Geschiedenis Podcasts

Generaal-majoor Dietrich Kraiss, 1889-1944

Generaal-majoor Dietrich Kraiss, 1889-1944

Generaal-majoor Dietrich Kraiss, 1889-1944

Als commandant van de 352e Infanteriedivisie was generaal-majoor Dietrich Kraiss verantwoordelijk voor de verdediging van het deel van de kust van Normandië dat Omaha Beach en een deel van Gold Beach omvatte, en zijn inzet en acties op D-Day zouden een rol spelen in de geallieerde zege.

Kraiss had zich in 1909 bij het Duitse leger gevoegd. Hij vocht in de Eerste Wereldoorlog en was in 1939 opgestaan ​​om het bevel over het 90e Infanterieregiment te voeren. Op 8 juli 1941 werd hij gepromoveerd tot het bevel over de 168th Infantry Division, die hij leidde tijdens de gevechten in Rusland. In maart 1943 werd hij overgeplaatst naar de 355th Infantry Division. Deze nieuw gevormde eenheid had een kort bestaan ​​- zware verliezen betekenden dat ze op 6 november 1943 werd ontbonden en Kraiss opnieuw werd overgebracht, dit keer om het bevel over de nieuw gevormde 352nd Infantry Division te voeren.

Deze divisie was gevormd voor het Oostfront en bevatte een groot aantal mannen met ervaring in de strijd tegen de Russen. Het was op D-Day op volle sterkte en goed uitgerust met nieuwe 105 mm en 150 mm kanonnen, terwijl het antitankregiment tien StuG's en veertien Marders bevatte. Kraiss' hoofdkwartier bevond zich in Molay-Littrey, iets minder dan negen mijl ten westen van Bayeux en dertien mijl van Omaha Beach.

De divisie werd opgesplitst in drie regimenten van elk twee bataljons. Aan het begin van D-Day lag het 914th Regiment verspreid langs de kust ten westen van Omaha Beach. Het 915th Regiment en het 352nd Fusilier Battalion vormden de drie-bataljon sterke regimentsreserve, Kampfgruppe Meyer, die de dag begon in St Lô. Het 1st Battalion, 916th Grenadier Regiment, bevond zich aan de westkant van Gold Beach en het 2nd Battalion, 916th Grenadier Regiment, was op Omaha Beach, samen met twee bataljons van de 716th Static Infantry Division.

Deze inzet, waarbij de helft van de divisie op afstand van de stranden was gestationeerd, weerspiegelde Kraiss' ervaring aan het oostfront, waar de Duitsers sterke mobiele reserves gebruikten om tegenaanvallen te lanceren tegen eventuele Sovjetoffensieven, maar het was ook een ander teken van de verwarde machtsstructuren binnen de Duitse leger. Rommel geloofde dat geallieerde luchtmacht het voor de Duitse reserves moeilijk zou maken om vrij achter hun linies te bewegen, waardoor het bijna onmogelijk werd om het soort tegenaanval uit te voeren dat Kraiss van plan was, maar de traditie in het Duitse leger was dat de legercommandant zijn divisiecommandanten een taak, en voor de divisiecommandanten om te beslissen hoe ze die taak uitvoeren.

Beide mannen hadden deels gelijk. Geallieerde luchtmacht maakte het voor Duitse reserves erg moeilijk om Normandië van verder weg te bereiken, maar eenheden die al dicht bij de stranden waren, konden zich verplaatsen, zij het vrij langzaam. Het belangrijkste Duitse probleem op D-Day was dat de beschikbare reserves nogal slecht werden behandeld. Zowel de 352e Infanteriereserves als de 21e Panzerdivisies kwamen laat op de dag in actie, in beide gevallen grotendeels vanwege de bijna totale verwarring die de Duitse reactie teisterde.

In de vroege ochtend van 6 juni werd Kraiss geïnformeerd dat sterke geallieerde luchtlandingstroepen in zijn oosten waren geland. Uit angst dat dit een poging was om hem af te snijden van de divisies in het westen van de Cotentin Kraiss beval Kampfgruppe Meyer naar het westen te verhuizen.

Om 6.30 uur begonnen de eerste Amerikaanse troepen te landen op Omaha Beach, een uur later gevolgd door de Britten op Gold Beach. Aanvankelijk meenden de Duitsers de aanval op Omaha Beach te hebben verslagen, maar rond 07.20 uur vroeg de commandant van een van de bataljons van de 716th Division een tegenaanval om Amerikaanse troepen die oprukten naar Colleville af te weren. Kraiss kreeg om 7.35 uur toestemming om een ​​deel van zijn reserves hiervoor in te zetten en om 7.50 uur een bataljon van Kampfgruppe Meyer werd bevolen om terug naar het oosten te gaan. Dit bataljon zou om 9.30 uur het startpunt voor de tegenaanval bereiken, maar door de geallieerde luchtmacht en de algemene verwarring achter de Duitse linies kwam het pas in de middag aan.

Om 8.35 uur maakte Kraiss zich meer zorgen over de situatie op Gold Beach, waar Britse pantsers door de kustverdediging waren gebroken. Hij kreeg toestemming om de resterende twee bataljons van zijn reserves naar het oosten naar Gold Beach te sturen, maar opnieuw waren ze niet in staat om op tijd aan te komen om een ​​effectieve tegenaanval te lanceren. Op zowel de Gold- als de Omaha-stranden moesten de reserves van Kraiss in de wanhopige verdedigingsstrijd worden gegooid en waren niet in staat om de krachtige tegenaanval uit te voeren waarop hij had vertrouwd om de invasie te verslaan.

De twee bataljons van het 914th Regiment waren volledig verwoest op D-Day. In plaats van naar Omaha Beach te verhuizen, waar twee verse infanteriebataljons genoeg hadden kunnen zijn om een ​​Duitse overwinning te behalen, raakten ze verwikkeld in een wanhopige strijd met de kleine troepenmacht van de Amerikaanse Rangers bij Pointe du Hoc, waarbij ze er zelfs niet in slaagden deze zwaar in de minderheid zijnde strijdmacht te overweldigen.

Waar de mannen van de 352nd Infantry Division op D-Day in de strijd kwamen, presteerden ze goed, maar alleen in individuele verdedigingsacties, die elk uiteindelijk in een nederlaag eindigden. Tegen D-Day+1 meldde Kraiss dat zijn divisie op was en de volgende ochtend niet effectief zou zijn. Op 10 juni, toen Kraiss toestemming kreeg om zich terug te trekken naar een nieuwe linie aan de rivier de Elle, was zijn divisie teruggebracht tot 2500 man.

Kraiss bleef het bevel voeren over zijn beperkte divisie tot 2 augustus, toen hij gewond raakte tijdens gevechten in de buurt van St Lô. Hij stierf aan zijn verwondingen op 6 augustus.


Dietrich Kraiss

Kraiss trat am 24. März 1909 in het Infanterie-Regiment „Großherzog Friedrich von Baden“ (8. Württembergisches) Nr. 126 ein. Mit seinem Regiment zog er als Leutnant in den Ersten Weltkrieg und war mit diesem ausschließlich an der Westfront im Einsatz. [1] Zuerst war er Zugführer, später im Regimentsstab und dann Bataillonskommandeur. Am 18. Juni 1915 erfolgte seine Beförderung zum Oberleutnant en am 15. Juli 1918 zum Hauptmann. Für seine Leistungen während des Krieges war Kraiss met beiden Klassen des Eisernen Kreuzes, dem Ritterkreuz des Königlichen Hausordens von Hohenzollern mit Schwertern, dem Ritterkreuz II. Klasse des Ordens vom Zähringer Löwen mit Schwertern, dem Ritterkreuz des Württembergischen Militärverdienstorden und dem Verwundetenabzeichen in Schwarz ausgezeichnet worden. [2]

Zwischenkriegsjahre Bearbeiten

Nach Kriegsende in die Vorläufige Reichswehr übernommen, fand Kraiss als Kompaniechef in verschiedenen Infanterieregimentern Verwendung. Zwischenzeitlich wurde er von 1925 tot 1928 als Ausbilder an die Infanterieschule nach Dresden abkommandiert. Am 1. Mai 1931 erfolgte seine Beförderung zum Major unter gleichzeitiger Versetzung in das Reichswehrministerium nach Berlin. Dort verblieb er bis Ende 1934 und übernahm als Oberstleutnant (seit 1. Oktober) en Kommandeur ein Bataillon in seiner Heimat Württemberg. Im März 1937 wurde er zum Oberst befördert en im Oktober desselben Jahres zum Kommandeur des Infanterieregiments 90 in Hamburg ernannt.

Zweiter Weltkrieg Bearbeiten

Zu Beginn des Zweiten Weltkriegs war Kraiss mit seinem Regiment zunächst am Überfall auf Polen beteiligt. Anschließend wurde die Einheit in Vorbereitung auf den Westfeldzug wieder nach Deutschland zurück verlegt. Ab Mai 1940 nahm das Regiment als Teil der 20. Infanterie-Division an der Besetzung der Niederlande und Frankreichs teil. Seine Beförderung zum Generalmajor erfolgte am 1. Februari 1941. Im März 1941 gab er das Kommando über das Regiment an Oberst Erich Jaschke ab und wurde kurzzeitig in die Führerreserve versetzt.

Von Juli 1941 tot März 1943 wurde Kraiss mit der Führung der 168. Infanterie-Division beauftragt und kämpfte mit dieser an der Ostfront. Für die Führung der Division während der Schlacht bei Charkow wurde er mit dem Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes ausgezeichnet. [3] [4] Am 1. Oktober 1942 erfolgte seine letzte Beförderung in den Rang eines Generalleutnants. Im april 1943 übernahm Kraiss die neu aufgestellte 355. Infanterie-Division, die in der Folge von der Roten Armee bei Merefa so stark aufgerieben wurde, dass sie am 9. November 1943 aufgelöst werden musste. [5] [3]

Ab november 1943 hatte er den Befehl über die neu aufgestellte und im Raum Saint-Lô stationierte 7400 Mann starke 352. Infanterie-Division inne, die 1944 mit sechs weiteren Divisionen an der Invasionsfront der Normandie stand. Anschließend erfolgte die Verlegung an die Küste in die Gebiete der späteren Invasionsstrände Omaha und Gold. Entgegen den Anweisungen Adolf Hitlers an der Küste zu kämpfen, zog Kraiss seine Division auf eine rund 20 Kilometer entfernte Befestigungslinie zurück. Dort konnte er die alliierten Streitkräfte in diesem Frontabschnitt mehrere Wochen am Fortkommen hindern. [6]

Kraiss erlag am 6. Augustus 1944 einer am 2. Augustus in der Nähe von Saint-Lô erlittenen schweren Verwundung en wurde posthum am 11. Augustus 1944 mit dem Eichenlaub zum Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes ausgezeichnet. [5] [6]


Achtergrond van de Slag om de Ardennen

Tegen de winter van 1944 was de situatie van nazi-Duitsland grimmig. Sovjet-troepen kwamen vanuit het oosten steeds dichter bij het vaderland en in het westen waren geallieerde troepen de Duitse grens overgestoken. De Duitse bondskanselier Adolf Hitler was van plan een verrassingsaanval in het westen te lanceren die de westerse geallieerden zou verdelen en demoraliseren en hen misschien zou overtuigen om zich bij Duitsland aan te sluiten in zijn oorlog tegen de communisten van de Sovjet-Unie. In mei 1940 had hij gegokt op een verrassingsaanval door het dichte Ardense Woud naar België en Frankrijk en had hij een verbluffende overwinning behaald. Nu plande hij dat de geschiedenis zich zou herhalen: eens te meer zou het Duitse pantser door de verhullende bossen van de Ardennen oprukken om zijn vijanden bij verrassing te treffen.

De Duitse legercommandant in het Westen, veldmaarschalk Gerd von Rundstedt, vond het plan te ambitieus. Andere commandanten maakten ook bezwaar tegen het wegnemen van middelen van het Oostfront voor deze operatie, maar Hitler verwierp ze allemaal.

Aan de andere kant was opperbevelhebber van de geallieerden Dwight D. Eisenhower grote operaties aan het plannen in de noordelijke en zuidelijke sectoren van het front. Het centrum, waar de Duitse aanval zou vallen, was dan ook het zwakste deel van de linie. Het Amerikaanse VIII Corps, onder generaal-majoor Troy Middleton, bestond uit de 4e, 28e en 106e infanteriedivisies, het grootste deel van de 9e Pantserdivisie en de 14e cavaleriegroep van twee squadrons. De 106th Infantry en 9th Armored waren groene eenheden, niet getest in gevechten. De 4e en 28e hadden grote aantallen slachtoffers geleden tijdens operaties in het Hürtgenwald en ontvingen duizenden onervaren vervangingen. Deze kleine, grotendeels onbeproefde strijdmacht had normaal gesproken een 80 mijl lang front toegewezen gekregen, een korps zou een gebied verdedigen dat slechts ongeveer een derde van die lengte was.


Historische gebeurtenissen in 1944

    Operatie Carpetbagger begint (dropping van voorraden en wapens vanuit de lucht aan verzetsstrijders in Europa) De Daily Mail wordt de eerste transoceanische krant. US Air Force kondigt productie aan van 1e Amerikaanse straaljager, de Bell P-59 1e mobiele elektriciteitscentrale geleverd in Philadelphia Britse troepen veroveren Maungdaw, Birma Crakow-Plaszow Concentration Camp opgericht

Conferentie van belang

12 januari De Britse premier Winston Churchill en de Franse generaal Charles de Gaulle beginnen een tweedaagse oorlogsconferentie in Marrakesh

    Mislukte verzetsaanval op distributiekantoor Borgerstraat, Amsterdam Sovjetleger begint offensief bij Oranienbaum/Wolchow Europese Adviescommissie besluit Duitsland te verdelen

Evenement van Interesse

15 januari Generaal Eisenhower arriveert in Engeland

    Concentratiekamp Vught plaatst 74 vrouwen in 1 cel, 10 sterven Generaal Eisenhower neemt bevel over Allied Invasion Force in Londen Brits korvet HMS Violet brengt U-641 tot zinken in Atlantische Oceaan 1e Chinese genaturaliseerde Amerikaanse burger sinds intrekking van uitsluitingswetten

Muziek Concert

18 januari Het Metropolitan Opera House in New York City organiseert voor het eerst een jazzconcert - artiesten zijn onder meer Louis Armstrong, Billie Holiday, Lionel Hampton, Mildred Bailey, Red Norvo, Roy Eldridge, Jack Teagarden en Benny Goodman, via externe hook- omhoog. [1]

    RAF laat 2.300 ton bommen vallen op Berlijn 447 Duitse bommenwerpers vallen Londen aan 649 Britse bommenwerpers vallen Magdeburg aan Geallieerde troepen beginnen te landen bij Anzio op het Italiaanse vasteland

Evenement van Interesse

    Detroit Red Wings scoort 15 doelpunten tegen New York Rangers met een NHL-record 37 punten registreert ook opeenvolgende doelpunten en meest scheve wedstrijd, 15-0 Geallieerde troepen bezetten Nettuno, Italië

Beleg van Leningrad

27 jan Beleg van Leningrad opgeheven door de Sovjets na 880 dagen en meer dan 2 miljoen Russen gedood

Evenement van Interesse

27 januari Casey Stengel, manager van de Boston Braves sinds 1938, neemt ontslag Lou Perini, Guido Rugo en Joseph Maney kopen controle over Boston Braves

D-Day

31 januari Operatie-Overlord (D-Day) uitgesteld tot juni

    U-592 gezonken voor Ierland Amerikaanse troepen vallen Kwajalein-atol binnen Opperste Sovjet vergroot de autonomie van Sovjetrepublieken US 7th Infantry/4th Marine Division landt op Kwajalein/Roi/Namen 4e Amerikaanse marinedivisie verovert Roi, Marshalleilanden Geallieerde troepen zetten eerste voet op Japans grondgebied Honkbal komt bijeen in NYC om naoorlogse acties te bespreken Edward Chodorovs 'Decision'-premières in NYC Tweede Wereldoorlog: Amerikaanse troepen veroveren de Marshalleilanden.

Theater Première

4 feb Jean Anouilh's toneelstuk "Antigone" gaat in première in Parijs

Film Premier

5 februari "Captain American" seriële filmpremières met in de hoofdrol Dick Purcell, eerste verschijning van een Marvel-superheld buiten een strip

Evenement van Interesse

7 februari Bing Crosby neemt "Swinging on a Star" op voor Decca Records (Academy Award Best Original Song)

    Duitsers lanceren tegenoffensief bij Anzio, Italië 1e Afro-Amerikaanse verslaggever geaccrediteerd bij Witte Huis, Harry McAlpin U-762 gezonken voor Ierland U-734/U-238 gezonken voor Ierland Belgische verzetsstrijder en auteur Kamiel van Baelen gearresteerd U-666/U-545 /U-283 gezonken voor Ierland Duitse troepen heroveren Aprilia, Italië U-424 gezonken voor Ierland Wendell Wilkie doet mee aan de race om de Republikeinse kandidaat te zijn voor de Amerikaanse president Anti-Japanse opstand op Java Carl Wick publiceert "Salmon Trolling for Commercial & Sport Fishing" 891 Brits bommenwerpers vallen Berlijn aan in de grootste aanval van de RAF tegen de stad Geallieerden beginnen aanval op het door de as bezette klooster van Monte Cassino, Italië

Slag bij Eniwetok

17 februari De slag om Eniwetok begint met de landing van Amerikaanse troepen op de eilandjes Canna en Camelia in de Stille Oceaan

    Operatie Hailstone: VS begint nachtelijke bombardementen op Truk-eiland in de Stille Oceaan Maastricht-verzetsstrijder JAJ Janssen gearresteerd De 15-jarige Joe Nuxhall tekent een contract om honkbal te spelen bij de Cincinnati Reds, slechts één dag nadat hij in een basketbalwedstrijd op de middelbare school debuteerde jaar 823 vallen Britse bommenwerpers Berlijn aan

Staatsgreep

24 februari Minister van Oorlog Juan Perón leidt een staatsgreep in Argentinië

    1e Amerikaanse marinekapitein, Sue Dauser van het verpleegsterskorps, benoemt het Amerikaanse 1e leger in het door de nazi's bezette Nederland (Haarlem) gearresteerd door een Nederlandse medewerker op beschuldiging van het onderduiken van joden 5 leiders van de Indonesische Communistische Partij veroordeeld tot dood Amerikaanse troepen landen op Los Negros, Admiraliteitseilanden

Evenement van Interesse

29 feb Karol Wojtyla, de toekomstige paus Johannes Paulus II, wordt aangereden en gewond door een nazi-truck in Krakau

Academie onderscheidingen

Muziek Première

3 maart 1e uitvoering van de 2e symfonie van korporaal Samuel Barber

    1e Amerikaanse bombardementen op Berlijn Anti-Duitsland-aanvallen in Noord-Italië 1e uitvoering van Walter Piston's 2e symfonie door de National Symphony, in Washington, DC USAAF begint bij daglichtbombardementen op Berlijn Japan begint offensief in Birma VS hervat bombardementen op Berlijn U-575 zinkt Brits korvet HMS Asphodel in de Atlantische Oceaan doodt 92 van de 97 mannen aan boord van Nederlandse verzetsstrijder Joop Westerweel gearresteerd USSR erkent Italiaanse regering van Pietro Badoglio Italiaanse stad Cassino verwoest door geallieerde bombardementen Franse Vichy Minister van Binnenlandse Zaken Pierre Pucheu ter dood veroordeeld wegens verraad De Vesuvius in Italië barst uit na maanden van vulkanische onrust, verwoesting van verschillende steden in de buurt van de vulkaan Nazi-Duitsland bezet Hongarije Tippett's oratorium "Child of Our Time" gaat in première in Londen 2.500 vrouwen vertrappen bewakers en vloerlopers om 1.500 wekkers te kopen aangekondigd voor verkoop in een warenhuis in Chicago, Illinois Bus valt van brug in Passaic River NJ, 16 doden van generaal Eisenhower uitstellen s invasie van Zuid-Frankrijk tot na Normandië 600+ 8th Air Force bommenwerpers Berlijn aanvielen

Evenement van Interesse

22 mrt Amerikaanse filmster Jimmy Stewart vliegt zijn 12e gevechtsmissie en leidt de 2e bomvleugel in een aanval op Berlijn


Veldmaarschalk Erwin Rommel's Verdediging van Normandië tijdens de Tweede Wereldoorlog

Toen de Tweede Wereldoorlog in mei 1945 in Europa eindigde, beschouwden de meeste westerse militaire leiders en analisten Erwin Rommel als de grootste Duitse generaal van de oorlog. Maar zo voelden de meeste Duitse militaire leiders zich niet. In plaats daarvan beweerden ze in hun memoires dat Rommel op zijn best een adequate tacticus was en geen slechte leider van kleine eenheden, dat hij een adequate divisiecommandant was geweest, maar dat zijn bevel over korpsen, leger en legergroepen vaak gebrekkig was. Rommel, zo beweerden ze, had zich te veel beziggehouden met de dagelijkse details van de tactische strijd en te weinig met de operationele en strategische kwesties die de hoogste bevelhebbers moesten aangaan, en hij besteedde te weinig aandacht aan zaken van intelligentie en de slagorde van de vijand. Zo beweren zijn Duitse critici, als commandant van de Afrika Korps, 'De Desert Fox'8217 had een aantal spectaculaire overwinningen behaald, maar had moedwillig logistieke problemen genegeerd.

