Geschiedenis Podcasts

"West Memphis Three" na 18 jaar vrijgelaten uit de gevangenis



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Op 19 augustus 2011 worden drie mannen, Damien Echols, Jason Baldwin en Jessie Misskelley, die in 1994 als tieners werden veroordeeld voor de moord op drie jongens in Arkansas, vrijgelaten uit de gevangenis in een speciaal juridisch akkoord dat hen in staat stelt hun onschuld te handhaven terwijl te erkennen dat de aanklagers voldoende bewijs hadden om hen te veroordelen. Echols, 36, zat in de dodencel, terwijl Baldwin, 34, en Misskelley, 36, levenslang uitzaten. Gezamenlijk bekend als de 'West Memphis Three', hadden de mannen altijd hun onschuld volgehouden, en er waren al jaren vragen over het bewijsmateriaal dat was gebruikt om hen te veroordelen. Hun zaak trok veel aandacht en kreeg de steun van een aantal beroemdheden.

In mei 1993 werden de lichamen van drie 8-jarige jongens, Christopher Byers, Steve Branch en Michael Moore, naakt en vastgebonden gevonden in een afwateringsgreppel in een bebost deel van West Memphis, Arkansas. Onderzoekers hadden aanvankelijk weinig solide aanwijzingen; omdat de lichamen echter verminkt leken te zijn, deden er geruchten de ronde over een mogelijk verband met satanische sekteactiviteiten. Een tip bracht onderzoekers er uiteindelijk toe om zich te concentreren op de tiener Echols, een voortijdige schoolverlater die arm opgroeide, geïnteresseerd was in hekserij en regelmatig zwarte kleding droeg. Vervolgens bekende Misskelley, een kennis van Echols, de moorden na een langdurig verhoor door de autoriteiten, en betrok Echols en Baldwin. Misskelley werd beschreven als iemand met een lager dan gemiddeld IQ en verstrekte informatie over de misdaad die op belangrijke punten in strijd was met details die bij de politie bekend waren, en hij herriep zijn bekentenis al snel. Niettemin werd hij in februari 1994 veroordeeld voor moord met voor- en tweede graad en veroordeeld tot levenslang plus 40 jaar.

In een afzonderlijk proces in maart 1994 werden Echols en Baldwin veroordeeld voor doodslag. Tijdens het proces weigerde Misskelley te getuigen tegen de twee, en aanklagers hadden geen ooggetuigen of fysiek bewijs dat Echols en Baldwin met de misdaad in verband bracht. In plaats daarvan presenteerde de aanklager bewijs dat Echols, de vermeende leider, zowel boeken over hekserij als romans van Stephen King en Anne Rice las, en zei dat hij gemotiveerd was om de jongens te vermoorden als onderdeel van een occult ritueel.

De zaak kreeg nationale aandacht met de release van de documentaire "Paradise Lost: The Child Murders at Robin Hood Hills" uit 1996, die twijfel zaaide over de schuld van de mannen. Er groeide een beweging om de West Memphis Three te bevrijden, en beroemdheden als Pearl Jam-frontman Eddie Vedder, Dixie Chicks-zangeres Natalie Maines en filmregisseur Peter Jackson (“The Lord of the Rings”-trilogie) spraken zich uit ter ondersteuning van de drie mannen en hielpen een juridisch team financieren om de veroordelingen te bestrijden. In 2007 zeiden advocaten van de West Memphis Three dat nieuwe forensische tests aantoonden dat er geen DNA-bewijs was om de mannen in verband te brengen met de misdaad.

In het najaar van 2010 beval het Hooggerechtshof van Arkansas een hoorzitting voor Echols, Baldwin en Misskelley om te bepalen of ze nieuwe processen verdienden. Voordat de hoorzitting plaatsvond, bereikten de advocaten en aanklagers van het trio in Arkansas echter een deal waardoor de mannen een Alford-pleidooi konden indienen en vrijuit konden gaan. Met dit weinig gebruikte juridische instrument mag een beklaagde zijn of haar onschuld handhaven, maar schuldig pleiten omdat het in zijn of haar belang wordt geacht dit te doen.

In een verklaring na zijn vrijlating op 19 augustus 2011 zei Echols gedeeltelijk over de pleidooiovereenkomst: “Ik heb nu de helft van mijn leven in de dodencel doorgebracht. Het is een martelende omgeving die geen enkel mens zou moeten doorstaan, en er moet een einde aan komen. Ik ben onschuldig, net als Jason en Jessie, maar ik heb deze beslissing genomen omdat ik niet nog een dag van mijn leven achter die tralies wilde doorbrengen.”


Een van de West Memphis Three: Van gevangenis tot Oscars

Zoals 'Paradise Lost 3: Purgatory'-regisseur Joe Berlinger het op de rode loper voor de Academy Awards zondag verwoordde, was het zeker geen typische dag voor een documentairemaker, of een man die zeven maanden geleden in de gevangenis zat ."

De man waarnaar Berlinger verwijst, is Jason Baldwin, een van de West Memphis Three die afgelopen augustus na 18 jaar uit de gevangenis werd vrijgelaten, en het onderwerp van de documentaire Berlinger's "Paradise Lost 3" met Bruce Sinofsky.

Alle drie arriveerden op zondag bij de Oscars, waarbij Baldwin vooral verrast was door de overgang die zijn leven heeft ondergaan.

"Elke dag word ik wakker en ik dank God voor de gemeenschap die samenkwam," Baldwin vertelde ons op de rode loper. "Iedereen kwam samen en maakte het voor ons mogelijk om nu vrij te zijn."

En niet alleen uit de gevangenis, maar ook bij de Oscars: 'Ik heb net tegen Bruce [Sinofsky] gezegd,' zei Baldwin: 'knijp me niet want ik wil niet wakker worden.'

"Paradise Lost 3" is genomineerd voor een Oscar voor beste documentaire tijdens de show van vanavond.

Geluiduit (4 reacties)

De staat accepteerde waarschijnlijk het Alford-pleidooi dat door de verdediging werd aangeboden, omdat ze te maken zouden hebben gehad met een verdediging in PB-stijl. Het zou ze miljoenen hebben gekost om te vervolgen en als ze verloren hadden, meer geld.

