Daarnaast

Bevolking en de Dertigjarige oorlog

Bevolking en de Dertigjarige oorlog

De verwoesting die tijdens de Dertigjarige Oorlog in sommige delen van Europa is veroorzaakt, moest gevolgen hebben voor de bevolking. Maar of deze langdurig waren of niet, is moeilijk te beoordelen. Helaas voor historici zijn nauwkeurige bevolkingscijfers met betrekking tot het tijdperk van de Dertigjarige Oorlog moeilijk te vinden. We weten wel dat de volgende trends zich hebben voorgedaan:

1500 tot 1600: er was een gestage bevolkingsgroei in Duitsland
1600 tot 1650: er was een bevolkingsafname in Duitsland
1650 tot 1700: er was een gestaag herstel in de bevolking van Duitsland

Plattelandsgebieden leden meer dan de meerderheid van de stedelijke gebieden, omdat er in landelijke gebieden werd gevochten. Sommige stedelijke gebieden hebben echter erg geleden. De historicus Langer beweert dat alleen Zweden 2000 kastelen, 18.000 dorpen en 1500 steden in Duitsland heeft vernietigd. Als zijn cijfers kloppen, vertegenwoordigde het aantal vernietigde steden een derde van alle Duitse steden. Landelijke gebieden zouden zijn ontvolkt door de loutere vermelding van naderende legers. Veel legers in deze tijd waren deels verzonnen door huurlingen en hun behandeling van burgers en hun bezittingen waren legendarisch en gevreesd. Ontvolking van het platteland kan echter een zeer tijdelijke kwestie zijn, omdat degenen die naar hun woonplaats zijn gevlucht, naar het gebied zijn teruggekeerd zodra een leger of legers zijn vertrokken.

Bepaalde steden werden erg hard getroffen door oorlog. Waarschijnlijk was Magdeburg het beste voorbeeld. In 1618 had het een bevolking van 25.000 met nog eens 35.000 in het omliggende landelijke gebied. In 1635 waren er nog maar 400 huizen over en in 1644 was de bevolking gedaald tot 2.464.

Als een regio het geluk had niet op de route van een oprukkend leger te zijn, zou het relatief licht kunnen ontsnappen. De bevolking van Nedersaksen daalde met slechts 10% van 1618 tot 1648, terwijl de bevolking van Pommeren met 50% daalde. De geaccepteerde cijfers zijn dat stedelijke gebieden een bevolkingsverlies van 33% leden, terwijl plattelandsgebieden een verlies van 40% leden.

Een bevolkingsafname moest het geboortecijfer beïnvloeden, wat op zijn beurt een impact zou hebben op toekomstige bevolkingscijfers. Geboortecijferstatistieken kunnen echter op zichzelf problemen veroorzaken. In Augsburg daalde het geboortecijfer met 42%, maar de stadsbevolking nam zelfs toe als gevolg van het aantal mensen dat de stad binnenkwam vanwege de bescherming die het bood. Zoals bij elke bevolkingsstudie in de 17e eeuw, vechten historici voortdurend tegen cijfers die anderen lijken tegen te spreken. Een dergelijk tekort aan beknopte gegevens is een probleem.

Oorlog, pest en hongersnood eisten hun tol in de Dertigjarige Oorlog, maar in welke mate is moeilijk te weten.

Van 1634 tot 1639 trof de pest heel Duitsland. Gebieden die zwaar door de pest zijn getroffen, leden aan een bevolkingsverlies, maar ook veel mensen die de pest niet hadden laten ontvluchten dat gebied voor hun eigen veiligheid en misschien wel zijn teruggekeerd naar dat gebied zodra de pest verdwenen was. Daarom kan elke bevolkingsdip tijdelijk zijn geweest. Evenzo kan een toename van de bevolking van een stad / gebied tijdelijk zijn geweest totdat mensen zich zekerder voelden over een terugkeer naar een gebied dat was gevlucht. Als mensen echter zouden besluiten in het gebied te blijven waar ze naartoe waren gevlucht, zou dit de bevolkingsgroei daar kunstmatig doen toenemen. Ook dergelijke trends kunnen zich hebben voorgedaan, of er nu een oorlog werd gevoerd of niet, vooral omdat de pest enorm werd gevreesd.

De oorlog was ook erg gelokaliseerd in een gebied zo groot als Duitsland. Duitsland was niet tot puin gereduceerd, zoals de cijfers van Langer kunnen aangeven. Lokale omstandigheden waren belangrijk bij het bepalen van populatiecijfers. Leipzig heeft bijvoorbeeld zijn handelsbeurs tijdens de gehele oorlog voortgezet - niet iets wat men zou verwachten als de stad door oorlog was gedecimeerd of als de bevolking zodanig was dat het niet waard was om aan te verkopen.

Bekijk de video: Soest Duitsland (Juli- 2020).