Geschiedenis Podcasts

Heldenmoed van de pioniers - David McCullough

Heldenmoed van de pioniers - David McCullough


The Pioneers: The Heroic Story of the Settlers Who Brought the American Ideal West

de #1 New York Times bestseller door Pulitzer Prize-winnende historicus David McCullough herontdekt een belangrijk hoofdstuk in het Amerikaanse verhaal dat is "zo resonerend vandaag als altijd” (De Wall Street Journal)—de vestiging van het Northwest Territory door moedige pioniers die ongelooflijke ontberingen hebben overwonnen om een ​​gemeenschap op te bouwen op basis van idealen die ons land zouden definiëren.

Als onderdeel van het Verdrag van Parijs, waarin Groot-Brittannië de nieuwe Verenigde Staten van Amerika erkende, stond Groot-Brittannië het land af dat het immense Northwest Territory omvatte, een wildernisrijk ten noordwesten van de Ohio-rivier met de toekomstige staten Ohio, Indiana, Illinois, Michigan en Wisconsin. Een minister uit Massachusetts, Manasseh Cutler genaamd, speelde een belangrijke rol bij het openstellen van dit uitgestrekte gebied voor veteranen van de Revolutionaire Oorlog en hun families voor vestiging. In de Northwest Ordinance waren drie opmerkelijke voorwaarden opgenomen: vrijheid van godsdienst, gratis universeel onderwijs en vooral het verbod op slavernij. In 1788 vertrok de eerste groep pioniers vanuit New England naar het Northwest Territory onder leiding van generaal Rufus Putnam, veteraan uit de Revolutionaire Oorlog. Ze vestigden zich in wat nu Marietta is aan de oevers van de Ohio-rivier.

McCullough vertelt het verhaal aan de hand van vijf hoofdpersonen: Cutler en Putnam, de zoon van Cutler, Ephraim en twee andere mannen, de een een timmerman die architect werd en de ander een arts die een prominente pionier werd in de Amerikaanse wetenschap. “Met duidelijkheid en scherpzinnigheid beschrijft [McCullough] de ervaring van een moedige en ruimdenkende groep mensen die woeste rivieren overstaken, bossen omhakten, kilometers land omploegden, onberekenbare ontberingen leden en een eenzame grens trotseerden om een ​​nieuwe Amerikaan te smeden. ideaal” (The Providence Journal).

Grotendeels getekend uit een zeldzame en vrijwel onbekende verzameling dagboeken en brieven door de sleutelfiguren, de pioniers is een uniek Amerikaans verhaal over mensen wiens ambitie en moed hen tot opmerkelijke prestaties hebben geleid. “Een verhaal van verheffing” (The New York Times Boekrecensie), is dit een typisch Amerikaans verhaal, geschreven met de kenmerkende verhalende energie van David McCullough.


The Pioneers: The Heroic Story of the Settlers Who Brought the American Ideal West

Pulitzer Prize-winnende historicus David McCullough herontdekt een belangrijk en dramatisch hoofdstuk in het Amerikaanse verhaal: de vestiging van het Northwest Territory door onverschrokken pioniers die ongelooflijke ontberingen hebben overwonnen om een ​​gemeenschap op te bouwen op basis van idealen die ons land zouden gaan definiëren.

Als onderdeel van het Verdrag van Parijs, waarin Groot-Brittannië de nieuwe Verenigde Staten van Amerika erkende, stond Groot-Brittannië het land af dat het immense Northwest Territory omvatte, een wildernisrijk ten noordwesten van de Ohio-rivier met de toekomstige staten Ohio, Indiana, Illinois, Michigan en Wisconsin. Een minister uit Massachusetts, Manasseh Cutler genaamd, speelde een belangrijke rol bij het openstellen van dit uitgestrekte gebied voor veteranen van de Revolutionaire Oorlog en hun families voor vestiging. In de Northwest Ordinance waren drie opmerkelijke voorwaarden opgenomen: vrijheid van godsdienst, gratis universeel onderwijs en vooral het verbod op slavernij. In 1788 vertrok de eerste groep pioniers vanuit New England naar het Northwest Territory onder leiding van generaal Rufus Putnam, veteraan uit de Revolutionaire Oorlog. Ze vestigden zich in wat nu Marietta is aan de oevers van de Ohio-rivier.

McCullough vertelt het verhaal aan de hand van vijf hoofdpersonen: Cutler en Putnam, de zoon van Cutler, Ephraim en twee andere mannen, de een een timmerman die architect werd en de ander een arts die een prominente pionier werd in de Amerikaanse wetenschap. Zij en hun families creëerden een stad in een oerwildernis, terwijl ze te maken hadden met grensrealiteiten als overstromingen, branden, wolven en beren, geen wegen of bruggen, geen enkele vorm van garantie, terwijl ze onderhandelden over een controversiële en soms vijandige relatie met de inheemse bevolking. Zoals zoveel van McCulloughs onderdanen, laten ze zich door geen enkel obstakel afschrikken of verslaan.

Grotendeels getekend uit een zeldzame en vrijwel onbekende verzameling dagboeken en brieven door de sleutelfiguren, de pioniers is een uniek Amerikaans verhaal over mensen wiens ambitie en moed hen tot opmerkelijke prestaties hebben geleid. Dit is een onthullend en typisch Amerikaans verhaal, geschreven met de kenmerkende verhalende energie van David McCullough.


The Pioneers review: David McCullough op Ohio en een minder bereisde weg

Een kaart die door de Britten werd gebruikt voor het Verdrag van Parijs in 1783, waarbij de toekomstige president John Adams aandrong op de overdracht van de gronden ten noordwesten van de Ohio-rivier, het 'Northwest Territory'. Foto: Aangeboden door British Library

Een kaart die door de Britten werd gebruikt voor het Verdrag van Parijs in 1783, waarbij de toekomstige president John Adams aandrong op de overdracht van de gronden ten noordwesten van de Ohio-rivier, het 'Northwest Territory'. Foto: Aangeboden door British Library

Laatst gewijzigd op do 4 jul 2019 07.02 BST

Voor veel Europeanen (en ook Amerikanen) roept de term 'pioniers' waarschijnlijk beelden op van huifkarren en boeren op de uitgestrekte prairie, van emigranten die zich in het westen vestigen, amberkleurige graangolven, misschien zelfs een anachronistisch stukje John Ford. Dat is niet dit boek.