Natuurlijk was Rommel niet meer aanwezig om zich te verdedigen. Zijn perifere betrokkenheid bij het complot van juli 1944 om Adolf Hitler te vermoorden, had de Gestapo ertoe gebracht de veldmaarschalk in oktober te dwingen zichzelf van het leven te beroven. Het debat over het vermogen van Rommel werd daarom onder zijn tijdgenoten uitgevochten en opgepikt door historici die dit debat tot op de dag van vandaag voortzetten. Veel van de kritiek op Rommels geschiktheid voor het opperbevel is gericht op zijn optreden als commandant van Heeresgruppe (Army Group) B en de verdediging van Noordwest-Europa tegen de Anglo-Amerikaanse invasie in juni en juli 1944.

De acties van Rommel in die opdracht kunnen misschien de beste indicatie geven van de geldigheid van de beschuldigingen dat de veldmaarschalk niet geschikt was voor posities met grote verantwoordelijkheid. Ze kunnen ook inzicht geven in hoe Duitse militaire leiders als geheel de strategische en operationele problemen van de Tweede Wereldoorlog benaderden en hoe goed ze de grotere problemen van de oorlog begrepen.

De gloriejaren van Rommel 8217
Voor Rommel waren de eerste drie oorlogsjaren spectaculair. Hij was opgeklommen van de onbekendheid van slechts een divisiecommando (één onder ongeveer 140) tot een legercommando met de rang van veldmaarschalk. Zijn leiderschap van de 7e Pantserdivisie tijdens de blitzkrieg in Frankrijk had aanzienlijk bijgedragen aan zijn snelle promotie via de commandohiërarchie. Een recent Duits verslag van de invasie van Frankrijk stelt dat Rommel een nog belangrijkere rol speelde bij de doorbraak op de Maas '8212 die leidde tot de geallieerde ineenstorting '8212 dan Heinz Guderian.

Vers van de overwinning in Frankrijk selecteerde het Oberkommando des Heeres begin 1941 Rommel om het bevel te voeren over een klein korps Duitse mobiele en gemechaniseerde troepen dat naar Noord-Afrika werd gestuurd om de ineenstorting van het Italiaanse leger te voorkomen. positie in Libië. Onder strikte orders om in de verdediging te blijven zodra hij aankwam, ging Rommel in plaats daarvan op de grond rennen en begon de Britten aan te vallen nog voordat zijn hele strijdmacht de woestijn had bereikt. In een reeks spectaculaire vorderingen negeerde hij consequent de instructies van niet alleen zijn titulaire bazen in Rome, de Italiaan Comando Supremo, maar ook zijn superieuren in Berlijn, het OKH. Niet onder de indruk van de Afrika Korps‘ vroege overwinningen, kreunde de chef van de Duitse generale staf, de schoolmeesterlijke kolonel-generaal Franz Halder, in plaats daarvan al snel dat Rommel in Noord-Afrika 'gek' was geworden.

Wat de kritiek van het OKH ook was, de prestaties van Rommel waren briljant. Zijn missie was om de Britten uit Libië te houden en de Italiaanse positie in Noord-Afrika te herstellen. Dit heeft hij meer dan waargemaakt. Zijn meesterzet kwam in juni 1942 toen hij in de minderheid was Afrika Korps vernielde het Britse Achtste Leger op de Gazala-linie onmiddellijk ten oosten van Benghazi. Vervolgens achtervolgde hij zijn verslagen vijand helemaal terug naar El Alamein, de laatste defensieve positie van het Achtste Leger in Egypte voor de Nijl.

Onderweg nam hij ook de vestinghaven van Tobroek in. Sommige historici hebben Rommel bekritiseerd omdat hij niet stopte na zijn overwinning bij Gazala, zodat Duitse en Italiaanse luchtlandings- en amfibische troepen Malta konden aanvallen. Echter, gezien de prestaties van Italiaanse troepen tot op dat moment in de oorlog, had Rommel reden om te twijfelen aan het succes van een dergelijke operatie en hij had waarschijnlijk gelijk. Hitler was het zeker met hem eens. Rommel voelde dat hij de vijand op de vlucht had en dat dit het moment van de gelegenheid was dat zou kunnen leiden tot de val van Egypte. Hitler was onder de indruk van wat hij tot dusver had bereikt en promoveerde Rommel, die aan het begin van de oorlog slechts generaal-majoor was geweest, op 22 juni 1942 tot veldmaarschalk. Maar de dingen stonden op het punt te veranderen.

In augustus 1942 ontdekten de Britten eindelijk een veldcommandant, luitenant-generaal Bernard Law Montgomery, die het Achtste Leger zou bevechten in overeenstemming met zijn werkelijke capaciteiten. Belangrijker voor de mannen van deze zwaar gehavende troepenmacht was dat hij de leiding van de eenheden zou voorzien van een hoofdletter '8216L. levend, of ze zouden daar dood blijven.' Ze bleven. De Afrika Korps werd tot stilstand gebracht en eind september leed Rommel aan uitputting en een aanval van geelzucht die hem uiteindelijk dwong terug te keren naar Duitsland voor behandeling.

Rommel was dus niet eens in Noord-Afrika toen Montgomery's openingsslagen in de tweede slag om El Alamein in oktober op de as-posities vielen. Nog niet volledig hersteld, de Afrika Korps commandant haastte zich terug naar het front, maar tegen de tijd dat hij aankwam, hadden de leiders de strijd al verloren. Voor het eerst in Noord-Afrika stonden de Duitsers tegenover een commandant die bereid en in staat was te profiteren van het overweldigende grond- en luchtoverwicht dat de Britten bezaten.

Rommel erkende dat de asmogendheden nu met een heel andere situatie in Noord-Afrika te maken hadden, en hij probeerde de situatie duidelijk te maken aan Hitler en de militaire leiders in Rome en Berlijn. Het enige dat hij in ruil daarvoor ontving, waren hardnekkige bevelen om zich vast te houden. Dat deed hij, en als gevolg daarvan kwam hij dicht bij het verliezen van wat er nog over was van de... Afrika Korps. Ten slotte beval hij zijn troepen zich terug te trekken, een beweging die het punt markeerde waarop zijn betrekkingen met de Führer snel achteruit gingen. Toen Anglo-Amerikaanse troepen in november landden in Marokko en Algerije 'Operation Torch', drong Rommel er bij het OKH op aan de As-troepen volledig uit Noord-Afrika terug te trekken. De geallieerde lucht- en zeeoverwicht, zo vertelde hij hen, was zodanig dat Duitse en Italiaanse troepen onvermijdelijk ten onder zouden gaan om te verslaan. Op dit punt had hij een heel duidelijk idee van wat de Anglo-Amerikaanse marine-, lucht- en logistieke superioriteit betekende voor de Duitse militaire macht.

Interregnum
Bij zijn terugkeer naar Tunesië ontdekte Rommel dat de Duitse commandant ter plaatse, kolonel-generaal Jürgen von Arnim, in feite een onafhankelijk commando voerde - een teken van hoe laag zijn eigen fortuin sinds de vorige zomer was gedaald. Hij geloofde achteraf heel terecht dat er een kans was om de Amerikanen in centraal Tunesië een flinke slag toe te brengen voordat de troepen van Montgomery in het zuiden arriveerden. Maar Arnim durfde zijn wapenrusting niet te lenen om de opvatting van Rommel te ondersteunen. De veldmaarschalk was tenslotte geen generale stafofficier zoals hij. Het resultaat was een beperkt offensief in februari 1943 dat een aanzienlijke, maar niet blijvende, nederlaag toebracht aan de Amerikanen bij Kasserine Pass.

Op een perverse manier kan het afranselen van de Amerikanen bij Kasserine Pass gunstig zijn geweest. De Amerikanen herstelden zich veel sneller dan het Achtste Leger van zijn tegenslagen had gehad en leerden van de nederlaag. Een groot deel van de transformatie werd aangedreven door het hardnekkige leiderschap van generaal-majoor George S. Patton. Veel hoge Britse commandanten, met name veldmaarschalk Alan Brooke en luitenant-generaal Harold Alexander, beschouwden Kasserine Pass als bewijs dat het Amerikaanse leger geen competente militaire macht was. Ze zouden zich de hele oorlog aan dat oordeel houden. Rommel daarentegen maakte niet dezelfde fout. In plaats daarvan erkende hij, in tegenstelling tot Hitler en andere Duitse generaals, hoe snel de Amerikanen waren hersteld van een nederlaag en leerde hij ervan. Hij onderschatte ook hun capaciteiten niet.

Rommel was nog niet volledig hersteld van zijn uitputting en geelzucht toen hij terugkeerde om de tweede slag om El Alamein te vechten. Inmiddels zijn vier maanden van intense gevechten en de druk van de onzinnige bevelen van het OKW (Oberkommando der Wehrmacht (het opperbevel van de strijdkrachten) en Hitler had hem volledig uitgeput. Na een laatste, mislukte aanval op Montgomery in Medenine op 10 maart, werd Rommel geëvacueerd en bracht de volgende drie maanden door in Duitsland en Oostenrijk om te herstellen. Ondanks zijn ongehoorzaamheid bij El Alamein, was hij een te waardevolle figuur voor Hitler om op de plank te zetten. In de zomer van 1943 kreeg hij de leiding over een planningshoofdkwartier, Heeresgruppe B, belast met de voorbereiding van de verdediging van de Middellandse Zee. Met de val van Tunesië begin mei, was Italië het voor de hand liggende doelwit voor de geallieerden, maar Anglo-Amerikaanse pogingen tot misleiding suggereerden sterk een afdaling naar Griekenland, en eind juli vond de veldmaarschalk in dat land vanwege de waargenomen geallieerde dreiging. Op dat moment werd Benito Mussolini door een staatsgreep in Rome omvergeworpen en Hitler riep Rommel onmiddellijk terug naar Duitsland.

Italië stond nu in het middelpunt van zowel de Duitse als de geallieerde aandacht, terwijl de regering van incompetente mensen in Rome probeerde zo snel mogelijk uit de oorlog te komen terwijl ze zich nog steeds aan de macht vastklampte. De Duitsers, waaronder Rommel, hadden geen illusie dat de nieuwe Italiaanse regering onder leiding van de afgeleefde maarschalk Pietro Badoglio in de oorlog zou blijven. De nieuwe taak van Rommel was om eenheden zo soepel mogelijk Italië binnen te voeren, terwijl hij van plan was de Italiaanse strijdkrachten te ontwapenen op het moment dat de regering van Badoglio probeerde van kant te wisselen. In termen van de algemene strategie voor de verdediging van Italië waren Rommel en veldmaarschalk Albert Kesselring, misschien wel de meest overschatte Duitse veldcommandant van de oorlog, vrijwel onmiddellijk op gespannen voet.

Rommel drong aan op het verlaten van heel Zuid- en Midden-Italië en op de verdediging van een linie in het noorden, vergelijkbaar met waar de Gotische linie de geallieerden in de laatste helft van 1944 zou vasthouden. Zijn argumenten weerspiegelden zijn erkenning van de overweldigende superioriteit van de geallieerden zou genieten in zee- en luchtmacht. Kesselring, altijd de optimist, geloofde dat het Duitse leger ten zuiden van Rome kon verdedigen en dat de dreiging van geallieerde amfibische landingen achter de linies het waard was om te accepteren. Achteraf gezien lijkt Kesselring gelijk te hebben gehad. Toch mag men niet vergeten dat de Duitsers hun tiende leger bijna kwijtraakten tijdens het geallieerde grondoffensief van mei 1944. Alleen de flagrante incompetentie van luitenant-generaal Mark Clark, in zijn verlangen om Amerikaanse troepen te leiden bij de bevrijding van Rome, liet de Duitsers te ontsnappen.

Voor Rommel was de herfst van 1943 inderdaad frustrerend. Het succes van Kesselring bij het verdedigen van Zuid-Italië tegen de Anglo-Amerikaanse troepen keerde de glimlachende Alberts8217 geleidelijk terug in de gunst van de Führer, ten koste van Rommel.

In november 1943 nam Hitler het gewichtige besluit dat het Reich de verdediging van Noordwest-Europa niet langer op de eerste plaats kon stellen - een theater waar de laagste rang Wehrmacht formaties dienden, en waar zwaar gehavende eenheden van het oostfront rustten en zich herstelden voordat ze terugkeerden naar het oosten. Zelfs de dichtste Duitse militaire leider kon nu zien dat de Anglo-Amerikaanse mogendheden spoedig een grote poging zouden ondernemen om terug te keren naar het Europese continent, waarvan de Britten in juni 1940 op zo'n vernederende manier waren verdreven.

De verdediging van Frankrijk
In Richtlijn nr. 51 beval Hitler dat het Westelijk Front nu prioriteit zou krijgen bij de toewijzing van middelen. Om deze hernieuwde inspanning te vergemakkelijken, kreeg Rommel een speciale opdracht om de verdedigingswerken van 'Fortress Europe'8217 van Denemarken tot aan de Golf van Biskaje te inspecteren. Wat hij vond was inderdaad deprimerend, een echt Potemkin-dorp. Zijn inspectie bracht al snel aan het licht dat de onneembare vesting van Josef Goebbels alleen in de overactieve verbeelding van de minister van propaganda bestond. De Duitsers hadden een paar versterkingen gebouwd langs de Pas de Calais, waar de meeste Duitse militaire leiders geloofden dat de geallieerden zouden landen - een berekening die de Anglo-Amerikanen verheugd bevestigden door middel van een grootschalig misleidingsplan.

Rommel begon zijn inspectie op 30 november 1943 in Denemarken. Hij moest zijn bevindingen rapporteren aan Hitler, terwijl hij de algemene commandant in het Westen, veldmaarschalk Gerd von Rundstedt, op de hoogte zou houden van zijn vorderingen. Ondertussen baseerde de staf van Legergroep B zich nu in Fontainebleau ter voorbereiding op Rommels bevel over een noordelijke legergroep die zich zou uitstrekken van België tot Bretagne. De verantwoordelijkheden van legergroep B zouden de vermoedelijke belangrijkste dreigingsgebieden van Pas de Calais en Normandië omvatten.

De zwakke punten die Rommel langs de kust aantrof, schrikten hem af, vooral het gebrek aan paraatheid in de directe kustgebieden. In feite waren Duitse troepen in het Westen op vakantie geweest - zeker in vergelijking met wat er aan het oostfront gebeurde.

Nu het duidelijk was dat hij het commando over de verdediging van Noordwest-Europa zou krijgen, had Rommel al zijn opvatting ontwikkeld over hoe de Wehrmacht moet die verdediging voeren. De Duitse generaal, die vooral bekend stond om zijn bliksemsnelle gepantserde opmars door de woestijn, kwam nu tot de conclusie dat hij de sterkst mogelijke positionele verdediging moest voorbereiden. De meest dringende noodzaak was om de troepen langs het Engelse Kanaal te versterken en snel de middelen te verzamelen die nodig waren om een ​​effectief systeem van versterkingen langs de kustgebieden te bouwen. De volgende zes maanden besteedde hij veel van zijn tijd en energie aan het duwen van iedereen binnen zijn verantwoordelijkheidsgebied om veldversterkingen en bunkers te bouwen, prikkeldraad te leggen, loopgraven te graven en strandobstakels te plaatsen tussen de laag- en hoogwatergrenzen. Onder zijn leiding begonnen de Duitsers ook aan een enorm programma voor het leggen van mijnen. Het doel van de veldmaarschalk was om 12 tot 15 miljoen mijnen op hun plaats te hebben voordat de geallieerden landden - een doel dat de Duitsers gelukkig niet haalden.

Zo laat als het was, maakte Rommels programma om strandobstakels tussen eb en vloed te plaatsen de geallieerde planners zo gealarmeerd dat ze de timing van de landingen veranderden van eb naar vloed, waardoor de kwetsbaarheid van degenen die de eerste landing maakten aanzienlijk toenam. 8212 vooral op Omaha Beach. Om het hoofd te bieden aan de dreiging vanuit de lucht, bestelde Rommel telefoonpalen en betonnen palen met de bijnaam ‘Rommel-asperges ’ — die in de velden en weiden van de gebieden direct achter de meest voor de hand liggende landingsgebieden werden geplaatst. Het is niet verrassend dat al deze activiteit de aandacht trok van hoge geallieerde commandanten, wat de toch al moeilijke taak van het plannen van een succesvolle amfibische landing op de kust van Frankrijk nog ingewikkelder maakte.

In tegenstelling tot andere hoge legerleiders had Rommel ervaring met de luchtmacht die de Anglo-Amerikaanse mogendheden naar het slagveld zouden brengen, evenals met hun immense logistieke capaciteiten. Voor andere Duitse leiders, met name Hitler, leken Amerikaanse en Britse militaire vermogens gewoon lang niet zo bedreigend als voor Rommel. De herinneringen aan de Britse nederlagen in de woestijn in 1941 en 1942 en de Amerikaanse nederlaag bij Kasserine Pass vertroebelden voor een aanzienlijk deel het Duitse oordeel. Ook de geallieerde campagne op Sicilië en Zuid-Italië had er niet bijzonder indrukwekkend uitgezien. Toch begreep Rommel dat zowel het Britse als vooral het Amerikaanse leger over steeds betere militaire capaciteiten beschikten.

