Tijdlijnen geschiedenis

Charles XI van Zweden

Charles XI van Zweden

Charles XI was koning van Zweden van 1660 tot 1697. Charles was samen met Gustavus Adolphus een van de belangrijkste vorsten van Zweden in de zeventiende eeuw. Charles was de enige zoon van Charles X en werd geboren in november 1655. Hij was 4 toen hij tot koning werd gekroond, dus er bestond een regentschap tot hij 18 was. Charles werd opgeleid onder leiding van de koningin-moeder. Zijn opleiding had een buitenvoorkeur en geen academische.

Het bewind van Charles wordt gekenmerkt door de omverwerping van de hoge adel en de vestiging van bureaucratisch absolutisme.

Zijn heerschappij is verdeeld in twee perioden; het regentschap van 1660 tot 1672 en de persoonlijke regel van 1672 tot 1697.

Het regentschap: het regentschap werd geleid door graaf Magnus de la Gardie, de oom van de koning. De hoge adel haalde het Dieet over om de wil van Charles X opzij te zetten. Ze profiteerden toen van de incompetentie van de la Gardie om zichzelf vooruit te helpen.

De regenten voerden een buitenlands beleid dat overschakelde van steun aan Louis XIV van Frankrijk of zijn vijanden. De logica achter deze aanpak was om geld te verdienen uit welke bron dan ook, zodat ze konden investeren in het Zweedse leger. Een dergelijke aanpak deed echter weinig af aan de reputatie van Zweden in Europa, ook al wisten de Zweden dat Frankrijk een bondgenoot nodig had in de Baltische staten.

Thuis beëindigden de regenten het beleid van hervatting - tot hun eigen grote voordeel. De kroon was in deze periode beter af als gevolg van inkomsten uit buitenlandse subsidies, maar deze afhankelijkheid van buitenlands geld verliep al snel.

In april 1668 trad Zweden toe tot de anti-Franse Triple Alliance met Nederland en Groot-Brittannië. In 1672 bond Zweden samen met Frankrijk, dat op het punt stond aan de Frans-Nederlandse oorlog te beginnen. Het regentschap was niet van plan haar militaire verplichtingen na te komen, maar ze werden daartoe gedwongen door Lodewijk XIV, die Zweden onder druk zette om Brandenburg aan te vallen. In 1675 werden de Zweden verslagen in de Slag om Fehrbellin, wat resulteerde in het verdrijven van Zweden uit Zweeds Pommeren - een vitale schakel met het vasteland van Europa.

Denemarken greep dit moment van Zweedse militaire zwakte om Holstein-Gottorp te overmeesteren en vervolgens een invasie van Zweden zelf te lanceren - de Scaniaanse oorlog van 1675 tot 1679. De algemene incompetentie van de Gardie was duidelijk te zien. Onder Gustavus was Zweden de leidende macht in de Oostzee. Minder dan vijftig jaar later werd Zweden binnengevallen door Denemarken.

De persoonlijke regel: Charles werd volwassen in december 1672, maar zijn tijd van persoonlijk bestuur begon pas in 1674. Charles gebruikte de Scaniaanse oorlog in zijn eigen voordeel. Met Zweden in oorlog besloot Charles dat het land stevig leiderschap nodig had. Hij zag af van de edelen en nam zelf de volledige autoriteit op zich. Door dit te doen, speelde hij de kaart van de patriot - als de edelen bezwaar maakten tegen wat Charles aan het doen was, konden ze de belangen van Zweden niet voor ogen houden. Als ze instemden, zoals ze deden, met zijn enige regel, dan speelden ze in zijn handen.

Charles versloeg de Denen in Lund in december 1676 en begon vervolgens vrede te sluiten met Denemarken. Lodewijk XIV zette Brandenburg onder druk om wat Zweeds Pommeren was geweest, terug te keren naar Zweden in een poging om sterkere banden aan te knopen met een land dat nu wordt geleid door een koning in plaats van een groep edelen. Charles was echter meer geïnteresseerd in een beleid van neutraliteit als het ging om buitenlandse zaken. Als hij een absolute vorst in zijn eigen land wilde zijn, dan waren buitenlandse betrokkenheid waarschijnlijk een ongewenste afleiding. Voor de rest van zijn regering was Charles allesbehalve neutraal als het om buitenlandse zaken ging.