David McCullough plaatst het verhaal veel eerder, met de oprichting van wat de staat Ohio werd, en beëindigt het tijdens de burgeroorlog.

Bij het Verdrag van Parijs in 1783, dat een einde maakte aan de Amerikaanse revolutie, drongen de Amerikanen onder leiding van de toekomstige president John Adams aan op de overdracht van het land ten noordwesten van de Ohio-rivier aan de Mississippi, het "Northwest Territory". De nederzetting begon in 1788.

Die eerste kolonisten waren de 'vooraanstaande pioniers', zowel in letterlijke als figuurlijke zin, die onder meer te maken hadden met hard werken om land te ontginnen voor landbouw, de dreiging van ziekte en oorlog met inheemse Amerikanen.

Het is een belangrijk verhaal. Ohio is altijd een spilstaat geweest en de oprichting van Marietta markeert het begin van een georganiseerde vestiging in de opeenvolgende westelijke grenzen. (Daniel Boone's eerste emigranten naar Kentucky vertrokken in 1773, maar deden dat illegaal, dankzij de proclamatie van 1763 die de vestiging tot het oosten van de Appalachen beperkte.)

De betrokken personages, waaronder dominee Manasseh Cutler (een van de eerste en meest succesvolle lobbyisten en een bekende god) Revolutionaire oorlogsgeneraal Rufus Putnam en de in Ierland geboren Harman Blennerhasset, die samen met voormalig vice-president Aaron Burr plannen maakte om de republiek te splitsen , houd de interesse van de lezer vast.

Evenzo definieerde de nederzetting van het noordwesten verschillende belangrijke thema's in de Amerikaanse geschiedenis. Met name in de Noordwest-verordening van 1787 verbood het Congres de slavernij in het gebied en zette het land opzij voor openbare scholen. Zoals McCullough opmerkt, begon dit met wat hij 'het Amerikaanse ideaal' noemt: een toekomst waarin vrije, goed opgeleide mensen steden zouden vormen en orde zouden brengen aan de grens. In 1802 stond Ephraim Cutler, de zoon van dominee Cutler, op van zijn ziekbed om de beslissende stem uit te brengen in de constitutionele conventie van de staat Ohio, om slavernij daar te voorkomen - zeker een van de meest ingrijpende wetgevende stemmen in de Amerikaanse geschiedenis.

McCulloughs verhaal over Campus Martius, de eerste nederzetting in wat nu Marietta is, biedt een verleidelijke glimp van een weg die niet is ingeslagen, van een toekomst die meer wordt bepaald door communitarisme dan door individualisme:

Ze waren verenigd in vriendschapsbanden als één grote familie, verbonden en bijeengehouden in een gemeenschappelijke broederschap door de gevaren die hen omringden. In de jaren daarna, toen elk huishouden afzonderlijk in hun eigen woonplaats woonde, keken ze met voldoening en plezier terug op deze dagen, als een periode in hun leven waarin de beste genegenheden van het hart naar elkaar werden opgeroepen en beoefend.

Als dit teruggrijpt op soortgelijke herinneringen aan Plymouth of het 17e-eeuwse Boston, waren veel van de eerste kolonisten van Ohio de afstammelingen van puriteinen die een stad wilden bouwen "naar het New England-type".

Misschien was het onvermijdelijk dat een uitgestrekte grens en een rusteloos volk ertoe zouden leiden dat individualisme de dominante Amerikaanse ideologie zou worden. Maar het is een van de frustraties van dit boek dat McCullough het contrast niet meer plaagt, maar gewoon doorgaat naar de volgende gebeurtenissen.

David McCullough, afgebeeld in zijn bibliotheek in West Tisbury, Massachusetts. Foto: Steven Senne/AP

Het boek was het resultaat van de lezing van een toespraak op de tweehonderdste verjaardag van de Ohio University en McCulloughs eigen onderzoek aan het Marietta College, in de stad die door de kolonisten langs de "prachtige rivier" werd gesticht. Het is een uitstekende regionale geschiedenis, met goed geschilderde glimpen van de ontberingen en geneugten van het grensleven en portretten van belangrijke vroege kolonisten. Maar over het algemeen mist het de kans om dieper in te gaan op bredere thema's waarnaar in het boek wordt verwezen.

Er is plaats voor regionale geschiedenis - het zou Amerikanen onder meer helpen om enkele van de wortels van onze blijvende verschillen te begrijpen - maar het plaatsen van dit verhaal in een bredere context, zelfs van de vestiging van de andere staten die het middenwesten werden, zou maakte een sterker, duurzamer werk. Het boek had Ohio moeten heten! of iets dergelijks. Je voelt dat de titel meer werd gedicteerd door de marketingafdeling van een uitgever dan de inhoud van het boek.

McCullough is een van de meest bedachtzame en grondige historici van de afgelopen twee generaties. Lees 1776, John Adams of de magistrale (en zeer relevante) Truman om de ware maatstaf van deze grote Amerikaanse geest te krijgen.


In 'The Pioneers' vindt historicus McCullough helden in de geschiedenis van Ohio

Als David McCullough een moment moest kiezen uit de geschiedenis die hij in zijn nieuwe boek 'The Pioneers' vertelt, een moment dat hij graag had willen meemaken, dan zou het een ochtend in 1802 in Chillicothe zijn geweest.

Het was het moment waarop Ephriam Cutler uit Marietta, Ohio, lid van de Ohio-wetgevende macht van 1802, van zijn ziekbed opstond om te stemmen over een maatregel die het verbod op slavernij in Ohio zou opheffen.

"Hij was echt ziek", zei McCullough. "Maar hij stond op, hield een toespraak en stemde. Hij droeg de banier van zijn vader Manasse, die het verbod in de Northwest Ordinance had geschreven.”

De maatregel werd met één stem verworpen. Slavernij bleef verboden in Ohio.

Ik moet zeggen dat ik dat moment ook leuk vond.

Ephriam Cutler is mijn bet-over-over-overgrootvader, en Manasse nog een grote, maar ik had nog nooit van dit verhaal gehoord. Ik ben opgegroeid met het leren trots te zijn op mijn voorouders, maar vooral omdat ze prominent of opmerkelijk waren. Dit was niet alleen opmerkelijk, het was iets dat ik echt kon bewonderen.