De 3 werden veroordeeld op solide bewijs. Misskelley wist wat hij deed toen hij bekende. Hij had al eerder juridische problemen gehad en was een slimme jongen. Hij bekende DRIE keer, een keer in het bijzijn van zijn advocaat.

Het DNA dat op de plaats van de misdaad van de drie vermoorde jongens werd gevonden en dat vermoedelijk van Hobbs was, was afkomstig van een haar dat afkomstig zou kunnen zijn van eenvoudig contact met een van de slachtoffers. Het haar zou van 1,5 procent van de bevolking kunnen zijn geweest (of enkele miljoenen mensen). De zogenaamde nieuwe getuigen zijn verklaringen uit de vierde hand tegen Hobbs. Het bewijs tegen Hobbs is erg zwak. Het bewijs en de vele bekentenissen tegen de WM3 zijn veel sterker.

Misskelley vertelde ook twee andere mensen over de misdaad voordat hij werd gearresteerd. Baldwin vertelde iemand anders dat hij de misdaden had gepleegd. Echols werd gezien in modderige kleren in de buurt van de plaats delict. Echols zou vier mensen over de misdaad hebben verteld of opgeschept voordat hij werd gearresteerd.

Echols had een voorgeschiedenis van psychiatrische behandeling en psychotisch gedrag. Zijn gerapporteerde acties omvatten het op brute wijze doden van een hond, het starten van branden op zijn school, het dreigen met het vermoorden van zijn leraren en ouders en verklaren dat hij graag bloed dronk.

De eenzijdige films en websites over deze zaak laten het bewijs weg dat aantoont waarom ze schuldig werden bevonden. Toch werden ze één keer schuldig bevonden en pleitten ze een tweede keer schuldig.

Het probleem is, Gena. Ze deden het, werden veroordeeld om het te doen en pleitten er vervolgens schuldig aan.

Leg dit dan eens uit, waarheidsgetrouwe. Waarom zou de staat Arkansas hen vrij laten als ze echt dachten dat ze het deden? Denk je echt dat als de staat geloofde dat ze die drie jongens op brute wijze hebben vermoord, ze hen zouden hebben vrijgelaten, Alford pleidooi of niet? Geloof je echt dat ze hen hun onschuld zouden laten handhaven? Het antwoord is NEE op al het bovenstaande. Deze jonge mannen hadden niets te maken met de moorden en al het bewijs bewijst dit. Ze werden veroordeeld voor leugens en propaganda. De "getuigen" kwamen naar voren en gaven toe dat ze hadden gelogen. Het was bewezen dat Terry Hobbs loog over het niet zien van de jongens die dag. Zijn DNA werd gevonden op de plaats delict, net als dat van zijn vriend bij wie hij die dag was. Welk bewijs heb je dat Damien, Jason en Jessie het hebben gedaan? Als het de zogenaamde bekentenis was die Jessie gaf, moet je er echt over nadenken. Allereerst was hij minderjarig en was er geen ouder aanwezig. Ten tweede heeft hij een IQ dat hem als geestelijk gehandicapt zou kwalificeren. Ten derde haalden ze hem over om hem de juiste antwoorden op de vragen te geven en beloofden hem dat hij naar huis kon gaan. (Voorbeeld: toen hem werd gevraagd hoe laat ze de jongens hadden ontvoerd, zei hij dat het die ochtend was. Dit was niet waar omdat de jongens die dag op school waren. Dus vroegen ze die avond, wanneer heb je de jongens ontvoerd?) Kijk naar de transcripties van het interview. Ze bleven vragen totdat hij het goede antwoord kreeg. Ze spoorden deze drie jonge mannen op omdat ze anders waren. Het is jammer dat mensen zoals jij zo verblind zijn door de idiotie dat je de waarheid niet kunt zien..

Ik wens hem het allerbeste in het leven en hoop dat op een dag de drie van hen hun naam zullen zuiveren. Ze verdienen het beste dat het leven te bieden heeft. Veel succes met wat je ook doet in de toekomst, want God weet dat ze genoeg hebben betaald terwijl ze in de gevangenis zaten voor iets dat ze niet hebben gedaan.


John Mark Byers: uitgesproken stiefvader in de zaak 'West Memphis Three' is overleden

John Mark Byers, de stiefvader van een van de kinderen die omkwamen in de West Memphis Three-zaak, is overleden.

Byers, 63, werd ooit beschouwd als een persoon van belang bij de moorden op Christopher Byers, Michael Moore en Steve Branch in 1993, alle 8. Byers was de stiefvader van Christopher. Hij werd nooit aangeklaagd in verband met de sterfgevallen.

Arkansas Times meldt dat Byers donderdag een eenzijdig auto-ongeluk heeft gehad op Chambers Road in de buurt van Memphis, Tennessee. Hij overleed aan zijn verwondingen.

SCSO is op de plaats van een eenzijdig ongeval op Chambers Road en Shakerag Road. Bij ROH is één persoon overleden verklaard. Het gebied nabij de plaats van het ongeval is afgezet. Onderzoekers zijn bezig om de oorzaak van deze crash te achterhalen. pic.twitter.com/6GM88cJU4U

&mdash ShelbyTNSheriff (@ShelbyTNSheriff) 19 juni 2020

In 1994 werden Damian Echols, Jessie Misskelley Jr. en Jason Baldwin, destijds allemaal tieners, veroordeeld voor de moorden op de kinderen. Ze werden later “The West Memphis Three genoemd.”

De overblijfselen van de kinderen zijn gevonden in de Robin Hood Hills in West Memphis, Arkansas. Ze waren vastgebonden met hun eigen schoenveters en naakt gevonden in de buurt van een kreek. Alle drie de jongens hadden snijwonden op hun lichaam en werden volgens een autopsierapport bedekt met opgedroogde modder en bladeren gevonden.

