Geschiedenis Podcasts

De executie van Gary Gilmore

De executie van Gary Gilmore


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Gary Gilmore, veroordeeld voor een dubbele moord, wordt doodgeschoten door een vuurpeloton in Utah en wordt de eerste persoon die in de Verenigde Staten wordt geëxecuteerd sinds de doodstraf in 1976 werd hersteld.

In 1972 oordeelde het Amerikaanse Hooggerechtshof dat, in strijd met het achtste amendement op de grondwet, de doodstraf werd gekwalificeerd als "wrede en ongebruikelijke straf", voornamelijk omdat staten de doodstraf op "willekeurige en grillige manieren" gebruikten, vooral met betrekking tot ras. Echter, in 1976, toen 66 procent van de Amerikanen de doodstraf steunde, maakte de rechtbank een einde aan het grondwettelijke verbod op de doodstraf, op voorwaarde dat staten specifieke richtlijnen opstellen voor het opleggen van doodvonnissen.

In 1977 was Gilmore de eerste persoon die werd geëxecuteerd sinds het einde van het verbod. Uitdagend geconfronteerd met een vuurpeloton, waren Gilmore's laatste woorden aan zijn beulen voordat ze hem door het hart schoten: "Laten we het doen."


Het lied van de beul

Het lied van de beul (1979) is een Pulitzer Prize-winnende waargebeurde misdaadroman van Norman Mailer die de gebeurtenissen beschrijft die verband houden met de executie van Gary Gilmore wegens moord door de staat Utah. De titel van het boek kan een toneelstuk zijn op "The Lord High Executioner's Song" van Gilbert and Sullivan's de Mikado. "The Executioner's Song" is ook de titel van een gedicht van Mailer, gepubliceerd in Neuk je tijdschrift in september 1964 en herdrukt in Kannibalen en christenen (1966), en de titel van een van de hoofdstukken van zijn roman uit 1974 Het gevecht.

Het boek, dat opvalt door de weergave van Gilmore en de angst die werd veroorzaakt door de moorden die hij pleegde, stond centraal in het nationale debat over de heropleving van de doodstraf door het Hooggerechtshof. Gilmore was de eerste persoon die in de Verenigde Staten werd geëxecuteerd sinds de herinvoering van de doodstraf in 1976.


Inhoud

Gary Mark Gilmore werd geboren in McCamey, Texas, op 4 december 1940, de tweede van vier zonen, van Frank en Bessie Gilmore. De andere zonen waren Frank, Jr., Gaylen, en de schrijver en muziekjournalist Mikal Gilmore. Frank Harry Gilmore, Sr. (ca. 23 november 1890, Lincoln, Nebraska - 31 juli 1962, Seattle, Washington), een alcoholische oplichter, had andere vrouwen en families, die hij geen van allen steunde. [ citaat nodig ] In een opwelling trouwde hij met Bessie (née Brown) (19 augustus 1913, Provo, Utah – 29 juni 1981, Portland, Oregon), een mormoonse verschoppeling uit Provo, Utah, in Sacramento, Californië. Gary werd geboren terwijl ze in Texas woonden onder het pseudoniem Coffman om de wet te omzeilen. Frank doopte zijn zoon Faye Robert Coffman, maar toen ze Texas verlieten, veranderde Bessie het in Gary Mark. Deze naamsverandering bleek jaren later een pijnpunt. Franks moeder, Fay, bewaarde de originele 'Faye Coffman'-geboorteakte, en toen Gary die twintig jaar later vond, nam hij aan dat hij ofwel onwettig was, ofwel de zoon van iemand anders. Hij greep dit aan als de reden dat hij en zijn vader nooit met elkaar konden opschieten. Hij raakte erg overstuur en liep weg bij zijn moeder toen ze hem de naamsverandering probeerde uit te leggen. [3]

Het thema van onwettigheid, echt of ingebeeld, was gebruikelijk in de familie Gilmore. De moeder van Frank Sr., Fay Gilmore, vertelde Bessie eens dat de vader van Frank Sr. een beroemde tovenaar was die door Sacramento was gegaan, waar ze woonde. Bessie onderzocht dit in de bibliotheek en concludeerde dat Frank de onwettige zoon was van Harry Houdini. In feite was Houdini pas zestien jaar oud in 1890, het geboortejaar van Frank Gilmore, en begon zijn carrière als goochelaar pas het jaar daarop. Als zodanig, of Fay bedoelde dat de vader van Frank Sr. iemand was die zou? later bekend worden zoals een beroemde goochelaar misschien nooit bekend zal worden. Mikal Gilmore, de jongste broer van Gary, gelooft dat het verhaal vals is, maar heeft verklaard dat zowel zijn vader als moeder het geloofden. [ citaat nodig ]

Tijdens Gary's jeugd verhuisde het gezin vaak naar het westen van de Verenigde Staten, waarbij Frank hen steunde door nep-tijdschriftabonnementen te verkopen. Gary had een moeizame relatie met zijn vader, die zijn jongste broer Mikal omschreef als een 'wrede en onredelijke man'. [ citaat nodig ] Frank Gilmore Sr. was streng en werd snel boos, en sloeg zijn zonen, Frank Jr., Gary en Gaylen, vaak zonder enige reden met een scheermesje, zweep of een riem. Minder vaak sloeg hij zijn vrouw. Hij werd wat milder met de leeftijd: Mikal meldde dat Frank hem maar één keer een zweepslag had gegeven en dat hij het nooit meer deed nadat Mikal hem had gezegd: "Ik haat je." Bovendien zouden Frank en Bessie luid ruzie maken en elkaar verbaal uitschelden. Frank zou Bessie boos maken door haar gek te noemen, en Brigham Young, de tweede president en profeet van De Kerk van Jezus Christus van de Heiligen der Laatste Dagen, belasteren als "Bring 'em Young". Bessie zou wraak nemen door hem een ​​"kattenliker" [katholiek] te noemen en te dreigen hem op een avond te vermoorden. Dit misbruik duurde jaren en zorgde voor veel beroering binnen de familie Gilmore. [4]

In 1952 vestigde de familie Gilmore zich in Portland, Oregon. Als adolescent begon Gary zich bezig te houden met kleine criminaliteit. Hoewel Gilmore een IQ-testscore van 133 had, hoge scores behaalde op zowel geschiktheids- als prestatietests en artistiek talent toonde, stopte hij met de middelbare school in de negende klas. Hij liep weg van huis met een vriend naar Texas en keerde na enkele maanden terug naar Portland.

Op 14-jarige leeftijd begon Gary een kleine autodiefstalbende met vrienden, wat resulteerde in zijn eerste arrestatie. Hij werd met een waarschuwing aan zijn vader vrijgelaten. Twee weken later stond hij weer voor de rechter voor een andere aanklacht voor autodiefstal. De rechtbank stuurde hem terug naar de MacLaren Reform School for Boys in Woodburn, Oregon, waar hij het jaar daarop werd vrijgelaten. Hij werd in 1960 naar de Oregon State Correctional Institution gestuurd voor een andere aanklacht voor autodiefstal en werd later dat jaar vrijgelaten.

