Geschiedenis Podcasts

Presidentsverkiezingen 1968 - Geschiedenis

Presidentsverkiezingen 1968 - Geschiedenis

1968 Verkiezingen Humphrey vs Nixon

Richard Nixon betrad de Republikeinse conventie als koploper. Hij won de nominatie bij de eerste stemming. In zijn dankwoord zei hij: "Wanneer de sterkste natie ter wereld voor vier jaar kan worden vastgebonden in een oorlog in Vietnam zonder einde in zicht, wanneer de rijkste natie ter wereld zijn economie niet kan beheren, wanneer de natie met de grootste traditie van de rechtsstaat wordt geplaagd door ongekend raciaal geweld, wanneer de president van de Verenigde Staten niet naar het buitenland kan reizen, of naar een grote stad thuis, dan is het tijd voor nieuw leiderschap voor de Verenigde Staten."

De Democraten gingen door een slopende primaire campagne. Eugene McCarthy, een vroege tegenstander van de oorlog in Vietnam, maakte president Johnson bijna van streek tijdens de voorverkiezingen in New Hampshire. Dit overtuigde Johnson om zich niet herkiesbaar te stellen. Op dat moment maakte vice-president Humphrey zijn kandidatuur voor de nominatie bekend. Een primaire strijd volgde, met Robert Kennedy aan de leiding tot zijn moord. Nu Kennedy weg was, kon Humphrey de nominatie binnenhalen. Hij werd genomineerd bij de eerste stemming op een tumultueuze conventie in Chicago. De rellen en de politieacties buiten de congreszaal domineerden de berichtgeving en zorgden niet voor een goede start van de Humphrey-campagne.

Nixon begon de campagne als koploper, met een duidelijke voorsprong. Hij voerde campagne tegen de toenemende misdaad en beweerde dat hij de "wet en orde" zou herstellen. Nixon stelde ook wat hij een zuidelijk beleid noemde. Hij profiteerde van de wrok van de zuidelijke kiezers tegen de burgerrechtenwetgeving die door de regering-Johnson was aangenomen, en als gevolg daarvan kreeg hij met succes steun van wat een solide democratisch zuiden was geweest. Tegen het einde van de campagne, toen Humphrey kritischer werd over Johnsons omgang met de oorlog, werd de voorsprong kleiner. Het werd echter niet smal genoeg om een ​​overwinning van Nixon te stoppen


1968 Amerikaanse presidentsverkiezingen (Dewey 1948)

De Amerikaanse presidentsverkiezingen 1968 was de 46e vierjaarlijkse presidentsverkiezingen. Het werd gehouden op dinsdag 5 november 1968. De Republikeinse kandidaat, voormalig vice-president Richard Nixon, versloeg de Democratische kandidaat, de zittende vice-president Lyndon B. Johnson.

De zittende Democratische vice-president van de Verenigde Staten, Lyndon B. Johnson, was de vroege koploper voor de nominatie van zijn partij en won de nominatie op de Democratische Nationale Conventie van 1968. Nixon ging de 1968 Republikeinse voorverkiezingen als koploper in, en hij versloeg Nelson Rockefeller, Ronald Reagan en andere kandidaten op de Republikeinse Nationale Conventie van 1968 om de nominatie van zijn partij te winnen. Gouverneur George Wallace van Alabama liep op het ticket van de American Independent Party, voerde campagne voor rassenscheiding en vond succes in zuidelijke staten.

Het verkiezingsjaar was tumultueus en werd gekenmerkt door de moord op Martin Luther King Jr., leider van de Civil Rights Movement, op 4 april 1968 in Memphis, Tennessee, daaropvolgende moordrellen op King in het hele land en wijdverbreide oppositie tegen de oorlog in Vietnam op universiteitscampussen. Nixon voerde een campagne die beloofde de wet en orde in de steden van het land te herstellen en nieuw leiderschap te bieden in de oorlog in Vietnam. Een jaar later zou hij de term 'stille meerderheid' populair maken om degenen te beschrijven die hij als zijn doelkiezers beschouwde. Hij voerde ook een "zuidelijke strategie" uit die was ontworpen om conservatieve zuidelijke blanke kiezers te winnen die traditioneel de Democratische Partij hadden gesteund. Johnson beloofde de oorlog tegen armoede voort te zetten en de burgerrechtenbeweging te steunen.