Damien Echols, midden, een producent van de film ''8220West of Memphis', mengt zich met Pam Hobbs, links, en Mark Byers bij de première van de documentaire film op het 2012 Sundance Film Festival in Park City, Utah, vrijdag, 20 januari 2012. Echols zat 18 jaar in de dodencel in Arkansas nadat hij, samen met Jason Baldwin en Jessie Misskelley Jr., werd beschuldigd van de moord op drie achtjarige jongens, waaronder Byers'8217 zoon Christopher en Hobbs'8217 zoon Stevie. In augustus 2011 werden de drie mannen vrijgelaten uit de gevangenis nadat ze een pleidooi hadden gevoerd waarmee ze hun onschuld konden handhaven, terwijl ze erkenden dat de aanklagers voldoende bewijs hadden om hen te veroordelen. (AP Foto/Chris Pizzello)

In 2011 namen de West Memphis Three een Alford-pleidooi, wat betekent dat ze hun onschuld volhielden, hoewel de aanklachten tegen hen nooit officieel werden ingetrokken. Alle drie werden vrijgelaten uit de gevangenis, inclusief Echols, die jarenlang in de dodencel zat.

Hoewel Byers een fervent protestant was tegen de beschuldigde West Memphis Three, veranderde hij later van gedachten, verontschuldigde zich en noemde Terry Wayne Hobbs de vermeende moordenaar. Hobbs was de stiefvader van Steve Branch.

Hobbs is niet aangeklaagd in verband met de dood van de kinderen.

Byers werd bekend door zijn openhartige opmerkingen en brutale acties in de HBO-trilogiedocumentaires over de zaak.

Abonneer u op de podcast 'Crimeverhalen met Nancy Grace' voor het laatste nieuws over echte misdaad en gerechtigheid. Hier is onze laatste aflevering.


The West Memphis Three zijn vrijgelaten na 18 jaar in de gevangenis

Damien Echols, Jason Baldwin en Jessie Misskelley, Jr., gezamenlijk bekend als de West Memphis Three, zijn vandaag vrijgelaten uit de gevangenis, waarmee een einde komt aan 18 jaar opsluiting voor een drievoudige moord in Arkansas die de drie mannen volhouden dat ze niet hebben gepleegd. De mannen werden in 1994 veroordeeld voor het vermoorden van drie achtjarige jongens in een satanisch ritueel het jaar daarvoor, op basis van controversieel bewijs en bekentenissen. DNA-tests zouden het trio later niet in verband brengen met de moorden. Vandaag, in een pleidooiovereenkomst, zijn de drie vrijgelaten op basis van de reeds uitgediende tijd (Baldwin en Misskelley waren veroordeeld tot levenslange gevangenisstraf en Echols zat in de dodencel).

BIJWERKEN 1: CNN legt het unieke Alford-pleidooi uit dat leidde tot de release van The West Memphis Three.

BIJWERKEN 2: MSNBC heeft een video geplaatst van de persconferentie met Damien Echols, Jason Baldwin en Jessie Misskelley, Jr. net na hun vrijlating.

BIJWERKEN 3: Hier is de video van de openbare hoorzitting voor The West Memphis op 19 augustus 2011.

We hebben geschreven over de West Memphis Three sinds de begindagen van de Laughing Squid-blog:


Damien Echols over leven na de dodencel

Damien Echols zat 18 jaar in de gevangenis vanwege de West Memphis Three-zaak voordat hij werd vrijgelaten. Hij beschrijft het acclimatiseren aan nieuwe technologie, als hij ooit is teruggekeerd naar West Memphis, en wat hij denkt dat de hedendaagse satanische paniek is.

Stel je voor: je zit opgesloten in een kleine kale cel, ver weg van je vrienden, je familie, je huis. Je bent verstoken van zonlicht tot het punt waarop je nooit weet hoe laat het is, je nauwelijks interactie hebt met andere mensen, je hebt constant een soort van fysieke pijn. Elke dag komt je veel dichter bij je doodvonnis, een die is uitgesproken voor een misdaad waarvan je weet dat je ze niet hebt begaan.

Dat bestaan ​​was 18 jaar lang de realiteit van Damien Echols in de dodencel. En op de een of andere manier overleefde hij de ervaring en kwam er sterker en meer voldaan uit dan ooit - en hij schrijft het allemaal toe aan wat hij 'hoge magie' noemt.

Echols werd oorspronkelijk in 1994 ter dood veroordeeld als onderdeel van de beruchte West Memphis Three-zaak. Drie 8-jarige jongens - Christopher Byers, Steve Branch en Michael Moore - werden vermoord, hun lichamen werden in mei 1993 vastgebonden, naakt en achtergelaten in een kreek in West Memphis, Arkansas.

Echols, toen 18, werd al snel beschuldigd van de misdaad, waarbij de politie volhield dat het een satanische rituele moord was. Zijn goede vriend, de 16-jarige Jason Baldwin, en een 17-jarige kennis, Jessie Misskelley, werden ook aangeklaagd. Op basis van Misskelley's bekentenis (waarvan hij later beweerde dat die was afgedwongen) en niet veel anders, werden de drie schuldig bevonden aan moord. Misskelley en Baldwin werden veroordeeld tot levenslang in de gevangenis, Echols werd ter dood veroordeeld.

Natuurlijk had hun verhaal een enigszins happy end: alle drie werden in 2011 vrijgelaten na de ontdekking van nieuw forensisch bewijs, terwijl ze niet werden vrijgesproken, ze voerden Alford-pleidooien in, wat betekent dat ze hun onschuld handhaafden, maar erkenden dat er genoeg bewijs tegen hen was om veroordelen. Maar hoewel Echols de dodencel lang genoeg overleefde om er als vrij man uit te gaan, was het, zoals hij donderdag toegaf tijdens een lezing op het NYC true crime festival Death Becomes Us, geen gemakkelijke taak.

Zoals Echols het beschreef, bestaat het leven in de dodencel uit één kamer van 8 bij 10, 24/7. De eerste 10 jaar had hij toegang tot andere mensen, beweerde hij, maar naarmate de jaren vorderden, werden de gevangenen meer en meer gescheiden totdat hij in zijn eenzame cel belandde, die maar één raam had. Er kwam nauwelijks licht door, want er was een bakstenen muur op slechts een paar voet ervoor. 'Je moet tijd maken', legde hij uit over de eindeloze, eenzame, niet te onderscheiden uren in de cel.