Charles hield zich meer bezig met zijn eigen macht in Zweden. Tijdens de Scaniaanse oorlog was hij uitgegaan van wat feitelijk dictatoriale macht was. Hij was nu niet van plan het op te geven als Zweden niet bij een oorlog betrokken was. Het belangrijkste doelwit voor Charles was de hoge adel. Ze hadden sinds de tijd van Gustavus veel land, macht en rijkdom verworven. Een dergelijke macht bedreigde zijn status als koning.

Charles was een zeer hard werkende man en leidde een leven van zelfontkenning. Dit stond in schril contrast met de hoge adel die een leven leidde dat Lodewijk XIV kopieerde in het paleis van Versailles. Ze pronken openlijk met hun rijkdom in een tijd waarin Charles werd gezien als een vroom en, volgens de normen van een vorst, magere levensstijl.

Charles nam de edelen over door zich aan te sluiten bij de lagere klassen - de lagere adel, de geestelijkheid, de burgers en de boeren. De logica was eenvoudig. Er waren veel meer mensen in de lagere klassen dan er hoge edelen waren. Charles kon op enorme steun van het volk rekenen als hij de hoge edelen op zich nam. Met deze steun bracht Charles wettelijke en grondwetswijzigingen aan op vier belangrijke gebieden: land, overheid, leger en bureaucratie.

Met betrekking tot land-, Charles hervatte het beleid van hervatting (reduktion) waarbij voormalig koninklijk land goedkoop verkocht aan de edelen om inkomsten te genereren werd hersteld naar de kroon. Charles X had een limiet van 25% op teruggewonnen land, maar Charles verlengde het. Er werd een grote commissie ingesteld om de hogere adel hun ex-kroonland te laten overhandigen. Toen Charles in 1660 werd gekroond, bezat de monarchie slechts 1% van alle grond in Zweden. Bij zijn dood in 1697 bezat de kroon 30% van het land. De inkomsten uit dit land hadden twee belangrijke effecten; i) het bevrijdde Charles van het vertrouwen op buitenlandse subsidies die zijn onafhankelijkheidsbeleid ten aanzien van buitenlandse zaken hadden kunnen bedreigen en ii) het financierde meer hervormingen thuis.

Met betrekking tot regeringhad de Rad veel van zijn traditionele macht verloren tijdens de aanloop naar de Scaniaanse oorlog en de succesvolle afronding ervan door Charles. Degenen die verantwoordelijk waren voor deze tekortkomingen die culmineerden in de invasie van Zweden door Denemarken, waren de hoge edelen. Charles kwam met absolute macht uit de oorlog - die van nature het gezag van de Rad moest ondermijnen.

In 1680 verklaarde de Riksrag (die de mindere klassen in de Zweedse regering vertegenwoordigde) dat Charles niet langer gebonden was aan de beslissingen van de Rad. In 1682 werd de Raad van State omgedoopt tot de Koningsraad. Deze beweging was opzettelijk - het was de raad van de koning en benadrukte daarmee zijn suprematie erover. In 1693 werd de koning door de Riksdag uitgeroepen tot "door God, de natuur en het hoge erfelijke recht van de Kroon ... een absolute soevereine koning".

De leger werd hervormd tot een volkstuinsysteem - het zogenaamde indelningsverket. Dit was een dienstplichtig burgerleger dat werd betaald door boerderijen te krijgen van land dat als gevolg van hervatting aan de koning was teruggegeven. "Het werd de best getrainde en uitgeruste kracht ooit om Zweden te verlaten" (E Williams). Het viel vooral op door de snelheid waarmee het gemobiliseerd kon worden en zijn vermogen om snel in een oorlogsgebied te geraken.

Regering bureaucratie werd hervormd en gemoderniseerd door de kroon. In 1680 werd de Ranglijst werd geïntroduceerd. Dit maakte promotie afhankelijk van service en verdienste in plaats van geboorte. Hoewel het ambtenarenapparaat werd gedomineerd door de adel, werd het steeds opener voor burgers. Pay was regelmatig en de koning was zeer geïnteresseerd in zijn activiteiten. Toen Karel XII 15 jaar afwezig was vanwege de Grote Noordelijke Oorlog, leidde het ambtenarenapparaat Zweden op de juiste manier.

Charles XI was een zeer bekwame koning en hij heeft veel gedaan om Zweden te moderniseren. Hij hield de natie buiten buitenlandse verwikkelingen en hij wijdde zijn leven aan Zweden zelf, hem geliefd bij de vier lagere klassen in Zweden - zo niet aan de hoge adel.

Charles stierf plotseling aan maagkanker in april 1697, slechts 41 jaar oud.