In 1961 werd bij Frank Sr., Gary's vader, terminale longkanker vastgesteld. Hij stierf eind juli 1962, terwijl Gary in de Rocky Butte-gevangenis in Portland zat, waar hij werd beschuldigd van rijden zonder rijbewijs. Een gevangenisbewaker vertelde Gary toen zijn vader stierf. Ondanks zijn disfunctionele relatie met zijn vader, was Gary er kapot van en probeerde hij zelfmoord te plegen door zijn polsen door te snijden. Nadat zijn vader stierf, kwam Gilmore steeds meer in de problemen, toen de wildere kant van hem naar buiten kwam, en hij was vaak dronken. In 1964 werd hij opnieuw beschuldigd van mishandeling en gewapende overval en kreeg hij een gevangenisstraf van 15 jaar als een gewone dader en werd hij naar de Oregon State Penitentiary in Salem, Oregon gestuurd. Een gevangenispsychiater diagnosticeerde hem met een antisociale persoonlijkheidsstoornis met intermitterende psychotische decompensatie. Hij werd in 1972 voorwaardelijk vrijgelaten om doordeweeks in een opvanghuis in Eugene, Oregon te wonen en kunst te studeren aan een community college. Gilmore heeft zich nooit geregistreerd en binnen een maand werd hij gearresteerd en veroordeeld voor gewapende overvallen.

Vanwege zijn gewelddadige gedrag in de gevangenis, werd Gilmore in 1975 overgebracht van Oregon naar de federale gevangenis in Marion, Illinois, destijds een maximaal beveiligde faciliteit.

Gilmore kwam in april 1976 voorwaardelijk vrij en ging naar Provo, Utah, om bij een verre neef, Brenda Nicol, te gaan wonen, die hem probeerde te helpen werk te vinden. Gilmore werkte korte tijd in de schoenreparatiewerkplaats van zijn oom Vern Damico en daarna voor een isolatiebedrijf van Spencer McGrath, maar hij keerde al snel terug naar zijn vorige levensstijl van stelen, drinken en vechten. Gilmore, toen 35, had een relatie met Nicole Barrett Baker (later Nicole Barrett Henry), een 19-jarige die twee keer eerder was getrouwd en twee jonge kinderen had. [5] De relatie was aanvankelijk ongedwongen, maar werd al snel intens en gespannen door Gilmore's agressieve gedrag en de druk van Bakers familie om te voorkomen dat ze hem zou zien. [6]

Moorden Bewerken

Op de avond van 19 juli 1976 beroofde en vermoordde Gilmore Max Jensen, een medewerker van een tankstation in Orem, Utah. De volgende avond beroofde en vermoordde hij Bennie Bushnell, een motelmanager in Provo. Hoewel beide mannen aan zijn eisen hadden voldaan, vermoordde hij ze. De jonge mannen moesten elk gaan liggen en werden vervolgens door het hoofd geschoten. Beiden waren studenten aan de Brigham Young University en lieten allebei weduwen met baby's achter. [7] Bij het weggooien van het .22 kaliber pistool dat bij beide moorden werd gebruikt, schoot Gilmore zichzelf per ongeluk in zijn rechterhand, waarbij hij een bloedspoor achterliet bij de servicegarage waar hij zijn vrachtwagen had achtergelaten om gerepareerd te worden voordat hij Bushnell vermoordde. Garagemonteur Michael Simpson zag hoe Gilmore het pistool in de bosjes verstopte. Toen hij het bloed zag op Gilmore's ruw verbonden rechterhand toen hij naderde om de reparaties aan zijn vrachtwagen te betalen, en op een politiescanner hoorde van de schietpartij in het nabijgelegen motel, schreef Simpson Gilmore's kentekenplaatnummer op en belde de politie. Gilmore's neef, Brenda, gaf hem aan bij de politie kort nadat hij haar had gebeld met het verzoek om verband en pijnstillers voor de verwonding aan zijn hand. De Utah State Police arresteerde Gilmore toen hij Provo probeerde uit te rijden, en hij gaf het op zonder te proberen te vluchten. Hoewel hij werd beschuldigd van de moorden op Jensen en Bushnell, werd de Jensen-zaak nooit voor de rechter gebracht, blijkbaar omdat er geen ooggetuigen waren.

Gilmore's moordproces begon op 5 oktober 1976 in het Provo-gerechtsgebouw en duurde twee dagen. Peter Arroyo, een motelgast, getuigde dat hij Gilmore die avond in het registratiekantoor van het motel zag. Nadat hij het geld had aangenomen, beval Gilmore Bushnell om op de grond te gaan liggen en schoot hem vervolgens neer. Gerald F. Wilkes, een ballistiek-expert van de FBI, bracht de twee hulzen en de kogel die Bushnell doodde in verband met het pistool dat in de bush verborgen was, en een agent getuigde dat hij Gilmore's bloedspoor naar diezelfde bush had getraceerd. De twee door de rechtbank aangestelde advocaten van Gilmore, Michael Esplin en Craig Snyder, deden geen poging om de meerderheid van de getuigen van de staat aan een kruisverhoor te onderwerpen en rustten uit zonder getuigen voor de verdediging op te roepen. Gilmore protesteerde, en de volgende dag vroeg de rechter of hij het standpunt in zijn eigen verdediging kon innemen, misschien met het argument dat hij vanwege de dissociatie en het gebrek aan controle dat hij op dat moment voelde, een goed argument had voor waanzin. Zijn advocaten presenteerden de bevindingen van vier afzonderlijke psychiaters, die allemaal hadden gezegd dat Gilmore op de hoogte was van wat hij aan het doen was en dat hij op dat moment wist dat het verkeerd was. Hoewel hij een antisociale persoonlijkheidsstoornis had, die mogelijk verergerd is door drank en drugs, voldeed hij niet aan de wettelijke criteria voor waanzin. Gilmore trok zijn verzoek in. Op 7 oktober trok de jury zich terug om te beraadslagen en tegen de middag waren ze teruggekeerd met een schuldig vonnis. Later die dag adviseerde de jury unaniem de doodstraf vanwege de bijzondere omstandigheden van het misdrijf.

Gary koos ervoor om habeas corpus-hulpverlening niet na te streven bij de federale rechtbank. Zijn moeder, Bessie, heeft namens hem uitstel van executie aangevraagd. In een vijf-tegen-vier-beslissing weigerde het Amerikaanse Hooggerechtshof de claim van zijn moeder in behandeling te nemen. De rechtbanken per curiam Volgens de rechtbank had de verdachte afstand gedaan van zijn rechten door deze niet na te streven. In die tijd had Utah twee executiemethoden: een vuurpeloton of ophanging. In de overtuiging dat een ophanging mislukt zou kunnen zijn, koos Gilmore voor het eerste en verklaarde: "Ik zou liever worden neergeschoten." De executie was vastgesteld op 15 november om 8 uur 's ochtends.

Tegen zijn uitdrukkelijke wens in, ontving Gilmore verschillende uitstel van executie dankzij de inspanningen van de American Civil Liberties Union (ACLU). De laatste vond plaats enkele uren voor de herschikte executiedatum van 17 januari. Dat uitstel werd om 7.30 uur ongedaan gemaakt en de executie mocht doorgaan zoals gepland. [8] Tijdens een hoorzitting van de Board of Pardons in november 1976 zei Gilmore over de inspanningen van de ACLU en anderen om zijn executie te voorkomen: "Ze willen altijd in actie komen. Ik denk niet dat ze ooit echt iets hebben gedaan effectief in hun leven. Ik zou graag willen dat ze allemaal - inclusief die groep eerwaarde en rabbijnen uit Salt Lake City - om uit te komen. Dit is mijn leven en dit is mijn dood. Het is goedgekeurd door de rechtbanken dat ik sterf en ik accepteer dat ." [9]

Gedurende de tijd dat Gilmore in de dodencel zat in afwachting van zijn executie, probeerde hij twee keer zelfmoord, de eerste keer op 16 november nadat het eerste uitstel was uitgevaardigd, en opnieuw een maand later op 16 december.