"Mensen worden daar de hele tijd krankzinnig", zei Echols. Hij vertelde tragische verhalen over medegevangenen, zoals een man die zijn keel doorsneed met een scheermes en zich in een deken oprolde om het bloed te verbergen en hem genoeg tijd te geven om te sterven voordat de bewakers het merkten, en van iemand die zijn vuisten die op zijn cel bonzen, schreeuwend dat de duivel daar was, alleen om eruit te komen, zijn handen verbonden te krijgen en weer naar binnen te worden gegooid.

En het was niet alleen het slechte voedsel, het alomtegenwoordige spook van de dood en de eenzame opsluiting die de dodencel zo hel maakte. Echols herinnerde zich de wrede afranselingen van de wacht waardoor hij 'bloed plas'.

"[De bewakers] zullen je boeken en je brieven in beslag nemen. Ik werd geslagen [vanwege] door de nieuwe hoorzitting, minder dan een uur na de aankondiging, ze hebben alles in mijn cel vernietigd en meegenomen omdat ik terug naar de rechtbank ging."

Maar Echols zei dat hij in staat was om door al deze ontberingen heen te komen omdat hij magie begon te beoefenen, wat de omstandigheden draaglijk maakte en hem gezond hield.

Komiek Dave Hill, die Echols donderdag interviewde, maakte een grapje over magie, wetende dat velen niet zo bekend zijn met het onderwerp.

"Magie is voor nerds," zei Hill. "Maar magie met een 'k' klinkt alsof er geiten bij betrokken zijn."

Magie, zoals Echols het stelt, 'is het westerse pad naar verlichting'. Het is vergelijkbaar met dingen als de Wet van Aantrekking of The Secret, in die zin dat het volgens Echols allemaal te maken heeft met manifestatie op de een of andere manier.

"[We] dwalen doelloos rond, dat is wat we doen door het leven. We herinneren ons niet waar we vandaan komen, waar we heen gaan, of waarom we verondersteld worden daarheen te gaan. Magick zorgt ervoor dat je sommige van deze dingen en geeft je een gevoel van doel," legde hij uit.

Het beoefenen van magie voor Echols bestaat uit een verscheidenheid aan verschillende meditatie-, visualisatie- en ademhalingstechnieken, evenals ceremonies en rituelen, allemaal met het oog op spirituele groei. Dit hield hem in balans en hielp hem de fysieke en emotionele stress en pijn van gevangenschap te beheersen.

Echols was in staat om zoveel over magie te leren door al zijn tijd in de gevangenis te lezen. Hij kreeg zijn handen op alles wat hij kon vinden om te lezen tijdens die eindeloze dagen, en begon vanaf daar.

Echols zou dan in de indexen van boeken kijken die hij leuk vond om andere titels te vinden, toen mensen hem schreven met de vraag of hij wilde dat ze hem boeken zouden sturen, kon hij precies voorstellen welke titels hij wilde. Een ware passie was geboren.

In feite zet Echols zich tot op de dag van vandaag nog steeds in voor magie. Het was tenslotte niet gemakkelijk om je aan te passen aan het leven na de gevangenis.

"Ik realiseerde me niet dat ik dingen als gezichtsherkenning en stemherkenning had verloren, mijn gezichtsvermogen had vernietigd. Het eist mentaal, fysiek en emotioneel een zeer zware tol van je," legde hij uit. Hij beweerde zelfs dat hij nauwelijks herinneringen had aan zijn eerste twee jaar uit de gevangenis, omdat hij zo getraumatiseerd was.

Maar door zijn toewijding aan magie heeft Echols meer dan alleen volhard. Hij woont momenteel in New York City met zijn vrouw, Lorri Davis, die hij ontmoette toen ze hem schreef terwijl hij in de gevangenis zat. Hij heeft drie boeken geschreven, waaronder een die de magische praktijken beschrijft die hem door die 18 jaar hebben geholpen: "High Magick: A Guide to the Spiritual Practices That Saved My Life On Death Row." Hij leidt later dit jaar een retraite in Joshua Tree. En hij blijft de boodschap van magie verspreiden, hoe hij maar kan.

Zoals Echols het uitdrukte, bracht magie hem niet alleen door een 'fysieke gevangenis', maar ook door een 'mentale gevangenis'. En als hij terug moest en alles opnieuw moest doen, zou hij: "Ik ben dankbaar voor wat ik heb meegemaakt."

Om dit weekend andere panels bij te wonen, waaronder de Martinis & Murder Live-show, ga je naar Death Becomes Us.


De 'West Memphis Three' zijn bevrijd, waardoor een documentaire een nieuw einde krijgt

Opnieuw bijgewerkt, 16.30 uur:HBO heeft aangekondigd dat de eerste twee verloren paradijs documentaires zullen vanaf dinsdag 23 augustus beschikbaar zijn op de mobiele app van het netwerk, HBO GO, en HBO On Demand vanaf woensdag 24 augustus. Ze worden dan uitgezonden op HBO - de eerste op maandag 29 augustus en de tweede op dinsdag 30 augustus.

Bijgewerkt, 13:00 uur:De partijen hebben aangekondigd dat op grond van een pleidooiovereenkomst de "West Memphis Three" vandaag uit hechtenis worden vrijgelaten.

Vanmorgen in Jonesboro, Ark., worden Damien Echols, Jason Baldwin en Jessie Misskelley, bekend als de "West Memphis Three", vandaag vrijgelaten na 18 jaar in de gevangenis te hebben doorgebracht voor de moorden op drie jonge jongens in 1993. Echols was ter dood veroordeeld.

Volgens de regeling die met de aanklagers was uitgewerkt, werden de bestaande veroordelingen opzij gezet in ruil voor de instemming van alle drie om opnieuw te worden aangeklaagd, schuldig te pleiten en te worden veroordeeld tot de tijd dat ze al hadden uitgezeten. Met andere woorden, ze werden niet vrijgesproken, ze werden opnieuw veroordeeld, maar onder de nieuwe veroordelingen zitten ze geen extra tijd in de gevangenis en mogen ze naar huis. Volgens aanklager Scott Ellington beschermt het de staat onder meer tegen vervolging wegens onrechtmatige opsluiting in het geval dat ze opnieuw zouden worden berecht en vrijgesproken. Ze blijven, in de ogen van de wet, schuldig, ondanks het feit dat ze beweren dat ze in feite onschuldig zijn. (Dit specifieke soort schuldbekentenis wordt een Alford-pleidooi genoemd nadat de zaak werd vastgesteld waar veel informatie over Alford-pleidooien is gelinkt vanaf hier.)