Precies waarom we trots moeten zijn op onze voorouders, ben ik nog aan het uitwerken, maar ik kijk graag in hun verhalen naar eigenschappen en waarden die mogelijk van generatie op generatie zijn doorgegeven. Dus, hoewel ik niet kan deelnemen aan de aftiteling, voelde ik een gloed van trots bij dit verhaal.

McCullough, een Pulitzer Prize-winnaar en een van onze meest vooraanstaande populaire historici, is ook trots. Toen hij de verhalen tegenkwam van de mensen die deel uitmaakten van de Ohio Company, de groep New Englanders die de eerste niet-Indiase nederzetting in Ohio stichtten, zag hij Amerikaanse voorouders die we konden bewonderen als voorbeelden.

In een tijd waarin de kans groter is dat de geschiedenis iets herzien waarvan we altijd dachten dat we het wisten, of een licht werpen op eerder gemarginaliseerde figuren, is "The Pioneers" ouderwetser. McCullough kijkt naar de geschiedenis van de Ohio Company en ziet waarden en eigenschappen die zijn doorgegeven in ons nationale karakter.

"Ik herken dit steeds meer", vertelde McCullough me. “Het doel en het thema van mijn werk is om aandacht te vragen voor mensen die krediet verdienen, onze verbazing en dankbaarheid verdienen. Barbara Tuchman vertelde me al vroeg dat er geen trucje is om geschiedenis te onderwijzen of te schrijven: verhalen vertellen. En wat een verhaal was dit. Niemand had het echt verteld. Het was zo'n verrassing voor mij."

Als je uit Ohio komt, heb je waarschijnlijk de basis op school geleerd. Na de Revolutionaire Oorlog nam de Amerikaanse regering de controle over het land ten westen van de oorspronkelijke koloniën. Dit uitgestrekte gebied werd het Northwest Territory genoemd en zou uiteindelijk staten worden volgens een proces dat is beschreven in de Northwest Ordinance.

Manasseh Cutler maakte deel uit van het schrijven van de verordening, en McCullough geeft hem de eer voor het opnemen van het verbod op slavernij. Hij maakte toen deel uit van het organiseren van The Ohio Company, dat land in Ohio kocht van de federale overheid. Het bedrijf, geleid door Rufus Putnam, maakte de moeilijke reis naar Ohio en stichtte Marietta aan de samenvloeiing van de rivieren Muskingum en Ohio.

Auteur en historicus David McCullough (Foto: Provided/William McCullough)

McCullough begon de grote mogelijkheden van dit verhaal in 2004 te beseffen nadat hij was gevraagd om de openingstoespraak te houden aan de Ohio University, 200 jaar eerder opgericht door Ephriam Cutler.

"Ik wist bijna niets van de geschiedenis, maar ik wilde weten naar wie Cutler Hall is vernoemd", zei McCullough. “Dat leidde me naar Manasse, en het volgende dat ik wist, ging naar Marietta om meer onderzoek te doen. Ik vond een King's Tut-graf met brieven en dagboeken van de oprichters van Marietta. Duizenden schriftelijke documenten. Het was ongelooflijk. Het was echt een van de grootste wendingen in mijn carrière als historicus.”

Met zoveel documenten, zoveel details kon hij zijn verhaal tot leven brengen. Hij bouwt het op rond vijf hoofdmannen die hij als helden beschouwt. Een daarvan is Manasse Cutler. "Zijn dagboek is een van de rijkste gegevens over de mensen en gebeurtenissen van zijn tijd", zegt McCullough. Hij was een advocaat die dokter werd om zijn inkomen aan te vullen en ook een congregatiepredikant werd en een school leidde. Hij schreef het definitieve werk over de plantkunde van New England.

Dan was er Rufus Putnam, de revolutionaire generaal die feitelijk de Ohio Company leidde op zijn moeilijke reis naar Pittsburgh en de Ohio op platboten. Hij en Ephriam Cutler werden felle pleitbezorgers voor onderwijs, hoewel geen van beiden zelf veel formeel onderwijs had genoten. Ze zorgden ervoor dat het openbare basis- en middelbare schoolonderwijs werd gefinancierd in Ohio en richtten de Ohio University op. "Die liefde voor leren is een van de belangrijkste Amerikaanse waarden", zegt McCullough. "Dat is belangrijk om te onthouden vandaag."

Samuel Hildreth is een ander personage. Marietta's eerste arts, hij was ook vertegenwoordiger in de wetgevende macht van Ohio. Een van McCulloughs favoriete momenten in zijn onderzoek was toen de bibliothecaris hem een ​​rekeningboek bracht dat Hildreth had gevuld met prachtige, nauwkeurige tekeningen en schilderijen van lokale planten.

"Met al zijn verantwoordelijkheden als arts en meer, maakte hij deze prachtige aquarellen, midden in de wildernis," zei McCullough. "Ik dacht dat ik geluk had een 18e-eeuwse geleerde in dit verhaal te vinden. En dan zijn er hier twee.”

Joseph Barker was een andere man die hij ging bewonderen. Hij bracht welvaart voor Marietta met zijn botenbouwbedrijf en was de architect van veel van de gebouwen van de stad.

"Ze hadden moed, respect voor hun medemens en -vrouw, zelfredzaamheid, toewijding aan de waarheid, eerlijkheid, doorzettingsvermogen", zei McCullough. "En om te kunnen zeggen dat ze zich elke dag nuttig hadden gemaakt."

Deze eigenschappen, met name die laatste, zijn volgens McCullough afkomstig uit hun Puritan Yankee-achtergrond. "In veel opzichten gaat dit boek net zoveel over New England als over Ohio", zei McCullough. "Je kunt het zien aan de rol van de kerk, de scholen, de eigenlijke indeling van de stad." Marietta werd nooit een stad. Het werd al snel overtroffen aan de rivier door Cincinnati, dat een ander oorsprongsverhaal had.

McCullough bouwt een goede zaak op voor deze mannen en ziet waarden waar we naar terug moeten keren, zoals het financieren van onderwijs. Maar hij verdoezelt het feit dat om Marietta te laten gebeuren, de volkeren die daar al leefden moesten worden geëlimineerd of verplaatst of 'gepacificeerd'.