Timothy McVeigh

De veroordeelde terrorist Timothy McVeigh had geen laatste woorden voordat hij werd geëxecuteerd door een dodelijke injectie op 11 juni 2001 in Indiana. McVeigh heeft wel een handgeschreven verklaring achtergelaten waarin een gedicht van de Britse dichter William Ernest Henley wordt geciteerd. Het gedicht eindigt met de regels:

Timothy McVeigh is vooral bekend als de Oklahoma City Bomber. Hij werd veroordeeld voor het in werking stellen van een apparaat dat op 19 april 1995 149 volwassenen en 19 kinderen doodde in het federale gebouw in Oklahoma City, Oklahoma.

McVeigh gaf na zijn arrestatie aan de onderzoekers toe dat hij boos was op de federale regering vanwege hun behandeling van de blanke separatist Randy Weaver in Ruby Ridge, Idaho in 1992 en op David Koresh en de Branch Davidians in Waco, Texas, in 1993.


Het merkwaardige geval van Gary Gilmore

Er zijn maar heel weinig mensen die de doodstraf omarmden zoals Gary Gilmore dat deed. Niet alleen wuifde hij de kans om zijn eigen leven te redden weg, hij leek de gebeurtenissen die tot zijn dood leidden met opzet te hebben bedacht. Zijn pulserende verhaal werd verbeeld in Norman Mailer's Pulitzer Prize-winnende roman 8217, Het lied van de beul, verder aangepast voor het scherm, in de film uit 1982.

Op 19 juli 1976 beroofde en doodde Gary Gilmore in Utah een tankstationbediende, Max Jensen. De volgende dag herhaalde hij dezelfde misdaad als een motelmanager, Ben Bushnell, die deze keer het slachtoffer was. In beide gevallen gaf hij toe dat hij de slachtoffers (die hem volkomen gehoorzaam waren) niet hoefde te doden, maar hij deed het toch. Hij werd onmiddellijk gepakt en vervolgens berecht, schuldig bevonden en ter dood veroordeeld. In die tijd waren er echter al 10 jaar geen executies in het land vanwege een moratorium dat was ingesteld op de doodstraf. Toen Gary Gilmore ter dood werd veroordeeld, werd verwacht dat hij dit in zijn voordeel zou gebruiken en zou ontsnappen aan de dodencel. Op wat een sensationeel en cruciaal moment in de Amerikaanse geschiedenis zou zijn, drong Gary Gilmore aan op zijn eigen executie. Toen, op 17 januari 1977 - nadat hij zijn advocaten had ontslagen die probeerden in beroep te gaan tegen zijn zaak en alle bewegingen aan de kaak had gesteld om zijn executie te stoppen - werd Gary Gilmore eindelijk geconfronteerd met een vuurpeloton. Zijn laatste woorden: "laten we het doen". (Woordspeling: dat waren de woorden die de slogan van Nike 8217 inspireerden: "Doe het gewoon".)

Gary Gilmore heeft bijna de helft van zijn hele leven achter de tralies doorgebracht. Een crimineel leven dat begon met kleine misdaden, ontwikkelde zich al snel tot gewapende overvallen en mishandelingen. Voor hem was het een leven van drank- en misdaadattributen die hij van zijn vader had geërfd, die stierf terwijl hij in de gevangenis zat. De dood van zijn vader zou hem nog meer in geweld storten, met hints van een antisociale persoonlijkheid en psychotische stoornissen. Dit alles vertaalde zich in het feit dat hij niet kon omgaan met vrijheid. Maar Gary Gilmore was een intelligente man en toonde vaak het vermogen van iemand die het buiten de gevangenismuren kon maken. Dat was de reden waarom hij vervroegd vrijkwam terwijl hij een gevangenisstraf van 9 jaar uitzat, toen zijn neef voor hem instond. Het was echter tijdens deze vrijlating dat de moorden plaatsvonden. Gary Gilmore legde praktisch een bloedige verklaring af, en de bedoeling, volgens Dr. John C. Woods, een van de psychiaters die Gilmore onderzocht, was dat: “wetend dat hij niet terug wilde naar de gevangenis, nam hij de nodige stappen om de taak van zijn eigen vernietiging aan iemand anders over te dragen. Hij deed zijn uiterste best om de doodstraf te krijgen en daarom pleegde hij twee moorden in executiestijl waarvoor hij vast en zeker gepakt zou worden..

Gary Gilmore had een turbulente jeugd, een crimineel rolmodel voor vader en een moeder die wordt beschreven als een repressieve figuur. Waarschijnlijk aangespoord door psychische stoornissen, leidde hij een leven van een crimineel meesterbrein. Maar de duidelijkheid waarmee hij het laatste deel van zijn leven afsloot was nogal vreemd. Velen zouden hem zelfs waardig hebben gevonden om zijn ultieme straf te ondergaan zoals hij deed. Maar het is zijn dwangmatigheid die meer opvalt. Dit was een man die onwettig doodde, dus hij kon in ruil daarvoor worden gedood, zij het volgens de wet.

Zijn er vermoedens van de menselijke natuur in het geval van Gary Gilmore? Waarschijnlijk.

Toegegeven, omstandigheden buiten onze controle kunnen ons op lelijke trajecten brengen. Maar de keuzes die we onderweg maken, bepalen hoe we uiteindelijk de geschiedenis in gaan. De methoden die we gebruiken om onze verlangens te krijgen, doen er ook toe. Soms hebben we de neiging om ons zo te laten meeslepen door onze motieven dat we geen rekening houden met hoeveel we andere mensen kwetsen. Gary Gilmores leven - en dood - was het geval van een man die een soort van verlossing in het macabere zag. Zijn advocaat, Dennis Boaz, geciteerd door The New York Times, onthulde dat Gary Gilmore toegaf dat hij zich schuldig voelde over zijn misdaad. "en zijn executie door het vuurpeloton zal helpen zijn zonden weg te werken".


Moorden

Volgens ABC4 Utah, Gilmore doodde op 19 juli 1976 een 24-jarige tankstationbediende genaamd Max Jensen. Jensen voldeed aan alle eisen van Gilmore, maar Gilmore schoot en doodde hem toch. De volgende dag beroofde hij een motelmanager genaamd Ben Bushnell en vermoordde hem onder vergelijkbare omstandigheden.

Hij werd gearresteerd nadat een monteur een nieuwe wond aan zijn hand had opgemerkt en nadat hij een pistool in de struiken had gegooid. Gilmore zou alleen worden berecht voor de moord op Bushnell vanwege een gebrek aan bewijs, en zijn proces duurde slechts twee dagen in oktober 1976 voordat hij schuldig werd bevonden aan moord met voorbedachten rade en ter dood werd veroordeeld. Hij kreeg de keuze hoe hij wilde sterven: ophangen of een vuurpeloton. Hij koos voor het laatste.

In de gevangenis zou zijn executie in hoger beroep meerdere keren worden uitgesteld. Hij probeerde twee keer zelfmoord te plegen. Ondanks Gilmore's weigering om beroepen te accepteren, kwamen zijn moeder, de ACLU en de National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) toch tussenbeide, tot zijn grote ergernis. De interventie was niet uit liefde voor Gilmore, maar over het precedent dat zijn executie zou scheppen.

“Het belangrijkste bezwaar van [de ACLU] was dat het de sluizen zou openen voor landelijke executies”, ABC4 Nieuws zei.

Maar ondanks alle oproepen en zelfs twee uitstel van executie van de gouverneur van Utah, stond Gilmore er nog steeds op te sterven en stond erop dat de staat Utah koud werd.


De executie van Gary Gilmore - GESCHIEDENIS

Dit is de eerste executie in de Verenigde Staten sinds bijna 10 jaar.

Gilmore, 36, werd ter dood veroordeeld voor de moord in 1976 op een motelklerk in Provo, Utah.

