derde Tussenperiode (ca.1069-525 BCE).

De derde tussenperiode & Cleopatra VII

Het tijdperk dat bekend staat als de Derde Tussenperiode van Egypte wordt vaak gekarakteriseerd als een sombere ontbinding van de Egyptische cultuur, voornamelijk omdat er geen glorieuze tijd is van een verenigd Egypte onder een sterke centrale regering die erop volgt. De periode was echter lang niet zo chaotisch en somber als veel geleerden hebben laten uitschijnen, en er waren een aantal vrouwen die in de loop van die periode een aanzienlijke macht hadden.

Een van de meest indrukwekkende is de vrouw van God van Amon, en dochter van koning Kashta (ca. 750 v.Chr.), Amenirdis I (714-700 v.Chr.). Amenirdis I controleerde Thebe door haar positie als Gods vrouw van Amon en regeerde effectief Opper-Egypte. Haar macht was zo groot dat ze het land kon stabiliseren voor haar broer Shabaka (721-707 vGT) tijdens zijn campagnes in Neder-Egypte om het land te verenigen.

Later zou een andere Godsvrouw van Amon, Nitokris I (ook bekend als Neitiqert en Shepenwepet III, 655-585 vGT) zo machtig worden dat ze regeerde over zeven districten in Opper-Egypte en vier in Beneden-Egypte. Ze was de rijkste van alle Godsvrouwen in de geschiedenis van de titel en dwong respect en offers af van het priesterschap en de koninklijke familie. Nitokris I is ook een van de beroemdste Godsvrouwen uit inscripties in Karnak en elders die vertellen hoe ze een Godsvrouw werd, de enorme hoeveelheid eerbetoon die ze kon afdwingen en de gebieden waarover ze regeerde. Haar aanduiding als "Nitokris I" heeft misschien bijgedragen aan de mening van sommige geleerden dat Nitocris van het Oude Koninkrijk mythisch was, maar dit is speculatief.

De Perzische invasie van 525 vGT maakte een einde aan de positie van Gods vrouw van Amon, en er zijn geen andere vrouwelijke vorsten of titelvrouwen geregistreerd tot de Ptolemaeïsche dynastie (323-30 vGT) en het bewind van Cleopatra VII. Tijdens het laatste deel van de Ptolemaeïsche dynastie ging Egypte gestaag achteruit totdat Cleopatra VII die trend omkeerde. Zij was, net als Nefertari, Nefertiti en anderen, goed opgeleid, sprak een aantal verschillende talen en toonde grote vaardigheid en talent als politicus. Haar ondergang was haar tegenstander Octavianus (later Augustus Caesar, 27 vGT-14 CE), die niet zo kneedbaar was als Julius Caesar of Marcus Antonius, haar twee voormalige minnaars, waren geweest. Na het verslaan van Cleopatra en Antony in de Slag bij Actium, zou Octavianus de eerste keizer van Rome worden en Egypte annexeren, waarmee de Romeinse periode van het land begon.

Cleopatra VII maakte een blijvende indruk op de geschiedenis en vandaag is waarschijnlijk de eerste naam die in je opkomt als je aan een Egyptische koningin denkt. Er waren er echter velen die haar voorgingen, die haar heerschappij mogelijk maakten en vele anderen wiens namen verloren zijn gegaan, die ongetwijfeld aanzienlijk hebben bijgedragen aan de grootse beschaving van het oude Egypte.


Bekijk de video: de Mummies van het oude Egypte (Mei 2022).