Volkeren, Naties, Evenementen

Amerika's betrokkenheid bij Vietnam

Amerika's betrokkenheid bij Vietnam

De betrokkenheid van Amerika in Vietnam, dat zou leiden tot een grootschalige militaire aanval op Noord-Vietnam, maakte allemaal deel uit van het scenario van de Koude Oorlog dat de wereldpolitiek omhulde. In de jaren vijftig had John Foster Dulles, Amerikaanse staatssecretaris, de Domino-theorie geformuleerd. Hierin stond dat als een land tot het communisme zou vervallen, zijn buurman dat zou doen en dan de buurman van dit land. Een dergelijke uitbreiding van de communistische invloed in Zuidoost-Azië was onaanvaardbaar voor Amerika - zelfs als, zoals president Eisenhower had opgemerkt, 80% van degenen in Zuid-Vietnam Ho Chi Minh en de communisten in het noorden steunden.

De patstelling in de Koreaanse oorlog had Amerika laten zien dat hun leger misschien geen succes kon garanderen. 142.000 Amerikaanse troepen waren verloren gegaan in de Koreaanse oorlog en Eisenhower wist dat hij het Amerikaanse volk de gedachte niet kon verkopen om Amerikaanse troepen terug te sturen naar Zuidoost-Azië - zij het dit keer naar Zuid-Vietnam - zo snel na de Koreaanse oorlog. Hij stuurde daarom 'militaire adviseurs' naar Zuid-Vietnam naar Zuid-Vietnam. In eerste instantie was dit een zeer kleinschalige operatie. In juni 1954 werd een 12-koppig team onder leiding van kolonel Edward Lansdale naar Saigon gestuurd (nu Ho Chi Minh City). Het waren voornamelijk inlichtingenofficieren. Hun primaire taak was om mensen in Zuid-Vietnam te overtuigen het communisme niet te steunen. Dit was een vreemde taak, gezien het feit dat de president had verklaard dat 80% van degenen in Zuid-Vietnam sympathie voor het communisme zou hebben. Lansdale en zijn team probeerden het echter wel en gebruikten 'vuile' propagandatactieken om hun zaak naar voren te brengen. Dorpen in Zuid-Vietnam kregen documenten die 'bewezen' dat de Noord-Vietnamezen politieke tegenstanders in het noorden moorden en Zuid-Vietnam binnengingen en onschuldige mensen vermoorden. Deze documenten zijn vervalst. Lansdale gebruikte ook huurlingen uit de Filippijnen om doelen in het noorden te saboteren. Dit was niet succesvol en de meeste werden gevangen genomen en berecht in Hanoi. Een andere taak die Lansdale en zijn team hadden was het bevorderen van het succes van de regering van Diem. Er werden cijfers geproduceerd die aantoonden dat Zuid-Vietnam, onder leiding van Diem, een economisch wonder onderging. De oefening negeerde het feit dat $ 250 miljoen per jaar door Amerika in de Zuid-Vietnamese economie werd geïnjecteerd.

Het team van Lansdale heeft ook het Zuid-Vietnamleger (ARVN) getraind. Het leger van Ho Chi Minh had waardevolle vechtervaring opgedaan tijdens de Tweede Wereldoorlog tegen de Japanners. Na de oorlog was hetzelfde waar in hun campagne tegen de Fransen. In vergelijking met dit leger had de ARVN weinig ervaring die de militaire kracht van het Noorden zou tegenwerken. Een Amerikaanse inbreng was duidelijk nodig.

De militaire adviseurs werden als zodanig aan het Amerikaanse publiek verkocht - adviseurs. Naarmate er meer in Zuid-Vietnam arriveerden, werd hun niet-strijdende status in twijfel getrokken. In 1959 werd dit verhoor meer vocaal toen de eerste adviseurs werden gedood.

In 1961 verhoogde president J F Kennedy het aantal militaire adviseurs in Zuid-Vietnam met 100 man. Deze escalatie werd destijds niet bekendgemaakt aan het Amerikaanse publiek. Kennedy kondigde ook publiekelijk aan dat hij een verhoging van de ARVN financierde zodat 20.000 extra lid kon worden.

Zich bewust van de invloed van de NLF op de boerengemeenschap van Zuid-Vietnam, Amerika, startte met de steun van Diem het programma 'Strategic Hamlet'. Dit bracht dorpelingen naar nieuwe dorpen die werden omringd door palmbomen en bewaakt door gewapende bewakers. Het beleid was een sombere mislukking. Heel veel dorpsbewoners vonden het niet leuk om uit een dorp te worden ontworteld waarin ze misschien al jaren hebben gewoond en met geweld naar een ander gebied zijn verhuisd. Ze hadden ook niets te vrezen van de NLF, terwijl het Zuid-Vietnamese leger dat deed. Het lijkt ook waarschijnlijk dat als boeren in deze dorpen voorheen niet helemaal sympathiek stonden tegenover het NLF, ze achter 'Strategic Hamlet' aankwamen. Velen hadden er bezwaar tegen dat ze hun dorpen moesten verlaten omdat de regering dat zei. Velen hadden er ook bezwaar tegen om hun dorp om religieuze redenen te verlaten - hun overleden familieleden werden daar begraven en ze geloofden dat ze moesten leven met de geest van hun voorouders.

Geschat wordt dat 'Strategic Hamlet' heeft geleid tot een groei van 300% in het lidmaatschap van de NLF en dat er in 1964 17.000 inwoners waren en dat zij 20% van alle dorpen in Zuid-Vietnam in handen hadden.

Kennedy bleef 'adviseurs' naar Zuid-Vietnam sturen, zodat er eind 1962 12.000 mensen waren gevestigd - in wezen een klein leger. Kennedy leverde ook 300 helikopters aan de Zuid-Vietnamezen hoewel ze Amerikaanse piloten nodig hadden om ze te vliegen. Tegen de tijd van de moord op Kennedy in 1963 was Amerika aanzienlijk militair aanwezig in Zuid-Vietnam.

Gerelateerde berichten

  • Vietnamisation

    Vietnamisering was de term die Richard Nixon gebruikte om het Amerikaanse beleid ten aanzien van Zuid-Vietnam in de latere stadia van de Vietnam-oorlog te beschrijven. Vietnamisering was ...

  • Amerika en Vietnam (tot 1965)

    De oorlog in Vietnam sloeg Amerika af tegen het communisme en was een klassiek voorbeeld van het conflict in de Koude Oorlog. De westerse bondgenoten hadden in Berlijn de overwinning behaald, maar ...