Een hof van beroep in Denver heeft vanmorgen in de vroege uurtjes een straatverbod op de executie vernietigd.

"Onder andere mensen die rechten hebben, heeft de heer Gilmore zijn eigen rechten. Als er een fout wordt gemaakt en de executie doorgaat, heeft hij dat zelf veroorzaakt", zei rechter Lewis.

Binnen een uur na de uitspraak was Gary Gilmore dood. De executie vond plaats in een omgebouwde conservenfabriek in het bijzijn van ongeveer 20 getuigen om 0806 lokale tijd.

Nadat de rechtsorde was voorgelezen, waren de laatste woorden van Gilmore: "Laten we het doen."

Er werd een kap over zijn hoofd geplaatst, een doelwit aan zijn t-shirt vastgemaakt, en het vijfkoppige vuurpeloton richtte en schoot van achter een scherm.

Zodat geen van zijn beulen er zeker van kon zijn dat ze een dodelijke kogel hadden afgevuurd, was een van de geweren geladen met een blanco.

Laverne Damico, de oom van Gilmore en getuige ter plaatse, zei dat zijn neef "stierf alsof hij wilde sterven, met waardigheid. Hij kreeg zijn wens."

Gilmore's lichaam werd naar het University of Utah Medical Center gebracht, waar zijn organen voor medisch onderzoek zullen worden gebruikt.

Hij werd ook beschuldigd van het doden van een medewerker van een tankstation in Orem, Utah, de vorige dag, maar die zaak kwam nooit voor de rechter.

Twee aspecten van het verhaal maken het bijzonder. Ten eerste was de doodstraf in 1976 controversieel hersteld in de Verenigde Staten en was Gilmore de eerste gevangene die onder de nieuwe wet werd geëxecuteerd. Ten tweede vocht Gilmore tegen het rechtssysteem om ervoor te zorgen dat hij snel zou worden geëxecuteerd. Gilmore had al 18 van zijn laatste 21 jaar in de gevangenis doorgebracht.

De reis van vonnis tot executie was relatief kort in vergelijking met de meeste Amerikaanse terdoodveroordeelden. Niettemin probeerde Gilmore tweemaal zelfmoord te plegen in de gevangenis terwijl hij wachtte, en de executie werd driemaal uitgesteld.

Twee mensen ontvingen binnen enkele uren na zijn dood Gilmore's hoornvliezen - wat de punkband de Top 20-hit "Gary Gilmore's Eyes" van de punkband inspireerde.

De laatste woorden van Gilmore werden vereeuwigd in T-shirts met "Let's Do It" erop geschreven.

Op 2 december 2005 werd Kenneth Boyd, een veroordeelde moordenaar, de 1000e persoon die in de VS werd geëxecuteerd sinds de herinvoering van de doodstraf.


Inhoud

De methode is vaak de hoogste straf of het disciplinaire middel dat door militaire rechtbanken wordt gebruikt voor misdaden zoals lafheid, desertie, spionage, moord, muiterij of verraad.

Als de veroordeelde gevangene een ex-officier is van wie wordt erkend dat hij gedurende zijn hele loopbaan moed heeft getoond, kan hem het voorrecht worden verleend om het bevel tot vuren te geven. Een voorbeeld hiervan is maarschalk van Frankrijk Michel Ney. Als een manier om de veroordeelden te beledigen, zijn ze bij eerdere executies in de rug geschoten, blinddoeken geweigerd of zelfs vastgebonden aan stoelen. Toen Galeazzo Ciano, de schoonzoon van Benito Mussolini, en een aantal andere voormalige fascisten die stemden om hem uit de macht te zetten, werden geëxecuteerd, werden ze vastgebonden op stoelen die van hun beulen waren afgekeerd. Volgens sommige rapporten slaagde Ciano erin zijn stoel op het laatste moment om te draaien om hen aan te kijken.

Soms krijgen een of meer leden van het vuurpeloton een wapen met een blanco patroon. [2] [3] In dergelijke gevallen wordt de leden van het vuurpeloton niet op voorhand verteld of ze scherpe munitie gebruiken. Men denkt dat dit het gevoel van diffusie van verantwoordelijkheid onder de leden van het vuurpeloton versterkt. [4] Getrainde soldaten kennen het verschil tussen een blanco ronde en een balronde. De lege ronde heeft, wanneer hij wordt afgevuurd, helemaal geen terugslag, terwijl een kogelronde een aanzienlijke terugslag zal produceren. [5] Dit is vooral belangrijk wanneer grendelgeweren worden gebruikt. Deze diffusie van verantwoordelijkheid maakt het executieproces betrouwbaarder omdat de leden eerder geneigd zijn te doden als ze niet helemaal de schuld krijgen, of als er een kans is dat ze het dodelijke schot niet hebben gelost. [ citaat nodig ] Het stelt elk lid van het vuurpeloton ook in staat achteraf te geloven dat hij wel of niet persoonlijk een dodelijk schot heeft gelost [6] - om deze reden wordt het soms de "gewetensronde" genoemd.

Volgens Pte. W.A. Quinton, die tijdens de Eerste Wereldoorlog in het Britse leger diende en de ervaring had om in oktober 1915 bij een vuurpeloton te dienen, werden hij en 11 collega's ontheven van alle scherpe munitie en hun eigen geweren voordat ze vervangende wapens kregen. Het vuurpeloton kreeg vervolgens een korte toespraak van een officier voordat ze een salvo op de veroordeelde man afvuurden. Hij zei over de aflevering: "Ik had de voldoening te weten dat zodra ik vuurde, de afwezigheid van enige terugslag [aangaf] dat ik slechts een lege cartridge had afgevuurd".

In recentere tijden, zoals bij de executie van Ronnie Lee Gardner in de Amerikaanse staat Utah in 2010, kan een schutter een "dummy" patroon krijgen met een waskogel in plaats van een loden kogel, wat zorgt voor een meer realistische terugslag. [7]

België Bewerken

Op 12 oktober 1915 werd een Britse verpleegster Edith Cavell door een Duits vuurpeloton geëxecuteerd op de nationale schietbaan van Tir in Schaarbeek nadat ze was veroordeeld voor "het overbrengen van troepen naar de vijand" tijdens de Eerste Wereldoorlog.

Op 1 april 1916 werd een Belgische vrouw, Gabrielle Petit, geëxecuteerd door een Duits vuurpeloton in Schaarbeek nadat ze was veroordeeld voor spionage voor de Britse geheime dienst tijdens de Eerste Wereldoorlog.

Tijdens de Slag om de Ardennen in de Tweede Wereldoorlog werden drie gevangengenomen Duitse spionnen berecht en geëxecuteerd door een Amerikaans vuurpeloton in Henri-Chapelle op 23 december 1944. Dertien andere Duitsers werden ook berecht en neergeschoten in Henri-Chapelle of Huy. [8] Deze geëxecuteerde spionnen namen deel aan Operatie Greif van het Waffen-SS-commando Otto Skorzeny, waarbij Engelssprekende Duitse commando's achter de Amerikaanse linies opereerden, vermomd in Amerikaanse uniformen en uitrusting. [8] [9]

Brazilië Bewerken

De Braziliaanse grondwet van 1988 verbiedt uitdrukkelijk het gebruik van de doodstraf in vredestijd, maar staat het gebruik van de doodstraf toe voor militaire misdaden die in oorlogstijd zijn gepleegd. [10] De oorlog moet formeel worden verklaard, in overeenstemming met het internationaal recht en artikel 84, punt 19 van de federale grondwet, met de juiste toestemming van het Braziliaanse congres. Het Braziliaanse Wetboek van Militair Strafrecht, in het hoofdstuk dat handelt over oorlogsmisdrijven, specificeert de misdaden waarop de doodstraf staat. De doodstraf is nooit de enige mogelijke straf voor een misdaad, en de straf moet worden opgelegd door het systeem van de militaire rechtbanken. Volgens de normen van het Braziliaanse Wetboek van Militaire Strafvordering wordt de doodstraf uitgevoerd door een vuurpeloton.