Nixon won een meerderheid van de stemmen met een kleine marge, met 43,4% van de stemmen (6% minder dan hij kreeg bij de verkiezingen van 1960 die hij verloor), maar won met een grote marge in het kiescollege, waardoor de meeste staten buiten van het noordoosten. Wallace won vijf staten in het diepe zuiden en deed het goed in sommige industriële districten van etnische enclaves in het noorden. Hij is de meest recente kandidaat van een derde partij om een ​​staat te winnen. De overwinning van Nixon markeerde het begin van een nog steeds terugkerende periode van opeenvolgende Republikeinse overwinningen bij de presidentsverkiezingen.


De presidentsverkiezingen van 1968

Dit academisch jaar heb ik de leiding genomen over het onderwijzen van de AQA-module ‘The American Dream: Reality & Illusion'8217 aan het tweede jaar A-level klas op de universiteit, en sinds we terugkwamen van de kerstvakantie zijn we overgestapt op een merk nieuwe president: Richard Nixon. Onlangs hebben we verslag gedaan van de presidentsverkiezingen van 1968, waarbij de Democraten werden afgezet en de Republikeinen onder Nixon terugkeerden. De verkiezing zelf is een interessante en vreemde een, vooral als we bedenken dat het verschil in de populaire stemming tussen de Republikein Nixon en Democraat Humphrey ongelooflijk klein was. Dus ik kwam tot de conclusie dat er genoeg intriges en interesse was om er in een post over na te denken.

Begin 1968 was de zittende president Lyndon Johnson (LBJ), die sinds de moord op Kennedy in november 1963 in het Witte Huis zat. de zogenaamde “Kennedy Legacy'8221 om een ​​verpletterende verkiezingsoverwinning te behalen in 1964. Bovendien had LBJ grote plannen voor de toekomst, verpakt in zijn visie op de “Great Society'8221: hervorming van de gezondheidszorg en huisvesting, milieubescherming, evenals een nadruk op het proberen om de burgerrechtenkwesties op te lossen. Er was een element van succes met dit beleid, vooral met de Civil Rights Act van 1964 en de Voting Rights Act van 1965. De “Great Society” raakte echter ontspoord door de grote aandacht voor de escalatie van de Vietnamoorlog. Hoewel deze toenemende betrokkenheid bij Zuidoost-Azië niet het hoofddoel van LBJ was, zagen jaar in jaar uit duizenden en duizenden Amerikaanse troepen Zuid-Vietnam binnenstromen zonder echte hoop op succes. Men kon echter niet zien dat Amerika zich terugtrok, zo groot was de angst dat het communisme zou profiteren van hun terugtrekking. Dit was de tijd van de 'Domino-theorie' en het ene land dat onder het communisme viel, zou ertoe kunnen leiden dat anderen ook zouden vallen.

Tegen het verkiezingsjaar van 1968 was de erfenis van LBJ giftig gebleken: hij werd geprezen als een 'babymoordenaar'8221 en de Democraten begonnen te breken. Aanvankelijk was Johnson van plan om de verkiezingen van 1968 te bestrijden, maar zijn impopulariteit werd in een vroege voorverkiezingen onthuld. Bij het aftreden werd het veld opengesteld voor anderen, maar elk had zijn eigen specifieke idee over de richting van de partij en Amerika. De populaire kandidaat – Bobby Kennedy – werd vermoord na het winnen van de voorverkiezingen in Californië, en de andere opties konden niet hopen dat ze Kennedy's eerste belofte zouden nakomen. De partij nomineerde uiteindelijk LBJ's vice-president 'Hubert Humphrey', die meer van hetzelfde leek te beloven als de oude regering (humphrey behield bijvoorbeeld zijn steun voor het voortzetten van de oorlog in Vietnam). Niet de hele partij stond echter achter deze nominatie, aangezien de zuidelijke Dixiecrats zich nog steeds verraden voelen door de Civil Rights Act van 1964. Deze zuidelijke Democraten wilden hun identiteit in het zuiden opnieuw bevestigen, waarbij segregatie nog steeds als een een haalbaar doel. Daarom verwierpen ze het idee om Humphrey te steunen en schaarden ze zich in plaats daarvan achter George Wallace, die als derde kandidaat stond. Dit suggereerde dat de stem van de Democraat zou worden verdeeld.