Rommels ervaringen in Noord-Afrika en zijn erkenning van de algemene strategische situatie van Duitsland hadden hem tot zeer verschillende conclusies geleid over hoe de Wehrmacht Noordwest-Europa moet verdedigen. Vanaf begin 1944 betoogde Rommel dat de Duitsers zich moesten verdedigen tegen de komende invasie op de stranden. Als de Wehrmacht de geallieerden aan de waterkant niet konden verslaan, zou de superioriteit van de Anglo-Amerikaanse luchtmacht en logistiek hen onvermijdelijk in staat stellen hun troepen op het continent sneller op te bouwen dan de Duitsers zouden kunnen. Het resultaat zou een onvermijdelijke nederlaag zijn die een einde zou maken aan elke kans die het Reich had om een ​​compromisvrede te bereiken.

Maar het standpunt van Rommel was een overwegend minderheidsstandpunt. Zijn directe meerdere, de eerbiedwaardige Gerd von Rundstedt, steunde een geheel andere benadering van de verdediging van Noordwest-Frankrijk. De Wehrmacht's senior veldmaarschalk in actieve dienst werd sterk gesteund door de commandant van de Duitse pantserstrijdkrachten in het Westen, generaal Leo Geyr von Schweppenburg. De operationele oplossing van Rundstedt-Geyr von Schweppenburg stelde in feite dat ze niets konden doen om een ​​succesvolle geallieerde landing te voorkomen. In plaats daarvan verdedigden ze tactieken die grotendeels in overeenstemming waren met de Duitse operationele en tactische doctrine, zoals verwoord in Die Truppenführung (Troop Leadership), de Wehrmacht‘s fundamentele leerstellige handleiding. De twee generaals voerden aan dat Duitse troepen in het Westen de beschikbare gepantserde troepen moesten concentreren voor een massale tegenaanval tegen de geallieerden zodra ze aan land waren. Vanuit hun perspectief zouden de pantsertroepen van de kust moeten worden tegengehouden en zodra de geallieerden waren geland, zouden de pantsers zich concentreren en naar voren gaan om een ​​tegenaanval uit te voeren. Duitse bepantsering zou dan ook beschikbaar zijn om een ​​mobiele verdediging uit te voeren die gebruik zou maken van superieure Wehrmacht training, tactiek en uitrusting.

Achteraf bezien had Rommel een veel beter begrip van de militaire situatie dan Rundstedt of Schweppenburg, die niet voldoende gewicht gaven aan de kracht die de geallieerde luchtmacht in hun aanval kon brengen. Met de Luftwaffe diep verwikkeld in het verzet tegen het strategische bommenwerpersoffensief boven bezet Europa en in het Oosten, kon het weinig doen om te voorkomen dat zwermen geallieerde vliegtuigen een grote concentratie pantservoertuigen vernietigden die de Duitsers konden verzamelen. Het zou ook elke vorm van mobiele verdediging voorkomen. Het onvermijdelijke resultaat zou een enorm geallieerd leger zijn dat door heel Europa oprukt en de uiteindelijke nederlaag van het Reich. Bovendien geloofde Rommel dat het opleggen van zwaardere verliezen aan de geallieerden alleen maar zou dienen om hen enthousiast te maken om een ​​hardere vrede op te leggen aan een verslagen Duitsland.

Uiteindelijk hebben de Duitsers geen defensief concept ingevoerd. Ze hebben hun gepantserde reserves niet in de buurt van de stranden ingezet - zoals Rommel had gewenst - of in een geconcentreerde reserve zoals Rundstedt en Schweppenburg hadden geadviseerd. In plaats daarvan plaatste Hitler de pantser- en Panzergrenadier-divisies onder het OKW, zodat alleen hij hun beweging naar voren kon autoriseren om de geallieerde invasietroepen te ontmoeten. En als de Führer niet beschikbaar was om die beslissing te nemen, zou er niets gebeuren. Omdat noch Rommel noch Rundstedt het bevel voerde over de reservedivisies, was de kans op snelle interventie tegen geallieerde landingen door de beschikbare reserves vervlogen voordat de eerste geallieerde troepen aan land waadden.

Twee relatief kleine incidenten, één waarbij Rommels superieuren hem overstemden en de tweede waarbij een ondergeschikte opzettelijk zijn directe bevelen negeerde, speelden een grote rol bij de succesvolle Amerikaanse landingen op D-Day. In het eerste geval vroeg Rommel toestemming om de fanatieke Hitlerjugend-vrijwilligers van de 12e SS Panzer Division Hitlerjugend naar Carentan te brengen, dat bij de veldmaarschalk onbekend zou zijn op gelijke afstand tussen de Amerikaanse invasiestranden van Omaha en Utah.In die positie zou de SS-divisie ideaal zijn geplaatst om in te grijpen tegen een van de Amerikaanse landingsgebieden. Zelfs als ze de landingen niet hadden kunnen stoppen, zouden de Duitsers de verbinding tussen de Amerikaanse stranden buitengewoon moeilijk hebben gemaakt. Dit verzoek werd niet ingewilligd.

Het tweede incident had te maken met de commandant van de 352nd Infantry Division, die verantwoordelijk was voor de sector waar de Amerikaanse 1st en 29th Infantry divisies en andere ondersteunende eenheden op D-Day zouden landen. Een van de grote mythes van de Tweede Wereldoorlog was dat de aanwezigheid van de 352e Divisie in het gebied van Omaha Beach een verrassing was voor de geallieerde inlichtingendiensten. Het was niet. Terwijl de 352nd verantwoordelijk was voor de verdediging van het gebied ten noorden en noordwesten van Bayeux, hield de divisiecommandant, generaal-majoor Dietrich Kraiss, de meeste van zijn infanteriebataljons terug van de stranden als tegenaanvalsmacht. opnieuw in overeenstemming met de Duitse basisleer.

Toen Rommel begin mei in het gebied arriveerde, was hij ontdaan over de disposities van de divisie en gaf Kraiss onmiddellijk de opdracht om meer van zijn troepen naar boven te verplaatsen om de stranden te verdedigen. Gesteund door zijn korpscommandant, luitenant-generaal Erich Marcks, die een van de eerste planners van Operatie Barbarossa was geweest, negeerde Kraiss het bevel van Rommel. Van de 10 infanteriebataljons en vijf artilleriebataljons die Kraiss ter beschikking had, plaatste hij slechts één artilleriebataljon en twee infanteriebataljons langs de sector Omaha Beach. Deze beslissing is nog minder logisch als men zich realiseert dat hij tweederde van zijn troepenmacht in reserve of in positie heeft ingezet om de westelijke sector van zijn verantwoordelijkheidsgebied te verdedigen waar geen amfibische landing mogelijk is.

Hoewel het bloedvergieten op Omaha verschrikkelijk was, hadden de Amerikanen daar inderdaad geluk dat ze op 6 juni maar twee bataljons vijandelijke infanterie moesten confronteren. Als Kraiss de instructies van Rommel had opgevolgd, was de landing op Omaha Beach waarschijnlijk mislukt. 8212 met aanzienlijke gevolgen voor het vermogen van de geallieerden om de Britse en Amerikaanse stranden met elkaar te verbinden.

Er was één zaak waar alle hoge Duitse bevelhebbers, waaronder Hitler, het over eens waren, en dat was de overtuiging dat de invasie in Pas de Calais zou plaatsvinden. Voor een korte periode dacht de Führer wel dat Normandië het landingsgebied zou kunnen zijn, maar al snel verloor hij dat instinctieve gevoel. Het is hier dat een van de grootste zwakheden in het Duitse militaire systeem in het spel kwam. De inlichtingendiensten van het Reich behoorden tot de meest onbekwaam van alle grote mogendheden in de Tweede Wereldoorlog. Niet alleen slaagden de Duitse inlichtingendiensten er niet in om hun operationele commandanten een idee te geven van waar de landingen zouden kunnen plaatsvinden, maar ze vielen volledig voor de geallieerde misleidingspogingen die schijnbaar bevestigden dat Pas de Calais de doellocatie was.

Zo effectief was Fortitude, de codenaam voor de geallieerde poging tot misleiding, dat zelfs nadat de landingen hadden plaatsgevonden, vele hoge Duitse leiders, waaronder Hitler, bleven geloven dat de landingen in Normandië een afleidingsmanoeuvre waren en dat de grootste klap zou komen. in Pas de Calais. Rommel was in dit opzicht niet scherpzinniger dan zijn collega's, hoewel hij aanzienlijk meer moeite deed om verdedigingswerken in de gebieden buiten Pas de Calais voor te bereiden dan vóór zijn aankomst als bevelhebber van Legergroep B.

De langste dag van Rommel's8217
In de vroege ochtenduren van 6 juni 1944 trof Rommel thuis de verjaardag van zijn vrouw aan. Hij was teruggekeerd naar Duitsland en hoopte ook op een overtuigend bezoek met Hitler in zijn legerplaats in Berchtesgaden om meer directe controle over de reservedivisies te krijgen. Het besluit van de veldmaarschalk om met verlof te gaan op het moment dat de invasie zou beginnen, vloeide voort uit het feit dat de Duitsers niet over weersvoorspellingen beschikten die vergelijkbaar waren met die van hun tegenstanders. Terwijl geallieerde voorspellers merkten dat de weersomstandigheden op 6 juni voldoende zouden verbeteren om een ​​landing mogelijk te maken, zagen hun Duitse tegenhangers de mogelijkheid van een onderbreking van het weer niet. Voorspellingen van slecht weer hebben behalve Rommel ook anderen overrompeld. Het Zevende Leger, belast met de verdediging van Normandië, had op de dag van de invasie al zijn hogere bevelhebbers bevolen om een ​​oorlogsspel te houden in Rennes, een stad in het zuiden van Normandië, ver van waar de lucht- en zeelandingen zouden plaatsvinden.

Rommel was dan ook verrast toen hij in de vroege ochtend van 6 juni een telefoontje kreeg van zijn stafchef. Generaal-majoor Hans Spiedel vertelde zijn chef dat er een grote geallieerde landing aan de gang was langs de Normandische kust. Rommel ging onmiddellijk terug naar Frankrijk, maar het duurde tot in de vroege avonduren voordat hij zijn hoofdkwartier bereikte. Tegen die tijd hadden de geallieerden zich met succes gevestigd op alle vijf de belangrijkste landingsgebieden. Bovendien hadden Britse parachutisten van de 6th Airborne Division het hoge terrein ten oosten van de rivier de Orne veroverd, terwijl Amerikaanse parachutisten een groot deel van de basis van het schiereiland Cotentin in handen hadden.

Hoewel het waarschijnlijk niet zo leek voor de GI's die aan land waden op Omaha Beach, was de Duitse reactie op de landingen op zijn best laks geweest, of gewoon onbekwaam. De twee bataljons die Omaha Beach vasthielden, brachten zware verliezen toe aan de aanvallende Amerikanen en voor een korte tijd leek het er zelfs op dat ze de landing daar zouden kunnen verslaan. In plaats van ervoor te zorgen dat de Amerikanen werden tegengehouden, stuurde Kraiss zijn reserves om de meer succesvolle Britse landingen naar het oosten af ​​te ronden. Amerikaanse druk dreef de Duitsers uiteindelijk terug en maakte de remises op Omaha vrij.

Op de hogere commandoniveaus waren de prestaties nog slechter. De operatieofficier van het OKW, generaal Alfred Jodl, weigerde de Führer wakker te maken of de pantserdivisies die in reserve werden gehouden vrij te laten. Pas aan het begin van de middag werden de twee dichtstbijzijnde pantserdivisies, de 12e SS en de Panzer Lehr, vrijgegeven aan Legergroep B, zodat ze hun opmars naar het bruggenhoofd konden beginnen. Panzer Lehr was om 0600 uur klaar om te vertrekken, maar kreeg pas laat in de middag de verhuisopdracht. Geen van beiden zou tot 7 juni ter plaatse komen.

De enige tankeenheid in het gebied, de 21e Panzer Division, begon pas in de middag op weg te gaan naar de Britse en Canadese stranden. Het slaagde erin een gevechtsgroep tussen de Juno- en Sword-stranden te krijgen, maar Sherman Firefly-tanks met Britse bemanning, uitgerust met 17-ponder kanonnen met hoge snelheid, hielden de Duitsers koud en vernietigden meer dan een dozijn tanks in een kwestie van minuten. Aan het eind van de dag hadden de Tommies 70 van de 124 tanks van de 21e voor hun rekening genomen.

Het tij indammen
Rommel vocht nu de Slag om Normandië met een aantal nadelen die de resultaten onvermijdelijk maakten. Om te beginnen had hij vrijwel geen informatie over de geallieerde bedoelingen, terwijl Ultra en doordringende luchtverkenning de geallieerde opperbevelhebber Dwight D. Eisenhower en zijn grondtroepencommandant Montgomery een duidelijk beeld hadden gegeven van de Duitse bedoelingen. Ten tweede, zoals Rommel had voorzien, legde de luchtverbodscampagne van de Anglo-Amerikaanse luchtmacht enorme logistieke beperkingen op aan het uitvoeren van operaties door zijn troepen. Alleen door middel van aken langs de rivier de Seine konden de Duitsers een complete logistieke ineenstorting voorkomen.

Ten derde was het Franse verzet in staat om aanzienlijke vertragingen te veroorzaken bij de Duitse eenheden die probeerden te herschikken naar het slagveld van Normandië. Als gevolg hiervan wonnen de geallieerden gemakkelijk de strijd om de opbouw. Alleen de aard van het coulisselandschap met zijn bijna ondoordringbare heggen, de meedogenloze en tactisch effectieve prestaties van de Duitse infanterie en gepantserde troepen, en de geallieerde tactische zwakheden gaven Rommel de middelen om verdedigingswerken samen te stellen die de geallieerden bijna twee jaar lang tot hun Normandische bruggenhoofd beperkten. maanden.

Zoals Rommel voor de invasie had gewaarschuwd, bleek de opmars van Duitse troepen naar Normandië veel moeilijker dan Rundstedt, Schweppenburg en hun aanhangers hadden beweerd. Ten eerste was er het probleem van het Franse verzet. Het duurde twee weken voor de 2e SS Panzer Division Das Reich om in Normandië aan te komen vanuit zijn knuppels in het Limoges-gebied in Zuid-Frankrijk. Het was normaal gesproken een reis die in twee dagen gemaakt had kunnen worden. Gedreven tot afleiding door het verzet, de troopers van Das Reich hebben onderweg een aantal gruweldaden begaan. De ergste daarvan was de moord op 600 burgers in het dorp Oradour-sur-Glâne.

Maar het was de geallieerde luchtmacht die de Duitsers de grootste hoofdpijn bezorgde. Op 7 juni begon Panzer Lehr bij daglicht met zijn verhuizing van Chartres naar Normandië. De commandant, Fritz Bayerlein, die ook dienst had gezien in Noord-Afrika, maakte bezwaar, maar werd afgewezen. Zodra de gepantserde colonne werd opgemerkt, werd deze vernietigd door geallieerde jachtbommenwerpers. Bayerlein beschreef de wegen als "een racebaan voor jachtbommenwerpers". paar uren.

Enkele dagen later werd de locatie van het hoofdkwartier van generaal Schweppenburg voor Panzer Group West, die de gepantserde tegenaanval moest leiden waar Rundstedt de voorkeur van had, ontdekt door Ultra-inlichtingendienst. Schweppenburg had zijn hoofdkwartier in de open lucht geplaatst - een duidelijke indicatie van hoe weinig hij het gevaar van geallieerde luchtmacht begreep. Het voorspelbare resultaat was een verwoestende aanval door jachtbommenwerpers waarbij 17 stafofficieren omkwamen en een aantal anderen gewond raakten. Belangrijker was dat het Panzer Group West uit de strijd haalde en de Duitsers beroofde van hun enige commando dat in staat was een groot gemechaniseerd offensief te leiden op het moment dat dit het meest nodig was. Rundstedt zelf werd gedwongen de algehele impact van de Anglo-Amerikaanse luchtoverwicht te erkennen. De opperbevelhebber van de Duitse strijdkrachten in het Westen meldde in een bericht dat werd onderschept door de Britten en doorgegeven aan geallieerde commandanten: 'Bij grootschalige operaties door duizenden bommenwerpers en jachtbommenwerpers onderdrukten geallieerde luchtmachten Duitse tankaanvallen en intimiderend effect had op bewegingen. Grote verliezen aan draadloze apparatuur door aanvallen van jachtbommenwerpers [I SS Corps had bijvoorbeeld slechts vier draadloze troepen en Panzer Group West had 75 procent van zijn draadloze apparatuur verloren] waren merkbaar bij het maken van rapportageproblemen.'8217

Nu de strijd om de stranden al verloren was, was Rommels directe zorg om de groeiende geallieerde troepen te beperken tot het coulisseland, wat het potentieel van de Duitse tactische expertise zou maximaliseren. De komst van de 12e SS Panzer Division Hitlerjugend bij Caen verhinderde de Canadezen en de Britten om dat belangrijke wegcentrum te veroveren en zorgde ervoor dat de geallieerden het meer open land in het oosten niet konden bereiken.

Terwijl de jongenssoldaten van Hitler tijd met hun leven kochten, probeerde Rommel met alles wat hij maar kon grijpen een coherente verdediging te vormen. Hier was de Britse onbekwaamheid een aanzienlijke hulp. Op 12 juni slingerden elementen van de Britse 7th Armoured Division ten oosten van Caen en reden diep achter de Duitse linies naar het dorp Villers-Bocage. De nietsvermoedende Britten, die oprukten als in een parade in vredestijd, kwamen SS-kapitein Michael Wittmann tegen, een van de grote tanktoppers van het oostfront, en de Tiger-tanks die onder zijn bevel stonden. Bijna in zijn eentje vernietigde Wittman een groot deel van de Britse troepenmacht en stopte het gat in de Duitse linies dat de verdediging van Caen bedreigde. De Britten verloren 25 tanks en 28 andere gepantserde voertuigen en de divisiecommandant verliet, tot grote afschuw van zijn superieuren, het gebied rond Villers-Bocage volledig. Generaal Miles Dempsey, commandant van het Britse Tweede Leger, beschreef de actie terecht als een schande.

Dankzij de inspanningen van Rommel om de Britse dreiging tegen te houden, konden de Amerikanen het schiereiland Cotentin afsluiten en vervolgens de haven van Cherbourg veroveren. Maar de Duitsers hadden de faciliteiten van de haven zo grondig beschadigd dat Eisenhower weinig had gewonnen met de logistieke infrastructuur die hij zo hard nodig had om de opmars naar het Franse binnenland te handhaven. De Amerikanen stuitten vervolgens op hun eigen gebrek aan gevechtservaring - verergerd door het onbekwame generaalschap van luitenant-generaal Omar N. Bradley - in de strijd naar het zuiden door het coulisseland. De wrede gevechten die plaatsvonden toen de Amerikanen langzaam op St. L oprukten, suggereerden dat de westelijke delen van het Normandische front minder een bedreiging vormden. Over het algemeen was de verdediging van Normandië enorm frustrerend voor Rommel, omdat het weinig manoeuvreerruimte bood en voortdurend onder vuur lag van geallieerde jachtbommenwerpers. Maar als operationeel commandant ter plaatse behandelde hij de situatie zoals die bestond, niet zoals hij had gewild.