Hoewel Brazilië het gebruik van de doodstraf in oorlogstijd nog steeds toestaat, werden er tijdens het laatste militaire conflict in Brazilië, de Tweede Wereldoorlog, geen veroordeelden geëxecuteerd. De tijdens de Tweede Wereldoorlog ter dood veroordeelde militairen werden door de president van de republiek veroordeeld tot strafvermindering.

Chili Bewerken

Na de militaire omverwerping van de democratisch gekozen regering van Salvador Allende in 1973, begon de Chileense dictator Augusto Pinochet een reeks oorlogstribunalen tegen linkse mensen in het hele land. Tijdens de eerste maanden na zijn staatsgreep tegen de democratie werden honderden mensen gedood door vuurpelotons en standrechtelijke executies.

Cuba Bewerken

Cuba, als onderdeel van zijn strafrechtelijk systeem, maakt nog steeds gebruik van dood door een vuurpeloton, hoewel de laatste geregistreerde executie in 2003 was. In januari 1992 werd een Cubaanse balling die was veroordeeld wegens "terrorisme, sabotage en vijandelijke propaganda" geëxecuteerd door een vuurpeloton. [11] De Raad van State merkte op dat de straf een afschrikkende werking had en verklaarde dat de doodstraf "een doel van algemene preventie vervult, vooral wanneer het de bedoeling is om te voorkomen dat dergelijke walgelijke acties worden herhaald, om anderen af ​​te schrikken en zo voorkomen dat onschuldige mensenlevens in de toekomst in gevaar worden gebracht". [11]

Tijdens de maanden na de triomf van de Cubaanse revolutie in 1959 werden soldaten van de Batista-regering geëxecuteerd door een vuurpeloton. [12]

Denemarken Bewerken

Tussen 1946 en 1950 werden in totaal 46 mensen geëxecuteerd na de toevoeging van de Nationale Verraderswet aan het Wetboek van Strafrecht, waardoor de doodstraf in Denemarken opnieuw werd ingevoerd. De laatste doodstraf in Denemarken werd op 20 juli 1950 uitgevoerd op Ib Birkedal Hansen, die wegens verraad was veroordeeld wegens zijn werk als ondervrager van de Gestapo en beul van martelingen. De doodstraf in het Wetboek van Strafrecht werd in 1951 afgeschaft.

Finland Bewerken

De doodstraf werd op grote schaal toegepast tijdens en na de Finse burgeroorlog (januari-mei 1918) zo'n 9.700 Finnen en een onbekend aantal Russische vrijwilligers aan Rode zijde werden tijdens de oorlog of in de nasleep ervan geëxecuteerd. [13] De meeste executies werden uitgevoerd door vuurpelotons nadat de vonnissen waren uitgesproken door illegale of semi-legale krijgsraden. Slechts ongeveer 250 personen werden ter dood veroordeeld in rechtbanken die op wettelijk gezag handelden. [14]

Tijdens de Tweede Wereldoorlog werden ongeveer 500 personen geëxecuteerd, van wie de helft veroordeelde spionnen. De gebruikelijke oorzaken voor de doodstraf voor Finse burgers waren verraad en hoogverraad (en in mindere mate lafheid en ongehoorzaamheid, van toepassing op militair personeel). Bijna alle gevallen van de doodstraf werden berecht door de krijgsraad. Meestal werden de executies uitgevoerd door het regiment marechausseepeloton, of door de lokale marechaussee in het geval van spionnen. Een Fin, Toivo Koljonen, werd geëxecuteerd voor een burgermisdaad (zes moorden). De meeste executies vonden plaats in 1941 en tijdens het Sovjetzomeroffensief in 1944. De laatste doodvonnissen werden in 1945 uitgesproken voor moord, maar werden later omgezet in levenslange gevangenisstraf. [14]

De doodstraf werd in 1949 door de Finse wet afgeschaft voor misdaden begaan in vredestijd, en in 1972 voor alle misdaden. [15] Finland is partij bij het facultatieve protocol van het Internationaal Verdrag inzake burgerrechten en politieke rechten, dat het gebruik van de doodstraf onder alle omstandigheden verbiedt. [16]

Frankrijk Bewerken

pt. Thomas Highgate was de eerste Britse soldaat die werd veroordeeld voor desertie en werd geëxecuteerd door een vuurpeloton in september 1914 in Tournan-en-Brie tijdens de Eerste Wereldoorlog. In oktober 1916 Pte. Harry Farr werd neergeschoten wegens lafheid in Carnoy, waarvan later werd vermoed dat het een akoestische schok was. Highgate en Farr, samen met 304 andere Britse en keizerlijke troepen die werden geëxecuteerd voor soortgelijke misdrijven, werden vermeld op het Shot at Dawn Memorial dat werd opgericht om hen te eren. [17] [18]

Op 15 oktober 1917 werd de Nederlandse exotische danseres Mata Hari geëxecuteerd door een Frans vuurpeloton in het kasteel Château de Vincennes in de stad Vincennes nadat hij was veroordeeld voor spionage voor Duitsland tijdens de Eerste Wereldoorlog. [19]

Tijdens de Tweede Wereldoorlog, op 24 september 1944, staken Josef Wende en Stephan Kortas, twee Polen die waren opgeroepen voor het Duitse leger, de Moezel over achter de Amerikaanse linies in burgerkleding om de geallieerde kracht te observeren en zouden zich op dezelfde dag weer bij hun eigen leger voegen. Ze werden echter ontdekt door de Amerikanen en gearresteerd. Op 18 oktober 1944 werden ze door een Amerikaanse militaire commissie schuldig bevonden aan spionage en ter dood veroordeeld. [20] Op 11 november 1944 werden ze doodgeschoten in de tuin van een boerderij in Toul. De beelden van Wende's executie [21] en die van Kortas [22] worden in deze links getoond. [23]

Op 31 januari 1945 US Army Pvt. Edward "Eddie" Slovik werd geëxecuteerd door een vuurpeloton wegens desertie in de buurt van het dorp Sainte-Marie-aux-Mines. Hij was de eerste Amerikaanse soldaat die voor een dergelijk misdrijf werd geëxecuteerd sinds de Amerikaanse Burgeroorlog.

Op 15 oktober 1945 werd Pierre Laval, de marionettenleider van het door de nazi's bezette Vichy-Frankrijk, geëxecuteerd wegens verraad in de gevangenis van Fresnes in Parijs. [24] [25]

Op 11 maart 1963 was Jean Bastien-Thiry de laatste persoon die door een vuurpeloton werd geëxecuteerd voor een mislukte aanslag op de Franse president Charles de Gaulle. [26] [ cirkelverwijzing ]

Indonesië Bewerken

Executie door een vuurpeloton is de doodstrafmethode die in Indonesië wordt gebruikt. De volgende personen zijn op 29 april 2015 door een vuurpeloton geëxecuteerd (gemeld door BBC World Service) na veroordelingen voor drugsdelicten: twee Australiërs, Myuran Sukumaran en Andrew Chan, de Ghanees Martin Anderson, de Indonesische Zainal Abidin bin Mgs Mahmud Badarudin, drie Nigerianen : Raheem Agbaje Salami, Sylvester Obiekwe Nwolise en Okwudili Oyatanze, evenals de Braziliaan Rodrigo Gularte.