Democraat genomineerde: Hubert Humphrey

Bovendien waren er andere problemen binnen de Democratische partij, zoals bleek uit de conventie van 1968 in Chicago. Jeugddemonstranten '8211 onder leiding van de Yippie-beweging deden een oproep om de conventie bij te wonen om de misstanden van de LBJ-administratie onder de aandacht te brengen. De Yippies en een intrigerende groep: niet zo verenigd als de Students for a Democratic Society, ze waren een los stel anarchisten, kunstenaars en maatschappelijke drop-outs. Hun manifest riep op tot een open uitnodiging om Chicago te bezetten tijdens de conventie voor een 'internationaal festival voor jeugdmuziek en theater'8217. Het verklaarde ook:

'Kom allemaal rebellen, jeugdgeesten, rockminstrerels, waarheidszoekers, pauwenfreaks, dichters, barricadespringers, dansers, geliefden en artiesten', stond in het manifest. “Het is de laatste week van augustus en de NATIONAL DEATH PARTY komt bijeen om Johnson te zegenen. Wij zijn daar! Met 500.000 van ons dansen we op straat, kloppend met versterkers en harmonie'8230 vieren de geboorte van VRIJ AMERIKA in onze eigen tijd.'8217

Jippies in actie – suggereert dat een varken een betere kandidaat zou zijn

De burgemeester van Chicago, de Democraat Richard Daley, was vastbesloten om de protesten te stoppen. Zijn dramatische reactie, waarbij hij duizenden agenten van politie en nationale garde inschakelde, leidde echter tot hardhandige tactieken. Sommige Democratische leden gingen zelfs zo ver om hun acties te vergelijken met die van de Gestapo (zoals de senator Abraham Ribicoff). De protesten en de brute reacties werden vastgelegd door de tv-camera's, waarbij de demonstranten schreeuwden dat 'de hele wereld kijkt'.

Dit alles toont duidelijk aan dat de Democratische partij zelf in 1968 in een puinhoop verkeerde: ze waren verdeeld en maakten onderling ruzie, wat een sterker platform bood voor Nixon en de Republikeinen. Nixon portretteerde zichzelf als een veilig paar ervaren handen, en uiteindelijk won hij de verkiezingen. De onderstaande grafiek laat zien dat hoewel de populaire stemming dichtbij was, Nixon de staten droeg. Bovendien splitste de betrokkenheid van George Wallace de stemmen van de Democraten, wat betekent dat de Republikeinen hun eerste presidentsverkiezingen sinds 1956 wonnen.

1968 presidentsverkiezingen

De verkiezingen van 1968 worden soms gebruikt om een ​​debat aan te zwengelen over wat de belangrijkste factor was: heeft Nixon het gewonnen, of beter gezegd, hebben de Democraten het verloren. Het is een interessant debat, en een dat parallellen vindt met andere verkiezingen in de 20e eeuw, met name de Britse algemene verkiezingen van 1945, toen premier Churchill 'de oorlogsheld' verloor in een verpletterende overwinning voor de Labour Party. Churchill had negatieve campagnetactieken gebruikt en probeerde de Britse bevolking angst aan te jagen door te suggereren dat de Labour-partij was aangesloten bij de communisten, terwijl Attlee's Labour een positieve boodschap uitbracht door het Britse publiek een nationale gezondheidsdienst aan te bieden. Op dezelfde manier deed de Humphrey-campagne in 1968 twijfels rijzen over het vermogen van Nixon om te regeren, terwijl Nixon campagnegeld gebruikte om de media te troosten en te laten zien dat hij om de jeugd gaf en vooruitgang wilde. De positieve benadering won de dag dat dit een argument is dat Hugh Brogan gebruikte in zijn studie van de Amerikaanse geschiedenis. Hij betoogt dat het Amerikaanse publiek niet wil weten hoe ze kunnen worden ingeperkt of over de beperkingen van hun mogelijkheden, maar dat ze willen weten dat de toekomst sterk en veelbelovend is. Misschien zou een nadere bestudering van Amerikaanse verkiezingen uit de geschiedenis bewijs kunnen opleveren om deze theorie te bevestigen. Zeker, de verkiezingen van 1968 leveren bewijsmateriaal om het te ondersteunen. Hoe dan ook, de gebeurtenissen van dit jaar zijn vruchtbaar voor de studie van de geschiedenis, zowel voor de amusements- als de educatieve waarden.


Senator Eugene McCarthy bracht de jeugd bijeen

Eugene McCarthy was geleerd en had in zijn jeugd maanden in een klooster doorgebracht terwijl hij serieus overwoog om katholiek priester te worden. Na tien jaar les te hebben gegeven aan middelbare scholen en universiteiten in Minnesota, werd hij in 1948 gekozen in het Huis van Afgevaardigden.