De oorspronkelijke veroordelingen, gebaseerd op een theorie dat Echols, Baldwin en Misskelley de drie kinderen vermoordden als onderdeel van een satanisch ritueel, waren het onderwerp van de 1996 HBO-documentaire Paradise Lost: The Child Murders At Robin Hood Hills en de follow-up van 2000 Paradise Lost 2: Openbaringen. Paradise Lost 3: Purgatory gaat dit jaar in première op het Toronto International Film Festival. Alle drie komen van filmmakers Joe Berlinger en Bruce Sinofsky.

De zaak is ook het onderwerp van het boek uit 2002 Duivelsknoop.

De eerste twee documentaires - en vermoedelijk de derde - beweren dat de drie ten onrechte werden veroordeeld, in de eerste plaats omdat ze, in één woord, raar waren, en vanwege de angsten die in de gemeenschap werden opgezweept door vermeldingen van satanisme.

Zoals de films het verhaal vertellen, waren ze buitenbeentjes in West Memphis, tieners die naar de verkeerde muziek luisterden en zich verkeerd kleedden en mensen intens ongemakkelijk maakten. Misskelley, een 17-jarige met een gerapporteerd I.Q. van 72 toen hij werd gearresteerd, bekende na een langdurig verhoor bij de politie, maar herriep vrijwel onmiddellijk. Het Hooggerechtshof van Arkansas noemde de bekentenis later, waarin hij toegaf aanwezig te zijn maar voornamelijk Echols en Baldwin beschuldigde, "vrijwel het enige bewijs" tegen Misskelley, en merkte op dat het "een verwarrend amalgaam van tijden en gebeurtenissen" en "talloze inconsistenties" bevatte. ’, zowel intern als met het feitelijke fysieke bewijs in de zaak. De rechtbank handhaafde zijn veroordeling niettemin.

De zaak heeft de afgelopen 15 jaar veel aandacht getrokken, inclusief spraakmakende steun van beroemdheden als Eddie Vedder, Johnny Depp en Natalie Maines van de Dixie Chicks. Pogingen om een ​​nieuw proces te krijgen waren niet succesvol, maar de zaak bleef maar groeien, samen met de groei van DNA-bewijs.

Vanmorgen waren Berlinger en Sinofsky in het gerechtsgebouw in Jonesboro in afwachting van de release van de drie, omdat die documentaire die op het punt staat in première te gaan een nieuw einde nodig heeft, en een zwart scherm met witte letters die de update geven, zal het niet doen . In een interview hebben ze Sheila Nevins van HBO gecrediteerd met het spotten van het verhaal dat er uiteindelijk toe leidde dat de documentaires werden geproduceerd en vertoond op het netwerk.

De activistische documentaire heeft een lange geschiedenis - het beroemdste voorbeeld van waargebeurde misdaad tot nu toe dat daadwerkelijk wordt gecrediteerd voor iedereen die uit de gevangenis wordt vrijgelaten, is waarschijnlijk de film van Errol Morris uit 1988 De dunne blauwe lijn, die vaak wordt genoemd als een bijdrage aan de vrijlating van Randall Adams in 1989. Maar die zaak werd in de loop van dat jaar uitgebreid besproken. 15 jaar. Er worden nog steeds documentaires gemaakt over criminele verdachten, deze zomer waren er meerdere op Silverdocs.

En nu deze verdachten na bijna 20 jaar de voogdij verlaten, zullen er waarschijnlijk nog meer zijn.


'West Memphis 3' na 18 jaar vrijgelaten voor kindermoord

Jonesboro, Arkansas (CNN) -- Drie mannen die 18 jaar in de gevangenis zaten na hun veroordeling in een drievoudige moord in 1993 in West Memphis, Arkansas, liepen vrijdag vrijuit onder gejuich van een ondersteunende menigte na nieuwe pleidooien in de zaak.

"Ik wil weg zijn. Ik verdien het om eruit te zijn,' zei Jason Baldwin, die samen met Damien Echols en Jessie Misskelley Jr. werd vrijgelaten na het invoeren van zelden gebruikte pleidooien waarin ze hun onschuld staande hielden, maar erkenden dat aanklagers bewijs hebben om hen te veroordelen.

Echols en Baldwin deden wat bekend staat als een Alford-pleidooi op drie punten van moord met voorbedachten rade. Misskelley voerde gelijkaardige pleidooien in voor één telling van moord met voorbedachten rade en twee tellingen van moord met voorbedachten rade.

Craighead County Circuit Judge David Laser veroordeelde de drie tot de 18 jaar die al was uitgezeten en legde een voorwaardelijke straf van 10 jaar op - wat betekent dat ze naar de gevangenis kunnen worden teruggestuurd als ze de wet overtreden.

"Ik denk niet dat de pijn zal verdwijnen naar de families van de slachtoffers. Ik denk niet dat de pijn zal verdwijnen voor de families van de beklaagden,' zei Laser, eraan toevoegend dat het niettemin het beste was voor alle betrokkenen.

Filmmakers: blij om mannen uit de gevangenis te zien Vermoedelijk schuldig: moord in West Memphis Zangers willen dat 'West Memphis 3' wordt uitgebracht

Echols was eerder ter dood veroordeeld en Misskelley en Baldwin kregen levenslang in de mei 1993 moorden op tweede klassers Steven Branch, Christopher Byers en Michael Moore.

De lichamen van de jongens werden verminkt en in een greppel achtergelaten, vastgebonden met hun eigen veters. Aanklagers voerden aan dat de veroordeelde mannen, destijds tieners, werden gedreven door satanische rituelen en dat Echols de leider was geweest.

Critici van de zaak tegen de mannen voerden aan dat er geen direct bewijs was dat de drie met de moorden verband hield en dat een mes dat uit een meer in de buurt van het huis van een van de mannen werd gevonden, de wonden van de jongens niet had kunnen veroorzaken. Ook recenter DNA-onderzoek toonde geen verbanden aan, aldus de aanhangers van de mannen.