Hoewel de Northwest-verordening een clausule bevat "de grootst mogelijke goede trouw zal altijd in acht worden genomen jegens Indianen, hun land en eigendom zal nooit van hen worden afgenomen zonder hun toestemming", hield niemand een toespraak en vocht om ervoor te zorgen dat die clausule werd nageleefd. Het is een beetje vreemd om een ​​hoofdstuk uit de geschiedenis van de Indiase oorlogen in de nieuwe Verenigde Staten te lezen in neutrale taal over het 'Indiase probleem'.

Ik denk niet dat we de eigenschappen van onze voorouders, familie of nationaliteit, kunnen bewonderen zonder ook de hardere waarheden van onze geschiedenis te erkennen.

Genealogie zou geen zoektocht moeten zijn naar het vinden van betere voorouders dan die van andere mensen. De geschiedenis kan een fundamentele zonde van het Amerikaanse project erkennen en toch een verhaal vinden dat net zo fascinerend en leerzaam is als 'The Pioneers'.


Koop je vader niet het nieuwe David McCullough-boek voor Vaderdag

Geïllustreerd | AP Photo/Jacquelyn Martin, Library of Congress, iarti/iStock, jessicahyde/iStock, str33tcat/iStock

Overal in het land zullen volgend weekend duizenden mannen hun Vaderdagcadeaus openen om het nieuwe boek van David McCullough, The Pioneers, te vinden. McCullough, de auteur van meer dan een dozijn boeken en de winnaar van twee Pulitzer-prijzen, is misschien wel de beroemdste populaire historicus van Amerika. Zoals de meeste van zijn boeken, heeft The Pioneers zijn claim in de buurt van de...

McCullough lijkt het perfecte vaderboek te hebben geschreven. Een meeslepend verhaal van fatsoenlijke, hardwerkende mannen die deze natie hebben opgebouwd die ons ook herinnert aan ons betere zelf - en de morele houding waaraan de Verenigde Staten zich opnieuw moeten wijden. Gezien de staat van de natie - en vooral de gezondheid (of niet) van het Amerikaanse ideaal in 2019 - lijken The Pioneers misschien de benodigde balsem voor onze geteisterde tijd. Als er ooit een tijd was voor helden, dan is het nu zeker.

Maar die romantische kijk is het grootste gevaar van het boek.

Het probleem van het verhaal van McCullough is te danken aan hoe nauw het de blanke nationalistische mythe weerspiegelt die ten grondslag ligt aan het trumpisme, ook al is het onbedoeld. The Pioneers belicht het verhaal van een handvol blanke kolonisten, mannen die McCullough in de dankbetuigingen van het boek beschrijft als 'volledig onbekend voor de meeste Amerikanen'. Zijn uitgever, Simon en Schuster, heeft het boek op dezelfde manier gehyped, en sommige recensies hebben meegedaan. NPR's boekcriticus, bijvoorbeeld, prees het boek als een "fascinerende blik op een hoofdstuk in de Amerikaanse geschiedenis dat enigszins is verwaarloosd in de populaire verbeelding van het land. ."

Dat is waarschijnlijk waar. Het slaat ook de plank mis. The Pioneers vertellen wel het verhaal van blanke jongens, zoals Rufus Putnam en Ephraim Cutler, waar de meeste Amerikanen nog nooit van hebben gehoord. McCullough schrijft dat het zijn doel was om dergelijke personages "tot leven te brengen, ze centraal te stellen en hun verbazingwekkende en, naar mijn mening, belangrijke verhaal" te vertellen.

Het blootleggen van het onbekende, inclusief niet-herkende historische actoren, blijft een primaire taak voor alle historici. Maar onbekende blanke mannen in de schijnwerpers zetten, levert geen nieuw begrip van de geschiedenis op. In plaats daarvan bestendigt en – vooral op dit moment – ​​nieuw leven ingeblazen aanhoudende nationale mythen die blanke mensen tot het centrum van de Amerikaanse ervaring maken en de uitverkoren begunstigden van het aanbod van de democratie.

Wat nog belangrijker is, McCullough verbant grotendeels indianen - stammen zoals de Wyandot en Delaware - naar de buitenwijken van het gebied en de marges van zijn verhaal. Zoals Rebecca Onion van Slate al vakkundig heeft betoogd, bestaan ​​de inheemse volkeren volgens McCullough alleen als een merkwaardige uitdaging voor de ambities van de pioniers, niet als de oorspronkelijke bewoners van de regio zelf. (Ze geeft ook overtuigend commentaar op de slechte omgang met de Afro-Amerikaanse geschiedenis in het boek en het vermijden van Ohio's erfenis van anti-zwart racisme.)

Veel andere historici, waaronder Patricia Limerick, Richard Slotkin en Richard White, om er maar een paar te noemen, hebben de afgelopen decennia het geweld, de conflicten, de onteigening, de raciale onderwerping en de verwoesting van het milieu blootgelegd die kenmerkend waren voor de westelijke beweging van blanke kolonisten. Hun werk heeft de ervaringen van niet-blanke mensen centraal gesteld en het populaire 'Manifest Destiny'-verhaal, dat al lang in leerboeken over de Amerikaanse geschiedenis wordt onderwezen, op prijzenswaardige wijze gecompliceerd.

Maar hoe baanbrekend en invloedrijk deze historici ook zijn geweest, niemand heeft genoten van de populariteit van McCullough of zijn vette royaltycheques. De meeste Amerikanen willen die geschiedenissen niet lezen, deels omdat ze de verhalen verstoren die we onszelf blijven vertellen over wie we zijn. Deze onwil om rekening te houden met een verleden dat vaak even verschrikkelijk als ontzagwekkend was, stelt iemand als Trump in staat om de ergste impulsen uit de populaire herinnering uit te buiten voor zijn politiek gewin.

Zeker, McCullough is geen fan van Trump. Toen Trump in 2016 campagne voerde voor zijn ambt, noemde McCullough hem 'een monsterlijke clown met een monsterlijk ego'. Natuurlijk hoef je geen bekroonde biograaf te zijn om Trump zo correct te beoordelen – veel lezers van McCullough zijn zeker ook tegen de racistische retoriek en het beleid van de president – ​​maar het kan geen kwaad. Sindsdien heeft McCullough zijn kritiek op Trump gehandhaafd als een existentiële bedreiging voor de Amerikaanse democratie.

