Tijdlijnen geschiedenis

Oorlog in Vietnam

Oorlog in Vietnam

De oorlog die in Zuid-Vietnam werd uitgevochten was anders dan alle andere Amerikaanse strijdkrachten tot die tijd. Terwijl de Koreaanse oorlog in alle opzichten een conventionele oorlog ter plaatse was geweest, werd de oorlog in Zuid-Vietnam een ​​'oorlog zonder front' waar guerrillastrijders niet konden worden onderscheiden van de lokale bevolking die in feite guerrillastrijders waren geweest . De VS bevond zich in oorlog met een vijand die binnen enkele minuten na een aanval kon verdwijnen, een die op elk moment op een patrouille zou kunnen verschijnen of helemaal niet. Dit alles was zeer slopend voor elke Amerikaanse soldaat die op patrouille was en werd gebruikt om uit te leggen waarom massamoorden op onschuldigen plaatsvonden zoals die in My Lai in 1968.

De NLF had zijn tactiek geleerd van de Chinese communisten die de kunst van guerrillaoorlogvoering tegen zowel de troepen van Chiag Kai-shek als tijdens de Tweede Wereldoorlog tegen de Japanners hadden geperfectioneerd. Mao Zedong had zijn volgelingen specifiek uitgelegd dat er een tweevoudige benadering was van guerrillaoorlogvoering: vechten tegen de vijand en vriendschap sluiten met de lokale bevolking om hun acceptatie en steun te krijgen. Er kan geen twijfel over bestaan ​​dat de Noord-Vietnamezen daarin slaagden, aangezien president Kennedy in de vroege dagen van de Vietnam-oorlog erkende dat grote delen van Zuid-Vietnam sympathiek stonden tegenover het NLF en dat guerrilla's in het zuiden bereid waren om met het NLF te vechten om versla de Amerikanen.

Het zuiden werd een klassiek gevechtsgebied voor guerrillaoorlogvoering. De oerwouden of de rivierdelta's zoals de Mekong gaven de guerrilla's die voor het noorden vochten enorme voordelen ten opzichte van de Amerikanen. Amerikaanse patrouilles stonden onder constante psychologische druk dat elke stap de laatste zou kunnen zijn voor een jonge Amerikaanse soldaat. Bekende patrouilleroutes werden bereden met boobytraps zoals de beruchte 'Bouncing Betty' of de punji-vallen die door duizenden werden gevonden op routes die door het Amerikaanse leger werden gebruikt. Bekende patrouilleroutes kunnen booby worden gevangen met de bovengenoemde punji-vallen of struikeldraden die zijn bevestigd aan een granaat of gedolven enz. Wat er ook werd gebruikt, het had een slopende impact op veel Amerikaanse soldaten. Wat niet bekend kon worden, was of een patrouilleroute in feite boobytraps was. Velen waren dat niet - maar Amerikaanse patrouilles wisten dit niet. Guerrilla-oorlogvoering was zodanig dat het onbekende vaak moeilijker te hanteren was dan het bekende.

De VC en NLF hadden ook het grote voordeel dat ze de ligging van hun land kenden. Dit betekende dat ze de kennis hadden om bijvoorbeeld 250 kilometer aan tunnels in het Zuiden te bouwen in de wetenschap dat er sommigen zouden kunnen worden gevonden, maar dat de meerderheid functioneel zou zijn ten nadele van de VS.

Aanvankelijk was de Amerikaanse strategie om de NLF en VC tegen te gaan, een systeem van sterk versterkte bevoorradingsbases te bouwen van waaruit patrouilles konden opereren. Deze patrouilles werden vaak naar het Ho Chi Minh-pad gestuurd om de beweging erlangs te verstoren. Khe Sanh was zo'n basis. Zwaar beschermd rond de omtrek en kan worden gevoed door lucht, fungeerde het als een basis voor patrouilles in de buurt van de 17th Parallel. Deze grote bases fungeerden ook als bevoorradingsbasis voor kleinere bolwerken die ver weg waren van Khe Sanh. Deze bases hadden echter een groot nadeel - ze waren statisch en stonden open voor aanvallen. In Khe Sanh waren de Noord-Vietnamezen bijvoorbeeld redelijk in staat om naar de buitengrenzen van de basis te lijken, naar believen.

Van Amerikaanse troepen werd verwacht dat ze patrouilleren in steden, dorpen, deltagebieden, rijstvelden die overal in het zuiden en in oerwouden en de bush werden gevonden. Alleen al het klimaat kan een grote invloed hebben op de fysieke mogelijkheden van een soldaat, laat staan ​​het feit dat hij op zoek was naar een vijand.

“Het is een vreselijk land om te vechten. De junglebomen en wijnstokken die de scherpe richels en diepe valleien in de bergen bedekken, maken militaire bewegingen moeilijk. '

“De hitte en regen en insecten waren bijna erger dan de vijand. Doorweekt van het zweet, waadden de mannen door ondergelopen velden en plantages en stopten van tijd tot tijd om bloedzuigers uit hun laarzen te halen. ”(S. Karnow)

De VS gebruikten gepantserde personeelsvervoerders waar ze konden, maar dit was niet altijd gemakkelijk in Zuid-Vietnam. De M1 13 kon zowel in het water als op het land reizen en het gaf goede bescherming aan degenen die het droeg - maar uiteindelijk kon het niet overal in Zuid-Vietnam worden gebruikt.

De meerderheid van de Amerikaanse troepenbewegingen in Zuid-Vietnam gebeurde per helikopter. Helikopters zorgden voor een snelle en nauwkeurige inzet van troepen waar ze nodig waren. Helikopters werden ook gebruikt om de gewonden uit een gevechtszone te verwijderen. De geografische ligging van Zuid-Vietnam maakte troepenbeweging op zijn best moeilijk en de gemakkelijkste manier om dit te overwinnen was om helikopters te gebruiken. Tegen de tijd dat Amerikaan zich terugtrok uit Zuid-Vietnam, hadden ze meer dan 2.200 helikopters verloren in de strijd.

Talloze Vietnam-oorlogsveteranen hebben herinnerd aan de pure vijandigheid van de omgeving waarin ze moesten vechten. Dit werd gecombineerd met de wetenschap dat ze vochten tegen wat in feite een ongeziene vijand was.

"Zonder uniform is het moeilijk om een ​​Vietcong-jager van een loyale Zuid-Vietnamees te vertellen (vooral als de 'loyale' Vietnamees een sympathisant is voor VC)."

"Je vermoordt omdat die kleine SOB zijn best doet om je te vermoorden en je wanhopig wilt leven, naar huis gaan, dronken worden of weer op straat lopen op een date."


Bekijk de video: De Vietnamoorlog: van begin tot eind (December 2021).