Echols zei na zijn vrijlating dat hij "zeer in shock, zeer overweldigd" was

'Ik ben gewoon moe,' zei Echols. "Dit is al meer dan 18 jaar aan de gang, en het is een absolute hel geweest."

Baldwin zei dat hij de deal in eerste instantie niet wilde accepteren.

"Dit was geen gerechtigheid", zei hij, eraan toevoegend dat hij zijn verzet liet vallen om de weg vrij te maken voor Echols' vrijlating uit de dodencel.

'Hij had het zoveel erger dan ik,' zei Baldwin over Echols. "Het is gewoon onuitstaanbaar om iemand dat aan te doen."

Terwijl aanklager Scott Ellington zei dat de pleidooien die vrijdag werden ingediend de beslissing van de juryleden die de mannen naar de gevangenis stuurden valideren, bespaart het Arkansas ook de mogelijkheid van een nieuw proces, dat na zoveel jaren moeilijk te vervolgen zou zijn, of een mogelijke civiele rechtszaak door de mannen. Het trio was op koers om later dit jaar het recht op nieuwe proeven te winnen.

"Dit is op dit moment een passende oplossing voor deze zaak", vertelde Ellington, die in het tweede gerechtelijk arrondissement van Arkansas werkt, aan verslaggevers. "De tijd zal leren of dit een juiste beslissing van mij was."

Hoewel aanhangers van de mannen, genaamd de West Memphis 3, geloven dat de echte moordenaar vrij blijft, zei Ellington dat hij gelooft dat de pleidooien de zaak oplossen.

"Ik heb geen reden om aan te nemen dat er iemand anders bij de moord op deze drie kinderen betrokken was, behalve de drie beklaagden die vandaag schuldig hebben gepleit", zei hij. Maar hij zei dat de staat aanklachten tegen anderen kan indienen als er nieuw bewijs naar voren komt dat iemand anders bij de zaak betrekt.

De procureur-generaal van Arkansas, Dustin McDaniel, zei dat zijn staf het personeel van Ellington had geholpen bij de voorbereiding op een hoorzitting van het Hooggerechtshof van de staat, die gepland was voor december. Maar hij zei dat hij deze week hoorde dat Ellington een door de verdediging voorgestelde pleidooiovereenkomst had aanvaard.

"Ik blijf geloven dat deze beklaagden schuldig zijn aan de misdaden waarvoor ze nu twee keer zijn veroordeeld", zei McDaniel in een vrijlating. ,,Aanklagers kennen hun zaak als geen ander. In deze zaak heeft de heer Ellington zijn discretie op zo'n manier uitgeoefend dat dit heeft geleid tot negen veroordelingen voor moord waartegen nooit beroep kan worden aangetekend."

De zaak heeft nationale aandacht getrokken, met acteur Johnny Depp en zangers Eddie Vedder en Natalie Maines die steun proberen te verzamelen voor de vrijlating van de mannen. Vedder en Maines waren vrijdag in het gerechtsgebouw.

John Mark Byers, wiens stiefzoon Christopher Byers een van de drie slachtoffers was, zei dat hij gelooft dat de drie mannen onschuldig zijn en dat het een schande is om ze vrij te laten zonder hen vrij te pleiten.

'Ze zijn onschuldig. Ze hebben mijn zoon niet vermoord', zei Byers voor de hoorzitting.

De vader van een van de andere slachtoffers, Steven Branch, verwierp ook de beslissing, maar om een ​​andere reden.

"Ik weet niet wat voor deal ze hebben gesloten", vertelde Steve Branch vóór de hoorzitting aan CNN-filiaal WMC-TV. "Nu kun je een paar filmsterren en een beetje geld achter je krijgen, en je kunt vrijuit lopen voor het vermoorden van iemand."

Maar Jessie Misskelley Sr. zei dat hij blij was dat zijn zoon uit de gevangenis zou komen.

'Ik dacht dat het misschien een soort publiciteitsstunt was. Ik kan het niet geloven, maar het is echt', vertelde hij aan WMC.

De drie mannen wilden een nieuw proces in de zaak en er was een hoorzitting gepland voor een nieuw proces. Het Hooggerechtshof van de staat oordeelde in november dat de drie nieuw bewijsmateriaal konden voorleggen aan de rechtbank nadat DNA-onderzoek tussen 2005 en 2007 hen niet in verband bracht met de misdaad.

Het materiaal omvatte haar van een ligatuur die werd gebruikt om Moore te binden en een haar dat werd teruggevonden van een boomstronk in de buurt van waar de lichamen werden gevonden, aldus documenten van het Hooggerechtshof van Arkansas.

Het haar dat in de ligatuur werd gevonden, kwam overeen met de stiefvader van Branch, Terry Hobbs, terwijl het haar dat op de boomstronk werd gevonden, overeenkwam met het DNA van een vriend van Hobbs, volgens de documenten.

De politie heeft Hobbs nooit als een verdachte beschouwd en hij houdt vol dat hij niets met de moorden te maken had.

Echols en Baldwin zeiden in een persconferentie nadat de mannen waren vrijgelaten dat ze zouden blijven werken om hun namen te zuiveren, iets wat Baldwin zei dat de autoriteiten niet proberen te doen.

"Ze zijn niet bezig om erachter te komen wie die jongens echt heeft vermoord", zei hij.


Ter dood veroordeelde gevangene en twee andere tieners uit Arkansas vrijgelaten na 18 jaar in de gevangenis

Damien Echols, Jason Baldwin en Jessie Misskelley Jr., bekend als de “West Memphis Three, waren respectievelijk 18, 16 en 17 jaar oud toen ze werden gearresteerd voor het vermoorden van drie jonge jongens in Robin Hood Hills. Arkansas, in 1993. De heer Echols, een zelfverklaarde Wicca die helemaal zwart droeg en naar heavy metal luisterde, werd veroordeeld en ter dood veroordeeld. Misskelley, een verstandelijk gehandicapte jongen van wie de politie een bekentenis kreeg na een verhoor van 12 uur, en de 16-jarige Jason Baldwin, werden veroordeeld tot levenslange gevangenisstraf. Alle drie beweerden consequent dat ze onschuldig waren. Op 19 augustus 2011, nadat nieuwe forensische tests hadden uitgewezen dat DNA-bewijs op de plaats delict niet overeenkwam met een van de drie, verschenen ze voor de rechtbank en bleven ze hun onschuld volhouden terwijl ze schuldig pleitten in ruil voor tijd.