In het Congres was McCarthy een pro-arbeidsliberaal. In 1958 liep hij voor de Senaat, en werd verkozen. Toen hij tijdens de regeringen van Kennedy en Johnson in de commissie voor buitenlandse betrekkingen van de senator zat, uitte hij vaak scepsis over de buitenlandse interventies van Amerika.

De eerste stap in zijn strijd voor het presidentschap was om campagne te voeren in de voorverkiezingen van maart 1968 in New Hampshire, de traditionele eerste race van het jaar. Studenten reisden naar New Hampshire om snel een McCarthy-campagne te organiseren. Hoewel McCarthy's campagnetoespraken vaak zeer serieus waren, gaven zijn jeugdige supporters zijn inspanning een gevoel van uitbundigheid.

In de voorverkiezingen in New Hampshire, op 12 maart 1968, won president Johnson met ongeveer 49 procent van de stemmen. Toch deed McCarthy het schrikbarend goed en won hij ongeveer 40 procent. In de krantenkoppen van de volgende dag werd de overwinning van Johnson afgeschilderd als een opzienbarend teken van zwakte voor de zittende president.


Achtergrond

De aanloop naar de verkiezingen van 1968 veranderde in 1967 toen de Democratische senator van Minnesota, Eugene J. McCarthy, de Democratische Pres uitdaagde. Lyndon B. Johnson over zijn beleid ten aanzien van de oorlog in Vietnam. Johnson was president geworden in 1963, na de moord op John F. Kennedy, en was in 1964 met een overweldigende meerderheid herkozen. In het begin van zijn ambtstermijn was hij immens populair, maar de Amerikaanse betrokkenheid bij Vietnam, die tijdens de presidentiële regeringen van zowel Dwight D. Eisenhower als Kennedy, werden zeer zichtbaar met snel stijgende Amerikaanse dodentalen, en naarmate de impopulariteit van de oorlog toenam, nam ook die van Johnson toe.

De verkiezingen van 1966 herstelden de Republikeinen als een grote minderheid in het Congres, en de sociale wetgeving vertraagde en concurreerde met de oorlog in Vietnam om het beschikbare geld. Ondanks de Civil Rights Act (1964) en de Voting Rights Act (1965), raakten veel Afro-Amerikanen ontgoocheld over de vooruitgang op het gebied van burgerrechten. Zo ontstond een “Black Power”-beweging, die zelfs onder Afro-Amerikanen de populariteit van Johnson bereikte. Een algemene toename van de misdaad en sporadisch geweld in de steden leidden tot ongerustheid bij blanke gemeenschappen. Een oproep voor "law and order" was het antwoord, en het werd niet alleen een probleem, maar, geloofden velen, een codewoord voor Afro-Amerikaanse repressie.

Begin 1968 kondigde de Republikeinse gouverneur van Michigan, George Romney, zijn kandidatuur voor het presidentschap aan. Velen geloofden dat de gouverneur van New York, Nelson Rockefeller, ook een uitdager zou kunnen zijn, en George Wallace, voormalig Democratisch gouverneur van Alabama en een segregationist tijdens zijn ambtstermijn, begon te hinten op zijn interesse in het kantoor. Vredesfracties en zwarte militanten spraken over het nomineren van hun eigen kandidaten, en een herhaling van de vierwegrace van 1948 leek mogelijk.


1968: een verkiezing om nooit te vergeten

Het grootste deel van april en begin mei in 1968 waren de ogen van de natie gericht op de staat Hoosier. Verslaggevers en televisiecorrespondenten uit het hele land stroomden naar Indiana om verslag uit te brengen over de Democratische presidentiële voorverkiezingen van de staat. De primaire campagne 53 jaar geleden trok zoveel aandacht vanwege de deelname aan de race van Robert F. Kennedy, de junior Amerikaanse senator uit New York. In de voorverkiezingen nam Kennedy het op tegen twee tegenstanders: mede-senator Eugene McCarthy uit Minnesota en de gouverneur van Indiana, Roger D. Branigin, als kandidaat voor de favoriete zoon.

Toen hij besloot om van de Indiana Primary zijn eerste test voor de kiezers te maken, hoopte Kennedy dat de negentiende staat zijn presidentiële ambities dezelfde bevestiging zou geven als West Virginia had gedaan voor zijn broer in zijn eerste gevecht met Hubert Humphrey in 1960, en de smet zou wegnemen dat geen Rooms-katholiek zou tot president gekozen kunnen worden. "Indiana is het balspel", zei Kennedy tegen een van zijn assistenten. "Dit is mijn West-Virginia."