McCullough heeft gelijk. Toch is Trump meer symptoom dan oorzaak van wat het Amerikaanse project mankeert. En zijn opkomst aan de macht hing gedeeltelijk af van verheerlijkte, witgekalkte noties uit het verleden die McCullough nu helpt in leven te houden, ook al is het in een zachtere vorm. Toen Trump brulde dat hij Amerika weer groot zou maken, maakte hij gebruik van het soort wazige nostalgie dat populaire geschiedenissen zoals The Pioneers niets hebben gedaan om te ontmantelen.

Het presidentschap van Trump heeft in ieder geval het tweesnijdende zwaard van de geschiedenis duidelijk gemaakt: zowel hoe gevaarlijk valse noties van het verleden kunnen worden bewapend, maar ook hoe krachtig diepe historische kennis antidemocratische tendensen in toom kan houden. Wat we nu nodig hebben, is niet de 'juiste' versie van de geschiedenis, alsof zoiets zou kunnen bestaan. We moeten veeleer ons nationale geheugen blijven bevolken met de volle rijkdom en complexiteit van de vele volkeren. Als we dat doen, komen we dichter bij de waarheden uit het verleden. Al tientallen jaren hebben baanbrekende historici precies dat gedaan. McCullough is helaas niet een van hen.


De pioniers

Met 'The Pioneers' presenteert historicus David McCullough, winnaar van de Pulitzerprijs, een andere kijk op de westerse expansie. Voorbij zijn de Duitse immigranten in huifkarren, de Texas Cowboys duelleren met de inboorlingen, en de California 49ers gedreven door dromen van goud. In plaats daarvan keert McCullough terug naar de oprichting van de Republiek - een tijd waarin Out West Ohio betekende en de 'toekomst' over de Grondwet nog steeds in het geheim werd gedebatteerd en de inwoners van de krappe voormalige kolonies van New England verlangden naar uitbreiding (McCullough, p. 9) .

McCullough's concentreert zich op de vestiging van nederzettingen langs de Muskingum-rivier in Ohio aan het einde van de 18e eeuw. Met behulp van primaire bronnen schetst hij de ontwikkeling van deze grensmicrokosmos en profileert hij de levens van zijn belangrijkste pioniers. Zijn centrale bewering is dat die nederzettingen niet alleen de geografische groei van een jonge natie vertegenwoordigden, maar ook de uitbreiding van het 'Amerikaanse ideaal' naar nieuwe landen (McCullough, p. 13).

Maar dit pioniersverhaal begint ver van de grens. In een bar in Boston, de 'Bos der Druiven' genaamd, waren vooraanstaande figuren uit de Revolutionaire Oorlog van plan om Ohio-landen te verstrekken aan veteranen die gehavend waren door de recente 'ongekende financiële paniek' (McCullough, p. 8). Deze nieuwe landen zouden op een duidelijk noordelijke manier worden gesticht - in tegenstelling tot de gebieden in Virginia die voor iedereen openstonden, van krakers tot slavenhouders.

Ohio zou worden gekocht via een juridisch proces, geleid door generaal Rufus Putnam.

Hij en zijn coterie stelden zich een "'nieuw New England' in de wildernis" voor, geworteld in hun regionale waarden: religieuze vrijheid, onderwijskansen en een verbod op slavernij (McCullough, pp. 29 44). Door deze plannen gedetailleerd uit te werken, illustreert McCullough op subtiele wijze hoe de breuklijnen van een burgeroorlog die nog moest komen, al werden getrokken op grond die nog moest worden opgelost.

Om hun expansieve droom te verwezenlijken, wendden deze stevige patriotten zich tot een onwaarschijnlijke politieke agent: dominee Manasseh Cutler. Cutler, de levende incarnatie van 'die eigenzinnige Engelse puriteinen' die New England koloniseerden, was ook een man van de Verlichting - een toegewijde botanicus die expansie zag als een kans om wetenschappelijke kennis te vergroten (McCullough, p. 4). Hij bleek een effectieve pleitbezorger. McCullough laat zien hoe zijn geloofwaardigheid en manieren hem hielpen om "de belangrijkste rol" te spelen bij het verenigen van de noordelijke en zuidelijke facties in het Congress of the Confederation (de wetgevende macht met één kamer die de natie regeerde onder de artikelen van de Confederatie) achter de passage van de Northwest-verordening (McCullough, p. 30).

Voor McCullough staat deze verordening, die de regeringsstructuur van het nieuwe gebied vastlegde, "naast de Magna Carta en de Onafhankelijkheidsverklaring als een gedurfde bevestiging van de rechten van het individu" (McCullough, p. 30).

Zelfs met de politieke structuur van het gebied beveiligd, beschrijft McCullough ijverig de ontmoedigende kansen voor pioniers in deze "onrustige wildernis" (McCullough, p. 6). Er waren bergen en rivieren om over te steken, maar weinig wegen en geen bruggen vruchtbare grond, maar dichte bossen en slechts rudimentaire overzichten van het gebied (McCullough, p. 39). Elke kolonist zou een grimmig feit onder ogen moeten zien: dit land was al bezet door verschillende Indiaanse stammen.

Niettemin verlieten de eerste pioniers in december 1787 New England onder leiding van generaal Putnam, die beroemd was om zijn overwinningen op Dorchester Heights en de eerste landmeter-generaal zou worden (McCullough, p. 37). McCullough catalogiseert hoe de pioniers de toekomstige Marietta stichtten aan de oevers van de Muskingum. Hij geeft buitengewone beschrijvingen van hoe de 'nieuwe stad' zou worden gebouwd naar het beeld van een 'compacte stad in New England' zodra de dichte bossen waren gekapt (McCullough, p. 44).

Uitbraken van mazelen, voedseltekorten en de onzekerheid veroorzaakt door "wildernis aan alle kanten" zijn slechts enkele van de verbazingwekkende tegenslagen die de kolonisten bedreigden (McCullough, pp. 75 81). Maar volgens McCullough was wat "de weg opende in het oosten en zuiden van Ohio voor een hernieuwde stroom van kolonisten" de uiteindelijke nederlaag van de waargenomen dreiging die uitging van de inheemse Amerikanen (McCullough, p. 118). McCullough beschrijft hoe de betrekkingen tussen de kolonisten snel verslechterden van een partnerschap naar een zuivering:

Bij de Choate-hut vonden de ruiters die binnen tijdens het avondeten. Een paar Indianen stapten vriendelijk door de deur en kregen iets te eten aangeboden. Ze wierpen zich onmiddellijk op de kolonisten, bonden ze vast en vertelden hen dat ze gevangenen waren. . . de slachting duurde slechts enkele minuten (McCullough, p. 89).