Ondanks het schijnbare succes van de Wehrmacht bij het omheinen van de geallieerden in de kustgebieden van Normandië, werden Duitse bevelhebbers op alle niveaus steeds pessimistischer over hun kansen om stand te houden. Eind juni maakten Rundstedt en Rommel de Führer woedend door rapporten in te dienen bij het OKW die de wanhopige aard van de situatie in het Westen onderstreepten. Ze drongen erop aan Caen in de steek te laten. Op 29 juni ontmoette Rommel Hitler voor de laatste keer in Berchtesgaden. In de hoop de Führer de realiteit te laten zien, probeerde de veldmaarschalk de strategische vraag op te werpen dat Duitsland de hele wereld confronteerde en dat er misschien politieke oplossingen moesten worden overwogen. Zoals te verwachten was, zou Hitler geen enkele discussie over dergelijke zaken dulden. Rundstedt van zijn kant werd al snel van zijn plicht ontheven door bot te antwoorden op de vraag van veldmaarschalk Wilhelm Keitel over wat er moest gebeuren: ‘Sluit vrede, idioten! Wat kun je nog meer doen?’

De Duitse verdediging leek nu op drift. De vervanger van Rundstedt was veldmaarschalk Günther von Kluge, een andere hoge generaal wiens enige ervaring aan het oostfront was geweest. Twee jaar lang had hij het bevel gevoerd over het Legergroepscentrum, maar hij was ernstig gewond geraakt bij een auto-ongeluk en begin 1944 vervangen. Hij was nu hersteld en keerde terug naar actieve dienst na een korte periode op het hoofdkwartier van Hitler. Daar had hij een flinke dosis optimisme van de Führer ontvangen, evenals waarschuwingen over Rommels pessimistische inschattingen van de operationele en tactische situatie. Op 3 juli ontmoetten de twee veldmaarschalken elkaar en Kluge waarschuwde zijn nieuwe ondergeschikte dat hij maar beter kon wennen aan het gehoorzamen van bevelen - een berisping die niet verrassend Rommel woedend maakte.

Het duurde niet lang voordat Kluge, die een competente officier was, dezelfde conclusies trok als Rommel lang geleden was gekomen. Op 16 juli stuurde Rommel een bijzonder somber rapport over de situatie aan het westfront. Kluge was nu van dezelfde gedachten. Maar de veldmaarschalken mochten niet samen optreden. Op 17 juli grepen Britse jachtbommenwerpers de stafwagen van Rommel 8217 op de openbare weg en verwondden hem ernstig. Als gevolg hiervan lag hij in het ziekenhuis tijdens de cruciale dagen waarop de aanslag op Hitlers leven op 20 juli plaatsvond en toen de situatie aan het westelijk front begin augustus onherroepelijk begon te ontrafelen. Je zou kunnen veronderstellen dat Rommel, die op zijn best leek toen hij het bevel voerde over snel bewegende, keiharde mobiele troepen, de enige hogere commandant was die in augustus de bevelen van Hitler zou hebben opgevolgd en leiding had gegeven aan wat er nog over was van de Duitse gepantserde strijdkrachten tijdens hun gevechten. alles-of-niets tegenaanval in de Mortain pocket, maar de Desert Fox kreeg nooit de kans.

Uiteindelijk
Rommels optreden in Normandië, hoewel het uiteindelijk leidde tot de nederlaag van de Duitse troepen in dat theater, onderstreept de geldigheid van zijn rol als een van de uitstekende commandanten in de Tweede Wereldoorlog. Ondanks buitengewone obstakels maximaliseerde hij het potentieel van de verdedigers. Hij reageerde flexibel en fantasierijk op geallieerde bewegingen. Hij inspireerde zijn directe ondergeschikten, evenals de troepen op het scherpe uiteinde. En hij waarschuwde voor de gevolgen die zouden optreden als de geallieerden een succesvol onderkomen op het continent zouden krijgen.

Met argwaan en zelfs minachting bekeken door zijn tijdgenoten, toont Rommels optreden op elk niveau van bevelvoering, van compagnie tot leger, duidelijk aan dat hij de lof verdient die historici en beroepssoldaten hem in de jaren na zijn dood toejuichen. Na de vastberadenheid, vasthoudendheid en macht van de westerse geallieerden uit de eerste hand te hebben ervaren, was het de Desert Fox, meer dan enige andere Duitse veldmaarschalk, die begreep wat de Führer en zijn generaals moesten doen als ze het uur van de start van Operatie Overlord naderden. enige hoop hadden om de machtige gastheer van Dwight D. Eisenhower te verslaan. Het strekt hem tot eer dat, in tegenstelling tot zovelen van degenen die zijn strategische ideeën bekritiseerden, Rommel niet bang was om Hitler te confronteren met de vreselijke waarheid dat Duitsland zich nu aan de rand van de afgrond bevond. Het was deze onafhankelijkheid van geest die zijn dood tot een zekerheid maakte, maar er ook voor zorgde dat zijn erfenis als een van de meest vooraanstaande bevelhebbers van Duitsland de tand des tijds zou doorstaan.

Dit artikel is geschreven door Williamson Murray en verscheen oorspronkelijk in het juni 2006 nummer van: Tweede Wereldoorlog tijdschrift. Voor meer geweldige artikelen abonneer je op Tweede Wereldoorlog tijdschrift vandaag!


Juli plot

Onze redacteuren zullen beoordelen wat je hebt ingediend en bepalen of het artikel moet worden herzien.

Juli plot, mislukte poging op 20 juli 1944 door Duitse militaire leiders om Adolf Hitler te vermoorden, de controle over de regering te grijpen en gunstiger vredesvoorwaarden van de geallieerden te zoeken.

In 1943 en begin 1944 nam de oppositie tegen Hitler in hoge legerkringen toe naarmate de militaire situatie in Duitsland verslechterde. Plannen voor de staatsgreep, met de codenaam Walküre ("Valkyrie"), werden eind 1943 vastgesteld, maar Hitler, die steeds wantrouwend werd, werd moeilijker toegankelijk en veranderde zijn schema vaak abrupt, waardoor een aantal eerdere aanslagen op zijn leven werd verijdeld.

De leiders van het complot waren onder meer de gepensioneerde kolonel-generaal Ludwig Beck (voorheen chef van de generale staf), generaal-majoor Henning von Tresckow, kolonel-generaal Friedrich Olbricht en verschillende andere topofficieren. Veldmaarschalk Erwin Rommel, een van de meest prestigieuze bevelhebbers van Duitsland, was het met de samenzweerders eens dat Hitler uit de macht moest worden gezet, maar hij bekeek de moord met afkeer en nam niet actief deel aan de moordaanslag. De meest standvastige samenzweerder was luitenant-kolonel Claus, graaf Schenk von Stauffenberg, die persoonlijk de moordaanslag uitvoerde.

Op 20 juli liet Stauffenberg een bom achter in een koffer in een vergaderruimte op het veldhoofdkwartier van de Wolfsschanze (Wolf's Lair) in Rastenburg, Oost-Pruisen, waar Hitler een ontmoeting had met militaire topassistenten. Stauffenberg glipte de kamer uit, was getuige van de explosie om 12:42 uur en, ervan overtuigd dat Hitler was gedood, vloog naar Berlijn om zich bij de andere samenzweerders te voegen, die daar het hoofdkwartier van het opperbevel zouden hebben ingenomen. Pech en besluiteloosheid dwarsbomen de plannen. Een dienstdoende officier had de koffer met de bom opzij geschoven naar de andere kant van de massieve eikenhouten steun van de vergadertafel, die Hitler dus beschermde tegen de volle kracht van de explosie. Een stenograaf en drie officieren stierven, maar Hitler ontsnapte met slechts lichte verwondingen. Ondertussen bleven de andere samenzweerders, die niet zeker wisten of Hitler dood was, niet in actie totdat Stauffenberg meer dan drie uur later in de buurt van Berlijn landde. Tegen die tijd was het te laat. Geruchten over het overleven van Hitler deden de vastberadenheid van veel van de sleutelfunctionarissen smelten. In een tegencoup op het Berlijnse hoofdkwartier probeerde generaal Friedrich Fromm, die op de hoogte was van het complot en het goedkeurde, zijn trouw te bewijzen door enkele van de belangrijkste samenzweerders te arresteren, die prompt werden doodgeschoten (Stauffenberg, Olbricht en twee assistenten) of gedwongen werden zelfmoord plegen (Beck). In de daaropvolgende dagen pakte Hitlers politie de overgebleven samenzweerders op, van wie velen werden gemarteld door de Gestapo om hun bondgenoten te onthullen en voor het Volksgericht (Volksrechtbank) gesleept om te worden gehekeld door de gevreesde nazi-rechter Roland Freisler.Ongeveer 180 tot 200 samenzweerders werden doodgeschoten of opgehangen of, in sommige gevallen, wreed gewurgd met pianodraad of opgehangen aan grote vleeshaken. Zelfs Fromm werd uiteindelijk gearresteerd, berecht en geëxecuteerd.


Facebook

Dinsdag 6 juni 1944 uur voor uur, minuut voor minuut.

Vind deze verrijking, geïllustreerde en gedetailleerde chronologie in het boek van Marc Laurenceau: D-Day Hour by Hour, de beslissende 24 uur van Operatie Overlord.

Luchtlandingsoperaties. De missie van de geallieerde bombardementen en parachutisten was om de Duitse troepen te verstoren door communicatieroutes te vernietigen en strategische punten te veroveren.

00:07
– Duitse schildwachten spotten laagvliegende vliegtuigen ten noorden van Carentan op het schiereiland Cotentin.

00:10
– De eerste Amerikaanse pathfinders springen op de Cotentin om de parachutezones te markeren voor de C-47-piloten die de komende minuten zullen aankomen.

00:11
– De Duitse parachutisten van de 13e compagnie van het Fallschirmjäger-Regiment 6 melden de aanwezigheid van vijandelijke parachutisten.

00:16
– De eerste van de 3 Britse zweefvliegtuigen landt op nog geen 50 meter van de brug van Bénouville, de Pegasusbrug.

– De Duitse batterij van Merville wordt aangevallen door 5 Avro Lancasters bommenwerpers van het 7e Squadron van de Royal Air Force.

00:17
– De tweede van de 3 Britse zweefvliegtuigen landt bij de brug van de Pegasusbrug.

00:18
– De laatste van de 3 Horsa zweefvliegtuigen landt bij de Pegasus brug.

00:20
– Zes Albemarle-vliegtuigen droppen 60 pathfinders van de 22nd Independent Parachute Company op Drop Zones N, V ​​en K ten oosten van Orne.

00:21
– Majoor Howard en zijn mannen bestormen de Pegasus-brug.

00:30
– Oberleutnant Brandenburger die het bevel voert over het 5e Bataljon van het 125e Gemechaniseerde Infanterieregiment meldt aan de regimentscommandopost dat hij een luchtlandingsoperatie observeert ten oosten van de rivier de Orne.

– 110 bommenwerpers van de Bomber Command N°1 Group en N°100 Group vallen de luchtafweerbatterijen aan in het gebied van Caen-Carpiquet.

00:35
– 2 Horsa-glijders landen bij de Ranville-brug (Horsa-brug). Het voor de operatie geplande 3e zweefvliegtuig ontbreekt.

00:40
– Korporaal Emile Bouetard, lid van het 4e Franse Parachutistenbataljon, wordt doodgeschoten bij de Moulin de Plumelec in Bretagne.

00:45
– Duitse rapporten, verzonden door het 3de Bataljon van het 919e Grenadier-regiment onder bevel van luitenant-kolonel Hoffmann, wijzen op de aanwezigheid van vijandelijke parachutisten.

00:50
– De 5th Brigade van de 6th British Airborne Division onder bevel van generaal Nigel Poett wordt gedropt bij Ranville.

01:00
– De radars van de Duitse marine (Kriegsmarine in het Duits) signaleren een belangrijke armada voor de Pas-de-Calais.

– Duitse sergeant Ludwig Förster ontdekt de geallieerde armada bij de Wn 62-sterke punt (Omaha Beach voor de geallieerden).

01:10
– 36 Franse parachutisten, verzameld in 4 teams, springen over Bretagne, in het bos van Duault en in de buurt van Plumelec.

– Alle Duitse troepen in opdracht van het 84e Duitse korps, van de rivier de Orne tot Saint-Malo, zijn alert.

01:11
– De 716e Duitse Infanteriedivisie waarschuwt generaal Marcks van het 84e Legerkorps in Saint-Lô voor de aanwezigheid van vijandelijke luchtlandingseenheden in de Cotentin.

01:21
– De pathfinders van de 82nd Airborne Division springen over Normandië boven de Cotentin om te proberen 3 landingszones te markeren voor de rest van de divisie (Drop Zones N, O en T).

01:30
– Generaal Dollman beveelt de algemene alarmering van het VIIe Duitse leger.

– De sirenes van de Pointe du Hoc-batterij worden geactiveerd om het verschijnen van geallieerde bommenwerpers aan te geven.

01:45
– Generaal Marcks van het 84th Army Corps ontvangt nieuwe informatie over de vijandelijke parachutisten, gespot tussen Sainte-Marie-du-Mont en Sainte-Mère-Eglise.

01:50
– In Parijs, nabij het Bois de Boulogne, roept admiraal Karl Hoffman, hoofd operaties van de Naval West Group, de verschillende staven bijeen na de opeenstapeling van alarmerende rapporten. Hij stuurt het volgende bericht naar Duitsland: “Meld aan het hoofdkwartier van de Führer dat het de invasie is”.

01:55
– Opstijgen in Engeland van de bommenwerpers van de 8th US Air Force. In totaal worden 1.198 vliegtuigen ingezet.

02:00
– Maarschalk von Rundstedt wordt op de hoogte gebracht van waarschuwingen na de ontdekking van parachutisten, met name gemeld door de 352e Divisie.

– Kapitein Wagemann (Duty Officer) plaatst de 21e Duitse Pantserdivisie op niveau 2 alert (bewegingsvermogen in minder dan anderhalf uur).

02:05
– De 1. Panzerjaeger Kompanie van het 716th Infantry Regiment verlaat Biéville om langs het Ornekanaal te patrouilleren in de richting van de bruggen Bénouville en Ranville.

02:15
– De 352e Duitse Infanteriedivisie meldt het einde van de alertheid voor al haar eenheden.

02:29
– De Force U-schepen komen aan bij Utah Beach en gaan 24 kilometer uit de kust voor anker.

02:30
– In de plaats Ranville vinden serieuze gevechten plaats tussen de Britse luchtlandingstroepen van de 6th Airborne en de Duitse soldaten van de 716th Infantry en de 21st Panzer Division.

– Een pantservoertuig van de 1. Panzerjaeger-Kompanie van de 716e Duitse infanteriedivisie wordt op het kruispunt Caen-Ouistreham in Bénouville vernietigd door een PIAT van het 7e bataljon (6e Airborne Division).

– Vaste zenders “Bag Pipe” en “Chatter” uit Engeland komen in actie en vertroebelen de communicatie van de Kriegsmarine en Luftwaffe (Duitse luchtmacht).

02:35
– Twee vliegtuigen met zweefvliegtuigen worden gespot door het Feldpostamt van de 352nd Infantry Division.

02:40
– Maarschalk von Rundstedt meldt via de radio aan het VIIe Duitse leger dat hij niet gelooft in een grootschalige landing.

02:45
– Het 914th Grenadier Regiment (352nd Infantry Division) meldt dat 50 tot 60 parachutisten ten zuiden van het Canal Grande van Carentan zijn gesprongen.

02:51
– Force O-schepen komen aan bij Omaha Beach en gaan 23 kilometer uit de kust voor anker.

03:00
– De S-Boote van de Duitse Kriegsmarine ging op jacht in het Kanaal, na de landing van geallieerde parachutisten. Maar de eerste patrouille vindt geen doel.

– Amerikaanse soldaten van O-Force voor de kust van Omaha Beach beginnen aan boord van het landingsvaartuig.

– Amerikaanse soldaten van de U Force bij Utah Beach beginnen aan boord van het landingsvaartuig.

– Sergeant Ludwig Förster vuurt drie witte raketten af ​​vanaf zijn Wn 62 steunpunt nabij Colleville-sur-Mer (Omaha Beach) om offshore schepen te vragen zich te legitimeren. De andere weerstandspunten van het gebied doen hetzelfde. Geen reactie van schepen.

– De Royal Air Force bombardeert doelen op Caen.

– Het 914th Grenadier Regiment (352nd Infantry Division) meldt dat “nieuwe groepen parachutisten zijn gespot ten zuiden van Brevands“. Andere geparachuteerde eenheden bevinden zich in de buurt van Cardonville.

– Luitenant Braatz van de 21e Panzer Division is op weg naar Bénouville en de Pegasus-brug voor een tegenaanval.

03:10
– Rapport verzonden vanuit de sector van Pointe du Hoc naar het hoofdkwartier van de 352e Duitse Infanteriedivisie: “Landing van vijandelijke parachutisten aan weerszijden van de monding van de Vire.”

– De 8./(Schwere) Pz.Gren.- Kompanie 192 wordt gestuurd om te versterken in het gebied van Bénouville.

03:13
– Het 84e Duitse Korps is geïnformeerd dat alle gebieden rustig zijn, behalve ten zuiden van Brévands, waar het equivalent van een bataljon is geparachuteerd, en in de buurt van Cardonville, waar geïsoleerde eenheden zijn gesignaleerd.

03:14
– De commandant van de kusttroepen verneemt dat onbekende marine-eenheden 11 km buiten Grandcamp zijn gelokaliseerd.

03:20
– Generaal Gale, commandant van de 6th Airborne Division, wordt met zijn staf geparachuteerd boven de “N” jump zone bij Ranville, als onderdeel van Operatie Tonga.

03:25
– Luitenant-kolonel Terence Otway, die slechts 170 Britse parachutisten van de 635 geplande parachutisten kon verzamelen, bereidt zich voor om naar de batterij van Merville te gaan.

03:30
– De troepen en voertuigen van de 21e Panzer Division staan ​​klaar om ingezet te worden.

03:35
– 55 Horsa-zweefvliegtuigen met troepen die bestemd zijn voor de 6th British Airborne Division landen als onderdeel van Operatie Tonga in het Ranville-gebied.

– Rapport naar de staf van de 352e Duitse infanteriedivisie gestuurd: “Zeer sterke bombardementen op Le Guay, Pointe du Hoc en Grandcamp.”

– Parachutisten worden gemeld in Amfreville, Herouvillette en Gonneville.

03:54
– 52 Amerikaanse Waco-zweefvliegtuigen met troepen bestemd voor de 101st Airborne Division landen als onderdeel van Operatie Detroit ten noorden van Hiesville.

03:55
– Het 914e regiment grenadiers van de 352e Infanteriedivisie meldt dat twee parachutisten in camouflage-uniform gevangen zijn bij Cardonville terwijl ongeveer 70 parachutisten bij Isigny-sur-Mer zouden zijn gesprongen.

04:00
– Bevrijding van Sainte-Mère-Eglise door Amerikaanse soldaten van het 3e bataljon van het 505e Parachutisten-infanterieregiment. Bij het gemeentehuis wordt de Amerikaanse vlag gehesen.

– 52 Amerikaanse Waco-zweefvliegtuigen landen als onderdeel van Operatie Detroit ten noordwesten van Sainte-Mère-Eglise.

– Maarschalk von Rundstedt vraagt ​​het opperbevel in Berlijn om toestemming om twee divisies naar de kust te sturen.

– Gewelddadige luchtaanval door de geallieerden van de Duitse versterkingen Wn 44, 47 en 48.

– Hitler ligt in zijn huis in Berlijn nadat hij laat wakker is geworden, luisterend naar Wagner.

04:08
– Dood van generaal Pratt, tweede in bevel van de 101st Airborne Division, tijdens de brute landing van zijn zweefvliegtuig ("Fighting Falcon") nabij Hiesville.

04:10
– Panzergruppe West wordt gealarmeerd tot niveau 2 (interventietijd van maximaal anderhalf uur).