De drie tieners werden in 1994 veroordeeld te midden van een landelijke paniek over satanische sekteactiviteiten onder tieners. Documentaires, boeken en benefietconcerten zorgden voor nationale aandacht voor de zaak, maar beroepen mislukten tot afgelopen november, toen het Hooggerechtshof van Arkansas oordeelde dat nieuwe forensische testresultaten een hoorzitting vereisten om te bepalen of een nieuw proces moest worden toegestaan.

Gerelateerde bronnen

Deal Frees 'West Memphis Three' in Arkansas

The 'West Memphis Three' and Combating Cognitive Biases

Recent News

Communities Nationwide Acknowledge Racial Terror Violence to Commemorate Juneteenth

Connecticut Becomes First State to Provide Free Calls from Prison

Federal Prison Officials Granted Only 36 of 31,000 Compassionate Release Requests During Pandemic

Decades Later, Discovery of Mass Graves in Tulsa and British Columbia Reinforce Need for Truth and Reconciliation


Peter Jackson's West of Memphis: the tale of three wronged men

A fter his release from prison, Damien Echols found the simplest things hardest. "For 18 years I hadn't walked without chains," he says, "so when I came out I would trip over my feet. It took time just to stop falling over the kerb." He is calling from New York, but still speaks with the accent of the American south – the place where until last year he spent his whole life, half of it jailed as a child killer.

The facts are a tangle of names and dates. On 6 May 1993, the naked, mutilated bodies of three eight-year-old boys – Stevie Branch, Michael Moore and Christopher Byers – were found in a water-filled ditch in the Bible belt town of West Memphis, Arkansas. By the following March, three local teenagers had been convicted of the crimes – Echols, then 18, his friend Jason Baldwin, 17, and Jesse Misskelley, 18, an acquaintance with an IQ of 72 who at one point confessed and implicated his co-defendants.

Then in August 2011, after a tireless campaign involving rock stars, movie actors and ordinary supporters, the three were released. Echols is now close to the end of his 30s, a fluent, compelling speaker, seen by almost all who know the case as the victim of a vast miscarriage of justice – but legally considered a murderer. Such is the background to West of Memphis, a new documentary produced by the director Peter Jackson– released as his version of The Hobbit takes over cinemas – that covers the history of the case and what is, for the moment, its conclusion. Echols is now the author of a well-received memoir, Life After Death, who wears blue-tinted sunglasses because his eyes have failed to re-adjust to natural light and is also another of the film's producers. He admits to weariness discussing the case: "Because it gets to the point where the world looks at you and just sees that. I am the case and the case is me."

This much was always true. During their trial, prosecutors claimed grotesque injuries suffered by the boys were proof the murders had been a satanic ritual – one led by Echols, a bright, troubled heavy-metal kid with an interest in Wicca who had long been cast as town misfit. Despite a lack of physical evidence to connect them to the crimes, the accused were invited to burn in hell by crowds outside court. Once found guilty, Baldwin and Misskelley were given life sentences. Echols was to be executed.

No outcry resulted. But in 1996, a documentary called Paradise Lost was released – the first of three films about the case co-directed by Joe Berlinger and Bruce Sinofsky. Its coverage of the trial's most damning flaws was enough to inspire a campaign for the release of the trio now dubbed the West Memphis Three. Singer Henry Rollins and Pearl Jam's Eddie Vedder played benefit concerts, while in the first dawn of internet activism a now-defunct website wm3.org percolated word of the bias that had defined the case.

But in the Arkansas "supermax" built to house prisoners on death row, Echols says it all "felt a million miles away. You think, yeah that's all fine and good but it's not the world I live in". Soon, Echols would start to study meditation and marry an architect convinced of his innocence, Lorri Davis – yet supporters' dreams of his release came to nothing.

By 2004, the three had been in jail a decade. Then Jackson, fresh from winning 11 Oscars for his last Lord of the Rings movie, entered the story. The impetus was Paradise Lost, which Jackson happened to watch one night at his New Zealand home. Instantly, he sought involvement. But a film was never the plan – instead, he funded a souped-up, hands-on approach to forensic tests and tracing witnesses: "It's not like he just threw money at it," Echols says. "He was literally part of our legal team."

Yet for all Jackson's movie-business heft, back in Arkansas the state refused to hear new evidence. The case, where it mattered, was closed. Only then was West of Memphis born – Jackson seeing it as the best way to pressure the authorities.

The director he hired to make it was documentarian Amy Berg. On a sunny afternoon in London, she remembers first immersing herself in the case. Like so many, she discovered a toxic brew of class and religious prejudice, self-interested police and politically ambitious lawyers and judges: "It became clear the basic principle of innocent until proven guilty had been done a huge disservice."

So while West of Memphis retells the story of the case, it also becomes part of it – the legal work Jackson financed unpicking the threadbare convictions. Even in a world grown blase about miscarriages of justice, the scale is stunning. Misskelley's original confession proves a ragbag of police coaching prosecution witnesses tearfully recant animal experts insist the boys' "Satanic" wounds were caused by turtles after their deaths a belated DNA test finds no sign of Echols, Baldwin or Misskelley. A full retrial looks irresistible.

Yet events overtook the end the case seemed destined for. Ultimately, that came not with cinematic gavel-bashing, but a muted moment of legal sleight-of-hand. After negotiations between Echols' lawyers and the authorities, the three men agreed to enter an Alford plea – an arcane guilty plea in which a defendant maintains his innocence while accepting enough evidence exists to convict him. The deal insured the state of Arkansas against expensive lawsuits from the three, with the bait for them a quick release – albeit one with a terrible catch. Sentenced to the 18 years and 78 days they had already served, they walked free – but remained convicted child murderers.

Watching West of Memphis, the sight of the men stepping into the daylight has a huge emotional charge. But freedom proved gruelling. Echols, re-entering a world he last saw in 1994, headed for New York to be with Davis. There, he says he was "in profound shock. People expect you to be jubilant, and part of you is, but there's also a crippling anxiety at being injected back into the world. Computers everywhere. I hadn't seen a computer since they were giant typewriters for rich people." Back in Arkansas, at least one of the dead boys' fathers was vocally outraged. While some officials involved in the case assumed a low profile, others did not – original trial judge David Burnett derided the release as "Hollywood comedy".