Op 4 mei 1968 verzamelt zich een menigte mensen uit de buurt op 21st en Harding Street in Indianapolis rond Kennedy tijdens een campagnestop kort voor de dag van de primaire verkiezingen. Indiana Historische Vereniging.

In zijn campagneliteratuur en bijeenkomsten voor Hoosier-kiezers benadrukte Kennedy dat Indiana de kans had, met haar beslissing in de Democratische voorverkiezingen, om opnieuw, zoals in het verleden, een cruciale rol te spelen in de presidentiële strijd van het land. 'Indiana kan helpen bij het kiezen van een president', herhaalde Kennedy keer op keer in zijn toespraken.

Kennedy hoopte genoeg van een mandaat in Indiana te krijgen om McCarthy voorgoed uit de race te slaan. Omdat hij niet genoeg afgevaardigden uit de primaire staten kon halen om de nominatie te winnen, wilde Kennedy ook genoeg sterke vertoningen hebben om indruk te maken op de hoofden van de democratische organisaties van steden en staten, zoals de burgemeester van Chicago, Richard Daley, die de meerderheid van de afgevaardigden controleerde op de conventie door middel van caucuses en staatsconventies. Kennedy wilde partijgenoten bewijzen dat hij de steun kon krijgen van niet alleen Afro-Amerikanen en studenten, maar ook van armere, blanke kiezers die zich zorgen maakten over geweld in hun gemeenschappen en bang waren voor de winst die Afro-Amerikanen boekten op het gebied van burgerrechten en gelijke toegang.

Terwijl verslaggevers de zaal bevolken, spreekt Kennedy over misdaad en geweld in de Amerikaanse samenleving voor een groep Marion County-democraten in Indianapolis. Tijdens de voorverkiezingen in Indiana in 1968 vertrouwde Kennedy op een groep jongere, meer liberale Hoosier-democraten om zijn campagne te helpen. Hij leunde ook op het advies van de voormalige Indianapolis Times-verslaggever en freelanceschrijver John Bartlow Martin, die in Indianapolis was opgegroeid. Bass Photo Co Collection, Indiana Historical Society.

Naast het presenteren van nationale politieke figuren als Kennedy en McCarthy, scheen de presidentiële voorverkiezingen van Indiana een schijnwerper op enkele fascinerende Hoosier-politici, met name gouverneur Branigin, een aan Harvard opgeleide advocaat uit Franklin, Indiana. Branigin, een boeiende, geestige spreker met een encyclopedische kennis van de geschiedenis van de staat, had aanvankelijk ingestemd om als plaatsvervanger voor president Lyndon B. Johnson in de voorverkiezingen op te treden. Vier jaar eerder had de gouverneur van Indiana, Matthew Welsh, een vergelijkbare rol gespeeld voor Johnson, door de voorverkiezingen van Indiana te leiden en te winnen tegen George Wallace, de segregationistische gouverneur van Alabama.

Met de aankondiging van Johnson op 31 maart dat hij de nominatie van zijn partij voor het presidentschap niet zou zoeken of accepteren, besloot een verbijsterde Branigin niettemin in de race te blijven als kandidaat voor de favoriete zoon. Hij hoopte enige invloed te krijgen voor de 63 afgevaardigden van Indiana op de Democratische conventie in Chicago, die in augustus 1968 zou worden gehouden. Tijdens de campagne herhaalde hij keer op keer dat er in Indiana geen nationale kwesties op het spel stonden. "Wat hier op het spel staat", zei hij tegen zijn aanhangers, "is wie de staat Indiana in Chicago gaat vertegenwoordigen."

Branigin onderhield hartelijke relaties met vele belangrijke politieke figuren, waaronder John en Jackie Kennedy en Lyndon B Johnson. Zijn relatie met president Johnson bleek het meest vruchtbaar te zijn, aangezien hij werd gekozen om Johnson te vervangen bij de presidentsverkiezingen van 1968. Velen beschreven Branigin als sympathiek en nuchter. Eervolle Roger D. Branigin Archives, Franklin College

McCarthy en zijn campagne leken nooit succesvol te zijn in Indiana. Een belangrijk personeelslid van McCarthy noemde zijn tijd in de staat een 'frustrerende, pijnlijke ervaring'. Werknemers kregen te maken met slechte berichtgeving in de pers, ineffectieve samenwerking met lokale supporters en een dreigende staking door telefooninstallateurs die de communicatie-inspanningen van de campagne belemmerden. Degenen die de staat probeerden te werven om namens McCarthy stemmen te krijgen, kregen meestal blanco blikken en de vraag: "McCarthy wie?" De senator verspilde veel van zijn tijd aan pogingen om menigten te trekken in kleinere plattelandsgemeenschappen en belemmerde zijn eigen inspanningen door op het laatste moment beslissingen te nemen om zijn geplande schema te wijzigen of te annuleren.