04:13
– De staf van de 352e Divisie geeft het bevel tot beweging aan luitenant Meyer van het 915e Grenadier Regiment, om in te zetten in de richting van Montmartin-Deville, bij de brug ten westen van Neuilly.

04:15
– Vier Amerikaanse verkenners van het 2e en 4e squadron van Cavalerie landen op het eiland Large, tegenover Saint-Marcouf.

04:25
– De staf van de 352e Infanteriedivisie geeft het bevel tot aanval aan het 914e regiment grenadiers tegen de parachutisten ten zuiden van Carentan.

04:30
– 132 Amerikaanse soldaten behorend tot het 2e en 4e cavalerie-eskader, onder leiding van luitenant-kolonel Dunn, landen op de (mijn)stranden van de Saint-Marcouf-eilanden.

– Luitenant-kolonel Otway lanceert zijn 9e bataljon (3e Brigade, 6e Airborne Division) in de aanval op de batterij van Merville.

– Soldaten op schepen op weg naar Anglo-Canadese stranden die erin geslaagd zijn om te slapen, worden gewekt.

04:35
– Het 916e Duitse Grenadierregiment vangt een Amerikaanse officier die het bestaan ​​van parachutistenpoppen met explosieven bevestigt.

– Luchtbombardementen op Le Guay, Pointe du Hoc, Grandcamp en Maisy.

– De Korvettenkapitän Heinrich Hoffmann, commandant van de 5e vloot van speedboten in Le Havre, krijgt van de Marinegruppen-Kommando West de opdracht om te patrouilleren in de baai van Seine.

04:45
– Zakonderzeeërs (X20 en X23) die de route van de geallieerde Armada moeten markeren, komen bijna een kilometer van de Normandische kust aan.

– Luitenant-kolonel Terence Otway schiet een gele raket de lucht in, voor de kust gespot door de kruiser Arethusa, teken dat hij nu de controle heeft over de Duitse batterij van Merville. Bij de aanval kwamen 70 officieren, onderofficieren en soldaten van Engelse rang om het leven.

04:53
– De 352nd Infantry Division meldt aan het 84th Corps dat het de schepen niet meer kan lokaliseren.

05:01
– Duitse eenheden melden verschillende vier-engineers die zweefvliegtuigen slepen boven Houlgate en Cabourg, evenals luchtlandingsoperaties in Morsalines, Saint-Côme-du-Mont en Sainte-Mère-l'Eglise. Drie Amerikaanse parachutisten met kaarten van de monding van de Vire zijn gevangengenomen.

05:07
– De 716e Duitse infanteriedivisie meldt dat het aantal zweefvliegtuigen in het gebied van de monding van de Orne voortdurend toeneemt.

De landing. Geallieerde schepen en bommenwerpers bombarderen de kustverdediging en de landing van de geallieerde amfibische troepenmacht begint.

05:10
– Eerste schoten van marine-artillerie op de Duitse kustposities door de HMS Orion kruiser bij Gold Beach, vervolgens door de Ajax, Argonaut, Emerald kruisers, door de Nederlandse kanonneerboot Flores en 13 torpedobootjagers.

– Aanval van de Duitse batterij Mont Canisy op 18 Marauder-bommenwerpers van de U.S.A. Air Force.

– Vrije Franse oorlogsschepen Georges Leygues en Montcalm bombarderen de Duitse batterij bij Longues-sur-Mer, die het vuur openden op het Amerikaanse oorlogsschip USS Arkansas.

05:20
– Rapport verzonden door het 352e Artillerieregiment aan de staf van de 352e Duitse Infanteriedivisie: “Geavanceerde waarnemers van artilleriegroepen 2 en 4 melden waarneming van geluiden, waarschijnlijk marine-eenheden die op weg zijn naar de Vire-monding en de Guay-Pointe du Hoc, 29 schepen , waarvan er 4 vrij groot zijn (vernietigers of kruisers), worden waargenomen op een afstand van 6 tot 10 km. Bij Formigny werd een (Poolse) piloot gevangengenomen. Het aantal landingsvaartuigen voor Port-en-Bessin is ongeveer 50“.

– Generaal Edgar Feuchtinger, commandant van de 21e Panzer Division, arriveert op zijn commandopost in Saint-Pierre-sur-Dives.

05:25
– Drie Duitse kanonneerboten die vluchten uit Ouistreham op het Canal de Caen worden onderschept door de mannen van majoor Howard bij de Pegasus-brug: één wordt vernietigd, een andere strandt in de buurt en de derde vlucht verder naar het noorden in het gebied van Le Maresquier.

05:30
– Noorse torpedobootjager Svenner wordt voor Sword Beach tot zinken gebracht door een Duitse S-Boote (torpedoboot), waarbij 30 matrozen en soldaten omkomen. 18 torpedo's werden afgevuurd door 3 S-Bootes van het 5e Squadron, gebaseerd op Le Havre.

– Soldaten van de eerste golf van de Force S (Sword Beach) gaan aan boord van het landingsvaartuig.

– Eerste geallieerde duikbombardement van de dag, bij Falaise.

05:31
– Oorlogsschepen van de Eastern Task Force onder leiding van vice-admiraal Phillip Vian openen het vuur op de Britse en Canadese stranden van Gold, Juno en Sword.

05:32
– LSI-schepen die bedoeld zijn om mannen op Juno Beach te laten landen, laten het anker vallen.

05:34
– De staf van de Duitse 352e Infanteriedivisie krijgt bericht dat er voor Carentan geen schip in zicht is.

05:35
– 29 Amerikaanse amfibische tanks van het 741st Tank Battalion worden gelanceerd op 6 km van Omaha Beach. 27 zijn bedoeld om te zinken.

05:37
– Kanonnen van de Duitse batterij Longues-sur-Mer openen het vuur op de torpedojager USS Emmons en de kruiser USS Arkansas.

05:45
– Bombardement door de marine-artillerie van Houlgate, Mont Canisy en Villerville batterijen.

05:50
– Slagschip USS Texas vuurt voor de eerste keer (op de Amerikaanse sector van Omaha).

05:52
– USS Arkansas kruiser opent opnieuw het vuur.

05:55
– 329 Britse Liberator-bommenwerpers vallen de Duitse kustinstallaties aan.

– Een schip dat de leiding heeft over het landingsvaartuig naar Utah Beach, P.C. 1261, komt een door mijnen vervuild gebied binnen en treft een van hen. Andere schepen zonken een paar minuten later om dezelfde reden.

05:58
- Zonsopkomst. Het weer is grijs, de deining erg belangrijk, laaghangende wolken zorgen voor korte regenbuien. Windkracht 3 tot 4.

06:00
– 270 Amerikaanse Marauder-bommenwerpers droppen 4.404 bommen van elk 110 kg op doelen langs de Normandische kust.

– Majoor von der Heydte, commandant van het 6e Duitse parachutistenregiment, begint in Carentan met de ondervraging van Amerikaanse parachutistengevangenen.

– Engineers van de 10e sectie van het 3 Parachute Squadron Royal Engineers onder leiding van luitenant Jack D. Inman en parachutisten van het 1st Canadian Parachute Battalion blazen de brug van Robehomme over de Dives rivier op.

06:02
– De Duitse 352e Infanteriedivisie meldt dat een eerste groep schepen, vergezeld van vier kleinere konvooien, voor de kust vertrekt en dat kleine schepen zich verzamelen voor Grandcamp.

06:06
– Er worden zware luchtbombardementen gemeld op de versterkingen in Arromanches, Sainte-Honorine en Colleville.

– Het Duitse 726e Grenadier Regiment informeert het hoofdkwartier dat een neergeschoten bommenwerperbemanning zich ten noorden van Sully bevond.

06:15
– De landingsvaartuigen van de landingssectoren van het Gemenebest, gelegen op ongeveer 7 km van de kust, gaan richting de stranden.

– Duitse 709th Infantry Division meldt dat Saint-Mère-Eglise bezet is door parachutisten.

06:20
– De Duitse 352e Infanteriedivisie meldt dat tussen de 6 en 10 kilometer uit de kust van Le Guay-Pointe du Hoc 29 schepen, waaronder 4 grote eenheden, zijn gelokaliseerd en voor Port-en-Bessin stijgt dit aantal tot 50.

– Vier geallieerde vliegtuigen worden vernietigd nabij Formigny, een Poolse piloot zit gevangen.

06:25
– Het Duitse 726e Grenadier Regiment meldt dat 30 schepen zich langzaam voortbewegen op 10 kilometer voor Port-en-Bessin. De Duitse batterij van Longues kan ze vernietigen.

06:27
– Omaha Beach: einde van het spervuurbombardement aan de kust (behalve de oorlogsschepen Satterlee en Talybont).

06:29
– Omaha Beach, Dog Green en Dog White sectoren: landing van 32 amfibische tanks (C en B compagnies van het 743th Cavalry Battalion).

06:30
– Omaha Beach: luchtaanval door 18 Marauder-bommenwerpers op Pointe du Hoc, daarna vuurt de USS Texas op de Duitse batterij.

– Generaal Feuchtinger, leider van de 21e Duitse Panzer Division, geeft het bevel om het bruggenhoofd van de 6th Airborne British Division achter de rivier de Orne aan te vallen.

06:31
– Utah Beach, Uncle Red area: landing van het 2nd Battalion, 8th Regiment, 4th US Infantry Division.

06:35
– Omaha Beach: landing van de eerste aanvalsgolf van het 116th Regiment, 29th Infantry Division.

– Utah Beach: landing van de tweede aanvalsgolf bestaande uit elementen van het 8e regiment van de 4e Infanteriedivisie.

– Het 84e Duitse legerkorps meldt dat 12 vijandelijke soldaten zijn gevangengenomen terwijl drie grote oorlogsschepen de kust naderen, omringd door talrijke landingsvaartuigen.

06:36
– Omaha Beach: landing van de tweede aanvalsgolf van het 116th Regime, 29th Infantry Division.

06:40
– Generaal Dwight Eisenhower wordt wakker na een kort dutje. Hij krijgt een optimistisch telefoontje van admiraal Ramsay dat hem geruststelt.

06:42 – De Amerikaanse admiraal Kirk, commandant van de West Naval Training, meldt dat "alles volgens plan verloopt".

06:44
– Vlootondersteunende oorlogsschepen in het oosten openen het vuur op hun aangewezen doelen. Ze moeten vijf minuten voor de landing van voertuigen en troepen stoppen met schieten.

06:45
– Utah Beach: landing van de 32 amfibische tanks van het 70th Armored Battalion. 28 de kust bereiken.

– Omaha Beach: landing van de tweede aanvalsgolf.

– Vernietiger H.M.S. Worstelaar raakt een mijn in het Eastern Task Force-gebied.

– B-25 vliegtuigen van het 8e en 342e squadron van de Royal Air Force (inclusief de Franse groep “Lorraine”) voltooien de installatie van een rookgordijn dat de geallieerde armada beschermt.

– Generaal Speidel plaatst de 21e Duitse Pantserdivisie onder bevel van het Duitse 7e Leger.

06:52
– Het 352e Duitse artillerieregiment meldt dat tussen de 60 en 80 landingsvaartuigen voor Colleville-sur-Mer naderen. Het regiment kan niet alle vijandelijke eenheden overnemen. De batterijen van Maisy en Marcouf liggen onder vuur van de marine-artillerie.

06:56
– Het 914th German Grenadier Regiment meldt dat drie oorlogsschepen met name de Maisy-sector bombarderen.

07:00
– Pointe du Hoc: een witte flare wordt gespot door de geallieerde armada.

– Omaha Beach: de landing van de tweede aanvalsgolf gaat nog steeds door.

07:04
– Het 916th German Grenadier Regiment meldt dat versterkingen op het strand continu onder vuur liggen van de marine-artillerie.

07:10
– Omaha Beach: de 88 mm loop van de Wn 61-sterke punt wordt buiten werking gesteld, de mondrem is vernietigd door een voltreffer, hetzij door marine-artillerie of de Sherman-tank van sergeant Turner Sheppard.

07:11
– Omaha Beach: de 225 Rangers van kolonel Rudder, vertraagd door verkeerde navigatie en een sterke zeestroming, landen 41 minuten te laat op Pointe du Hoc.

07:15
– Pointe du Hoc: Rangers van Task Force C zijn op weg naar Dog Green (Omaha Beach) omdat ze geen signaal hebben gekregen om versterking aan te vragen bij Pointe du Hoc.

– Omaha Beach: het 726e Duitse Grenadier Regiment meldt dat de Wn 60 versterking zwaar is gebombardeerd en dat 20 landingsvaartuigen, gespot door Wn 37, naderen.

– Gold Beach: landingsvaartuigen uitgerust met 127 mm raketwerpers openen het vuur op kustverdediging.

07:20
– Omaha Beach: Het 916th German Grenadier Regiment meldt dat er amfibische tanks zijn geïdentificeerd in het gebied van Vierville-sur-Mer.

– Einde van het zeebombardement op Gold, Juno en Sword.

– Sword Beach: landing van de tanks van de 22nd Dragoons vervoerd aan boord van tien L.C.T.

07:25
– Gold, Juno en Sword Beach: ontmijnen en het opruimen van speciale tanks landen.

– Gold Beach: landing van de 50e Britse infanteriedivisie onder leiding van generaal-majoor Graham.

– Sword Beach: landing van de Avre tanks van het 5th Assault Regiment R.E. behorende tot de 79th Armoured Division.

07:30
– Parachutisten van het 3de bataljon van de 502nd PIR (101st Airborne Division) grijpen de strandafslag N°3 ten westen van Utah Beach, nabij Audouville-la-Hubert.

– Omaha Beach: Overlevende Rangers van C Company bereiken het plateau ten oosten van afrit D-1 (Vierville-sur-Mer).

07:32
– Sword Beach: landing van het Kieffer (Free France) commando voor Colleville-sur-Orne (vandaag Colleville-Montgomery).

07:37
– Omaha-strand. Duits bericht van het 726th Grenadier Regiment: “het eerste landingsvaartuig bereikte de kust voor de Wn 65 en 69 versterkingen met amfibische tanks“.

07:40
– Omaha Beach: LCI (Landing Craft Infantry) nummer 91 wordt geraakt door een mijn en door Duitse artillerie, waarbij 73 soldaten om het leven komen.

07:45
– Pointe du Hoc: de Rangers zetten een tijdelijk hoofdkwartier op in een krater voor de L409A luchtafweerbunker (37 mm kanon), ten oosten van de Duitse batterij.

– Omaha Beach: Duitse soldaten bij de Wn 70-versterking kondigen de doorbraak aan van zes Amerikaanse tanks, waarvan drie bij de WN 66-versterking.

– Omaha Beach: C (Task Force C) bestaande uit A- en B-compagnieën van het 2nd Rangers Battalion staan ​​op het punt te landen aan de rand van de Dog Green- en Dog White-gebieden. Alle 5th Rangers Battalion is op weg naar Dog Green.

– Juno Beach: landing van de 3e Canadese infanteriedivisie onder leiding van generaal Keller.

08:00
– Utah Beach: vier bataljons zijn geland.

– Een van de twee 210 mm Skoda K52 kanonnen van Tsjechoslowaakse oorsprong van de Crisbecq-batterij wordt buiten werking gesteld door de granaten van de geallieerde oorlogsschepen.

– Omaha Beach: Amerikaanse soldaten bereiken de top van het duin bij de Wn 60-versterking.

– Omaha Beach: landing van de mannen van het 5th Battalion of Rangers, die oorspronkelijk zouden landen op Pointe du Hoc.

– Sword Beach: landing van een antitanksectie die geleidelijk afneemt om de verschillende Duitse verdedigingsposities tot zwijgen te brengen.

08:05
– Juno Beach: de 3rd Canadian Infantry Division meldt de explosie van ongeveer zestien granaten per minuut op het strand van Mike Green.

– Het 200e Duitse tankjagerregiment krijgt de opdracht om zich in de regio van Martragny, Vendes en Basly te verplaatsen.

– Rapport van het 916e Duitse Grenadierregiment gestuurd naar de staf van de 352e Duitse Infanteriedivisie: “Een zwakke vijand viel de batterij Pointe du Hoc aan. Het 1e peloton van het 726th Infantry Regiment is bezig met een tegenaanval op 50 man voor de Wn 68-versterking in Vierville, anderen in kleinere aantallen voor de Wn 62-versterking“.

08:06
– Omaha Beach: Het 726e Duitse Grenadier-regiment meldt dat de Wn 60-vestiging onder vuur ligt en dat 40 soldaten vergezeld van een amfibische tank voor dit versterkte punt zijn geland.

08:09
– Omaha Beach: alle amfibische tanks die op Fox Green moeten landen, zijn tussen hun startpunt en het strand gezonken.

08:10
– Omaha Beach, Dog White Area: LCI (Landing Craft Infantry) nummer 91 zinkt.

08:15
– Utah Beach: op de radio wordt aangekondigd dat de batterij van Saint-Martin-de-Varreville vernietigd is door kolonel Cassidy die het bevel voert over het 1e bataljon van het 501st (US) Parachute Infantry Regiment.

08:19
– Pointe du Hoc: Het 916e Duitse Grenadierregiment rapporteert aan het hoofdkwartier van de 352e Duitse infanteriedivisie: “Bij de Pointe du Hoc beklom de vijand de klif (met ladders en touwen gegooid door projectielen)“.

08:20
– Omaha Beach: Het 726e Duitse Grenadier Regiment meldt dat het 88 mm kanon van de Wn 61-versterking buiten gebruik is en dat er landingsvaartuigen zijn gesignaleerd voor de Wn 37 en 37a-versterkingen (de laatste wordt gebombardeerd door marine-artillerie).

– Gold Beach: landing van het 7e bataljon van de Green Howards, 69th Infantry Brigade, 50th (Northumbrian) Infantry Division.

– Sword Beach: landing van het hele Commando N°4, 1st Special Service Brigade.

08:24
– Omaha Beach: de gelande troepen melden dat ze onder vuur liggen van Maisy’s batterijen.

08:25
– Omaha Beach: de Wn 62-versterking wordt geïnfiltreerd door Amerikaanse soldaten terwijl de Wn 61-versterking van voren en van achteren wordt aangevallen. Duitse radiocommunicatie naar Port-en-Bessin wordt onderbroken.

– Gold Beach: landing van het Royal Marines Commando N°47.

08:30
– Omaha Beach: de landing is tijdelijk stopgezet wegens plaatsgebrek op het strand. De Duitsers geloven een paar minuten in de overwinning.

– Omaha Beach: tegenaanval van het 915e regiment grenadiers om de controle over Wn 60 trongpoint terug te krijgen.

– Omaha Beach: Generaal Cota vestigt zijn commandopost op het strand.

– Sword Beach: Duitse piloten Priller en Wodarczyk (JG26) stijgen op vanaf hun basis in Bondues ten noorden van Lille en maken een passage over het strand aan boord van hun Focke Wulf 190. Ze landen zonder problemen aan de basis van Creil (JG2).

– De mannen van Sergeant Davies van C Company van het 1st Canadian Parachute Battalion blazen de brug bij Varaville over de Dives rivier op met behulp van de sappers van het 3rd Parachute Squadron RE.

08:33
– Omaha Beach: troepentransport LCT 538 meldt dat het zijn transport niet kon landen vanwege het afschieten van een 88 mm kanon waarbij 5 Amerikaanse soldaten gewond waren geraakt.

08:35
– Omaha Beach: de Amerikanen maken hun eerste vier krijgsgevangenen, van de 8e compagnie van het 916e Regiment (352e Duitse infanteriedivisie).

