Colditz

Colditz verwierf bekendheid na de Tweede Wereldoorlog als de gevangene van het oorlogskamp waaraan niemand kon ontsnappen. Colditz was een geïsoleerd kasteel gebouwd op de top van een klif en met uitzicht op de rivier de Mude in centraal Duitsland. Het was in alle opzichten onmogelijk om te ontsnappen - zo geloofden de Duitsers. Dit betekende echter niet dat mannen dit niet probeerden en door de beste ontsnappers uit krijgsgevangenkampen samen te stellen, maakten de Duitsers effectief een probleem voor zichzelf.


Colditz werd door de Duitsers gezien als een 'superkamp' waar mannen werden gestuurd die niet door andere krijgsgevangenkampen konden worden vastgehouden. Officieel was Colditz een Sonderlager (speciaal kamp), maar het stond ook bekend als een Straflager (strafkamp). In de vroege dagen en maanden van de oorlog werd Colditz gebruikt als doorgangskamp voor Poolse troepen na de overgave van Polen. Op 6 november 1940 arriveerde een handvol Britse RAF-officieren, snel gevolgd door zes Britse legerofficieren. Tegen het einde van het jaar waren de aantallen toegenomen en waren Franse, Nederlandse en Belgische krijgsgevangenen inbegrepen.

Mannen van alle nationaliteiten werden vanaf 1941 naar Colditz gebracht. Het huisvest 600 krijgsgevangenen - Britten, Fransen, België, Nederlanders en Polen. Elke nationaliteit bleef meestal bij zichzelf en er was weinig nationale vermenging. De Fransen en Britten hebben samen taallessen georganiseerd en er is wat sport gespeeld binnen de grenzen van het kasteel. Het enige dat ze allemaal verenigde, was dat ze om een ​​goede reden in Colditz waren, en het was deze tartende Duitse autoriteit, ondanks het feit dat ze gevangenen waren, die alle krijgsgevangenen in het kamp verenigde. De Duitsers hadden in één kamp veel experts op het gebied van vervalsing, slotenmakers, kleermakerijen, enz. Verzameld - allemaal van vitaal belang voor het succes van ontsnappen. Met zo'n verzameling experts was het slechts een kwestie van tijd voordat ontsnappingspogingen werden ondernomen.

“We hielden ze binnen met geweren en machinegeweren. We hebben ze dag en nacht doorzocht. En toch kwamen ze eruit.Kapitein Reinhold Eggers, bewaker van Colditz

Hermann Goering had het kasteel bezocht en verklaard dat het vluchtbestendig was. Hij bleek ongelijk te hebben. In de tijd dat Colditz als krijgsgevangenkamp werd gebruikt, waren er veel ontsnappingspogingen. 120 van deze mannen werden heroverd na het uitbreken, maar tegen het einde van de oorlog waren 31 krijgsgevangenen met succes thuisgekomen. Geen ander krijgsgevangenenkamp in de Tweede Wereldoorlog had hetzelfde succes.

Er was weinig te doen in Colditz en er werd tijd besteed aan proberen te ontsnappen. De meest bekende poging tot ontsnapping was waarschijnlijk de bouw van een zweefvliegtuig op een zolder boven de kasteelkapel. Toen het zweefvliegtuig werd gebouwd, was het idee dat het zweefvliegtuig met twee mannen aan boord van het dak naar de andere kant van de rivier de Mulde kon worden gekatapulteerd. Het idee kwam van Bill Goldfinch en Anthony Rolt. Samen met Jack Best en Stooge Wardle gingen ze het zweefvliegtuig ontwerpen en bouwen. Met behulp van honderden stukken hout - vooral lattenbodems en vloerplanken - construeerden de mannen het zweefvliegtuig waarvan ze hoopten dat het de 60 meter zou afleggen die nodig was om twee mannen naar de andere kant van de Mulde te brengen. De huid van het zweefvliegtuig was gemaakt van slaapzakken in de gevangenis en de poriën van het materiaal werden verzegeld door kokende gierst in de gevangenis en het op het materiaal te smeren. Hun gedurfde idee werd echter nooit op de proef gesteld omdat de oorlog eindigde voordat het zweefvliegtuig was voltooid.

Tunnels werden ook gebouwd, maar de dikte van de kasteelmuren maakte het graven van tunnels erg langzaam. Ook tegen 1944 hadden de Duitsers veel manieren bedacht die krijgsgevangenen hadden gebruikt om te ontsnappen en deze beveiligingslekken waren aangesloten.

Colditz Castle werd bevrijd op 16 april 1945.

Gerelateerde berichten

  • Colditz

    Colditz verwierf bekendheid na de Tweede Wereldoorlog als de gevangene van het oorlogskamp waaraan niemand kon ontsnappen. Colditz was een geïsoleerd kasteel gebouwd op ...

Bekijk de video: Colditz TV Series S01-E04 - Welcome To Colditz (Juli- 2020).