For the three, there was little comic about almost two decades of prison. Troubling, too, is the thought that without their celebrity supporters, Echols would be dead by now, Baldwin and Misskelley forgotten. Echols, who grew up in poverty like the others, says not only would legal costs have been beyond him, but "you can have all the evidence of your innocence in the world, but if you can't get that information out, the state will execute you and sweep it under the rug. Eddie, Peter, Johnny [Depp – another supporter, with whom Echols now shares a matching tattoo], they all helped bring our case to people's attention."

Damien Echols with West Memphis Three supporter Johnny Depp. Photograph: Rex Features/Startraks Photo

But the question of who helped who in securing the three's release is an awkward one. As co-director of the Paradise Lost trilogy, the third of which was last year nominated for an Oscar, Joe Berlinger has been involved with the case since his early 30s. Now 51, he is a pillar of the documentary community. Asked to comment on reports of his unhappiness at West of Memphis, he replies with a 5,000 word email, filled with praise for Berg's film-making, the "heroic" role of Peter Jackson, and assertions that the more films make people aware of the case the better.

It also reveals his unease at a number of details on-screen and events off it. For instance, he notes the film's lack of acknowledgement of a number of parties including Jason Baldwin's lawyers and the groundbreaking online community at wm3.org – and his own films too, towards which he calls West of Memphis's attitude "ungracious" and "manipulative".

But his biggest grievance involves Pam Hicks, formerly Hobbs, mother of one of the dead boys, Stevie Branch, and now a supporter of the three. She was, he says, keen to appear in the third Paradise Lost. Yet once recruited by West of Memphis, she was persuaded to sign a deal forbidding contact with any other documentary. Berlinger's request for "a co-operative spirit" was, he says, met with a lawyer's letter both "overly aggressive and hugely disappointing".

Other conflicts have involved the three themselves. Inevitably, a feature film has been made. Adapted from the well-regarded non-fiction book The Devil's Knot, the movie has been directed by film-maker Atom Egoyan, with Reese Witherspoon cast as Pam Hobbs and Colin Firth playing Ron Lax, a private investigator who worked pro bono for all three men. Even before its release, Echols has been openly hostile.

"The script is absolute garbage," he says. "It's not remotely accurate or truthful." In the past, he has objected to its portrait of his teenage self as a blood-drinking occultist. Now, he complains about the lack of credit given to his wife, and the focus on Lax – "a fringe character" – simply because "he's the one who sold them the rights to his life". He pauses: "And it's incredibly sensationalist. The writing is horrible. Atrocious."

As Echols is with West of Memphis, Baldwin is credited as a producer on the film. Before their release, he originally refused to agree to the Alford plea, unwilling to make any admission of guilt. In the end, with all three men needing to make the deal for any to go free, he acceded through concern for an ailing Echols. Yet once they were out, The Devil's Knot caused a breach between them. For a time this year, the two stopped speaking.

They have reconciled since – though Echols still insists that "Jason is being taken advantage of." Baldwin lives in Seattle, attends college andplans to train as a lawyer and represent victims of wrongful convictions – a goal his own conviction for now makes impossible. Jesse Misskelley – the only one of the three to return to Arkansas – has become agoraphobic, Echols says. "You load all this trauma on someone with an IQ of 72 and it's messed him up. He never leaves his house. Doesn't talk to anyone. Who knows what's going to become of him?"

In recent weeks, free screenings of West of Memphis have taken place across the south. The aim of the campaign now is to push for the men to be exonerated. All parties know that may never happen – realistically, for them to be absolved, someone else has to be found guilty. For Echols, more of the same awaits: "I'm so damn tired. But if we stop ripping the wound open, the people who did this to us will never be held responsible, and the person who belonged in prison in the first place will never be in prison."

Eventually, he says, he wants to open a meditation centre. For now he's busy with another memoir. I ask if he wants to move into fiction, but he says no, that he hates writing dialogue. Besides, fiction somehow doesn't work for him.

"If it didn't really happen," he says, "then how do you know what happens next?"


August 19, 2011, 7:08 pm CDT

Three men convicted in a controversial Arkansas child-murder case were released from prison today after taking Alford pleas during a court hearing in Jonesboro.

Jason Baldwin, Damien Echols and Jessie Misskelley Jr. were sentenced to 18 years in prison, with credit for time served, in the 1993 slayings of Steven Branch, Christopher Byers and fellow second-grader Michael Moore, CNN reports. Baldwin and Misskelley had previously been sentenced to life, and Echols got the death penalty.

No direct evidence connects the three defendants, who are now in their mid-30s, to the West Memphis murders, and they maintain their innocence. Meanwhile, DNA tests on strands of hair found on or near the bodies matched a family member of one of the victims and a friend of that family member, the article says. However, the family member has never been considered a suspect and says he is innocent.

A state supreme court decision last year had granted the three an opportunity to present evidence at a hearing to seek new trials, based on the DNA test findings. It isn’t clear whether the Alford plea deal will put an end to the defendants’ efforts to prove their innocence in the Craighead County Circuit Court case.

Prosecutor Scott Ellington says he has no reason to think anyone else is guilty of the crime but will pursue other defendants if additional evidence comes to light, CNN reports. He said the unusual Alford plea deal, in which the defendants maintain their innocence but admit the government has enough evidence to prove them guilty, was best for all involved.

A written statement by Ellington is posted on the Arkansas Blog of the Arkansas Times.

Baldwin said he was reluctant to accept the deal, which he described as “not justice,” but did so to allow Echols, who he said “had it so much worse than I had it,” to get off death row, CNN reports.

The father of one victim expressed outrage that the three defendants have not been exonerated and the father of another victim expressed outrage that the three men are being freed.

A series of documentaries by Joe Berlinger and Bruce Sinofsky helped focus public attention on the case.

National Public Radio: “The ‘West Memphis Three’ Are Freed, Giving A Documentary A New Ending”


Bekijk de video: West Memphis Three freed after 18 years (Mei 2022).