– Omaha Beach: de 352nd Infantry Division meldt aan het 84th Corps dat tussen de 100 en 200 soldaten de verdediging bij Colleville zijn doorgedrongen en dat een bataljon (“Meyer” bataljon) de Duitse verdedigingsposities versterkt.

08:45
– Omaha Beach: het 916th Grenadier Regiment meldt dat de Wn 70 versterking in handen van de vijand is gevallen. 3 tanks passeerden de Wn 66 versterking en de bovenste kazemat van de Wn 62 wordt vernietigd.

– Sword Beach: landing van het Royal Marines Commando N°41.

08:49
– Omaha Beach: het 1st Battalion van het 116th American Infantry Regiment meldt dat het wordt geblokkeerd door zwaar mitrailleurvuur ​​en roept om steun van de marine-artillerie.

08:55
– Omaha Beach: het 352nd Artillery Regiment worstelt om radiocontact te houden met de Wn 60-vestiging.

08:57
– Gold Beach: het 726th Grenadier Regiment meldt dat 30 vijandelijke tanks zijn geland tussen de Wn 35 en Wn 36 versterkingen.

09:00
– Het tweede 210 mm kanon van de batterij Crisbecq wordt door geallieerde schepen buiten werking gesteld.

– Pointe du Hoc: de Rangers slaan een tegenaanval af onder leiding van de eerste compagnie van het 916th German Infantry Regiment.

– Omaha Beach: de Wn 60-sterke punt (Fox Red-gebied) die de F1-uitgang beschermt, wordt tot zwijgen gebracht door de mannen van de 1st US Infantry Division.

– Sword Beach: de overlevenden van het Kieffer-commando bestormen de casinobunker in Ouistreham.

– De Duitse speedboten van het 5e Squadron zijn terug op hun basis in Le Havre.

– Hitler wordt wakker in zijn huis in Berlijn nadat hij de avond ervoor laat op is geweest, luisterend naar de muziek van Wagner.

09:05
– Canadese soldaten landen op het strand met de code Mike Red (Juno Beach). Ze melden dat de situatie uitstekend is.

09:10
– Omaha Beach: de op het strand gelande Rangers melden dat het tij snel stijgt en dat strandobstakels nog steeds niet zijn afgebroken. Zij vragen ondersteuning van sloopteams.

09:15
– De 352e Duitse Infanteriedivisie meldt het verlies van de versterkingen Wn 65, Wn 68 en Wn 70.

– De mannen van Lieutenant Shave van de derde sectie van het 3rd Parachute Squadron RE blazen de spoorbrug van Bures over de Dives rivier op.

09:16
– Twee compagnieën van de 21e Pantserdivisie (7/192 en 8 (schw.)/192) krijgen de opdracht om defensieve posities op te zetten tussen Périers-sur-le-Dan en Saint-Aubin-Arquenay.

09:17
– Publicatie van Verklaring nr. 1: “Onder bevel van generaal Eisenhower begonnen geallieerde zeestrijdkrachten, ondersteund door sterke luchtstrijdkrachten, vanmorgen geallieerde legers te landen aan de noordkust van Frankrijk.”

09:20
– De schepen voor Omaha Beach organiseren een nieuw zee-artillerievuur op de Duitse verdediging, in opdracht van generaal Huebner, met het risico Amerikaanse soldaten te doden. Het duurt achtentwintig minuten.

– De Duitse batterij van Longues-sur-Mer stopt even met schieten richting zee.

09:21
– De 716th German Infantry Division meldt dat ongeveer 30 vijandelijke tanks zuidwaarts richting Meuvaines trekken.

09:25
– Gold Beach: het 352e Duitse Artillerieregiment meldt dat ongeveer 6 amfibische tanks door mortiervuur ​​zijn vernietigd voor de steunpunt Wn 35.

Sword Beach: in Ouistreham arriveert de amfibische ondersteuningstank op verzoek van Commandant Kieffer (behorend tot de 13e/18e Huzaren) voor de casinobunker en opent het vuur, waardoor de Franse commando's van het 1er Bataillon de Fusiliers Marins Commandos de positie kunnen bestormen .

09:30
– Omaha Beach: Generaal Omar Bradley ontvangt een verliesraming waarin staat dat 3.000 soldaten buiten gevecht zijn, terwijl soldaten van het 16e regiment van de 1st American Infantry Division op weg zijn naar Port-en-Bessin.

– Gold Beach: het 352e Duitse Artillerieregiment meldt dat de Wn 35 en 36 versterkingen zijn vernietigd terwijl de kanonnen van Wn 40 4 tanks en 3 landingsvaartuigen vernietigden.

– Gold Beach: een tiental Focke Wulf 190 Duitse jagers vallen het strand aan.

– Juno Beach: de plaats Bernières wordt bevrijd door de mannen van het North Shore Regiment en de Queen’s Own Rifle.

– Sword Beach: de stad Hermanville wordt bevrijd door het South Lancashire Regiment terwijl de 1st Suffolk landt.

09:45
– Einde van de tweede artilleriebarrage op Omaha Beach.

– Een verkenningspatrouille van de Royal Air Force meldt de aanwezigheid van gepantserde voertuigen ten noorden van Caen.

09:55
– De 352e Duitse Infanteriedivisie meldt dat alle radiocontacten met het 916e Grenadierregiment zijn verbroken.

10:00
– Omaha Beach: twee Amerikaanse torpedobootjagers naderen binnen 1 km van de kustlijn om geïsoleerde groepen te ondersteunen die proberen het strand te verlaten.

– Omaha Beach: ongeveer 200 soldaten van het 1st Battalion van het 116th Regiment (29th US Infantry Division) klommen de klif op en bereiken Vierville-sur-Mer.

– Omaha Beach: de Wn 64-vestiging wordt tot zwijgen gebracht door de Amerikaanse troepen.

– Sword Beach: de Britse soldaten van Commando No.4 bereiken de haven van Ouistreham waar de Duitse verdediging is geconcentreerd.

– Generaal Marcks besluit een tegenaanval uit te voeren met de 21e Pantserdivisie.

– Generaal Edgar Feuchtinger krijgt de opdracht om met zijn tanks langs de rivier de Orne in de tegenaanval te gaan tegen de Britse parachutisten van de 6th Airborne Division.

10:12
– Omaha Beach: de commandopost van het 726e Duitse Grenadier Regiment (716. Infanterie Divisie) ontvangt het volgende bericht van de Wn 62 versterking: “Wn 60 houdt nog stand, Wn 62 is nog in actie met een machinegeweer, maar de situatie is kritisch – elementen van de 1e en 4e bedrijven tegenaanval“.

– Het 914th German Grenadier Regiment meldt dat veel vijandelijke schepen het Carentan-kanaal zijn binnengevaren, maar nog niet met landingsoperaties zijn begonnen.

10:15
– Omaha Beach: bij de Wn 62-verdediging bij Colleville-sur-Mer worden de twee 76.5 mm kanonnen tegelijkertijd vernietigd door marine-artillerie.

– Omaha Beach: het 916e Duitse Grenadierregiment meldt dat tussen de 60 en 70 landingsvaartuigen soldaten van boord gaan voor de Wn 65-verdediging in Saint-Laurent-sur-Mer. De Duitse troepen van Pointe du Hoc beantwoorden geen radiooproepen meer.

10:25
– Omaha Beach: drie tanks zijn gemeld door het 916th Grenadier Regiment ten westen van Wn 38-sterk punt.

10:30
– Ten westen van Utah Beach zijn Amerikaanse parachutisten van de Dog Company (505th PIR) betrokken bij hevige gevechten nabij het plaatsje Neuville-au-Plain.

– Omaha Beach: de twee 75 mm kanonnen van Pointe de la Percée, de oorzaak van vele vernielingen, worden buiten werking gesteld door torpedojager USS McCook.

– Omaha Beach: de Wn 65-vestiging op de kruising tussen de Easy Green- en Easy Red-strandsectoren en die de afslag E1 beschermt, wordt bestormd door Amerikaanse soldaten.

– Generaal Feuchtinger krijgt de opdracht om zijn 21e Pantserdivisie naar het westen van het Ornekanaal te verplaatsen en ten noorden van de Bayeux-Caen-lijn in te zetten.

11:00
– Het Duitse radarstation bij Pointe de la Percée wordt aangevallen door torpedojager USS Thompson bij Omaha, die 127 mm granaten afvuurt.

– Pointe du Hoc: de 3e compagnie van het 726e Duitse Grenadierregiment rapporteert aan het hoofdkwartier van de 352e Infanteriedivisie: “De vijand heeft met 2 compagnieën de batterij van de Pointe Du Hoc geïnvesteerd. Bovenop de klif werden speciale granaten met ladders afgevuurd, waardoor deze natuurlijke hindernis kan worden beklommen“.

– Gold Beach: 7 stranduitgangen zijn vrijgemaakt.

11:12
– Omaha Beach: het 914th German Infantry Regiment meldt dat de Wn 60-vestiging nog stand houdt terwijl de Wn 61 is gevallen en dat de Wn 62 zich in een kritieke situatie bevindt, zelfs als deze nog een machinegeweer heeft. Overlevenden van het 1e en 4e bataljon bereiden een tegenoffensief voor om de Wn 61 te heroveren.

11:20
– Omaha Beach: elementen van het 5th Battalion of Rangers bereiken de stad Surrain (ten zuiden van Colleville-sur-Mer).

11:27
– Omaha Beach: het 916e Duitse Grenadierregiment meldt dat de aanvallers de hoogten van het strand van Saint-Laurent-sur-Mer in handen hebben. De commandant van de 352e Infanteriedivisie geeft opnieuw het bevel tot “tegenaanval om de vijand op zee terug te dringen”.

11:45
– Omaha Beach: het 1e bataljon van het 18th Infantry Regiment (1st US Infantry Division) is geland.

11:58
– Het 726e Duitse Grenadier Regiment meldde dat in de haven van Port-en-Bessin drie landingsvaartuigen waren vernield.

12:00
– Utah Beach: 4 stranduitgangsroutes (dammen) worden gecontroleerd door parachutisten van de 101st Airborne Division.

– Utah Beach: het 2e bataljon van de 8e RCT trekt Poupeville binnen.

– Utah Beach: Dog Company van het 501st Parachute Infantry Regiment bereikt het dorp Angoville.

– Pointe du Hoc: de laatste 6 verdedigers van de observatiepost geven zich over aan de Amerikaanse Rangers.

– Pointe du Hoc: Kolonel Rudder stuurt Morse het bericht “Aangekomen bij Pointe du Hoc. Missie voltooid, dringende behoefte aan munitie en versterkingen. Veel verliezen.”

– Omaha Beach: wegens gebrek aan munitie weigert de batterij Houtteville (4.500 meter van het strand, nabij Colleville-sur-Mer) een kanonsalvo-vuurorder uit te voeren tegen het landingsvaartuig bij nadering. De batterij schiet alleen met het ene 105 mm kanon na het andere.

– Churchill houdt zijn toespraak in het Lagerhuis, waarin hij de Britse afgevaardigden informeert over de bevrijding van Rome en het begin van de landingen in Normandië.

12:02
– De Britse commando's van de 1st Special Service Brigade onder leiding van Lord Lovat (Simon Fraser) bereiken de Bénouville-brug (Pegasus-brug), die sinds de nacht wordt vastgehouden door de zweefvliegtuigen van de 6th Airborne Division. Lord Lovat verontschuldigt zich tegenover majoor Howard omdat hij twee minuten en dertig seconden te laat is.

12:14
– Omaha Beach: de Amerikanen bereiken de kerk van Colleville-sur-Mer.

12:23
– Omaha Beach: het 18e regiment van de 1st US Infantry Division beklimt de klif en gaat richting Colleville-sur-Mer.

12:40
– Omaha Beach: het 726e Duitse Grenadier Regiment meldt dat de zuidelijke uitgang van Colleville-sur-Mer door de Amerikanen is bereikt en dat veel tanks zijn tegengehouden door antitankgrachten.

13:00
– Pointe du Hoc. Kolonel Rudder ontvangt het antwoord op zijn bericht van 12.00 uur: "geen versterkingen mogelijk, alle Rangers zijn in Omaha geland".

– Omaha Beach: Generaal Bradley hoort van de doorbraak van enkele groepen soldaten op de top van de kliffen.

– Omaha Beach: het Wn 72-sterke punt (Vierville-sur-Mer, Dog Green-gebied) staat onder Amerikaanse controle.

– Sword Beach: de mannen van het 1st Suffolk Regiment bestormen het versterkte punt Morris in Colleville-Montgomery (destijds Colleville-sur-Orne).

– Sword Beach: de Duitsers doen een tegenaanval om de Wn 21-verdediging (positie “Trout”) te veroveren, verdedigd door de Britse soldaten van de 41st R.M. Commando onder leiding van luitenant-kolonel Gray.

13:30
– Luchtbombardement op de stad Caen.

– Omaha Beach: Generaal Omar Bradley, op het vlaggenschip USS Augusta, ontvangt het volgende rapport: “Troepen eerder gestopt op stranden Easy Red, Easy Green, Fox Red, vooruitgang op hoogten achter stranden“.

13:41
– Omaha Beach: het 726e Duitse Grenadier Regiment meldt dat de Duitsers Colleville-sur-Mer opnieuw hebben ingenomen.

– Omaha Beach: Duitse weerstand voor de sectoren Dog Green, Easy Green, Easy Red en White Red is gestopt.

14:00
– Pointe du Hoc: Duitse verdedigers van het Werfer-Regiment 84 lieten de batterij op de westelijke flank achter.

De consolidatie. De laatste Duitse verdedigers verlaten een voor een hun posities op Omaha, de laatste sluis die ze moeten vasthouden. Nu is het zaak om in Normandië een stevig bruggenhoofd te plaatsen.

14:13
– Omaha Beach: vernietiging door torpedobootjager U.S.S. Harding van de klokkentoren van de kerk van Vierville-sur-Mer die Duitse artilleriewaarnemers zou huisvesten.

14:25
– De plaats Périers-sur-le-Dan, ten zuiden van Sword Beach, wordt na hevige gevechten bevrijd door de tanks van Staffordshire Yeomanry.

14:30
– Een reddingsboot wordt te water gelaten door U.S.S. Barton om de gewonde Rangers te redden van Pointe du Hoc (maar het Duitse artillerievuur verhinderde dat het de kust bereikte).

14:35
– Juno Beach: Generaal Rodney Keller, commandant van de 3rd Canadian Infantry Division, geeft een persconferentie in een boomgaard bij Bernières-sur-Mer.

14:58
– Omaha Beach: het 352e Duitse artillerieregiment meldt dat het dorp Colleville-sur-Mer weer in handen van de vijand is gevallen.

15:00
– Omaha Beach: twee Amerikaanse torpedobootjagers naderen de kust om de gelande troepen te ondersteunen.

– Omaha Beach: het 916th German Grenadier Regiment valt de Amerikaanse geavanceerde eenheden aan die zich tussen de Wn 62a, Wn 62b en Wn 64 bevinden.

– Ongeveer 80 Franse verzetsstrijders zijn door de Gestapo in de gevangenis van Caen doodgeschoten omdat ze niet verplaatst konden worden (de eerste worden vanaf 10.00 uur doodgeschoten, de volgende in de middag).

– Generaal Marcks vraagt ​​kolonel von Oppeln-Bronikowski om een ​​tegenaanval uit te voeren met de 21e Pantserdivisie: “het lot van Duitsland en dit conflict hangt af van het succes van uw tegenaanval“.

15:26
– Omaha Beach: mislukking van de Duitse tegenaanval onder leiding van het 916th German Grenadier Regiment in Colleville-sur-Mer.

15:30
– Omaha Beach: Hein Severloh, de laatste verdediger van de Wn 62-verdediging, verlaat zijn post nadat hij 12.500 schoten heeft afgevuurd met zijn K98-geweer en zijn MG 42-machinegeweer.

– Sword Beach: de Britten beheersen de haven van Ouistreham.

15:45
– Sword Beach: De mannen en tanks van het 2nd Battalion East Yorkshire Regiment en de 13/18th Hussars bestormen de Solestrongpoint (Wn 14).

16:00
– Duitse tegenaanval op de brug van La Fière, 3 km van Sainte-Mère-Eglise, verdedigd door Amerikaanse parachutisten van Able Company, 505th PIR van de 82nd Airborne.

– Omaha Beach: de eerste Amerikaanse Sherman-tank bereikt de weg die het strand met Colleville verbindt. Het wordt vervolgens vernietigd door een antitankkanon.

– Gold Beach: De Duitse Wn 35-vestiging bij Le Hamel staat onder controle van het 1st Royal Hampshire bataljon.

– Luchtbombardement op de stad Caen. Bombardement op de Duitse batterij bij Mont-Canisy door 37 Marauder-vliegtuigen, die 61 ton bommen op de site afwerpen.

– Het Shropshire Regiment bevrijdt de plaats Biéville ten zuiden van Sword Beach, terwijl zijn gepantserde ondersteuning van de Staffordshire-tanks Blainville bereikt.

– Maarschalk von Rundstedt is gemachtigd om zijn twee pantserdivisies aan te vallen.

16:20
– 25 Duitse tanks behorende tot de tegenaanval van de 21e Panzerdivision bij Périers-sur-le-Dan.

17:00
– Omaha Beach: Generaal Clarence Huebner landt op het Easy Red-strand.

– Omaha Beach: de klokkentoren van de kerk van Saint-Laurent-sur-Mer, waarin Duitse sluipschutters zijn gehuisvest, wordt vernietigd door Amerikaanse marine-artillerie.

– Omaha Beach: Omaha’s meest westelijke steunpunt, Wn 73, wordt bestormd door mannen van het 5th Rangers Battalion en het 116th Regiment (29th Infantry Division).

17:10
– Het 916th German Grenadier Regiment informeert het hoofdkwartier van de 352nd Infantry Division dat het dorp Saint-Laurent-sur-Mer in handen van de vijand is gevallen.

17:30
– De toespraak van generaal de Gaulle (“The Supreme Battle is Engaged!…”) wordt uitgezonden op de BBC.

– Duitse gepantserde tegenaanval onder leiding van majoor von Gottberg in de richting van de stad Biéville gericht op het terugdringen van de Canadese soldaten.

18:00
– Het Franse oorlogsschip Georges-Leygues opent het vuur op de batterij in Longues-sur-Mer, ten westen van Gold Beach (die net de geallieerde schepen had aangevallen), waardoor de locatie in stilte werd gestort.

– Juno Beach: in Saint-Aubin-sur-Mer geven de laatste Duitse verdedigers van de kustinstallaties in de Nan Red-sector zich over.

– Sword Beach: mannen van het Tweede Bataljon van het East Yorkshire Regiment bestormen het versterkte punt van Daimler (gecodeerd Wn 12) naar Ouistreham.

18:10
– Omaha Beach: het 915e Duitse Grenadier Regiment meldt dat het de Amerikanen van achteren is omzeild bij het kasteel van Colleville-sur-Mer en dat de gewonden niet meer geëvacueerd kunnen worden.

18:25
– Pointe du Hoc: Generaal Dietrich Kraiss, commandant van de 352e Infanteriedivisie, rapporteert aan de officier die de leiding heeft over het 916e Grenadier Regiment dat “de 1e compagnie van het 914e Grenadier Regiment een tegenaanval moet doen bij de Pointe du Hoc om de situatie op te lossen. Detachementen van de versterking van Le Guay moeten ook vanuit het oosten aanvallen".