Gefocust op optredens in kleine gemeenschappen, ontmoette McCarthy kleine menigten en leek hij zich ongemakkelijk te voelen bij het verbinden met Hoosiers. Een grillige planning waardoor hij bij sommige optredens te laat kwam en grote menigten misliep die in andere op hem wachtten, hielp de zaken niet. Later vatte McCarthy zijn onbehagen tijdens zijn campagne samen door op te merken dat hij steeds van mensen hoorde over een dichter, en vroeg of ze het hadden over William Shakespeare of misschien zijn vriend Robert Lowell. 'Maar het was James Whitcomb Riley,' zei hij. "Onder die omstandigheden kon je nauwelijks verwachten dat je zou winnen."

Ook Kennedy had het in de begindagen van zijn campagne moeilijk om zijn boodschap door te geven aan de kiezers in Indiana. De senator stortte zich echter op de campagne, stormde in colonnes door de staat, maakte stille stops op plaatsen die belangrijk zijn voor de geschiedenis van Indiana in het zuidelijke deel van de staat, en herleefde zelfs de fluitcampagne van de spoorweg op de Wabash Cannonball. "Hij doet het altijd beter in persoon", zei campagnemedewerker Fred Dutton over de kandidaat. “Omdat Bob zo verkeerd begrepen wordt, moet hij zich laten zien.”

De avond voordat de kiezers van Indiana naar de stembus gingen, stopte Kennedy, uitgeput van een volledige dag campagne voeren die begon in Evansville en eindigde met een autocolonne van negen uur door een reeks gemeenschappen in het noordwesten van Indiana, voor een diner in de vroege ochtend in een Indianapolis. restaurant met campagnemedewerkers en leden van de media. Kennedy, zijn handen rood en opgezwollen nadat hij duizenden handen had geschud, dacht na over zijn ervaringen en een beslissing die voor eens en voor altijd een einde zou kunnen maken aan zijn prille inspanningen in het Witte Huis. Volgens Village Voice-reporter Jack Newfield drukte de kandidaat in een zachte bui zijn genegenheid uit voor de staat en zijn mensen. “Ik hou van Indiana. De mensen hier waren eerlijk tegen me', zei Kennedy. "Ik heb alles gegeven wat ik hier had, en als ik verlies, dan, nou, ik ben gewoon niet in harmonie met de rest van het land."

Kennedy zou op 7 mei de voorverkiezingen in Indiana winnen. Kennedy kreeg 328.118 stemmen (42,3 procent) tot 238.700 (30,7 procent) voor Branigin en 209.695 (27 procent) voor McCarthy. Het winnen van de voorverkiezingen in Indiana hield de presidentiële hoop van Kennedy levend. "Hij jankte door Indiana," merkte John Bartlow Martin, historicus en schrijver uit Indiana, op over Kennedy, "over de arme blanken van Appalachia en de uitgehongerde Indianen die zelfmoord pleegden in de reservaten en de werkloze negers in de verre grote steden, en de helft de Hoosiers hadden geen idee waar hij het over had, maar hij ploeterde koppig vooruit, en dwong ze te luisteren, misschien zelfs door sommigen van hen te laten zorgen, door de pure kracht van zijn eigen zorgzaamheid.'

Een maand later werd Kennedy in Los Angeles vermoord, vlak na zijn overwinning in de Democratische voorverkiezingen in Californië.

Ray E. Boomhower is hoofdredacteur van de Indiana Historical Society Press, waar hij redacteur is van het populaire geschiedenistijdschrift Traces of Indiana and Midwestern History. Hij is de auteur van het nieuwste deel van de Press in de langlopende Youth Biography Series, Mr. President: A Life of Benjamin Harrison.