In 2006 werden Fabianus Tibo, Dominggus da Silva en Marinus Riwu geëxecuteerd. De Nigeriaanse drugssmokkelaars Samuel Iwachekwu Okoye en Hansen Anthoni Nwaolisa werden in juni 2008 geëxecuteerd op het eiland Nusakambangan. [27] Vijf maanden later werden drie mannen die waren veroordeeld voor de bomaanslag op Bali in 2002 - Amrozi, Imam Samudra en Ali Ghufron - op dezelfde plek in Nusakambangan geëxecuteerd. [28] In January 2013 56-year-old British woman Lindsay Sandiford was sentenced to execution by firing squad for importing a large amount of cocaine she lost her appeal against her sentence in April 2013. [29] [30] [31] On 18 January 2015, under the new leadership of Joko Widodo, six people sentenced to death for producing and smuggling drugs into Indonesia were executed at Nusa Kambangan Penitentiary shortly after midnight. [32]

Ierland Bewerken

Following the 1916 Easter Rising in Ireland, 15 of the 16 leaders who were executed were shot by British military authorities under martial law. The executions have often been cited as a reason for how the Rising managed to galvanise public support in Ireland after the failed rebellion. [33]

Following the Anglo-Irish Treaty, a split in the government and the Dail led to a Civil War during which the Free State Government sanctioned the executions by firing squad of 81 persons. Included in those numbers were some prominent prisoners who were executed without trial as reprisals.

Italië Bewerken

Italy had used the firing squad as its only form of death penalty, both for civilians and military, since the unification of the country in 1861. The death penalty was abolished completely by both Italian Houses of Parliament in 1889 but revived under the Italian dictatorship of Benito Mussolini in 1926. Mussolini was himself shot in the last days of World War Two. [34]

On 1 December 1945 Anton Dostler, the first German general to be tried for war crimes, was executed by a U.S. firing squad in Aversa after being found guilty by a U.S. military tribunal of ordering the killing of 15 U.S. prisoners of war in Italy during World War II.

The last execution took place on 4 March 1947, as Francesco La Barbera, Giovanni Puleo and Giovanni D'Ignoti, sentenced to death on multiple accounts of robbery and murder, faced the firing squad at the range of Basse di Stura, near Turin. Soon after the Constitution of the newly proclaimed Republic prohibited the death penalty except for some crimes, like high treason, during wartime no one was sentenced to death after 1947. In 2007 the Constitution was amended to ban the death penalty altogether.

Malta Edit

Firing squads were used during the periods of French and British control in Malta. [35] Ringleaders of rebellions were often shot dead by firing squad during the French period, with perhaps the most notable examples being Dun Mikiel Xerri and other patriots in 1799.

The British also used the practice briefly, and for the last time in 1813, when two men were shot separately outside the courthouse after being convicted of failing to report their infection of plague to the authorities. [35]

Mexico Bewerken

During the Mexican Independence War, several Independentist generals (such as Miguel Hidalgo and José María Morelos) were executed by Spanish firing squads. [36] Also, Emperor Maximilian I of Mexico and several of his generals were executed in the Cerro de las Campanas after the Juaristas took control of Mexico in 1867. [36] Manet immortalized the execution in a now-famous painting, The Execution of Emperor Maximilian he painted at least three versions.

Firing-squad execution was the most common way to carry out a death sentence in Mexico, especially during the Mexican Revolution and the Cristero War. An example of that is in the attempted execution of Wenseslao Moguel, who survived being shot ten times—once at point-blank range—because he fought under Pancho Villa. [36] After these events, the death sentence was imposed for fewer types of crimes in Article 22 of the Mexican Constitution however, in 1917 capital punishment was abolished completely. [37]

Netherlands Edit

During the Nazi occupation in World War II some 3,000 persons were executed by German firing squads. The victims were sometimes sentenced by a military court in other cases they were hostages or arbitrary pedestrians who were executed publicly to intimidate the population. After the attack on high-ranking German officer Hanns Albin Rauter, about 300 people were executed publicly as reprisal against resistance movements. Rauter himself was executed near Scheveningen on 12 January 1949, following his conviction for war crimes. Anton Mussert, a Dutch Nazi leader, was sentenced to death by firing squad and executed in the dunes near The Hague on 7 May 1946. [38]

While under Allied guard in Amsterdam, and five days after the capitulation of Nazi Germany, two German Navy deserters were shot by a firing squad composed of other German prisoners kept in the Canadian-run prisoner-of-war camp. The men were lined up against the wall of an air raid shelter near an abandoned Ford Motor Company assembly plant in the presence of Canadian military. [39]

Nigeria Edit

Nigeria executed criminals who committed armed robberies—such as Ishola Oyenusi, Lawrence Anini and Monday Osunbor—as well as military officers convicted of plotting coups against the government, such as Buka Suka Dimka and Maj. Gideon Orkar, by firing squad. It is still being used to this day.

Norway Edit

Vidkun Quisling, the leader of the collaborationist Nasjonal Samling Party and president of Norway during the German occupation in World War II, was sentenced to death for treason and executed by firing squad on 24 October 1945 at the Akershus Fortress. [40]

Philippines Edit

Jose Rizal was executed by firing squad on the morning of 30 December 1896, in what is now Rizal Park, where his remains have since been placed. [41]

During the Marcos administration, drug trafficking was punishable by firing-squad execution, as was done to Lim Seng. Execution by firing squad was later replaced by the electric chair, then lethal injection. On 24 June 2006, President Gloria Macapagal Arroyo abolished capital punishment through the enactment of Republic Act No. 9346. Existing death row inmates, who numbered in the thousands, were eventually given life sentences or reclusion perpetua instead. [42]

Romania Edit

Nicolae Ceaușescu was executed by firing squad alongside his wife while singing [43] the Communist Internationale following a show trial, bringing an end to the Romanian Revolution, on Christmas Day, 1989.

Russia/USSR Edit

In Imperial Russia, firing squads were, undoubtedly, used in the army, for executions during combat on the orders of military tribunals.

In the Soviet Union, from the very earliest days, the bullet to the back of the head, in front of a ready-dug burial trench was by far the most common practice. It became especially widely used during the Great Purge. [44]

Saudi Arabia Edit

Executions in Saudi Arabia are usually carried out by beheading however, at times other methods have been used. Al-Beshi, a Saudi executioner, has said that he has conducted some executions by shooting. [45] [46] Mishaal bint Fahd bin Mohammed Al Saud, a Saudi princess, was also executed in the same way. [47] [48] [49]

South Africa Edit

Australian soldiers Harry "Breaker" Morant and Peter Handcock were executed by a British firing squad in the South African Republic on 27 February 1902 for war crimes during the Second Boer War.

United Arab Emirates Edit

In the United Arab Emirates, firing squad is the preferred method of execution. [50]

Verenigd Koninkrijk Bewerken

Execution by firing squad in the United Kingdom was limited to times of war, armed insurrection and in the military, although it is now outlawed in all circumstances, along with all other forms of capital punishment.

The Tower of London was used during both World Wars for executions. During World War I, 11 captured German spies were shot between 1914 and 1916: 9 on the Tower's rifle range and 2 in the Tower Ditch, all of whom were buried in East London Cemetery, in Plaistow, London. [51] On 15 August 1941, the last execution at the Tower was that of German Cpl. Josef Jakobs, shot for espionage during World War II.

The United States Army took over Shepton Mallet prison in Somerset in 1942, renaming it Disciplinary Training Center No.1 and housing troops convicted of offences across Europe. There were eighteen executions at the prison, two of them by firing squad for murder: Pvt. Alexander Miranda on 30 May 1944 and Pvt. Benjamin Pygate on 28 November 1944. Locals complained about the noise, as the executions took place in the prison yard at 1:00am.