18:30
– Omaha Beach: het 26th Infantry Regiment (1st US Infantry Division) begint te landen.

18:54
– Torpedojager USS Harding bombardeert opnieuw de toren van de kerk van Vierville-sur-Mer. Einde opname om 18:57.

19:00
– Omaha Beach: in de plaats Colleville-sur-Mer vinden hevige gevechten plaats tussen de Amerikaanse troepen en de Duitse verdedigers.

19:25
– Pointe du Hoc: de Duitsers lanceren een tegenoffensief in het oosten richting de Rangers-posities met elementen van Le Guay's steunpunt.

19:35
– Torpedojager USS Harding bombardeert opnieuw twee minuten lang de klokkentoren van de kerk van Vierville-sur-Mer en het gebied bij de kerk. Schelpen vallen op het kasteel van Vierville-sur-Mer.

19:37
– Nieuw bombardement door torpedojager USS Harding op de klokkentoren van de kerk van Vierville-sur-Mer gedurende minder dan twee minuten, evenals op het gebied nabij de kerk.

19:40
– Pointe du Hoc: Generaal Kraiss wordt geïnformeerd over de Duitse opmars en “de 9e compagnie van het 726e Grenadiersregiment wordt door het oosten en het zuiden omsingeld door de vijand“.

– Omaha Beach: Duitse artilleriebarrage op het strand in het Colleville-sur-Mer-gebied, waar de landingsoperaties worden voortgezet. Enkele verliezen binnen de Amerikaanse troepen.

19:45
– Pointe du Hoc: het 916e Duitse Grenadier-regiment meldt “parachutisten die bij Le Guay droppen”.

20:00
– 6 Duitse tanks van het Panzer-Grenadier-Regiment 192 onder leiding van kapitein von Gottberg braken door naar Lion-sur-Mer, waar ze de landingsoperaties observeerden voordat ze terugvielen.

– De troepen van het First Suffolk Regiment vallen het versterkte Hillman-terrein aan, verdedigd door mannen van het 736th Grenadier Regiment, ten zuiden van Sword Beach.

– De Franse commando's van het 1er Bataillon de Fusiliers Marins bereiken de plaats Le Hauger.

20:15
– De Duitse Hillman-vesting wordt na hevige gevechten bestormd door de mannen van het Suffolk Regiment en de tanks van de 13e/18e Huzaren.

20:51
– De laatste elementen van de 6th Airborne Division landen met 256 zweefvliegtuigen op de landingszones van Ranville – LZ N – en ten noordwesten van Bénouville – LZ W – (operatie Mallard).

20:55
– Begin van de luchtlandingsoperaties – operatie Elmira – in de sector Hiesville, waarbij 36 Waco CG-4A-zweefvliegtuigen en 140 Horsa-zweefvliegtuigen betrokken waren, getrokken door 176 Douglas C-47's van vier Troop Carrier Groups (TCG). 32 Horsa zweefvliegtuigen van de 434th US Troop Carrier Group landen in de Cotentin bij Hiesville.

21:00
– Aanval onder leiding van 3 compagnieën van de 21e Duitse Panzerdivisie, onder bevel van generaal Feuchtinger, ten zuiden van Juno Beach: het is een mislukking.

– Pointe du Hoc: 24 Rangers van een compagnie, 5e bataljon, zijn geland op Omaha Beach en bereiken de batterij van Pointe du Hoc.

21:30
– Maarschalk Rommel arriveert bij zijn commandopost na een autorit van bijna 800 kilometer.

21:45
– Omaha Beach: artillerievuur vanuit het zuidoosten en vanuit het Maisy-gebied wordt gemeld.

22:30
– Luchtbombardement op de stad Caen.

– Na zware gevechten, bevrijding van de stad Tailleville, verdedigd door het 736e Duitse Grenadier Regiment.

– De mannen van het 1st Royal Hampshire Battalion bevrijden de plaats Arromanches.

23:00
– Pointe du Hoc: een tegenaanval door 40 Duitse soldaten van de 1e compagnie van het 914e regiment, 352e Infanteriedivisie, wordt gelanceerd tegen de Rangers bij de batterij Pointe du Hoc.

– Omaha Beach: majoor Tegtmeyer stuurde via de radio naar kolonel Ficchy dat er niets is om de gewonden te evacueren en dat er iets moet gebeuren.

23:30
– Pointe du Hoc: Generaal Kraiss meldt aan Generaal Marcks dat “de tegenaanval van de 1e compagnie van het 914e Grenadier Regiment nog steeds aan de gang is.”


Generaal-majoor Dietrich Kraiss, 1889-1944 - Geschiedenis

Promoties :
24/03/09 2º Tenente
18/06/15 1º Tenente
15/07/18 Hoofdstad
01/05/31 Major
01/09/34 Tenente-coronel
01/03/37 Coronel
01/02/41 Generaal-majoor
01/10/42 Tenente-generaal


Principais condecorações :
18/09/14 Cruz de Ferro 1914 2ª Klasse
07/06/15 Cruz de Ferro 1914 1ª Klasse
18/09/39 Cruz de Ferro 1939 2e Klasse (broche)
03/10/39 Cruz de Ferro 1939 1e Klasse (broche)
28/02/42 Cruz Germânica in de Ouro
23/07/42 Cruz de Cavaleiro van Cruz de Ferro
11/08/44 Cruz de Cavaleiro en Folhas de Carvalho (549º - later)

Principais comandos :
10/11/37 - 14/03/41 Cmte. 90º Regimento de Infantaria
08/07/41 - 09/03/43 Cmte. 168ª Divisão de Infantaria
14/05/43 - 06/11/43 Cmte. 355ª Divisão de Infantaria
06/11/43 - 02/08/44¹ Cmte. 352ª Divisão de Infantaria


Planning en verdediging

Gold Beach lag in het centrum van de vijf invasiestranden en de meest westelijke van de Brits/Canadese stranden waar het 2e Britse leger hun invasie begon. Het strand omvatte de kustlijn tussen het schiereiland Cotentin en de rivier de Orne. Omdat het nogal rotsachtig was en omgeven door steile kliffen, achtte het Duitse militaire commando het hoogst onwaarschijnlijk dat de geallieerden daar zouden proberen te landen. Niettemin werd in 1943 een krachtige kustbatterij gebouwd bij de ondiepten bij Longues tussen Gold en Omaha. De batterij omvatte een vuurleidingsbunker, zeven schuilplaatsen, zes bunkers met Tobruks, een mortierput en vier zes-inch kanonnen met een bereik van 12 mijl, bemand door 184 matrozen van de Kriegsmarine. Op 28 mei en 3 juni 1944 werd de batterij gebombardeerd door de geallieerde luchtmacht, maar de luchtaanvallen richtten geen schade aan. Verder landinwaarts bij het dorp Ver-sur-Mer bevonden zich nog twee batterijen die werden bemand door eenheden uit 1260. en 1716. Artillerie-Regiment. Een radarstation aan de westkant van Gold Beach bij St. C me-de-Fresn werd vernietigd door geallieerde bombardementen voorafgaand aan D-Day, maar de betonnen basis werd nog steeds gebruikt als bolwerk.

De Duitsers verwachtten geen aanval op deze locatie, maar de kust was nog steeds goed verdedigd. Duitse verdedigingswerken en obstakels werden bemand door twee bataljons van het 726. Regiment van de 716. K stenverteidigungsdivision, het meest significant drie Brederstandsneste, uitgerust met zware machinegeweren. De installaties waren omringd door bunkers, prikkeldraad en mijnenvelden. De Duitsers verbouwden vakantiehuizen aan het strand tot verdedigingsposities en het kustplaatsje La Rivière werd omgevormd tot een fort. Meer dan 2500 hindernissen, waaronder Tsjechische egels en houten palen, waarvan vele met mijnen bedekt, werden op het strand geplaatst.

De Britse 50th "Northumbrian" Infantry Division, onder bevel van generaal-majoor Douglas Graham, kreeg de opdracht om het strand te bestormen. De divisie maakte deel uit van het Britse XXX Corps, dat in 1940 ook in Frankrijk en in Noord-Afrika had gevochten. Bij de oprichting bestonden de groepen uit vrijwilligers uit het gebied bij de rivieren Tyne en Tees in het noordoosten van Engeland - vandaar de "TT" op hun divisievlak - maar in 1944 was dat niet langer het geval.

Het strand was verdeeld in sectoren Item, Jig, King en Love, die vervolgens werden verdeeld in sectoren Rood en Groen. Gepantserde voertuigen van de Westminster Dragoons en het 6th Assault Regiment Royal Engineers moesten de kust bereiken vóór de eerste golf infanterie om obstakels op het strand op te ruimen. De troepen van de 231e Brigade zouden aan de rechterkant landen in sector Jig en de 69e Brigade zou aan de linkerkant landen in sector King. Die eenheden zouden dan worden gevolgd door de 56e (rechts) en de 151e (links). DD tanks van de 8th Armoured Brigade zouden de infanterie voorafgaan. Elke brigade werd vergezeld door een regiment van de Nottinghamshire Yeomanry of de Dragoon Guards.

De missie van de 50th Infantry Division was om eerst de Duitse kustverdedigingslinies te veroveren en vervolgens door te dringen naar Route Nationale 13, de weg naar Bayeux-Caen, die essentieel was voor het transport van Duitse reserves. Tegen het einde van de dag zou Bayeux ingenomen zijn en zou er contact worden gelegd tussen de Canadese 3e Infanteriedivisie op Juno Beach in het oosten en de Amerikaanse 1e en 29e Infanteriedivisie op Omaha in het westen. Het 47th Royal Marine Commando kreeg de opdracht om de haven van Port-en-Bessin in te nemen.

Definitielijst


Twee strategische visies – rampzalig compromis

Het is geen verrassing dat het Duitse opperbevel gelijk verdeeld was over de strategie om een ​​geallieerde invasie het hoofd te bieden en te verslaan.

Rundstedt voorzag een klassieke tegenaanval zodra de exacte locatie van de invasie was opgehelderd. Hij wilde een sterke, mobiele pantserreserve centraal geplaatst om een ​​snelle, krachtige aanval te lanceren die de indringers terug de zee in zou drijven voordat hun bruggenhoofd kon worden versterkt. De strategische visie van Rundstedt berustte op een diepgaande verdediging, een snelle pantsertegenaanval en de totale ineenstorting van de geallieerde invasie.

Rommel had eerder uit de eerste hand ervaring in Noord-Afrika met de verwoestende effectiviteit van geallieerde lucht- en marine-campagnes. Hij zag weinig kans om snel pantserreserves te verplaatsen om de landingstroepen te ontmoeten zonder aanzienlijke verliezen te lijden. "De Britse en Amerikaanse superioriteit in de lucht alleen is keer op keer zo effectief geweest dat alle bewegingen van grote formaties volledig onmogelijk zijn gemaakt", schreef Rommel.

Volgens hem moest de Wehrmacht de invasie stoppen aan de waterkant, op de invasiestranden. Rommel stelde een sterke statische lineaire verdediging van betonnen vestingwerken voor. "Dit vereist de aanleg van een versterkte en ontgonnen zone die zich vanaf de kust vijf of zes mijl landinwaarts uitstrekt."

Rommel wilde ook dat de pantserdivisies dichtbij de kust zouden worden geplaatst waar de geallieerden het meest waarschijnlijk zouden landen. Ze zouden dan de beslissende tegenaanvallen lanceren binnen de eerste achtenveertig uur na de invasie. De Duitse tanks waren bedoeld als tegenaanval in kleine pakketten die van achter de stranden werden ingezet. De pantsers zouden aanvallen zodra de geallieerden waren geland met nauwe ontmoetingen om zich te mengen en de zeewaartse aanval te breken. Met deze inzet hoopte Rommel te voorkomen dat hij zou worden beschoten door geallieerde torpedobootjagers die op directe afstand schoten, zoals eerder gebeurde bij de landingen op Sicilië en Salerno. Het zou op die "langste dag" zijn dat de strijd zou worden beslist.

Hitler zag voordelen in beide strategische plannen. Hij bleef weifelen en zijn gebrek aan beslissing verdoemde uiteindelijk de Duitse verdediging.

De ergste criticus van Rommel was niet Rundstedt, maar veldmaarschalk Leo Geyr von Schweppenburg. Hij werd in juli 1943 benoemd tot commandant van Panzer Troops West. Zijn commando was gepositioneerd in de buurt van Parijs voor een mogelijke grootschalige tegenaanval in Normandië of Pas-de-Calais. Geyr pleitte voor grootschalige tegenaanvallen met divisiekracht, niet voor Rommels gevechtsgroeptactieken. Het massaal inzetten van de pantsers was zijn leidende principe. Geallieerde luchtmacht zou de beweging kunnen vertragen, maar niet stoppen. Goed opgeleide eenheden onder agressieve officieren zullen op tijd op de juiste locatie arriveren om de geallieerden terug te drijven.

Rommel wist dat de controle over de gepantserde en gemotoriseerde eenheden gedurende de kritieke vierentwintig uur na de landingen van vitaal belang was. Noord-Frankrijk had relatief weinig wegen en veel rivieren en bruggen waren uitnodigende doelen voor geallieerde luchtverboden. De dagen van de Duitse Blitzkrieg waren voorbij. Geyr, Rundstedt en de andere Duitse commandanten leerden spijt te krijgen van hun falen om de strategie van Rommel te steunen.

Een deel van hun verzet kwam voort uit het feit dat Geyr en Rundstedt aristocraten waren met een lange militaire familielijn. Rommel was slechts een gewone burger, uit een familie van onderwijzers. Rundstedt geloofde ook dat Rommel overschat was, een van de "Hitler's officieren" die door de nazi-propagandamachine waren overgepromoveerd.

Deze voortdurende controverse kwam tot een hoogtepunt op 19 maart 1944, toen Hitler zijn generaals beval een conferentie bij te wonen in zijn schuilplaats op de bergtop Adelaarsnest in Obersalzberg. Het werd voorafgegaan door een dramatische stoet van veldmaarschalken en generaals met Erwin Rommel en Gerd von Rundstedt die arriveerden in een 2,3 liter Mercedes-Benz Cabriolet 230 Open Horch commandowagen.

Hitler begroette elke commandant afzonderlijk en leidde ze allemaal naar de lunch. Daarna begon hij met Arabische koffie die met groot risico per onderzeeër door de door de Britten bezette Straat van Gibraltar werd vervoerd.

Hitler had lang de mening van deze generaals gedeeld dat de geallieerden in de sector Pas-de-Calais zouden landen. Nu, zonder enige waarschuwing, veranderde hij van mening en verklaarde dat ze allemaal gevangenen waren van de rigide Clausewitziaanse militaire theorie. In een voorspelling die verbazingwekkend nauwkeurig bleek te zijn, beweerde Hitler dat de geallieerde echte doelen "de twee schiereilanden zijn, Bretagne en de Cotentin [in Normandië]." Dit zouden de invasielocaties zijn, omdat ze "de beste mogelijkheden" boden voor succesvolle bruggenhoofden die als basis dienden voor hun offensieve rit door Frankrijk naar Duitsland.

Het schiereiland Cotentin was waarschijnlijk de eerste keus. De stranden en het achterland van Normandië waren meer geschikt dan het ruwere landschap van Bretagne. Ze zouden een kortere route bieden voor de geallieerde offensieve opmars naar het industriële Ruhrgebied van Duitsland. Hitler leek de kant van Rommels standpunten te kiezen toen hij concludeerde dat waar de geallieerden ook binnenvielen, het vernietigen van de landing de enige beslissende factor zou zijn in het hele verloop van de oorlog en daarmee het uiteindelijke resultaat van de oorlog.

Rommel moet blij zijn geweest met wat hij hoorde, en hij vroeg opnieuw dat de pantserdivisies onder zijn bevel zouden worden geplaatst. In eerste instantie was Hitler het daarmee eens. Vierentwintig uur later, na een protest van Rundstedt, keerde Hitler zich terug. Op 21 maart droeg hij bij wijze van compromis slechts drie pantserdivisies, de Tweede, Eenentwintigste en Zestiende, over aan Rommels Legergroep B als mobiele reserve. Vier andere divisies, de First SS, Twelfth SS Panzers, Seventeenth SS Panzer Grenadier en Panzer Lehr, werden onder de directe controle van het OKW geplaatst als een centrale mobiele reserve die alleen door Hitler zou worden vrijgegeven. Niemand was tevreden met Hitlers 'compromis'.

In april was alleen de Twenty-First Panzer Division naar de sector van Normandië bij Caen verschoven. Rommel vermoedde steeds meer dat de invasie in Normandië zou landen, althans als afleiding. Op 6 mei verzocht hij opnieuw om de vrijlating van meer pantserdivisies, maar dit werd geweigerd door Rundstedt en OKW. Hitler had zijn beste kans op de overwinning in het Westen vergooid.

Op een voorgebergte hoog boven de rivier de Seine staat het Chateau de La Roche-Guyon en het mooie lokale dorp. Hier maakte Rommel zijn hoofdkwartier. In de buurt van Giverny had Monet zijn talrijke studies van waterlelies geschilderd. Veertig mijl van Parijs was het kasteel centraal gelegen tussen Pas-de-Calais en Normandië. Het was het voorouderlijk huis van de familie Rochefoucauld, en om hartelijke relaties te onderhouden, stond Rommel de hertog en zijn familie toe hun privévertrekken te blijven bezetten. Thomas Jefferson was daar te gast geweest toen hij de Amerikaanse ambassadeur in Frankrijk was.

Tunnels werden gesneden in nabijgelegen kliffen om zijn officieren en staf te huisvesten. Rommels kamers keken uit op een rozentuin, waar hij na een dag hard slenteren met zijn stafchef, luitenant-generaal Hans Speidel, na een zware dag de verdedigingswerken van de invasie had geïnspecteerd.Rommel was graag in Frankrijk. Hij waardeerde de wijn, het eten, de mensen en het landschap. Maar hij was zich niet bewust van de stemming van bezet Frankrijk toen hij opmerkte: "Wat een haat is er tegen ons."

Ook Rommel kon de treurige toestand van de Wehrmacht in Frankrijk niet negeren. Op papier telde het Duitse leger in West-Europa 1.500.000 man, inclusief marine- en luchtmachteenheden. De legereenheden telden in totaal 850.000 soldaten: achtenvijftig gevechtsdivisies, waaronder drieëndertig statische, reserve- of trainingsdivisies (tienduizend man). De meeste hadden geen transport of mobiele artillerie. Ze werden voornamelijk ingezet voor de kustverdediging. Jarenlang was Frankrijk door de Wehrmacht gebruikt als rust- en herinrichtingsgebied, voornamelijk voor divisies die herstelden van hun dienst aan het Russische front. Hier konden ze opnieuw worden uitgerust en getraind. Sommige divisies omvatten "oor- en maagbataljons", bestaande uit oudere soldaten die hun gehoor hadden verloren of mannen die herstelden van maagwonden. Veel van deze Duitse infanteriedivisies waren ouder of jonger dan de norm. De gemiddelde leeftijd in de 709e divisie was ongeveer zesendertig. Heinrich Boll, een onderofficier in de 348th Infantry Division, schreef: "Het is echt triest om de gezichten van deze kinderen in grijze uniformen te zien."

Langs de kust werd ook een groep van twaalf eersteklas infanteriedivisies ingezet. In 1944 telden deze sterkere divisies bijna dertienduizend man. (Amerikaanse infanteriedivisies bevatten meer dan veertienduizend troepen). In tegenstelling tot de meeste Britse en Amerikaanse formaties, waren al deze statische en eersteklas infanterie-eenheden bemand met een groot aantal ervaren officieren en onderofficieren. Ze waren op het slagveld getest en gaven hun kennis en praktische vechtvaardigheden graag door aan veel van deze onervaren soldaten.