Geïsoleerde, brute moorden op inboorlingen en kolonisten escaleerden tot een langdurige Amerikaanse militaire campagne. Dit salvo van geweld eindigde met de verdrijving van de overwonnen indianen uit het gebied.

Het eerste deel van het boek illustreert het vestigingsproces, en de laatste twee delen zijn even indringend voor hun persoonlijke portretten van kolonisten die de regio Marietta hielpen ontwikkelen. Cutlers zoon – Ephraim – werd een prominente politicus in de nieuwe wetgevende macht van de staat Ohio, die erop aandrong de slavernij te verbieden en openbaar onderwijs te bieden (McCullough, p. 217). Een jonge arts, Samuel Hildreth, reisde per paard vanuit Massachusetts om de genezing van medicijnen te verspreiden naar verspreide nederzettingen die geteisterd werden door talloze ziekten. Hij was “een van de pionierende Amerikaanse wetenschappers van die tijd”, en de boeken die hij schreef bevestigen het verslag van McCullough (McCullough, p. 172). En de opkomst van een jonge timmerman genaamd Joseph Barker tot eigenaar van een scheepswerf symboliseerde de groeiende rol van Marietta bij het faciliteren van regionale handel (McCullough, p. 170).

Het meest eclectische profiel is dat van de Blennerhassetts - twee zelfverbannen Anglo-Ierse aristocraten wiens uitgebreide herenhuis de plaats werd van een lang vergeten samenzwering om de westelijke gebieden los te maken en Aaron Burr tot keizer van het nieuwe land te kronen (McCullough, p. 161) . Hier weeft McCullough de geschiedenis van Marietta vakkundig samen met de bredere politieke situatie in de jonge Verenigde Staten. Op elk punt, van de ratificatie van de grondwet tot de oorlog van 1812 en het oplaaiende debat over voortvluchtige slavenwetten, gebruikt McCullough de pioniersnederzettingen in Marietta als een venster op de ups en downs van Amerika's ontwikkeling.

Het boek van McCullough profiteert enorm van zijn verwerving van primaire bronnen en hij gebruikt alles, van tijdschriftartikelen tot bouwplannen voor de oorspronkelijke nederzetting. Het vinden van dergelijke gedetailleerde gegevens is een aanzienlijke prestatie, gezien hoe geïsoleerd Marietta was, het onwaarschijnlijk is dat er weinig tijd was voor grensregistratie.

Sir Winston Churchill heeft eens opgemerkt dat "het verhaal is geschreven door de overwinnaars", en het lijkt waarschijnlijk dat een onevenredig groot deel van het primaire bronmateriaal dat uit deze periode is overgebleven, toebehoort aan de blanke kolonisten - niet aan de Indiaanse stammen wier beschavingen werden bijna uitgewist.²

Het verhaal vertellen vanuit het standpunt van de kolonisten resulteert in een onevenwichtige geschiedenis. Ongeveer 45% van de geïndexeerde verwijzingen naar Indiërs (de term die McCullough gebruikt) duidt op gewelddadigheden of de waargenomen dreiging die uitgaat van indianen, terwijl er slechts geïsoleerde verslagen zijn van geweld gepleegd door de kolonisten (McCullough, pp. 321-322).

Het strekt McCullough tot eer dat hij erkent dat de kolonisten in een breder gewelddadig koloniaal systeem leefden. In het eerste hoofdstuk maakt hij melding van het bloedbad in Gnadenhutten uit het Revolutietijdperk van de christelijke inboorlingen van Delaware en de ‘rechtmatige’ claim van de indianen op hun land (McCullough, p. 8). Toch probeert hij onderscheid te maken tussen de "illegale kolonisten" (krakers) die voorstander waren van een "uitroeiingsbeleid" jegens de indianen van de zogenaamd meer deugdzame pioniers die Marietta vestigden met Amerikaanse toestemming - ook al nam elk inheems land in bezit (McCullough , blz. 45). Een sterkere analyse zou kritischer zijn geweest over de rekeningen van de Marietta-kolonisten zelf, gezien de geracialiseerde context waarin ze zijn geschreven. McCullough concludeert bijvoorbeeld dat Putnam "altijd eerlijk wilde zijn in zijn omgang met de inheemse stammen" (McCullough, p. 206). Toch staat in Putnams eigen journaalpost dat hij ondanks een vreedzaam welkom “volledig overtuigd was dat de Indianen niet lang vreedzaam zouden zijn” (McCullough, p. 46).

Door het hele boek heen betoogt McCullough dat de pioniers het 'Amerikaanse ideaal' Westen 'niet voor geld' brachten. . . maar om de kwaliteit en kansen van het leven te verbeteren” (McCullough, p. 258). Het is (begrijpelijkerwijs) niet altijd duidelijk wat het Amerikaanse ideaal is. Is it the prohibition on slavery, accessibility of education, and freedom of religion (which he identifies with New England)? At the same time, many clearly moved West because of the economic catastrophe after the Revolution, so it is unclear why McCullough exorcises economic opportunity from his vision of the pioneers’ motives.

The book flows clearly, chronologically, and the inclusion of 30 pages of images livens it up. Unfortunately, the pioneer legend is losing its luster, and this story is one of many that America needs to remember.

Quentin Levin is a college student majoring in Government who is passionate about history.

[2] Greenblatt, Alan. Rewriting History, in “CQ Global Researcher,” vol. 3, nee. 12, Dec. 20019, pp. 313.


The Pioneers Summary & Study Guide

The Pioneers Summary & Study Guide includes comprehensive information and analysis to help you understand the book. This study guide contains the following sections:

This detailed literature summary also contains Topics for Discussion on The Pioneers by David McCullough.

The following version of this book was used to create the guide: McCullough, David. The Pioneers. Simon & Schuster, 2019.

The Pioneers by David McCullough traces the development of the first Ohio settlement beginning in the 1780s through to the mid-nineteenth century. He employs a vast array of primary sources in order to depict the changing lives and the personal intentions of several key figures whose actions gave rise to American prosperity and westward expansion. The book is divided into ten chapters, each of which addresses a period of time or a specific subject in relation to the settlement, moving in a general chronological order through the history of the state.