Presidentsverkiezingen van 1968 - Geschiedenis

De presidentsverkiezingen van 1968 waren een van de meest chaotische in de Amerikaanse geschiedenis en weerspiegelen een tijd die in veel opzichten even chaotisch was.
Aan het begin van het verkiezingsseizoen was president Lyndon Johnson de koploper voor de Democratische nominatie en als zittend president had hij de nominatie van zijn partij zonder problemen moeten winnen. Maar groeiend verzet tegen de oorlog in Vietnam, onrust op universiteitscampussen en stedelijke rellen maakten hem kwetsbaar. In november 1967 kondigde senator Eugene McCarthy van Minnesota aan dat hij de Democratische nominatie zou zoeken en dat het beëindigen van de oorlog in Vietnam zijn centrale punt was.

McCarthy mobiliseerde honderden studentvrijwilligers, die "clean for Gene" gingen, hun haar knippen en voor hem van deur tot deur gingen in New Hampshire, de thuisbasis van de eerste voorverkiezingen van het land. De inspanning wierp zijn vruchten af ​​en in maart 1968 schokte McCarthy de politieke wereld door 42 procent van de stemmen te winnen. Hij won de voorverkiezing niet, maar de omvang van zijn steun was een nederlaag voor Johnson. Senator Robert F. Kennedy uit New York voelde de kwetsbaarheid van Johnson en deed mee aan de race voor de Democratische nominatie. Dat, samen met hernieuwde oppositie tegen de oorlog in het licht van het Noord-Vietnamese Tet-offensief, bracht president Johnson ertoe aan te kondigen dat hij niet herkiesbaar was.

Als reactie daarop nam vice-president Hubert Humphrey deel aan de race, maar het was te laat om nog deel te nemen aan de voorverkiezingen. Hij zou die zomer de steun van de afgevaardigden moeten winnen op de nominatieconventie in Chicago. In de tussentijd werd Kennedy snel enorm populair in de race, met voorverkiezingen in Indiana en Nebraska. Maar McCarthy gaf niet op en won wedstrijden in Wisconsin en Oregon. Toen won Kennedy de klimatologische voorverkiezingen in Californië en was binnen het bereik van het veiligstellen van de Democratische nominatie. Maar toen hij het podium afliep na het houden van zijn overwinningstoespraak in een hotel in Los Angles, werd Kennedy vermoord door Sirhan Sirhan, een Arabische nationalist die boos was over Kennedy's steun aan Israël. Het kwam op de hielen van de moord op Martin Luther King, Jr. en droeg bij aan het gevoel dat de zaken uit de hand liepen.

De moord op Kennedy versterkte Humphrey's bod voor de Democratische nominatie, en eind augustus controleerde Humphrey de meerderheid van de afgevaardigden naar de Democratische Conventie. Dat was niet verwonderlijk, ook al steunde Humphrey Johnson's Vietnam-beleid, aangezien hij werd gerespecteerd door democratische leiders en een solide liberale staat van dienst had op het gebied van binnenlandse aangelegenheden.

Enkele duizenden studenten en anti-oorlogsactivisten kwamen naar de Democratische Conventie in Chicago om afgevaardigden onder druk te zetten om Johnsons Vietnam-beleid te verwerpen. In de gespannen sfeer die het gevolg was, werden demonstranten geslagen door de politie van Chicago, en de chaos kwam de congreszaal binnen omdat de procedure soms uit de hand liep. Uiteindelijk ontving Humphrey de nominatie van een omstreden partij.

De Republikeinse nominatiewedstrijd was ordelijk vergeleken met de Democratische. Richard M. Nixon hield potentiële sterke tegenstanders af, zoals de gouverneur van Michigan, George Romney, en versloeg de Republikeinse voorverkiezingen, waardoor hij gemakkelijk de nominatie won op de Republikeinse Conventie. Nixon was de voorvechter van de 'stille meerderheid', degenen die het radicalisme en cultureel liberalisme van die tijd verwierpen. Hij koos de conservatieve gouverneur van Maryland, Spiro Agnew, als zijn running mate, deels om een ​​beroep te doen op zuidelijke conservatieven. Het Zuiden was nodig omdat de gouverneur van Alabama, George Wallace, meedeed aan de verkiezingen als een derde partijkandidaat voor de American Independent Party, op een platform van extreem sociaal conservatisme.

Nixon leidde in de peilingen tijdens het grootste deel van de algemene verkiezingen, maar kort voor de verkiezingsdag schortte president Johnson de luchtaanvallen op Noord-Vietnam op, waardoor Humphrey wat terrein kon sluiten. Op de verkiezingsdag waren de stemmen dichtbij: Nixon had 31,8 procent, Humphrey 31,3 procent en Wallace won 13,5 procent. Maar de marge van het kiescollege van Nixon was aanzienlijk, 301 tot 191 tot 46. Ondanks de nabijheid van Nixons overwinning, was het een klinkend mandaat tegen Johnson en de Democratische Partij.