Er waren twee verschillende soorten grondeenheden van de Luftwaffe. Parachutedivisies (zestienduizend man) waren vrijwillige infanterie-eenheden van hoge kwaliteit. De velddivisies van de Luftwaffe (12.500 man) waren overtollig personeel van luchtafweer-, signaal-, onderhouds- of administratieve eenheden die zwakker waren dan gewone infanterie.

Er was ook een aanzienlijke variatie in de samenstelling van de Duitse gepantserde eenheden. In juni 1944 waren negen pantserdivisies in Normandië met twee extra op tijdelijke detachering aan het oostfront. Maar zelfs deze divisies waren niet uniform in tankaantallen of troepensterkten en kwaliteit. Ze varieerden van de 21.386 mannen in de Eerste SS Panzer tot de Negende Panzer met slechts 12.768. De Zeventiende SS was een pantser/grenadier-formatie (veertienduizend man), wat betekende dat ze halfrupsvoertuigen had, maar geen tanks en slechts één gepantserd bataljon uitgerust met aanvalskanonnen. De tanksterkte van de 116e, eenentwintigste, tweede, negende en elfde pantserdivisie bedroeg minder dan honderd, ongeveer de helft van de Britse of Amerikaanse equivalenten.

Aan de andere kant werd de Panzer Lehr Division bemand door soldaten van de Duitse gepantserde trainingsscholen. Ze hadden de beste uitrusting met tank- en troepenaantallen op volle sterkte. De kwaliteit en motivatie van het personeel was zeer hoog. Generaal Fritz Bayerlein, een officier van Rommels Afrika Korps, voerde het bevel. Hij kreeg te horen: 'Met deze divisie alleen moet je de geallieerden in zee gooien. Je doel is de kust, nee, niet de kust - het is de zee.”

Dezelfde hoogwaardige uitrusting en manschappen waren te vinden in de Eerste, Tweede en Twaalfde SS-Panzerdivisies. De beste rekruten werden in het SS-panzerkorps geplaatst. Bayerlein merkte op: "Er zijn nooit goede vervangingen naar de infanteriedivisies gestuurd."

De SS-panzerdivisies waren groter dan hun geallieerde tegenhangers. De Eerste SS Panzer (Leibstandarte Adolf Hitler) was twee keer zo groot. Maar zoals eerder opgemerkt, hadden ook zij minder tanks dan de geallieerde formatie. Deze SS-eenheden waren samengesteld uit zes gemotoriseerde of gemechaniseerde infanteriebataljons, in tegenstelling tot slechts vier in de pantserdivisies van de Wehrmacht 8217. Dit maakte al deze SS-eenheden groter dan hun legerequivalenten.

Op 6 juni 1944 hadden de Duitsers achtenvijftig divisies ingezet, verspreid van Noorwegen tot aan de Middellandse Zee, om de Atlantikwall van Hitler te verdedigen. Toen de invasie kwam, waren de meesten op de verkeerde plaats.

Het zwaartepunt van de aanval werd gedragen door het Zevende Leger van kolonel-generaal Friedrich Dollmann en delen van het Vijftiende Leger, Legergroep B onder bevel van Rommel. De Duitse troepen die beschikbaar waren, omvatten vier kustverdedigingsdivisies die versterkingen bemanden, twee infanteriedivisies, het garnizoen van Cherbourg en drie pantserdivisies in reserve, waarvan er slechts één aan de kust grensde.

Ongeveer 20 procent van de troepen in het Zevende Leger waren buitenlandse vrijwilligers - Osttruppen. Velen hadden zich vrijwillig aangemeld voor de Wehrmacht om te ontsnappen aan honger of ziekte in Duitse werkkampen. Onder hen waren Polen, Wit-Russen, Oost-Indiërs, Oekraïners, Kozakken en Hongaren. Er was zelfs een contingent Koreaanse soldaten wiens ongelooflijke odyssee inhield dat ze onder dwang moesten worden opgeroepen - gevangen genomen - en keer op keer werden gerekruteerd door de Japanse, Russische en Duitse legers, voordat ze zich uiteindelijk overgaven aan de Amerikanen op D-Day. De Duitse officieren en onderofficieren die het bevel voerden over deze eenheden waren bang in de rug te worden geschoten zodra de invasie begon. Sommige van deze Osttruppen deserteerden naar het Franse verzet. Hoewel velen zich vroeg in de invasie overgaven, vochten sommige van deze buitenlandse eenheden goed tijdens de hele campagne in Normandië.

De Twenty-First Panzer Division lag dicht bij de Britse stranden bij Caen. Het probeerde de Britse opmars te stoppen met lichtere Mark IV-tanks, in plaats van de grotere bewapende en zwaar gepantserde Panther- of Tiger-tanks. Veel van zijn soldaten waren "buitenlandse vrijwilligers" die bevelen in het Duits nauwelijks konden begrijpen of in natura konden reageren op hun onderofficieren en officieren.

Om geallieerde luchtaanvallen te weerstaan, plaatsten de Duitsers de Ninety-First Air Landing Division en Sixth Parachute Regiment op het schiereiland Cotentin achter de stranden die waren toegewezen aan de Amerikanen, met de codenamen Utah en Omaha. In de geallieerde landingszones zette het LXXXIV Corps van Generaal Marcks'8217 twee derderangs kustdivisies in, het 716th en 709th.

Op 15 maart kon Rommel de eerste klasse 352nd Infantry Division, gestationeerd in St. Lo, voor de kust bestellen. Ze namen de verdediging over van een kustsector van dertig mijl. In het centrum waren de Amerikaanse invasiestranden. Gelukkig voor de Amerikaanse troepen plaatste de Duitse divisiecommandant, generaal Dietrich Kraiss, slechts één artilleriebataljon en twee infanteriebataljons op Omaha Beach. Vervolgens zette hij een groot reservebataljon twaalf mijl landinwaarts in.

In mei bezocht Rommel de 352e Divisie en was niet blij met wat hij zag. Hij bekritiseerde Kraiss omdat hij zijn troepen over een breed front had verspreid en niet genoeg troepen in de meest bedreigde kustlijnsector had geplaatst om hen in staat te stellen hun vuur op de landingszones te concentreren.

Omdat Kraiss niet een van Rommels leerlingen was, weigerde hij zijn divisie opnieuw in te zetten en ging in plaats daarvan schrijlings naar voren. Als hij de tactische ideeën van Rommel had gesteund, zou Kraiss een grotere concentratie van mannen op Omaha Beach hebben geplaatst en de reserves van de divisie dichter bij de kust hebben gebracht. Als hij dat had gedaan, had D-Day er misschien heel anders uitgezien.

Niet alleen waren veel eenheden van Rommel 8217 slecht gepositioneerd, maar over het algemeen waren de troepen van Hitler 8217 in Frankrijk slecht bewapend om de invasie te weerstaan. De uitrusting van het Zevende Leger maakte het grotendeels een make-do-outfit. Een mengelmoes van buitgemaakte vijandelijke uitrustingstanks, vrachtwagens en artillerie leidde tot ernstige tekorten aan reserveonderdelen. Alle Duitse eenheden hadden onvoldoende antitankkanonnen en zelfrijdende aanvalskanonnen. Zelfs munitie van goed kaliber en artilleriegranaten waren schaars.

Bovendien beperkte brandstoftekorten de mobilisatie van de weinige Duitse gemotoriseerde voertuigen. Regimentscommandanten gebruikten hun auto's een keer per week. Om het Zevende Leger mobieler te maken, kregen de troepen fietsen. Franse voertuigen met Franse chauffeurs bleken onbetrouwbaar omdat de Fransen vaak verdwenen tijdens luchtaanvallen.

Alleen de Duitse grondtroepen waren enigszins concurrerend met de troepen die door de geallieerden waren geland. Op 1 juni 1944 had de gehele Luftwaffe Third Air Fleet in Frankrijk slechts negentig bommenwerpers en zeventig jachtvliegtuigen. De Duitse luchtmacht in West-Europa kon op D-Day slechts driehonderd vliegtuigen opbrengen. Op de dag van de invasie vlogen de geallieerde piloten 14.674 missies, de Duitsers ongeveer 319. Weinig soldaten wisten dat de situatie zo slecht was. Walter Schwender, een Duitse soldaat in een reparatiewerkplaats van het leger, herinnerde zich: "We bespraken vaak de geallieerde landing... We geloofden oprecht... dat we sterk waren, we zouden ze er in een mum van tijd uitgooien. Maar toen dachten we ook dat er enkele duizenden Duitse vliegtuigen klaar stonden om ons te komen ondersteunen. Daar waren we vast van overtuigd.”

De Marinegroep West van de Duitse Kriegsmarine was te zwak om de geallieerde aanval over het kanaal te stoppen. De vloot bestond uit twintig torpedobootjagers, vijftig tot zestig E-boten (een motortorpedoboot) en vijfentwintig tot dertig mijnenvegers en onderzeeërs. Groot-admiraal Donitz, opperbevelhebber van de Duitse marine, had E-boten in Frankrijk, maar slechts vijfendertig vaarklaar. Hij realiseerde zich dat de hele Duitse zeemacht de geallieerde indringers "slechts vlooien" kon toebrengen.


Generaal-majoor Dietrich Kraiss, 1889-1944 - Geschiedenis

"En nu, op 11 juni 1944, was ik alleen met twee andere mannen van een andere compagnie met heel weinig munitie, afgesneden en niet zeker wat te doen. We kropen als katten van de ene plaats naar de andere, in de hoop onze lijnen te vinden of in ieder geval andere Duitsers met een leider onder hen. Verdwaalde schoten, pech of de wil van God, ik zal nooit weten waarom, maar tegen het vallen van de avond waren de anderen dood. Ik vond een plaats op de top van een vrij hoge heg, krulde me op met mijn machinegeweer en wachtte tot er iets zou gebeuren. Op het einde was ik diep in slaap." Obergrenadier Martin Eichenseer van het 916. Grenadier Regiment over de slag om de Elle.

Invoering

Op D-day, 6 juni 1944, landde de Amerikaanse 29th Infantry Division op Omaha Beach. De divisie bestond uit de 115e, 116e en 175e Infanterieregimenten. De 116e ging als eerste aan land, gevolgd door de 115e vanaf 10:30 uur. Het 175th Infantry Regiment landde de volgende dag, 7 juni.

Op weg naar Saint-L doemde de rivier Elle op 7 juni op. De Amerikaanse militaire historicus Joseph Balkoski zegt in zijn boek dat, hoewel het op de kaarten een rivier genoemd kan worden, het meer een stroom was dan een grote rivier . "Een GI zou praktisch over de Elle kunnen springen zonder natte voeten te krijgen Op 11 juni had de 116th een paar dagen rust en kwam ze weer op krachten na alle verliezen die ze tijdens D-day hadden geleden. Voor de 115th was het de eerste rustdag in Normandië. De Elle vormden de frontlinie, beide eenheden waren gelegen aan de huidige D66, tussen Sainte-Marquerite-d Elle en La Blanchini re.

Generaal Leonard T. Gerow, commandant van het Amerikaanse V Corps, stuurde zijn veldorder nr. 3 in de vroege avond van 11 juni naar zijn ondergeschikten. Daarin gaf hij zijn aanwijzingen voor de opmars voor de volgende dag. De 1st Infantry Division in het oosten moest oprukken naar Caumont om de hoger gelegen gronden in te nemen. De 2nd Infantry Division kreeg de opdracht om op te rukken naar Hill 192. Deze heuvel lag ten zuiden van de huidige D95 tussen Saint-Andr -de-l pine en Saint-Georges-d Elle, in de richting van Saint-L . De 29th Infantry Division kreeg de opdracht om de Elle in zuidelijke richting over te steken, ook om op te rukken naar Saint-L . De bedoeling was eerst Saint-Clair-sur-l Elle in te nemen en daarna Couvains.

Relevant voor deze strijd waren twee wegen die vanaf de D66 naar het zuiden liepen. Dit zijn de huidige D201/D292 in het westen en de D29/D54 in het oosten. Beide wegen hadden bruggen over respectievelijk de Elle, Pont de la Pierre en Pont Jourdan. Het gebied tussen die twee bruggen zou de komende dagen het strijdtoneel zijn. Het 1st Battalion en 3rd Battalion van het 115th waren van west naar oost langs het front gepositioneerd. Het 2de Bataljon werd achter hen in reserve gehouden. Het gehele 116th Infantry Regiment bevond zich ten oosten van hen.

De Duitse oppositie bestond uit eenheden van het 916. Grenadier-Regiment van de 352. K sten-Division. De divisiecommandant, Generalleutnant Dietrich Kraiss, had net 10 juni gebruikt om zijn front te stabiliseren. De 916 werd ingezet om de belangrijkste oversteekplaats bij Saint-Jean-de-Savigny, iets ten oosten van het 116th Infantry Regiment, te verdedigen. Daarbij verdedigde het de Elle tegen de troepen van de 29th Infantry Division. Oberst Goth, commandant van de 916, beval om in de ochtend van 10 juni patrouilles uit te zenden.

Gefreiter Simeth was lid van zo'n patrouille. De patrouille kreeg de opdracht om de vijand op te sporen en zijn sterkte te bepalen. Het vinden van de vijand bleek gemakkelijker dan gedacht. Het Amerikaanse artillerievuur stopte voor hun eigen linies. Op de terugweg naar zijn eigen linie werd het vuur alleen maar heviger. Dit was een duidelijke aanwijzing dat een Amerikaanse aanval op handen was.

De aanval begint

Het 115th Infantry Regiment kreeg de opdracht om op 12 juni aan te vallen en de Elle over te steken. Deze aanval begon om 03:30 met het zwaarste artillerievuur dat tot nu toe in Normandië werd gebruikt. Vier artilleriebataljons werden ingezet, maar zonder veel effect. De Duitsers hadden mijnen gelegd en draad aan de oevers van de Elle gespannen en hielden de rivier onder mitrailleurvuur. Verder wisten ze ondersteunend artillerievuur te krijgen vanaf Hill 192.

Om 05:00 viel het 1st Battalion de rivier aan vanuit Sainte-Marquerite-d Elle. Zes uur later had nog niemand de rivier kunnen bereiken, laat staan ​​oversteken. Het bataljon telde 100 slachtoffers, waaronder 25 doden.

Het 3rd Battalion, ten oosten van het 1st, verging het niet veel beter. De troepen van dit bataljon werden direct door de Duitsers aan artillerievuur onderworpen, net op het moment dat ze wilden oprukken. In eerste instantie werd daarom gedacht aan friendly fire, later werd duidelijk dat de Duitsers hun tegenvuur perfect hadden getimed. K Company verloor zijn commandant, kapitein Hille, en werd zo zwaar getroffen dat het werd geïmmobiliseerd. Ik en L Company slaagden erin de Elle over te steken en rukten ongeveer 1,2 mijl op, voordat ze erachter kwamen dat geen enkele andere eenheid de oversteek had kunnen maken. Ze waren opgerukt naar het gehucht Les Fresnes, gelegen op de T-splitsing van de D59 en de D395. Hier, diep op Duits grondgebied, raakten ze steeds meer geïsoleerd. Kapitein Hankins, commandant van het 3de Bataljon, besloot uiteindelijk om zich achter de Elle terug te trekken. De 3e moest rouwen over 130 slachtoffers.

Generaal Charles Gerhardt, commandant van de 29th Infantry Division was op zijn zachtst gezegd niet blij met de voortgang tot dusver. Om 15:40 uur hij stuurde het volgende bericht naar de commandant van het 115th Infantry Regiment: "Het korps zegt dat we het doel moeten bereiken. Als je het niet kunt, moeten we de 116e plaatsen om het te doen. De 115e moet het doel meteen innemen. Meld je meteen weer, maar stuur dat bericht door naar Slappey - Kolonel Slappey, commandant van het 115e - meteen.Omstreeks 16.20 uur werd duidelijk hoe ernstig de situatie werkelijk was. Gerhardt zette de 116e meteen in actie.

In de namiddag, het is onduidelijk of dit gebeurde voor of na het bericht van Gerhardt, probeerde het 1st Battalion opnieuw de Pont de la Pierre te veroveren in een flankerende beweging, ondersteund door twee pelotons tanks van het 747th Tank Battalion. Nadat drie tanks waren vernietigd, werd ook deze poging afgebroken.

De aanval hervat

Kapitein Garcia, commandant van E-compagnie van het 116th Infantry Regiment, hoorde als volgt over de aanval: "Ik lag in een greppel langs de weg en deed het heel rustig aan. Plotseling kwam kolonel Canham op de weg naar mij toe... (commandant van de 116e) en zijn verschillende assistenten en entourage. "Breng uw bedrijf ongeveer 200 meter over dit veld, sla dan naar links en ga ongeveer 500 meter door. Als u bij een weg komt, steekt u de weg over. Aan de andere kant van de weg is een beekje [de Elle] Steek die stroom over en ga verder. En snel. Begrepen?" Garcia antwoordde op de enig mogelijke manier: " Ja meneer."

Het 116th Infantry Regiment lanceerde zijn aanval om 7.30 uur en ze slaagden erin de zuidelijke oever van de Elle te bereiken. Een gebied tot 370,6 acres werd ingenomen en vastgehouden. De Duitsers hadden niet verwacht dat er na de mislukte aanval van het 115th een heel nieuw regiment in actie zou komen. De volgende ochtend werd de aanval hervat. Het 2de Bataljon kon die ochtend Sainte-Clair-sur-l Elle bereiken, het 1ste Bataljon bereikte uiteindelijk Couvains.

Het is op deze avond dat het verhaal van Eichenseer zich afspeelt, ondanks dat hij beweerde dat het op 11 juni was gebeurd omdat de Elle nog niet was overgestoken, maar pas een dag later stak de 116e de Elle over en viel St.-Jean-de- aan. Savigny. Eichenseer: "We hadden zo hard gevochten als we konden, we waren niet opgewassen tegen de kracht die de Ami's tegen ons konden inzetten. We bevochten elke meter grond in St-Jean-de-Savigny, vooral omdat het voor ons een kwestie van overleven was. Ik vraag me soms af waarom we zo hebben gevochten, want tegen die tijd wisten de meesten van ons, ook al zeiden we het niet, dat de oorlog verloren was. Ik veronderstel dat we - vooral degenen in het Oosten op dit moment - onze families verdedigden. Het is ook waar dat sinds onze jeugd om te vechten voor het vaderland op onze zielen werd gebrand."

De volgende ochtend

Obergrenadier Eichenseer, werd de volgende ochtend, 13 juni, wakker, niet wetend wat te doen. Al snel kwam er een groep Amerikaanse soldaten voorbij. Hij had ze gemakkelijk kunnen uitschakelen met de munitie die hij nog had, maar hij besloot te wachten tot er een officier langskwam. Pas toen kwam hij tevoorschijn en gaf hij zich over. De officier vuurde het vervolgens af op zijn troepen, want die waren immers een Duitser met een machinegeweer gepasseerd

Kolonel Slappey werd die ochtend door Gerhardt van zijn commando ontheven, hoewel dit eerder was besloten. Slechts bijna 10 kilometer van Saint L zou het tot 18 juli duren voordat de stad, volledig verwoest, werd bevrijd.

Definitielijst


Bekijk de video: Invasion Advance 1944 (Januari- 2022).