Since the 1960s, there has been some controversy concerning the 346 British and Imperial troops—including 25 Canadians, 22 Irish and 5 New Zealanders—shot for desertion, murder, cowardice and other offences during World War I, some of whom are now thought to have been suffering from combat stress reaction or post-traumatic stress disorder ("shell-shock", as it was then known). This led to organisations such as the Shot at Dawn Campaign being set up in later years to try to uncover just why these soldiers were executed. [17] [18] The Shot at Dawn Memorial was erected at Staffordshire to honour these soldiers. In August 2006 it was announced that 306 of these soldiers would receive posthumous pardons. [52]

Verenigde Staten Bewerken

In the American Civil War, 433 of the 573 men executed (186 of the 267 executed by the Union Army and 247 of the 306 executed by the Confederate Army) were shot by a firing squad. [ citaat nodig ]

In 1913, Andriza Mircovich became the first and only inmate in Nevada to be executed by shooting. [53] After the warden of Nevada State Prison could not find five men to form a firing squad, [54] a shooting machine was built to carry out Mircovich's execution. [55]

John W. Deering allowed an electrocardiogram recording of the effect of gunshot wounds on his heart during his 1938 execution by firing squad, [56] and afterwards his body was donated to the University of Utah School of Medicine, at his request.

Since 1960 there have been four executions by firing squad, all in Utah: The 1960 execution of James W. Rodgers, Gary Gilmore's execution in 1977, and John Albert Taylor in 1996, who chose a firing squad for his execution, according to The New York Times, "to make a statement that Utah was sanctioning murder". [57] However, a 2010 article for the British newspaper De tijden quotes Taylor justifying his choice because he did not want to "flop around like a dying fish" during a lethal injection. [58] Ronnie Lee Gardner was executed by firing squad in 2010, having said he preferred this method of execution because of his "Mormon heritage". Gardner also felt that lawmakers were trying to eliminate the firing squad, in opposition to popular opinion in Utah, because of concern over the state's image in the 2002 Winter Olympics. [59]

Execution by firing squad was banned in Utah in 2004, but as the ban was not retroactive, [60] three inmates on Utah's death row have the firing squad set as their method of execution. [61] Idaho banned execution by firing squad in 2009, [62] temporarily leaving Oklahoma as the only state utilizing this method of execution (and only as a secondary method).

Reluctance by drug companies to see their drugs used to kill people has led to a shortage of the commonly used lethal injection drugs. [63] [64] In March 2015, Utah enacted legislation allowing for execution by firing squad if the drugs they use are unavailable. [65] Several other states are also exploring a return to the firing squad. [66]

Justice Sonia Sotomayor argued in Arthur v. Dunn (2017): "In addition to being near instant, death by shooting may also be comparatively painless. [. ] And historically, the firing squad has yielded significantly fewer botched executions." [67]

In February 2019, South Carolina's Senate voted 26–13 in favor of a revived proposal to bring back the electric chair and add firing squads to its execution options. [68] In May 2021, South Carolina Governor Henry McMaster signed into law a bill requiring death row inmates to choose between a firing squad or the electric chair if lethal injections are not available. South Carolina has not performed executions in over a decade, and its lethal injection drugs expired in 2013. Pharmaceutical companies have since refused to sell drugs for lethal injection. [69]


ExecutedToday.com

On this date in 1977, Gary Gilmore uttered the last words “Let’s do it” and was shot by a five-person firing squad in Utah as the curtain raised on a “modern” death penalty era in the United States.

Famous for volunteering for death — he had nothing but disdain for his outside advocates and angrily prevented his own lawyers pursuing last-minute appeals — Gilmore rocketed through the justice system at a pace now unthinkable.

Mere days after courts blessed the resumption of executions in 1976, the career criminal — just paroled from a decade mostly behind bars in Oregon — murdered two people in the Provo, Utah, area. He was convicted in a three-day trial in October 1976 … and dead little more than three months later.

Owing to his milestone status and the unfamiliar public persona he cut insisting on his own death, Gilmore left a trail of cultural artifacts far surpassing his personal stature as small-time crook.

He was lampooned in an early episode of Zaterdagavond Live. His public desire to donate his eyes (the wish was granted) inspired a top-20 punk hit:

Norman Mailer wrote a book about Gilmore (The Executioner’s Song) and adapted it into an award-winning television movie. Gary’s brother Mikal published his own memoir (Shot in the Heart), later made into an HBO movie.

In a weirder vein, Gilmore is the touchstone for the surrealistic film Cremaster 2, in which magician Harry Houdini — who might have been Gilmore’s grandfather — is portrayed by Norman Mailer.

Gary Gilmore’s was the first execution of any kind in the United States since June 2, 1967. According to the Espy file, it was also the first firing squad execution since James Rodgers was shot in Utah March 30, 1960 only one of the other 1,098 men and women put to death since Gilmore — John Taylor in 1996, also in Utah — faced a firing squad. (Update: After this post was published, another Utah condemned man also opted for a firing squad execution: Ronnie Lee Gardner, shot in 2010.)


Eyewitness to the Firing Squad

As a Utah man elects to be executed in a hail of gunfire, Lawrence Schiller recalls his last talks with condemned man Gary Gilmore and what he witnessed as Gilmore chose to die by firing squad.

Lawrence Schiller

As a Utah man is executed in a hail of gunfire, Lawrence Schiller recalls his last talks with condemned man Gary Gilmore and what he witnessed as Gilmore chose to die by firing squad.

After 25 years on death row, Ronnie Lee Gardner was executed in Utah by a firing squad at 12:20 Friday morning, making him the first man put to death by firing squad in the United States in 14 years. The news brought back memories of conversations that writer Lawrence Schiller had with another killer, Gary Gilmore, in the last hours of his life. The Daily Beast asked Schiller to recount what it was like talking to a murderer just hours before his execution and witnessing the end of a life.

It was late at night, January 16, 1977, and I was huddled in the closet of my motel room in Orem, Utah. I’d pulled the phone in there with me and now I sat in the pitch dark and held the receiver close to my ear, the better to concentrate on my conversation with Gary Gilmore. It might be my last opportunity to question him, and there was something I still needed to know.

Click the Image to View a Gallery of Gary Gilmore's Final Days

Gilmore was due to be put to death the next day, after a long on-again, off-again struggle over his death sentence. Many groups were appealing it—everyone but Gilmore himself, that is. "Iɽ prefer to be shot," heɽ told a judge, and, as was his right in Utah, he had chosen a firing squad to be his executioners.

• Big Fat Story: Behind Utah’s Firing SquadsIɽ first read about Gilmore in the Los Angeles Examiner, after he was sentenced to death for murder and decided not to launch an appeal. Since the age of 14, Gilmore had lived mostly in reform schools and in prison. Then, in 1976, when he was 36, he was finally released to the custody of his cousin Brenda, only to kill two young men while he was searching for his missing girlfriend, Nicole Baker. When Gilmore first arrived in Provo after being released from prison, his cousin told him, "If you fuck up, I'll be the first to turn you in." True to her word, that’s what she did when he called her for help after killing the second young man.

• David Dow: Utah’s Gruesome Execution • Pia Ringheim Jensen reports from the prison Iɽ been in Utah chasing this story for months. The account in the Examiner had suggested to me that this man represented more than just himself. His story, and his choices, revealed a picture of America that rarely saw the light of day. I’d gotten to Gilmore by ingratiating myself with his lawyers and his family. By now, I had been interviewing him in person, sending him written questions, and talking to him on the phone for several months. In the end, I would interview over 100 people and would eventually ask Norman Mailer to write the story, which I was already a part of. The story would wind up offering a window not only on the issues involved in capital punishment but also onto the subculture of the region and the underbelly of America, as I called it then. Mailer's book, The Executioner’s Song, told the story as I reported and recounted it to him, and it would win the Pulitzer Prize in 1980.