Richard Nixon verkozen tot president

De Republikeinse uitdager Richard Nixon wint een van de meest nabije verkiezingen in de Amerikaanse geschiedenis en verslaat vice-president Hubert Humphrey. Vanwege het sterke optreden van de derde kandidaat George Wallace, kregen noch Nixon noch Humphrey meer dan 50 procent van de stemmen. Nixon versloeg Humphrey met minder dan 500.000 stemmen. 

Nixon voerde campagne op een platform dat was ontworpen om de 'stille meerderheid' van Amerikanen uit de middenklasse en arbeidersklasse te bereiken. Hij beloofde ons weer bij elkaar te brengen, en veel Amerikanen, moe na jaren van anti-oorlogs- en burgerrechtenprotesten, waren blij te horen dat de vrede in hun straten terugkeerde. Buitenlands beleid was ook een belangrijke factor bij de verkiezingen. Humphrey werd opgezadeld met een democratisch buitenlands beleid dat leidde tot wat leek op absolute zinloosheid en doodsangst in Vietnam. Nixon beloofde een manier te vinden om 'vrede met eer' te vinden in Vietnam, hoewel het hem nooit helemaal duidelijk was hoe dit moest worden bereikt. Het Amerikaanse volk, wanhopig op zoek naar een uitweg uit het moeras van Vietnam, was blijkbaar klaar om de Republikein een kans te geven om zijn claim waar te maken.


Robert F. Kennedy wordt dodelijk neergeschoten

Kort na middernacht op 5 juni 1968 wordt senator Robert Kennedy neergeschoten in het Ambassador Hotel in Los Angeles na het winnen van de presidentiële voorverkiezingen in Californië. Onmiddellijk nadat hij aan zijn juichende aanhangers had aangekondigd dat het land klaar was om een ​​einde te maken aan zijn ruige verdeeldheid, werd Kennedy verschillende keren neergeschoten door de 24-jarige Palestijn Sirhan Sirhan. Een dag later, op 6 juni 1968, werd hij dood verklaard.

De zomer van 1968 was een stormachtige tijd in de Amerikaanse geschiedenis. Zowel de oorlog in Vietnam als de anti-oorlogsbeweging bereikten hun hoogtepunt. Martin Luther King, Jr. was in het voorjaar vermoord, wat leidde tot rellen in het hele land. In het licht van deze onrust heeft president Lyndon B. Johnson besloten om bij de komende presidentsverkiezingen geen tweede ambtstermijn na te streven. Robert Kennedy, de jongere broer van John en voormalig procureur-generaal van de VS, stapte in deze bres en ervoer een vloedgolf van steun.

Kennedy werd door velen gezien als de enige persoon in de Amerikaanse politiek die in staat was het volk te verenigen. Hij was geliefd bij de minderheidsgemeenschap vanwege zijn integriteit en toewijding aan de burgerrechtenzaak. Na het winnen van de voorverkiezingen in Californië, bevond Kennedy zich in de positie om de Democratische nominatie in ontvangst te nemen en het bij de algemene verkiezingen op te nemen tegen Richard Nixon.

Terwijl steratleten Rafer Johnson en Roosevelt Grier Kennedy vergezelden uit een achteruitgang van het Ambassador Hotel, stapte Sirhan Sirhan naar voren met een opgerolde campagneposter, zijn .22 revolver verbergend. Hij was slechts een voet verwijderd toen hij verschillende schoten op Kennedy afvuurde. Grier en Johnson worstelden Sirhan tegen de grond, maar niet voordat vijf omstanders gewond raakten. Grier was daarna radeloos en gaf zichzelf de schuld dat hij Kennedy had laten neerschieten.

Sirhan, geboren in Palestina, bekende de misdaad tijdens zijn proces en kreeg op 3 maart 1969 de doodstraf. Sinds het Hooggerechtshof van Californië in 1972 echter alle doodstraffen ongeldig heeft verklaard, heeft Sirhan de rest van zijn leven in de gevangenis. Volgens de New York Times, heeft hij sindsdien gezegd dat hij geloofde dat Kennedy een instrument was in de onderdrukking van Palestijnen. Hubert Humphrey eindigde in 1968 voor de Democraten, maar verloor van Nixon.

BEKIJK: RFK: The Kennedy Family Remembers on HISTORY Vault


Bekijk de video: Die Grenzen Europas 1000-2013 (Januari- 2022).