"The Ohio Country" introduces the Reverend Mannaseh Cutler and General Rufus Putnam, whose lobbying efforts and strategizing led to the establishment of the Northwest Ordinance which allowed for the creation of a state west of the Ohio River. "Forth to the Wilderness" describes the initial foray into the West and the establishment of the settlement of Marietta which lay near both the Ohio and the Muskingam Rivers. Very quickly, the male settlers put down roots.

"Difficult Times" describes some major problems at the frontier in Marietta, as food shortages abounded, political turmoil with natives indigenous to the land arose, and other obstacles prevented the settlement from expanding as quickly as expected. Soon, as a result of a fraudster's exploitation of the Northwest Ordinances stipulations, a large group of French immigrants arrived in Ohio, having been promised land and a fresh start away from the French Revolution taking place in their native country. These immigrants did not receive the things promised to them but reveled in the freedom they found in Ohio, making do for themselves alongside the American settlers. "Havoc" then recounts the war between the natives and the settlers which occupied the settlers' attention beginning in 1791. General Arthur St. Clair, charged with eliminating the native threat, suffered a humiliating defeat which became infamous, leading to General Anthony Wayne having to take over for St. Clair. He defeated the natives two years after St. Clair's defeat and limited native habitation to an area further north and west of the Ohio River.

In "A New Era Commences," McCullough describes how Ephraim Cutler, son of the Reverend Cutler, moved his family to the frontier, where he rose to prominence by virtue of his work ethic and natural skills. His influence was such that he was elected delegate to Ohio's territorial legislature, worked to prevent the introduction of slavery in the state, and established a state university in accordance with his belief that education was of primary concern to humanity. "The Burr Conspiracy" traces the course of a small national crisis which arose when Colonel Aaron Burr, an infamous and disgraced political figure, was charged with encouraging rebellion against Washington in Ohio.

"Adversities Aplenty" then proceeds to outline the myriad challenges facing Marietta's residents as the settlement grew into a large town. The diseases and food shortages its residents faced were tempered by the resilience and helpful attitudes of ordinary people. "The Cause of Learning" then explains how Ephraim Cutler put public education at the center of his life's mission, lobbying in Washington and elsewhere to bring Ohio enough resources to establish a public school system modelled after that of New England.

Finally, "The Travelers" and "Journey's End" describe the successes and lasting impact of the settlement of Marietta. The ideals borne out by the actions of several of its key figures helped to create the idea of the American 'dream' so often discussed, and several prominent international visitors were surprised at the unique culture of this western settlement of the United States. The complete rejection of slavery in Ohio was one of the main accomplishments which the Reverend Cutler and General Rufus Putnam had wanted to preserve and which their descendants, both literal and ideological, strove to uphold.


David McCullough’s Idealistic Settlers

Wanneer u een onafhankelijk beoordeeld boek via onze site koopt, verdienen we een aangesloten commissie.

THE PIONEERS
The Heroic Story of the Settlers Who Brought the American Ideal West
By David McCullough

If every generation of Americans gets the visionary colonizer it deserves, we get Elon Musk, but people in the early Republic got the Rev. Manasseh Cutler. Musk wants to settle Mars. In the 1780s, Cutler set his sights on the Ohio Territory, the subject of David McCullough’s new book, “The Pioneers.” Plans for Martian colonies dwell on technical feasibility Ohio’s earlier colonization is a reminder that humans’ treatment of one another matters to such schemes, too.

Ohio has quite a history. The characters who passed through during its early phases as part of the United States could adorn a novel. Folks on the famous side include Lewis and Clark (headed west), Aaron Burr (post-duel and mid-conspiracy against the American government), John Chapman (a.k.a. Johnny Appleseed, sower of fruit trees) and Charles Dickens (visitor to Cincinnati). The less famous characters include Harman and Margaret Blennerhasett, Anglo-Irish newlyweds who lit out for the territory because they were uncle and niece the Revolutionary War veteran Rufus Putnam, whose frontier library tellingly featured Milton’s “Paradise Lost” and Cajoe, an enslaved Virginia man who gained his freedom in Ohio, preached the Gospel and lived past his 100th birthday.

McCullough tells the history of the Ohio Territory as a story of uplift, of what can happen when the doers of good are let loose upon a place. This is American history as a vision of our better selves. Lord knows we need it. And there are several inarguably admirable elements of Manasseh Cutler’s plan.

Afbeelding

Cutler and his supporters wanted the Ohio Territory, and eventual state, to be nonslaveholding, free within a nation where slavery was still legal. Their goal followed the tendency of the states in the North to repudiate slavery — at least within their own borders. Prohibiting slavery in new states extended that revolutionary logic outward. As the Northwest Ordinance (1787) declared, “There shall be neither slavery nor involuntary servitude in the said territory.” Nor could the eventual states formed out of the Northwest Territory be admitted to the Union as slave states.

And thus a moral border on the nation’s map, a firm resolve that the Ohio River separated two different ways of being American. McCullough notes that Harriet Beecher Stowe, who lived for a time in Cincinnati, shaped testimony about slavery she heard from free blacks in Ohio into “Uncle Tom’s Cabin.” He might have added that the semifrozen river the fugitive slave Eliza crosses to freedom in Stowe’s novel is the Ohio River, a geo-ethical line within an increasingly divided nation.

The Northwest Ordinance also stipulated that schools and education would be embedded into the new settlements. Ohio had a school system supported by public taxes and it had Ohio University, founded in 1804. Freedom of religion was also part of the Northwest plan and became law in Ohio two years before it would be enshrined in the Constitution, even as many of the old American states still had established churches, with financial penalties or civic exclusion of people of other faiths. It made a difference. The first Ohio Jewish congregation was formed in 1824 — there wouldn’t be a counterpart in Massachusetts for another decade.

McCullough admires the work of the Northwest Ordinance and of Ohio’s high-minded settlers. There is much to admire. Enough, in fact, that the story can withstand some criticism.