But that night, sitting in the dark with a tape recorder hooked up to my phone, I felt Gilmore's part in the story hurtling toward its conclusion before I could grasp everything about it that I needed to know. I needed to understand more about his mother, Bessie Gilmore. Why hadn't she come to visit him? Why hadn't she tried to talk him into appealing? Why had she not tried to petition his sentence as so many others—strangers—were doing?

With Gilmore's execution only hours away, the prison authorities were allowing him to call almost anyone. He was free to talk now, but time was running out. I needed to focus, to feel as if we were in the same room. I needed to envision his face and to look into his eyes as we talked and I had chosen this spot, inside a dark closet, to dissolve the distance between us.

“Is there anything about your relationship with your mother or father,” I began, “that is so personal to you that, even at the moment of death, youɽ rather not talk about it?”

“Goddamnit,” Gilmore replied. “I’m getting pissed off at that kind of question. Man, my mother’s a hell of a woman. She did the very goddamn best she could. We always had something to eat, we always had somebody to tuck us in."

“You really love her, man, don’t you?” I said.

“Goddamnit, yes,” Gilmore said, his voice rising. “I don’t want to hear any fucking bullshit that she was mean to me. She never hit me.”

I let Gilmore talk. He told stories, some of which I had heard before. The conversation wandered for 10 more minutes. I was getting nowhere. Every time I raised a question about his mother, he changed the subject.

Gilmore’s body jerked, his chest rose outward, his head dropped down…. The smell from the guns was everywhere inside the abandoned cannery.

When I decided to press him one more time, he shouted, “You go down that road one more time, I’ll uninvite you to my execution.”

That time, I changed the subject. I could not let that happen.

At 1 a.m., a stay was issued by one court, then lifted at 7:35 a.m. by the Tenth Circuit Court. At 8:03 a.m., the Supreme Court of the United States denied a final appeal for a stay. Gilmore smiled and laughed when he was told: “It’s on.” The time had come. He would be executed. Gilmore had been partying all night in the prison’s visiting room, with family, friends, and prison guards, eating pizza and drinking from three small bottles of Jack Daniel’s, even playfully dancing with those in attendance. He was celebrating his execution, the first in the United States after 10 years. After deeming earlier death-penalty rulings unconstitutional, the court had now upheld another one.

It was cold, with snow on the ground, as I walked into an abandoned cannery behind the Utah State Prison in Draper, Utah. I had survived my argument with Gilmore, and, along with his Uncle Vern and his two attorneys, I was one of the guests he’d invited into his execution chamber.

As I entered the one-room building, I saw some 20 people standing in the back, mostly prison officials in maroon jackets. Also at the back and off to the right, behind bright lights hanging from the ceiling, I saw a black blind with vertical cuts in the fabric. I was sure that the five police officers with rifles were concealed behind it. Opposite the blind and to my right was Gilmore, sitting on a wood platform, like on a stage, under a glare of lights. He sat on an old office chair, in a black sleeveless shirt, white pants, and tennis shoes. He had a smile on his face as he craned his neck to peek around the guards strapping him into the chair. He was peering at the black blind, trying to see the muzzles of the guns that would soon end his life. Behind him were a dirty mattress and rows of sandbags placed there to absorb the bullets. Gilmore chatted with the guards, making small talk, the smile never leaving his face. At one point he noticed me and I nodded back.

Now a guard approached the four of us. Gilmore wanted to say some last words to us, the guard said. We could each talk to him as he sat in his death chair. One by one, we walked some 30 feet, until we were within inches of him. His Uncle Vern pretended to thumb-wrestle with Gilmore, saying, “I could pull you right out of that chair if I wanted to.” I didn’t hear what Gilmore’s attorney Bob Moody said to him.

When it was my turn with him, he gave me a thin-lipped smile, like he was jeering. Without much thought, I said, “I don’t know what I’m here for.” He replied, “You’re going to help me escape.”

As I walked back and took my place next to Vern, his other attorney, Ron Stanger, approached Gilmore, squeezed his hand, and put an arm around his shoulder before moving back to join us. Shortly afterward, a series of events began, in coordinated fashion, which surely had been rehearsed.

With the precision of a parade master, Warden Sam Smith emerged and read the court order. All the while, Gilmore leaned as far to the left as he could, almost tipping over the chair he was strapped into. He was still looking for some sign of the gunmen behind the black fabric. After Smith finished reading, Gilmore smiled again, looked up toward the ceiling and then straight at the warden, and said, “Let’s do it!” Smith nodded.

Next to appear was Father Thomas Meersman. With a Bible in his hand, he gave Gilmore his last rites. At the end, Gilmore, speaking in Latin, said aloud, “Dominus vobiscum” (The Lord be with you), and Meersman replied, “Et cum spiritu tuo” (And with your spirit).

With almost military precision, Meersman walked away and another guard appeared. He placed a black hood over Gilmore’s head. Gilmore didn’t move or say a word. He accepted the darkness without giving any indication of what was going on in his mind.

Now more guards appeared and checked his leg and hand straps and his neck restraint. The prison doctor was there, too. He took a small piece of black fabric with a white circle painted on it and pinned it to Gilmore’s shirt, over his heart. Then Warden Smith approached us and handed us pieces of cotton to place in our ears. Without taking my eyes off Gilmore, who sat motionless and bathed in the bright lights, I began to insert some cotton into my right ear. At that moment, three or four shots rang out almost simultaneously, echoing throughout the cinder block building. Gilmore's body jerked, his chest rose outward, his head dropped down, though his neck was held by a heavily padded strap, and his right hand rose for a second before coming to rest on the chair’s arm. The smell from the guns was everywhere inside the abandoned cannery.

Then the doctor appeared, to check Gilmore’s heart with his stethoscope. He turned and shook his head, indicating that Gilmore was not dead yet. The room was still for maybe 15 or 20 seconds and then Warden Smith and Father Meersman joined the doctor. They loosened the strap around Gilmore's neck, allowing his body to fall forward while Smith checked the bullet's exit points on Gilmore’s back. That was when I saw blood dripping from under Gilmore’s white pants. It was pooling on the wood floor—a steady stream circling around his left shoe. Gilmore was dead. A few feet away from me, a guard said in a quiet voice, “It’s now time to leave.”

There’s no question that this had been rehearsed time and again, and it had all gone according to plan. Gilmore and the state of Utah, in partnership, had won. I didn’t understand then and still don’t understand what was accomplished. There haven’t been fewer murders.

In months after Gilmore's execution, the flood gates opened across the United States—one execution after another, hangings at first, and then lethal injections. It would be 20 years, almost to the day, before another prisoner would be executed by being shot in the heart. And now a firing squad will do it again. Waar? In Utah, of course.

And as for Bessie Gilmore, after conducting 50 hours of interviews with her by phone and in person, Mailer and I concluded, reluctantly, that for some questions there are just no answers.

Lawrence Schiller began his career as a photojournalist for Life magazine and the Saturday Evening Post. He has published numerous books, including W. Eugene Smith's Minamata and Norman Mailer's Marilyn . He collaborated with Albert Goldman on Ladies and Gentleman , Lenny Bruce , and with Norman Mailer on The Executioner's Song en Oswald's Tale . He has also directed seven motion pictures and miniseries for television The Executioner's Song en Peter the Great won five Emmys.


Bekijk de video: Death Penalty (Mei 2022).