The idea that antislavery sentiments dominated New England and flowed inevitably from it is wishful thinking. New Englanders may have flooded into the free Northwest Territory, but they also streamed into slaveholding Georgia. Even as Harvard men were founding Ohio University, Yale men established the University of Georgia. The Connecticut native Eli Whitney developed his famous cotton gin on the Georgia plantation of a fellow New Englander, Nathaniel (also Nathanael) Greene, a Rhode Islander who had settled in the South and acquired slaves. Ohio and Georgia — antislavery and slaveholding, respectively — were both parts of the same nation. The two states were logical American outcomes, dueling creations of people from the same place.

And whatever praise Manasseh Cutler and his supporters might deserve, their designated Eden had an original sin: dispossession of the region’s native inhabitants — paradise lost, indeed. McCullough plays down the violence that displaced the Indians, including the actual Ohio people. He adopts settlers’ prejudiced language about “savages” and “wilderness,” words that denied Indians’ humanity and active use of their land. He also states that the Ohio Territory was “unsettled.” No, it had people in it, as he slightly admits in a paragraph on how the Indians “considered” the land to be theirs. That paragraph begins, however, with a description of the Northwest Territory as “teeming with wolves, bears, wild boars, panthers, rattlesnakes and the even more deadly copperheads,” as if the native people were comparably wild and venomous, to be hunted down, beaten back, exterminated.

Despite the Northwest Ordinance’s declaration that “the utmost good faith shall always be observed toward the Indians,” several indigenous nations refused to recognize the treaties that, under United States law, nullified their land rights. A confederation of the Shawnee, Miami and Lenape (Delaware) — led by their leaders, Waweyapiersenwaw (Blue Jacket), Mishikinaakwa (Little Turtle) and Buckongahelas — resisted the settlers’ advance. After several attacks, American officials dispatched troops, who built a new fort. Their effort resulted in a battle at the Wabash River (Nov. 4, 1791), which came to be known as St. Clair’s Defeat, a rout worse than any suffered in the American Revolution: 623 men and officers lost, plus an estimated 200 civilians. (Indian fatalities were estimated at 21.) But the United States won a significant victory three years later at the Battle of Fallen Timbers, where Gen. Anthony Wayne defeated Blue Jacket’s forces on Aug. 20. The Treaty of Greenville (1795) drew yet another line, one that demanded Indians remove themselves north and west of the Ohio Territory.

McCullough presents this as the end of conflict between settlers and indigenous groups. It wasn’t, not even in Ohio. He simply omits the succeeding confrontations there, as well as in the Northwest Territory and in the greater Midwest, where settlers continued to challenge Indians.

In their desire to remove Indians, Ohio’s settlers uncomfortably resembled their white counterparts in the slaveholding South. Local xenophobia re-emerged when freed blacks made their way to the Midwest after the Civil War, joined by new streams of immigrants: Many white Ohioans became members and supporters of the Ku Klux Klan. That probably would have surprised (if not saddened) Cutler. McCullough is quite right not to have written a glib lament for a falling-off from an originary moral peak. But his fondness for the sweetly evoked Midwest of the early to mid-20th century — he admires Thornton Wilder’s “Our Town” and Conrad Richter’s “The Awakening Land” trilogy — betrays an ahistorical vision. Cutler’s plan had not prevented a violent preference for a white-dominated society.

Can we do better? Mars has no indigenous inhabitants. Maybe that will make it easier for Musk — for anyone — to craft a colony that satisfies basic definitions of justice, with a good answer to the basic question: Who gets to go? For that to happen, we need clear and critical views of previous flawed attempts to be pioneers. Otherwise, we boldly go — back to where many others have gone before.


Point/Counterpoint: David McCullough's The Pioneers

There are few things the literary community relishes more than the appearance of a polarizing high-profile book. Sure, any author about to release their baby into the wild will be hoping for unqualified praise from all corners, but what the lovers of literary criticism and book twitter aficionados amongst us are generally more interested in is seeing a title (intelligently) savaged and exalted in equal measure. It’s just more fun, dammit, and, ahem, furthermore, it tends to generate a more wide-ranging and interesting discussion around the title in question. With that in mind, welcome to a new series we’re calling Point/Counterpoint, in which we pit two wildly different reviews of the same book—one positive, one negative—against one another and let you decide which makes the stronger case.

Today we’re taking a look at Pulitzer-Prize winning historian David McCullough’s The Pioneers, which tells the story of five men who settled the Northwest Territory.

Some critics, like Associated Press‘ Jeff Ayers, have dubbed McCullough “a master of research.” Others, like Rebecca Onion of Leisteen, took issue with his narrative slant, arguing that “McCullough is approvingly repeating one of the founding myths that justified stealing land from Native tribes—and it doesn’t seem like he even knows it.”

Which one makes the more convincing case?

Until that point the United States government did not own a single acre of land. Now, all at once, almost unimaginably, it had acquired some 265,878 square miles of unbroken wilderness, thus doubling the size of the United States.

“McCullough is a master of research along with being a wonderful storyteller. He takes the history of the area, and turns what could be dry and somewhat dull into vibrant and compelling tales … The region and its occupants truly come alive in the hands of McCullough. It is a history that unfamiliar to most, and brushes with the famous and infamous add to the surprises. He also includes the viewpoint of Native Americans, and does not gloss over the uncomfortable reality that westward expansion had devastating consequences for existing populations … Lovers of history told well know that McCullough is one of the best writers of our past, and his latest will only add to his acclaim.”

“When it comes to representing ‘pioneers’ as isolated and hardworking idealists fighting off ‘threats’ from residents of the land they are taking, this book is a true throwback. Its success shows how big the gap between critical history and the ‘popular history’ that makes it to best-seller lists, Costco, and Target remains … McCullough is only interested in finding the good in these men. Native peoples hover around the edges of the first section of the book, a cartoonishly threatening presence to the good New England transplants … In taking a side, narratively speaking, McCullough makes sure their narrow perspective on the matter also becomes ours … McCullough is approvingly repeating one of the founding myths that justified stealing land from Native tribes—and it doesn’t seem like he even knows it … shows exactly why ‘popular’ histories aren’t always narratively satisfying. When you commit yourself to celebrating a group of people—to repeating platitudes they wrote about each other and not looking at outlying evidence too carefully—things get boring quickly … Even when McCullough does include interesting evidence, the kind that contradicts his hagiography a little, he seems utterly resistant to analyzing it.”


Bekijk de video: Inspiring Short: Washingtons Speech. David McCullough (Januari- 2022).